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Las experiencias-cumbre

Escrito por Maslow, A.

Cuando buscamos definiciones de la identidad, debemos recordar que estas definiciones y conceptos no estn en algn oculto lugar, esperando pacientemente a que las encontremos. Slo parcialmente las descubrimos y tambin las creamos. En parte la identidad es segn como la definimos. Previamente, deberamos aproximarnos en forma sensible y receptiva a los diversos significados que la palabra ya posee. As encontramos que los distintos autores la usan para diferentes tipos de hechos y de funciones. Y entonces tendramos que conocer algo de estas funciones para entender lo que el autor quiere decir cuando habla de identidad. Significa algo diferente para diversos terapeutas como socilogos, psiclogos, psicopedagogos, etc., aun cuando para todos ellos haya tambin alguna similitud o coincidencia de significado.

En las experiencias-cumbre la identidad tiene diversos significados reales, sensibles y tiles. No pretendemos que ellos sean los nicos verdaderos; slo que aqu los mostramos desde otro ngulo. Durante las experiencias-cumbre las personas son ms que nada su identidad, estn ms cerca de su verdadero ser, son ms autnticas. Gracias a eso parecera que esta experiencia es como una fuente especialmente importante de limpieza y de descontaminacin psicolgica. Las interpretaciones estn reducidas al mnimo, y la vivencia incrementada al mximo.

Durante las experiencias-cumbre la persona se siente ms integrada (unificada, total, de una sola pieza) que en otras ocasiones. Tambin se ve ms integrada en varias formas, por ejemplo, menos dividida o disociada, menos combativa contra s misma, ms en paz consigo misma, menos separada entre la vivencia de s y la observacin de s, ms concentrada, ms armoniosamente organizada, ms eficientemente conectada con todas sus partes funcionando suavemente las unas con las otras, ms sinrgica, con menos friccin interna, etc.

Al lograr ser ms simplemente l mismo, se vuelve ms capaz de fusionarse con el mundo - el que anteriormente era un no-yo - como cuando los amantes intiman hasta formar una unidad en vez de ser dos personas. El monismo Yo-T se hace ms posible, el creador llega a ser uno con su creacin, la madre se siente una con su hijo, el entendido en arte se transforma en la msica (y sta en l) o en la pintura, o en la danza, el astrnomo est all afuera con las estrellas, ms que ser un ente separado escudriando a travs del abismo a otro ente separado a travs del lente de un telescopio. As, el, mayor logro de identidad, autonoma o egoidad es simultneamente la trascendencia de s mismo, un ir ms all y por sobre la egoidad. Entonces la persona puede volverse relativamente altrusta.

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Generalmente en las experiencias-cumbre la persona siente que est en la cima de sus poderes, usando todas sus capacidades de la forma ms plena y mejor. En la bella frase de Rogers, l siente estar plenamente funcionante. Se siente ms inteligente, ms perceptivo, ms ingenioso, ms fuerte o ms armnico que otras veces. Est en su mejor estado en su tono ms alto, en su mejor forma. Esto no es sentido slo subjetivamente, sino que puede ser visto por un observador. El ya no est desperdiciando su esfuerzo peleando y restringindose a s mismo, los msculos no combaten ms a los msculos. Normalmente, una parte de nuestras capacidades son usadas para la accin, y otra parte es desperdiciada en la restriccin de esas mismas capacidades. Ahora no hay prdida; la totalidad de las capacidades puede ser usada en la accin. El fluye como un ro sin remansos.

Un aspecto ligeramente diferente del funcionar a pleno es la condicin de carencia de esfuerzo y facilidad al funcionar en plenitud. Lo que normalmente cuesta esfuerzo, tensin y lucha, ahora es realizado sin ningn sentido de contienda, trabajo o deber, sino que se hace slo. Unido a esto hay una sensacin de que todo llega suave, fcil, funcionando plenamente sin esfuerzo, calzando perfectamente, y con el motor a su mxima velocidad.

Se puede ver entonces la apariencia de tranquila seguridad y correccin como si se supiera exactamente lo que se est haciendo, y se lo estuviera haciendo plenamente, sin dudas, equivocaciones, ni hesitaciones o retrocesos parciales. As, no hay tiros aproximados al blanco, ni yerros, slo blancos plenos. Se puede apreciar esta calidad de comportamiento en los grandes atletas, artistas, creadores, lderes y ejecutivos cuando estn en la plenitud de su funcionamiento.

Esto es menos relevante para el concepto de identidad, que lo antes expuesto, pero creo que debera ser includo como una caracterstica de ser verdaderamente uno mismo, porque es suficientemente externo y pblico como para ser investigable. Tambin lo creo necesario para la plena comprensin de este tipo de jovialidad - humor, diversin, tontera, simplicidad, juego, hilaridad - la que creo es uno de los ms elevados valores de la identidad.

Ms que en otras oportunidades, el individuo se percibe a s mismo en la experiencia-cumbre como ms responsable, ms activo, centro creador de sus actividades y percepciones. Se siente con ms iniciativa, ms autodeterminado, en lugar de estar desvalido, dependiente, pasivo, dbil, dominado. Se siente siendo su propio jefe, plenamente responsable, plenamente volitivo, con ms libre determinacin que otras veces, maestro y hacedor de su destino.

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Tambin l toma el lugar del observador, por ejemplo, hacindose ms resuelto, observando en forma ms crtica, ms sincera, ms adecuada para descartar o sobrellevar la oposicin, ms inflexiblemente seguro de s mismo, ms capaz de dar la impresin de que sera intil tratar de detenerlo. Es como si ahora no tuviera dudas acerca de su valor o de su capacidad para hacer cualquier cosa que decida. Para el observador l parece ms ntegro, ms confiable, ms seguro, ms programado para ganador. A menudo es posible distinguir este gran momento - el devenir responsable - en terapia, crecimiento, educacin, matrimonio, etc.

Ahora l est ms libre de bloqueos, inhibiciones, precauciones, temores, dudas, controles, reservas, autocrticas, freno. Estos pueden ser considerados como los aspectos negativos del sentimiento de valor, de autoaceptacin, de amor y respeto hacia s mismo. Este es un fenmeno tanto subjetivo como objetivo, y podra ser descrito en ambos sentidos. Por supuesto que ste es slo un aspecto diferente de las caractersticas ya descritas y de las que siguen ms adelante.

Probablemente estos sucesos son tericamente medibles, porque es objetivo que hay msculos luchando contra msculos, en vez de msculos apoyando sinrgicamente a otros msculos.

Por lo tanto, l es ms espontneo, ms expresivo, ms inocente en su comportamiento: desprejuiciado, ingenuo, honesto, cndido, infantil, sin artificios, ni protecciones, ni defensas, ms natural, simple, relajado, seguro, llano, sincero, directo, no susceptible, en algn sentido primitivo, inmediato, ms libre de control, fluyendo naturalmente en forma automtica, impulsiva, refleja, instintiva, irrestricta, irreflexiva, atolondrada, incauta.

El es tambin ms creativo, en un cierto sentido. Su entendimiento y comportamiento, aparte de su gran autoconflanza y carencia de dudas, puede automoldearse sin interferencias, de manera taosta, o en aquella actitud flexible que los psiclogos Gestlticos han descrito, respecto de una situacin intrnsecamente problemtica o no, en el all afuera: ms que actuar en forma autocentrada, hacerlo en trminos establecidos por la naturaleza per se de la misin, o del deber (Frankl), o del juego. Es por lo tanto ms improvisado, ms repentino, ms creativo, ms inesperado, novedoso, fresco, desusado, directo, autnomo, inhabitual. Es asimismo menos preparado, planificado, diseado, premeditado, ensayado, prepensado, en la medida que estas palabras implican programacin previa de cualquier tipo.

Todo esto puede ser expresado aun de otra manera como el apogeo de la unicidad,

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individualidad o idiosincrasia. Si en teora todas las personas son diferentes entre s, ellas son ms puramente diferentes en las experiencias-cumbre. Si en muchos aspectos - sus roles - los hombres son intercambiables, en las experiencias-cumbre los roles desaparecen y la intercambiabilidad se vuelve nfima. Lo que ellos sean en el fondo, lo que signifique la expresin ser nico, ellos son ms de eso durante las experiencias-cumbre.

En ellas, el individuo est ms aqu y ahora, ms libre del pasado y del futuro en diversos sentidos, ms todo ah en la experiencia. Por ejemplo, ahora puede or mejor que en otras ocasiones. Como est mucho menos rutinario y expectante, puede or plenamente y sin contaminacin por el lastre de expectativas basadas en anteriores situaciones (las que no pueden ser idnticas a la presente), o esperanzas, o aprensiones fundamentadas en la planificacin del futuro (lo que significa considerar el presente slo como un medio para ello en vez de un fin en s mismo). Como tambin l est ms all del deseo, no necesita rotular lo que ocurra en trminos de temor, odio o deseo. El no tiene que comparar lo que est aqu con lo que no lo est con el objeto de evaluarlo.

Ahora la persona se vuelve ms una psiquis pura y menos un-ser-del-mundo viviendo bajo las leyes del mundo. Es decir, llega a estar ms determinado por leyes intrapsquicas que por las leyes de la realidad no-psquica que son tan diferentes. Esto parece una contradiccin o paradoja pero no lo es, y aunque lo fuera, tendra que ser aceptado de cualquier modo como teniendo algn tipo de significado. El conocimiento del otro es ms posible cuando se produce simultneamente un dejar ser de s y del otro; el respetarme y amarme yo a la vez que respeto y amo al otro permite un apoyarse y fortalecerse mutuo. Puedo aprehender mejor el no-yo si no me aferro a l, dejndolo ser el que es, permitindole fluir, dejndole vivir segn sus propias leyes ms que por las mas, tal como yo llego a ser ms puramente yo mismo cuando me emancipo del no-yo, negndome a dejarlo dominarme, rehusando vivir bajo sus reglas, e insistiendo en vivir slo bajo las leyes y reglas que intrnsecamente son para m. Cuando esto ha sucedido, resulta que lo intrapsquico (yo) y lo extrapsquico (el otro) no son tan terriblemente diferentes despus de todo, y ciertamente no son en realidad antagnicos. Sucede que ambos grupos de leyes son muy interesantes y divertidas e incluso pueden ser integradas y fusionadas.

El ms fcil paradigma para ayudar al lector a comprender esta confusin de palabras es la relacin de amor entre dos personas, pero cualquier otra de las experiencias-cumbre puede ser tambin empleada. Obviamente a este nivel del discurso terico, las palabras libertad, independencia, aferramiento, dejar ir, confianza, voluntad, dependencia, realidad, la otra persona, separatividad, etc., asumen significados muy complejos y ricos que no tienen en el dominio de lo cotidiano, de las deficiencias, deseos, necesidades, auto preservacin, dicotomas, polaridades y divisiones.

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Existen algunas ventajas tericas en enfatizar ahora el aspecto de no-esfuerzo o no-necesidad y considerarlo como el asunto central, o centro de organizacin, de este algo que estamos estudiando, De diversas maneras ya descritas, y con ciertos significados delimitados, la persona en la experiencia-cumbre se vuelve inmotivada, o no dirigida, especialmente desde el punto de vista de las necesidades carenciales. En este mismo aspecto del tema tiene un sentido similar el describir la ms elevada y autntica identidad como no-esfuerzo, no-necesidad, no-deseos, como habiendo transcendido las necesidades e impulsos de tipo comn. Es justo eso. El gozo ha sido conseguido, lo que significa un fin temporal en la persecucin del gozo.

Algo similar ha sido ya descrito con respecto a la persona autorrealizada. Ahora todo viene por s mismo, fluyendo involuntariamente, sin esfuerzo, sin propsito. El acta en forma total y eficiente, no por estabilidad fisiolgica o por reducir necesidades, no para evitar el dolor, el desagrado o la muerte, no con miras a una meta futura, no por ninguna otra causa sino porque s. Su comportamiento y experiencia llegan a ser per se, autovalidantes, con el comportamiento y la experiencia como fin ltimo, ms que como medios para un fin.

A este nivel la persona sera parecida a un dios porque la mayora de los dioses han sido considerados como no teniendo necesidades o deseos, ni deficiencias, ni carencias, complacindose en todo. Las caractersticas, y especialmente las acciones de los dioses ms elevados, mejores, han sido entonces deducidas sobre la base del no desear. Estas deducciones me han parecido muy estimulantes al tratar de entender las acciones de los seres humanos cuando ellos actan desde el no-desear. Por ejemplo, me parece sta una base muy iluminadora para la teora del humor y entretencin joviales (de Jove), para la del aburrimiento, de la creatividad, etc.

A menudo la expresin y comunicacin en las experiencias-cumbre tiende a ser potica, mitica o rapsdica, como si este fuera el tipo de lenguaje natural para expresar esos estado del ser. La implicacin para la teora de la identidad est en que las personas ms autnticas pueden llegar a semejarse a poetas, artistas, msicos, profetas, etc.

Todas las experiencias-cumbre pueden ser comprendidas fructferamente como consumaciones del acto en el sentido de David M. Levy, o como el cierre de los psiclogos Gestlticos, o como el paradigma de tipo Reichiano de orgasmo completo, o de total descarga, catarsis, culminacin, clmax, consumacin, vaciedad o acabamiento. El contraste se produce con la persistencia de los problemas incompletos, con el no ser capaz de expulsar la afliccin, con la saciedad parcial del hambre durante una dieta, con la cocina que nunca est completamente limpia, con la ira que debe permanecer inexpresada, con el atleta que no se ha

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entrenado, con la incapacidad de enderezar el cuadro torcido en la pared, con el tener que tragarse la estupidez, la ineficiencia o la injusticia, etc. Con estos ejemplos, cualquiera debera ser capaz de entender fenomenolgicamente cun importante es la consumacin, y el porqu es tan til este punto de vista en el enriquecimiento de la comprensin de la no-combatividad, de la integracin, relajacin, y todo aquello de lo que ya hemos hablado. La consumacin, vista en el mundo exterior, es perfeccin, justicia, belleza, fin en vez de medios, etc. Ya que tanto el mundo exterior como el interior son en alguna medida isomrficos y dialcticamente relacionados - se causan el uno al otro - llegamos al lmite del problema del cmo las buenas personas y el mundo bueno se afectan el uno al otro.

Cmo se relaciona esto con la identidad? Probablemente la persona autntica es en s misma completa y final en algn sentido. Seguramente l vivencia una finalidad, completacin o perfeccin subjetivas; e indudablemente la percibe en el mundo. Puede ser que slo los que llegan a la cumbre puedan realizar la plena identidad; que los que no lo logran tengan que permanecer siempre incompletos, deficientes, esforzndose, careciendo de algo, viviendo ms entre medios que entre fines; o si la correlacin resulta no ser perfecta, por lo menos estoy seguro de que es positiva, entre la autenticidad y la experiencia-cumbre.

Tal como consideramos las tensiones fsicas y psicolgicas y la persistencia en la incomplenitud, parece plausible que ellas puedan ser incompatibles, no slo con la serenidad, paz y bienestar psicolgico, sino tambin con el bienestar fsico. Tambin podemos tener aqu una clave para el enigma de que mucha gente se refiere a sus experiencias-cumbre como si ellas fueran algo anlogo a una hermosa muerte, como si la ms emocionante vivencia tuviera tambin, paradjicamente, algn anhelo o deseo de muerte incorporado. Es posible que cualquier completacin perfecta o meta sea, desde el punto de vista metafrico, mitolgico o arquetpico, una muerte, como sugiere Rank.

Creo firmemente que cierto tipo de espritu ldico es uno de los valores ms importantes en las experiencias-cumbre, percibido tanto dentro de la persona como respecto del mundo, y que tambin puede ser notado por el investigador desde afuera de la persona que lo informa.

Es muy difcil describir este espritu ldico en ingls, idioma que resulta insuficiente para ello, tal como lo es en general para describir las experiencias subjetivas ms elevadas. Tiene una cualidad csmica, o Jovial, o de buen humor, que seguramente trasciende hostilidades de cualquier tipo. Podra ser fcilmente denominado como gozo feliz, o festiva exuberancia o regocijo. Tiene la cualidad de derramarse por doquier en riqueza y opulencia, sin motivaciones cotidianas. Es existencial en el sentido de que es un placer y un deleite tanto en la pequeez debilidad - como en la amplitud - fortaleza - del ser humano, trascendiendo la polaridad

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dominacin-subordinacin. Tiene una cierta cualidad de triunfo, y a veces quizs de alivio. Es simultneamente maduro e infantil.

Intrnsecamente involucrado con ello y formando parte de su definicin, estn la facilidad, la carencia de esfuerzo, la gracia, la buena fortuna, el alivio de inhibiciones, restricciones y dudas, la diversin, el entendimiento, la trascendencia del centramiento en el ego y en los medios, la transcendencia del tiempo y del espacio, de la historia y del localismo. Finalmente, es en s mismo un integrador, como lo es la belleza, o el amor, o el intelecto creativo, en el sentido de que es un conciliador de dicotomas, una solucin para muchos problemas insolubles. Es una buena solucin para la situacin humana, ensendonos que una manera de resolver un problema es divirtindose con l. Nos permite vivir simultneamente como Don Quijote y Sancho Panza, como Cervantes lo hizo.

Durante y despus de las experiencias-cumbre es caracterstico que la gente se sienta afortunada, con suerte, agraciada. Una reaccin frecuente es Yo no merezco esto. Las cumbres no son planificadas o alcanzadas por un designio; suceden. Somos sorprendidos por el gozo. La reaccin de sorpresa, de falta de expectativa, del dulce impacto de aprobacin, ocurren a menudo.

Una consecuencia habitual es un sentimiento de gratitud, en personas religiosas a su Dios, en otras al Destino, a la Naturaleza, a la gente, al pasado, a los padres, al mundo, a todos y cada uno que ayud a hacer que esta maravilla fuera posible. Esto puede derivar en adoracin, accin de gracias, veneracin, alabanza, glorificacin y otras reacciones que calzan fcilmente en un marco religioso. Cualquier psicologa de religin, natural o sobrenatural, tiene que considerar estos acontecimientos, as como tambin cualquier otra teora naturalista de los orgenes de la religin.

Muy a menudo este sentimiento de gratitud es expresado, o conduce, hacia un amor que abarca todo y a todos, a una percepcin de que el mundo es bello y bueno, con frecuencia a un impulso de hacer algo bueno por el mundo, un anhelo de restituir, e incluso un sentimiento de obligacin.

Finalmente, es muy probable que tengamos aqu el eslabn terico de la modestia y el orgullo en las personas autorrealizadas y autnticas. La persona afortunada apenas podra dar crdito a su suerte, Tiende a preguntarse a s misma, merezco esto? Esa gente resuelve la dicotomia entre orgullo y modestia fusionando ambas en una sola unidad compleja y superior. Esto es,

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siendo orgulloso (en un cierto sentido) y humilde (en un cierto sentido). El orgullo (teido con humildad) no es paranoia; la humildad (teida con orgullo) no es masoquismo. Slo dicotomizndolos se patologizan. La gratitud nos capacita para integrar, dentro de una misma piel al hroe y al humilde servidor.

Observacin Final:

Deseo destacar la paradoja principal que debemos encarar aun cuando no la entendamos. La meta de la identidad: la autorrealizacin, autonoma, individuacin, el verdadero s mismo de Karen Horney, autenticidad, etc., parece ser simultneamente una meta final en s misma, y tambin una meta transitoria, un rito de paso a lo largo del sendero de la transcendencia de la identidad. Lo que es como decir que su funcin es borrarse a s misma. Dicho de otro modo, si nuestra meta es la meta oriental de transcendencia y extincin del ego, de viajar ms all de la autoconsciencia y de la observacin de s, de fundirse con el mundo e identificarse con l (Bucke), entonces pareciera que el mejor camino hacia esta meta, para la mayora de la gente, est en la va del logro de una identidad, de un fuerte y real ser, a travs de la satisfaccin de las necesidades bsicas ms que por el ascetismo.

Tal vez sea relevante para esta teora el que los sujetos examinados tiendan a referirse a dos tipos de reacciones fsicas durante las experiencias-cumbre. Una es de excitacin y alta tensin: Me siento salvaje, como dando grandes saltos, como rugiendo estrepitosamente. La otra es de relajacin, paz, quietud, sensacin de tranquilidad. Por ejemplo, luego de una bella experiencia sexual o esttica, o un arrebato creativo, ambas reacciones son posibles: ya sea una elevada excitacin persistente, imposibilidad de dormir, o falta de deseos de hacerlo, aun prdida del apetito, constipacin, etc. 0 tambin relajacin total, inactividad, sueo profundo, etc.

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