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Cundo, cmo y por qu un proceso constituyente democrtico

Por Rubn Martnez Dalmau, Profesor de Derecho Constitucional de la Universitat de Valncia. El poder constituido se esfuerza en conservar, y se resiste siempre a la renovacin democrtica que, necesariamente, transforma la realidad. Recordemos que todo poder constituyente es originalmente un poder destituyente. De ah las dificultades de convencer a los decisores polticos, fundamentalmente los partidos, de la necesidad de regenerar el mbito de decisiones polticas y avanzar hacia otro tipo de condiciones. Al contrario de lo que pudiera parecer echando una simple ojeada al pasado, la construccin de las sociedades democrticas no ha sido fcil ni, desde luego, lineal. Como han demostrado autores propios y extraos, se ha tratado de una lucha histrica y constante de ideas que se han quedado en meras pretensiones cuando no contaban con una voluntad popular que las aplicara. Pero eso s: en el momento en que la reflexin ha pasado a la accin, el pensamiento democrtico ha dado a la humanidad los ms relevantes avances en los derechos, en las condiciones de vida y en la dignidad de las personas.

Sin pretender entrar en las inabarcables discusiones tericas sobre qu es la democracia, que adems seguramente nunca contarn con un resultado concluyente, lo cierto es que las grandes oleadas democrticas han fundamentado el progreso despus de siglos de existencia del orden poltico. Y de entre todas estas oleadas, el constitucionalismo democrtico que naci en la costa este norteamericana y en Francia a finales del siglo XVIII fue un punto de inflexin. Hasta entonces, el poder poltico haba atravesado un verdadero calvario para encontrar el origen de su razn de ser, eso que en teora poltica se conoce como legitimidad del poder. Como tambin ha demostrado la historia, cualquier organizacin poltica ilegtima, en especial la basada exclusivamente en la fuerza y la represin, es derrotada a largo plazo por las sociedades a la menor oportunidad para hacerlo. La legitimidad no es otra cosa que la fuente del poder aceptada socialmente, y ha tomado muy diferentes modelos

desde las primeras organizaciones polticas. Cuando la legitimidad falla y se dan las condiciones, todo lo construido sobre ella colapsa. De ah la imperiosa necesidad en las sociedades contemporneas de encontrar el origen legtimo de su poder, y de ah el progreso que supuso hacer depender todo los construido de la voluntad del pueblo. De esa forma, el liberalismo democrtico del siglo XVIII, y las pocas pero importantes experiencias que le siguieron en los dos siglos y medio posteriores, propusieron una nueva configuracin de las relaciones legtimas de poder: lo construido (lo constituido) en toda sociedad democrtica depende de la voluntad del pueblo (el constituyente). Por eso, el gran avance de los norteamericanos y los franceses, fundamento por otra parte de la existencia de las Cortes de Cdiz y del resto de las escasas oportunidades en que pudo aplicarse en Espaa, fue la diferenciacin entre gobernantes y gobernados. Todo poder reside en el pueblo, y, en consecuencia, deriva de l; los magistrados son sus administradores y sirvientes, en todo momento responsables ante el pueblo, concluyeron los liberales de Virginia en el artculo segundo de su Declaracin, en 1776; Un pueblo tiene siempre el derecho a revisar, reformar y cambiar su Constitucin. Una generacin no puede imponer sus leyes a las generaciones futuras, afirmaba rotundamente la Constitucin francesa de 1793 en su artculo 28 y, algo ms all, no daba lugar a paliativos: Hay opresin contra el cuerpo social cuando uno slo de sus miembros es oprimido. Hay opresin contra cada miembro cuando el cuerpo social es oprimido (art. 34), Cuando el gobierno viola los derechos del pueblo, la insurreccin es, para el pueblo y para cada una de sus porciones, el ms sagrado de los derechos y el ms indispensable de los deberes (art.35). Aunque las reacciones antidemocrticas no se hicieron esperar, los avances que derivaron de la aplicacin del constitucionalismo democrtico fueron tan intensos que aun hoy el mismo concepto de contemporaneidad se basa en ellos. Entender que el poder surge del pueblo y es ejercido por lo constituido es arrinconar cualquier sombra de falta de legitimidad del poder. De hecho, en buena medida las luchas por una sociedad democrtica durante los siglos precedentes tuvieron como eje de la reivindicacin hacer realidad esta soberana popular y dependencia del gobierno. Si se es demcrata, se entiende que el poder reside en el pueblo; cualquier otra decisin definir diferentes cauces de explicacin del poder ms o menos razonables, pero desde luego no democrtica. La Constitucin democrtica es por lo tanto fruto de la voluntad popular; nunca del poder constituido. Y requiere de un proceso constituyente democrtico: un hecho poltico cuyo propsito es construir colectivamente nuestro destino.

La Constitucin democrtica sirve para decidir conjuntamente quines queremos ser y cmo gobernarnos, pero desde la participacin que supone un proceso constituyente, plural e integrador. En puridad, se trata de deshacerse de todo lo constituido -categora donde se encuentran esos tertium genus entre lo pblico y lo privado que son los partidos polticos- para crear, con las manos libres y sin tapujos, el denominador comn que existe en cualquier sociedad dispuesta a progresar. Se trata, finalmente, de una refundacin, cuyo resultado ser exclusivamente la voluntad de la decisin colectiva. Ahora bien; un anlisis realista sobre la activacin de un proceso constituyente en el pas debe tener en cuenta principalmente tres cuestiones: su conveniencia, su posibilidad y su procedimiento. En efecto, la primera pregunta que se nos viene a la mente es si es conveniente, en estos momentos, un nuevo proceso constituyente. Algunas opiniones denigran el pacto fundador de la Constitucin de 1978, poniendo el nfasis en su procedencia de la legalidad franquista y en el hecho de que no se decidi en particular sobre grandes cuestiones comunes, como la forma de Estado (monarqua/repblica), que s pudieron realizar otros pueblos, como los italianos despus de la II Guerra Mundial. Se busca, as, deslegitimar desde su origen la Constitucin de 1978. Otros, por el contrario, nos recuerdan que estas ms de tres dcadas constitucionales han servido para el avance colectivo hacia la conformacin de nuestro modelo de Estado de bienestar, democracia y estado de derechos. Quizs haya parte de razn en las dos posturas. Pero la naturaleza del poder constituyente es de avanzada, no de retroceso. De nada sirve entrar ahora en disquisiciones bizantinas si lo que importa es construir colectivamente nuestro futuro: decidir sobre la forma de Estado, la participacin de las colectividades, la composicin territorial, los derechos y la organizacin econmica. Y hacerlo sin disimulo, pacficamente, rechazando cualquier imposicin por parte de los poderes constituidos, de hecho o de Derecho. Que la capacidad transformadora de la Constitucin de 1978 se agot est en la mente de todos. Tres de cada cuatro espaoles actuales no pudo votar su adopcin, y la forma como se redact, a travs de padres -slo tres de los siete permanecen vivos- que representaban a intereses varios, fundamentalmente partidistas, era probablemente el instrumento posible en aquel momento pero inadecuado en la actualidad. Por otro lado, las debilidades de la propia Constitucin, entre ellas la falta de un modelo definitivo de organizacin territorial y de mecanismos decisivos de participacin democrtica, as como la ambigedad sobre los derechos y sus garantas y la degradacin de los derechos sociales, han hecho mella despus de tres dcadas de erosin.

Finalmente, la voluntad del poder constituyente se ha sustituido por la de los partidos polticos en las dos reformas que ha sufrido el texto constitucional. Hoy en da, la Constitucin es ms la voluntad de los gobernantes que la de los gobernados, por lo que es polticamente incapaz de conformarse como la Constitucin que necesitamos para encarar esta crisis econmica, social, poltica y de valores. Un problema global exige soluciones globales. Cuestin ms compleja es la posibilidad real de refundar el Estado a travs de un proceso constituyente democrtico. El poder constituido es, por naturaleza, reproductivo, a diferencia de la regeneracin que conforma el leit motiv de la naturaleza constituyente. El poder constituido se esfuerza en conservar, y se resiste siempre a la renovacin democrtica que, necesariamente, transforma la realidad. Recordemos que todo poder constituyente es originalmente un poder destituyente. De ah las dificultades de convencer a los decisores polticos, fundamentalmente los partidos, de la necesidad de regenerar el mbito de decisiones polticas y avanzar hacia otro tipo de condiciones. El ambiente internacional, generalmente mucho ms proclive a insistir en la proteccin de la seguridad jurdica antes que cualquier experimento que pudiera alterar el orden de los factores, tampoco suele ser proclive a los cambios democrticos. A mayor abundamiento, no cabe descartar la actuacin de facciones ideologizadas de las fuerzas armadas, o la reactivacin de elementos sociales radicales, que podran aprovechar el mar revuelto para intentar obtener ganancias de las ms diversas ndoles. Razones de ms para insistir en la importancia de legitimar ampliamente el proceso constituyente. Slo de esa forma podra plantearse realistamente su activacin sin que indeseables elementos antidemocrticos tuvieran xito en sus posibles intenciones, y se mostrar a la comunidad internacional la determinacin de asumir una trayectoria diferente a la clsica en la construccin de una solucin colectiva a la crisis generalizada. Cabe recordar que los procesos constituyentes han sido transformadores en pases con graves problemas estructurales, como muchos latinoamericanos, algunos magrebs, o Islandia en Europa. Por otro lado, hay que tener en cuenta que la soberana del pueblo es un hecho o no lo es. Si, finalmente, la voluntad constituida se superpone a la democrtica, todos se habrn quitado la mscara y los elementos antidemocrticos habrn mostrado su verdadero rostro. Respecto al ltimo de los elementos a tener en cuenta, el procedimiento, escapa realmente a un anlisis sistemtico: a travs de la historia, la activacin del poder constituyente ha asumido las ms variadas maneras. Una de ellas, y posiblemente la menos traumtica, que sirva para saltar los escollos jurdicos que la Constitucin de 1978 incluye en su Ttulo X, sera la celebracin de un referndum constituyente en una

convocatoria propia o a travs de una segunda papeleta, al estilo colombiano de 1990, que podra acompaarse a las prximas elecciones de carcter general. Lo importante sera que el referndum se diera despus de un amplio debate social, y se entendiera como un hecho poltico que slo asume una dimensin jurdica en cuanto a la necesidad de conocer la voluntad mayoritaria; por lo tanto, no podra ser propiamente declarado inconstitucional porque, en todo caso, sera aconstitucional. Referndum que debera ir seguido de un proceso de construccin colectiva desde abajo, que huya de elites de cualquier tipo, y que no soslaye ninguno de los debates que, como sociedad madura, deberamos ser capaces de llevar adelante y decidir responsable y pacficamente. Slo de esa forma responderamos a la necesidad de amplia legitimacin del proceso constituyente. Toda Constitucin es, finalmente, una Constitucin de transicin. La Constitucin de 1978 lo fue, y la que vendr, si existen las condiciones para un avance democrtico, tambin lo ser. La necesidad de regenerarnos como sociedad y como organizacin es patente; si no lo hacemos por la va democrtica, quizs cuando nos demos cuenta de cul ha sido el resultado sea demasiado tarde para reaccionar. Rubn Martnez Dalmau es miembro de la Fundacin CEPS, y coautor de Por una Asamblea Constituyente. Una solucin democrtica a la crisis (SequiturFundacin CEPS, 2012).