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Riesgo qumico en la industria de la petroqumica

La petroqumica es una ciencia que se puede aplicar a las necesidades humanas fundamentales como la salud, la higiene, la vivienda y la comida. Los productos petroqumicos son una parte esencial de la industria qumica de ahora.
Todo empieza con el petrleo bruto y el gas natural (mezclas de hidrocarburos y cantidades dbiles de impurezas encontradas en varios sectores geogrficos mundiales en cantidades y composiciones variables). Se formaron hace varios millones de aos, resultando de un proceso lento y largo de descomposicin de animales y plantas enterrados profundamente en la capa terrestre bajo enorme presin. El petrleo bruto y el gas natural se extraen a partir del suelo, en la tierra o debajo de los ocanos, cavando un pozo. Se trasladan luego haca las refineras, por barco y/o por canalizacin, una lnea equipada con bombas, vlvulas y otros ms dispositivos de control particularmente adaptados para el desplazamiento de lquidos y gases.

La meta del refinado y luego de la petroqumica es transformar esas materias primas naturales en productos de consumo cotidiano que tienen aplicaciones diversas: de los medicamentos a los compuestos informticos, las telecomunicaciones, los textiles, los cosmticos, el transporte y la construccin. 1era fase / Refinera: produccin de modificaciones fsicas y qumicas del petrleo bruto y del gas natural gracias a una serie de procesos de fabricacin extremadamente especficos. Uno de estos procesos es la destilacin, es decir la separacin del petrleo bruto pesado en grupos ms ligeros de hidrocarburos llamados fracciones. Dos de estas fracciones son conocidas de los consumidores. Una de ellas, el fuel, se utiliza para el calentamiento o para el carburante diesel en las aplicaciones automviles. La otra es la nafta, utilizada en la gasolina y tambin como primera fuente a partir de la cual los productos petroqumicos se derivan. 2nda fase / Petroqumica: consiste en convertir algunas fracciones de destilacin (materias primas conocidas bajo el nombre de feedstocks ) en productos petrleos comercializables. Se compone de tres tipos de procesos diferentes que modifican al final la estructura molecular de los hidrocarburos

el craqueo (rompiendo los hidrocarburos en molculas ms pequeas), la refinadura (juntndolos para formar molculas ms grandes), y la remodelacin de las fracciones (remodelndolas en molculas de mayor calidad). Operaciones de soporte: no estn directamente implicadas en la produccin de los productos petroqumicos sino que estn establecidas con el fin de soportar (generacin de energa, tratamiento de las aguas usadas, recuperacin del azufre, produccin de aditivos, tratamiento de los gases residuales, manutencin y almacenaje de los productos).

Una vez estas operaciones acabadas, se obtienen nuevos productos, los elementos de construccin de la industria petroqumica los alquenos (principalmente el etileno, el propileno, los derivados en C4) y los compuestos aromticos (el benceno, el tolueno, los xilenos). Estos productos se transformarn finalmente en otros productos ms especificados que se encontrarn al final de la produccin en los plsticos, los jabones, los detergentes, los productos para el cuidado y la salud, las fibras sintticas, el caucho, las pinturas

Riesgo qumico

Las principales causas de los accidentes son las salpicaduras qumicas que pueden ocurrir por ejemplo si explotan tuberas o cubas bajo presin o durante el desmontaje de las canalizaciones y de las vlvulas.

Resultara imposible detallar todos los procedimientos petroqumicos y as establecer un listado completo de los riesgos existentes en esa industria. Sin embargo, algunas operaciones (refinera / petroqumica) muy conocidas implican la utilizacin de varios productos qumicos Alquilacin: el objetivo de la alquilacin es producir una mezcla de carburante motor de alta calidad. El proceso conlleva condiciones de reaccin a baja temperatura desarrollada en presencia de cidos fuertes. En la unidad de alquilacin, el cido fluorhdrico (HF) (en este caso utilizacin estimada a ms del 75%) o el cido sulfrico (H2SO4) (en este caso utilizacin estimada a casi el 20%) se utilizan como catalizadores. El hidrxido de potasio (KOH) se utiliza tambin para otros tratamientos al final del proceso de alquilacin con cido fluorhdrico. Produccin de petrleo bsico: los lubrificantes son mezclas de varias categoras de petrleos bsicos y aditivos especiales. Segn la etapa implicada, el proceso de produccin del petrleo bsico implica la utilizacin de varios solventes tales como el fenol, el tolueno, el metilo etilo cetona (MEK), el metilo isobutil cetona (MIBK), los hidrocarburos clorurados Enfriamiento: en una refinera, el enfriamiento es necesario para que las operaciones de proceso tengan lugar a temperaturas optmales y que los productos lleguen a temperaturas de almacenaje

apropiadas. Se utilizan sistemas de refrigeracin en algunos casos especficos que requieren la utilizacin de un refrigerante, como el amoniaco (caso de un sistema de refrigeracin directo). Tratamientos de productos: Se pueden poner en marcha tcnicas de extraccin o de eliminacin para obtener algunas caractersticas del producto. Aqu se pueden mencionar las aminas o la sosa custica (NaOH): el lavado con amina para eliminar el sulfuro de hidrgeno y el lavado custico para eliminar los cidos o los mercaptanos (derivados del azufre). Tratamiento de aguas usadas: se utiliza el agua de manera masiva como agua de proceso y agua de enfriamiento. El agua de proceso, tras un contacto con los fluidos de operaciones, no slo ser cargada en petrleo sino tambin en sulfuro de hidrgeno (H2S), amoniaco (NH3), fenoles, benceno, cianuros y compuestos slidos en suspensin que contienen metales y compuestos inorgnicos. Se trata el agua de proceso durante diferentes etapas bien identificadas antes de cualquier evacuacin hacia el medio ambiente. As mismo los riesgos qumicos debidos a la presencia y a la utilizacin de productos qumicos implicados en los procedimientos de refinera/petroqumica deben ser controlados durante cuatro etapas principales: la produccin, el control, el almacenaje y el mantenimiento. Produccin: los accidentes pueden ocurrir a la hora de manipular qumicos o cuando se aaden reactivos qumicos. Control: los accidentes que ocurren suelen ser por culpa de errores de manipulacin durante el control o el anlisis de los productos (extraccin, dosificacin) y cogiendo muestras. Almacenaje: el almacenaje comprende las siguientes operaciones: el trasvase, el almacenaje y la transferencia de las materias primas. La principal fuente de accidentes est vinculada principalmente con el trasvase de productos qumicos de un contenedor o de una cisterna a otro(a). Mantenimiento: los riesgos industriales de deterioro o de disfuncin de los equipamientos llevan a recurrir a frecuentes operaciones de mantenimiento de las instalaciones. Accidentes pueden ocurrir durante las operaciones de desage, de limpieza, de saneamiento y de purga. Las principales causas de los accidentes son las salpicaduras qumicas que pueden ocurrir por ejemplo si explotan tuberas o cubas bajo presin o durante el desmontaje de las canalizaciones y de las vlvulas.

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