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OBLIGACIONES DE QUIEN PUEDE ESTUDIAR Por: ENRIQUE PEALOSA LONDOO Peridico El Tiempo 8 de julio de 2001 En 1943 Winston Churchill

se dirigi a los estudiantes de la universidad de Harvard. Comenz dicindoles lo siguiente: La ltima vez que asist a una ceremonia de esta ndole fue en 1941, en la Universidad de Bristol. Los ataques areos eran muy frecuentes en esos das y la noche anterior el bombardeo haba sido fuerte. Varios cientos de personas haban muerto y haba muchos heridos. Muchas casas haban sido destruidas. Los edificios adyacentes a la universidad todava estaban ardiendo y muchos de los directivos de la universidad que presidan la ceremonia se haban puesto sus togas sobre uniformes embarrados y empapados; pero todo se llev a cabo con un ritual y un decoro impecables, y yo qued fuertemente motivado por la superioridad del hombre sobre las fuerzas que pueden destruirlo. Quise comenzar con esa cita, primero, para recordar que muchos jvenes a lo largo de la historia han tenido que enfrentar circunstancias mucho ms difciles que las que hoy vivimos en Colombia. Segundo, para ejemplificar cmo debemos mantener la dignidad y el empeo, sin dejarnos amilanar jams por las dificultades. Y tercero, para recordarles cmo aunque a veces las dificultades parecen enormes e insuperables siempre son vencidas, por los que en lugar de criticar o lamentarse deciden batallar y construir su destino. Ustedes, jvenes, son el objeto de un inmenso amor. Por su felicidad, sus padres, estn dispuestos a hacer todos los sacrificios. Ellos hubieran querido que al graduarse del colegio salieran a un mundo maravilloso; a una sociedad en paz, segura, prspera, plena de oportunidades para el desarrollo de su potencial. Sus padres, profesores y dems adultos les hemos fallado. Ustedes salen a una sociedad en guerra, con graves problemas econmicos y de desempleo, y, lo ms grave quiz, desorientada. Estoy seguro de que la mayora de los padres, profesores y adultos piensan que ellos no fallaron; que ellos han sido honestos, estudiosos, trabajadores, buenos padres y profesores. Que los que fallaron fueron otros. Precisamente ah est el comienzo del problema: creer que en el manejo de nuestra sociedad nosotros somos slo observadores marginales, que podemos dedicarnos a nuestros negocios y actividades profesionales sin involucrarnos en poltica, es decir, en la orientacin de nuestra sociedad. La experiencia nos est enseando dolorosamente que la dirigencia de un pas, sus grupos ms educados, no puede marginarse de la poltica y la cosa pblica. En la poltica no existen vacos: si los mejores dejan el espacio, otros lo ocupan. No se trata por supuesto de postularse al Concejo, o al Congreso. Cada cual debe saber cmo se mantiene informado, cmo se organiza para proponer e influir constructivamente. En Colombia hoy nada es tan importante para nuestra vida como la poltica, lo que maneja el Estado. En Suiza puede ser irrelevante el tema del Estado. Porque existen consensos altamente participativos y slidos. Aquello que depende del Estado ya est resuelto y funciona bien. El progreso de Suiza depende mucho ms de lo que pase fuera del Estado que en ste. En cambio en Colombia, casi todo lo que impide que podamos ser ms felices depende del Estado. Ahora bien, cualquier sistema sano, con vocacin de supervivencia, enva sus mejores recursos a atender sus problemas ms crticos. Al ser herido en un brazo, el cuerpo enva escuadrones de leucocitos al lugar de la herida, para enfrentar cualquier riesgo de infeccin. A medida que nuestro pas se desintegraba, nuestros mejores jvenes iban no a la Polica, el Ejrcito y la Justicia, o siquiera a la poltica y la administracin pblica, sino a otras actividades mejor remuneradas y de mayor aceptacin social. As no acta un sistema con vocacin de supervivencia. Dicen los socilogos que en una cultura mafiosa existen lealtades con la familia, pero no con la comunidad y con las normas de convivencia que hacen posible la vida civilizada. Debemos cuidarnos para no contagiarnos de eso. En la cultura mafiosa se cree posible salir adelante como familia, independientemente de lo que pase al resto de la sociedad. Se violan las normas de convivencia; se imponen el avivatazgo y la matonera. Sus brotes pueden comenzar con la copia en un examen, o pasando el semforo en rojo, y evolucionan hasta convertirse en actividades delictivas

como buscar influir indebidamente en el resultado de una licitacin. En la cultura mafiosa los hroes no son quienes trabajan con esfuerzo y disciplina, sino los vivos que logran sus propsitos con facilismo, a costa de quienes respetan las normas de convivencia, de la sociedad entera. La medida de xito en una cultura mafiosa slo puede ser la riqueza material. Por ello uno de los mecanismos ms efectivos para combatirla es la austeridad conspicua que evidencie el desprecio por el materialismo y la ostentacin. Y por supuesto, el cultivo de actividades y valores distintos, como el deporte, la cultura en todas sus formas, el estudio de la naturaleza y el contacto con esta. IRRESPONSABILIDAD En todas las sociedades hay grupos que pueden denominarse como dirigentes. Son aquellos que por su nivel de educacin, riqueza, vocacin, tienen una mayor injerencia en la orientacin de la sociedad. Cuando aquellos que por sus condiciones y formacin deben ser dirigentes argumentan que en la orientacin de la sociedad todos los ciudadanos son iguales, no actan democrtica sino irresponsablemente. Especialmente en un pas donde existen desigualdades tan profundas en las condiciones de vida. Mal podramos afirmar que le cabe la misma responsabilidad por la situacin del pas a un campesino pobre que a alguien formado en los mejores colegios y universidades de las grandes ciudades. Cuando grupos de la clase dirigente suponen que no les cabe culpa alguna en la situacin actual, evidencian no slo irresponsabilidad, sino egosmo. Porque han disfrutado de oportunidades privilegiadas y no quieren asumir las responsabilidades consecuentes. Suponen que pueden tener derechos, sin tener obligaciones. Si tenemos ventajas a las que otros colombianos infortunadamente no pueden acceder, eso implica mayores responsabilidades. Un grupo dominante usufructa privilegios; un grupo dirigente trabaja por los dems y da ejemplo. Ser dirigente no significa tener ms derechos, sino ms obligaciones. El dirigente debe ser un ejemplo de vida, como individuo y como miembro de la comunidad. Esto significa que si los dems se comportan ms como los dirigentes, la sociedad debe avanzar hacia una mayor felicidad. Un error que no debe cometer un enfermo de cncer es suponer que solamente tiene un resfriado. Nuestro pas actualmente est en guerra. Utilizar eufemismos para minimizar su gravedad no es aconsejable. Los secuestros y otras formas de violencia son la principal causa de la falta de inversin y por lo tanto del desempleo. Los capitales que podran generar desarrollo salen atemorizados y los que podran venir escogen otros pases; cientos de miles de colombianos, muchos de ellos profesionalmente calificados, huyen al exterior. El pas se hunde en un pantano. Es inevitable referirme al tema de la guerra. Podran imaginarse ustedes a alguien hablando ante un grupo de jvenes en la Inglaterra o la Rusia de 1943 sin referirse a la guerra? Es sin embargo una guerra muy peculiar. Un grupo que no tiene el apoyo siquiera del 3% de la poblacin aspira a tomar el poder supuestamente para construir una sociedad ms justa. Despus de 40 aos de guerra y varios aos de negociaciones, ms all de unas generalidades nadie conoce cuales son los objetivos concretos de la guerrilla. Qu es lo que hace entonces que la sociedad colombiana haga tan inmensas concesiones territoriales y simblicas a quienes cometen delitos atroces, no tienen prcticamente ninguna representatividad poltica y ni siquiera una propuesta programtica? Hay mucho de cobarda. Nos ha dado miedo enfrentar todo lo que puede implicar una guerra. Tambin ha sido un precedente la peculiar tolerancia colombiana con el incumplimiento de la ley, llegando incluso a suponer que no es democrtico que el Estado haga cumplir la ley. Porque hay un gran problema de legitimidad. Aunque las crticas de la guerrilla al sistema no son particularmente relevantes ni bien fundamentadas, nosotros sentimos que la desigualdad e injusticias hacen que el nuestro no sea un sistema legtimo y defendible. La ms dramtica de las desigualdades e injusticias es el supuesto de que la vida de los ciudadanos de los estratos ms altos es ms valiosa que aquella de los ms pobres, que se evidencia en la ausencia de los jvenes de estratos medios y altos en el servicio militar de alto riesgo. Esta discriminacin clasista plasmada en sentencia de la Corte Constitucional no se haba presentado posiblemente en ningn pas en guerra en la historia. Ms all

de las implicaciones para la ilegitimidad del sistema, esto ha llevado a una asombrosa insensibilidad frente a la muerte de nuestros soldados y policas. Y por ende, a una falta de compromiso de la sociedad con la guerra, que jams existira por ejemplo en Israel. Todas las sociedades sanas y creativas necesitan legitimidad y deben construirla permanentemente, da a da. No hay una frmula nica para lograr legitimidad. Cada sociedad tiene su propia concepcin profunda de lo que esto significa. La legitimidad puede medirse por el grado de sacrificio que los ciudadanos estn dispuestos a realizar por su sociedad y sus instituciones. La legitimidad siempre es deseable, pero para ganar una guerra es indispensable. Construir legitimidad exige construir una sociedad ms igualitaria y justa. Y en cualquier organizacin humana, sea una familia, una empresa, o una Nacin, el ejemplo de sus dirigentes es la nica fuerza que moviliza, cambia comportamientos y logra resultados. Difcil encontrar otro caso en el que un grupo poltico tan poco representativo haya tenido tantas posibilidades de divulgar su visin de sociedad e implantar proyectos de cambio social, como el que ha tenido la guerrilla durante los ltimos aos. O al menos, de poner en evidencia el egosmo y la resistencia al cambio de la clase dirigente. Cualquier colombiano debera tener claro cules son las reformas que permitiran que la guerrilla firmara la paz. La guerrilla ha desaprovechado una formidable oportunidad histrica. Ms all de generalidades con las que nadie estara en desacuerdo, no hay propuestas por ese lado. Que la guerrilla no haya pedido nada concreto en trminos de cambios para construir una sociedad ms igualitaria no significa que esos cambios no sean indispensables. Con o sin guerra, tenemos que construir una sociedad ms justa y ms igualitaria. Que en otros lugares prsperos y sin guerra no se hayan adoptado algunas medidas orientadas a la construccin de una sociedad ms justa, no significa que en nuestro caso no sean necesarias. Y no se trata de teoras abstractas, o de medidas que slo implican sacrificios para otros, como por ejemplo distribuirles a los campesinos la tierra de algunos narcotraficantes, sino de cambios que nos tocan a nosotros y a nuestra manera de vivir. Impuestos y tarifas para atender las necesidades bsicas de los ms pobres; una reforma urbana radical para evitar que nuestra poblacin urbana siga teniendo que recurrir a la urbanizacin pirata para resolver su problema de vivienda y para construir grandes parques; restricciones al uso del automvil particular para tener mejores condiciones de transporte y medio ambiente para la mayora; slo son algunos ejemplos de lo que se podra hacer. Con propuestas especficas vamos aclarando en qu no estamos de acuerdo. En todo caso, la sociedad ms justa, que es requisito para alcanzar la legitimidad que exige una verdadera paz, se construye con medidas concretas, y no con palabras que slo parecen un traje bonito para el monstruo de la violencia. Con una sociedad ms justa, ms sostenible en lo ambiental y en lo social, vamos a salir del atolladero. Y seguramente vamos a salir adelante de otros que por no haber sufrido nuestras tragedias son mucho ms complacientes consigo mismos; no se han visto nunca forzados a cuestionar tan radicalmente su organizacin social y su manera de vivir. Son muchos por supuesto los que suponen que todo puede seguir igual indefinidamente y no estn dispuestos a hacer ningn sacrificio. Eso mismo por supuesto pensaba el Zar de Rusia en 1917. Jesucristo lav con sus manos los pies de los ms pobres. En innumerables ocasiones insisti en que la prioridad de los cristianos debe ser ayudar a los ms pobres. El mensaje radical del cristianismo con relacin a la igualdad de todos los ciudadanos tiene su mejor expresin en el hecho mismo de la pobreza de Jesucristo y su familia. Hay un principio basado en la igualdad de todos los ciudadanos, plasmado en el primer artculo de nuestra Constitucin, que seala que el inters general prevalece sobre el particular. Es la columna vertebral de lo que debe ser una sociedad solidaria, civilizada y legtima. Y, podra agregar, cristiana. En trminos prcticos significa que todas las medidas que beneficien a una poblacin superior a la que pudieran afectar negativamente, deben implementarse. Estamos lejos de cumplir algo tan elemental. Una sociedad con dignidad no puede dejarse imponer nada por la fuerza. Dirigindose en 1941 a los alumnos de la escuela Harrow, donde l estudi, Churchill le deca a los jvenes ingleses: Nunca cedan ante la fuerza: nunca cedan ante el poder aparentemente avasallador del enemigo. Por la fuerza nos estn quitando nuestro pas a los colombianos. Vivimos amenazados y aterrorizados en

el campo. Somos prisioneros en las ciudades. La guerra que nos ha tocado est lejos de ser una particularmente difcil en trminos histricos. Imaginan lo que vivieron los jvenes polacos que enfrentaron al ejrcito invasor alemn, o los vietnamitas que tuvieron que soportar el ataque de la mayor potencia del planeta? Es oportuno recordar cmo Hegel, en su anlisis de la historia, seala que lo que diferencia al hombre libre del esclavo es que est dispuesto a morir por su libertad, por su dignidad y la de los suyos. CONCEPTO DE PATRIA Evidentemente la guerra no es nueva en la historia de la humanidad. Ha sido ms bien una constante. Millones de jvenes han muerto a lo largo de la historia, por nosotros. Por ejemplo para evitar que el totalitarismo se impusiera. Aqu en nuestro propio pas decenas de miles han muerto por nosotros, con inmensa valenta, por ejemplo en la guerra de la Independencia. Ms recientemente cientos de jueces han sido asesinados por criminales, por no ceder ante la corrupcin ni las amenazas. Murieron por nosotros. Eso no lo podemos olvidar jams. Hoy, mientras estamos reunidos aqu, soldados y policas colombianos, jvenes con madres, padres, novias, hermanos, estn arriesgando sus vidas en selvas y montaas, por nosotros. Preocupado por la emigracin masiva de excelentes profesionales jvenes que huyen de la violencia y el desempleo que esta ocasiona, una prdida mucho ms grave para un pas que la de cualquier otro recurso natural, quise presentarles argumentos contundentes para no emigrar. En trminos materiales y de seguridad, aquello que puede ser definido y medido fcilmente, hoy sera mejor irse a otra parte. Sin embargo, lo que no es tan sencillo de definir o medir es lo que realmente le da sentido a la existencia. No creo que ustedes se cuestionen muy a menudo la conveniencia de tener los padres o hermanos que tienen. As como pertenecemos a nuestra familia y esta a su vez nos pertenece, pertenecemos a nuestro pas y este a nosotros. En nuestro mundo internacionalizado y materialista, el concepto de Patria suena casi anacrnico, puesto que es inmaterial, se comprende ms con el alma que con la razn. Cuando creemos que aquello que slo se aprecia con el alma no existe, o no tiene importancia, nos desconectamos de aquello que nos permite ser felices. Todo eso que est representado por el concepto de Patria, desde la sangre de nuestros ancestros, nuestra geografa y cultura, nuestras aspiraciones colectivas, es importante. No podemos suponer que los muchos millones de seres humanos que han muerto y continan muriendo en el mundo entero por su patria simplemente no tenan la lucidez nuestra. Por qu los chechenos, o los palestinos, se mantienen en su lucha en lugar de irse a vivir a otro pas? Creen que Bolvar se hubiera ido a vivir a Miami? Parecer incongruo que yo que actualmente estoy vinculado a una universidad en el exterior diga esto. Prog: LEB con nfasis en Lenguas Extranjeras Curso: Filosofa del Lenguaje Profesor: Mgr. Edgar H Ramrez D