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CONSIDERACIONES ENTORNO AL LENGUAJE INFANTIL

La atencin temprana del lenguaje: Algunos objetivos de carcter general Entendemos la atencin temprana del lenguaje como el conjunto de acciones encaminadas a desarrollar en los nios (sin forzar su propio ritmo evolutivo) las habilidades fonolgico/fonticas, morfosintcticas, semnticas y pragmticas necesarias, a fin de facilitar los intercambios comunicativos de los ms pequeos con su entorno (Tabla n1). ATENCIN TEMPRANA Lo que debe ser Una estimulacin sensorial y lingstica adecuada al nio al que se dirige. " Una estimulacin basada en el conocimiento evolutivo del ser humano. '` Una tcnica pensada para prevenir y/o aminorar los dficits en el desarrollo lingstico de los nios. " Un conjunto de acciones dirigidas a la globalidad del lenguaje, que persiguen el desarrollo integrado de todas las habilidades comunicativas.

Lo que no puede ser * Una aplicacin masiva de estmulos sensoriales y lingsticos. " Una aplicacin indiscriminada de estmulos. * La aplicacin de programas de lenguaje establecidos, "enlatados" (RUDER, 1986). " Una estimulacin anrquica sin planificacin alguna.

Tabla n1. Sentido de la Atencin Temprana en el mbito del lenguaje.

Una estimulacin temprana dirigida a potenciar el desarrollo y evolucin del lenguaje infantil tendr como objetivos irrenunciables los siguientes: 1) Facilitar el desarrollo de los elementos prelingsticos y de los componentes auxiliares del lenguaje oral. Antes de pretender conseguir que la conducta verbal se implante en un sujeto determinado, es imprescindible trabajar ciertos contenidos preverbales (respiracin, audicin... ) sin los cuales el desarrollo del lenguaje oral se vera necesariamente limitado. El desarrollo del lenguaje est precedido por la adquisicin de diferentes cdigos no verbales. La comunicacin abarca formas verbales y no verbales, de tal manera que las personas expresan sus mensajes tambin por la entonacin, las pausas, las expresiones faciales, los movimientos corporales..., adems de con las palabras.

2) Favorecer el desarrollo de las dimensiones del lenguaje. Los componentes del sistema lingstico ordenados en torno a las dimensiones de forma (fonologa-morfosintaxs), contenido (semntica) y uso (pragmtica) sern objetivos bsicos de cualquier programa de atencin temprana respecto de la dimensin comunicativa. Es necesario procurar el mximo desarrollo de habilidades fonmicas para adquirir un adecuado sistema articulatorio, as como la adquisicin del suficiente vocabulario y de la gramtica adecuada que permita una utilizacin ptima de la lengua hablada y escrita. 3) Prevenir la aparicin y el desarrollo de alteraciones en el lenguaje infantil. El lenguaje est presente en la prctica totalidad de las actividades infantiles, siendo una dimensin esencial en el lento proceso de construccin del conocimiento, e imprescindible para alcanzar un desarrollo integral de la persona. Cuando se atisban dificultades de comunicacin o se preveen inconvenientes en la misma, las ayudas pedaggicas especficas estarn absolutamente recomendadas. Es la deteccin, en este sentido, la primera fase en la planificacin docente al informar tempranamente de cul debe ser el punto de partida y aconsejar una accin inmediata que prevenga el afianzamiento de dificultades en el desarrollo comunicativo. 4) Compensar posibles dficits ocasionados por entornos lingsticamente desfavorables. Segn los trabajos de BERNSTEIN (1971, 1973), el lenguaje divide a los nios en dos grupos: a) aquellos que poseen un cdigo lingstico elaborado, pertenecientes a una clase social media-alta, y b) aquellos que poseen un cdigo lingstico restringido por pertenecer a una clase social baja. Los primeros manejan un lenguaje mucho ms rico que los segundos, estando -aquellos- en mejores condiciones que stos para la adquisicin de los aprendizajes. 5) Contribuir al aprendizaje de la lecto-escritura. El dominio de la lengua oral es un requisito indispensable para llegar a manejar con precisin la lengua escrita. Los errores y dificultades de la lengua oral (articulaciones defectuosas, ordenacin incorrecta de los enunciados, pobreza de vocabulario...) suelen tener su reflejo en la escritura. 6) Colaborar en la elaboracin de un cdigo ms amplio. La cadena de la comunicacin (emisor-mensaje-receptor) necesita la presencia de un cdigo (acuerdo previo) que permita la codificacin y decodificacin de los mensajes. Cuanto ms amplio sea el cdigo preestablecido, mayor riqueza semntico-sintctica impregnar los mensajes. 2. Los contenidos bsicos del lenguaje oral. Algunas pautas de intervencin lingstica previa

El lenguaje, actividad humana ms compleja y natural, necesita ser atendido en su globalidad, si queremos que cumpla con su principal objetivo: servir de medio o instrumento de comunicacin. No obstante, cuestiones de orden, que no de mtodo, aconsejan ofrecer nuestra propuesta (cfr. 3) segn la diversidad de aspectos y componentes implicados en el desarrollo del lenguaje, sin que ello deba entenderse como un planteamiento fraccionado del mismo (Tabla n- 2). LA EXPRESIN ORAL - Componentes prelingsticos: * Audicin. * Respiracin. * Motricidad bucofacial y lingual. - Componentes del sistema lingstico: * Fonologa/fontica: - Organizacin del sistema de sonidos. - Capacidad articulatoria. - Adquisicin del sistema fonolgico. * Morfologa: - Clases de sintagmas. - Inflexiones morfolgicas. * Sintaxis: - Estructura interna de los enunciados. - Relaciones semntico-sintcticas. * Semntica: - Lxico, vocabulario. - Significado de la frase. * Pragmtica: - Funciones del lenguaje. - Competencia conversacional. Elementos auxiliares del lenguaje oral: - Gestos. - Posturas. - Movimientos corporales. Tabla n 2. Contenidos del lenguaje oral. Pero, antes de abordar la enseanza de la expresin oral, sera importante recordar algunas normas de conducta lingstica previa, cuyo cumplimiento reportar evidentes beneficios en los procesos de adquisicin y desarrollo del lenguaje infantil. Son pautas que, por ser sobradamente conocidas, a veces, son poco practicadas y debemos insistir

en la necesidad de su consideracin. Veamos (GALLEGO, 1993; GALLEGO y GALLARDO, 1996; ORTEGA, 1989; PRRAGA y RODRGUEZ, 1984): a) Atender tempranamente el desarrollo de la capacidad de comunicacin oral. La obtencin de buenos resultados es tanto mayor cuanto ms pronto comienza la intervencin del adulto. En este sentido, subrayamos cmo la implicacin de la familia y de las personas prximas al nio, adems de la presencia del logopeda, resultan imprescindibles en cualquier buen programa de atencin temprana. Considerar a edades tempranas el desarrollo de la capacidad de comunicacin infantil es conceder alas expresiones de los nios mayor duracin e importancia que a las intervenciones del adulto, cuya principal misin estara en generar ambientes propicios para que la necesidad de comunicacin aflore continuamente. b) Hablar clara y correctamente a los nios. Los nios practican, durante el aprendizaje de su lengua, una imitacin activa del habla que les lleva a reproducir el modelo adulto hasta construir su propio modo de hablar. Si se ofrecen al nio adecuados modelos verbales, articulaciones claras, frases sencillas de acuerdo con su nivel de desarrollo, nuevas palabras... estaremos reforzando positivamente su desarrollo verbal. De ah la necesidad de brindar modelos lingsticamente correctos. c) No juntar ni suprimir los finales de las palabras. La ausencia de cdigos verbales idneos puede llevar a los ms pequeos a percepciones auditivas consideradas adecuadas, cuando en verdad son simplificaciones de la realidad que representan. Los modelos, patrones lingsticos formales que se ofrecen a los nios; no pueden estar distorsionados. d) Evitar el uso de un lenguaje infantilizado. La reproduccin de un lenguaje infantil o de media lengua,, por divertido que resulte debe ser desterrado de las relaciones comunicativas adulto/nio porque, adems de poco til, puede hipotecar el desarrollo lingstico infantil. El uso de un vocabulario adecuado y comprensible para el nio, as como el empleo de frases sencillas, etc. son constantes que el adulto no puede olvidar en su relacin comunicativa con los nios. e) Convertir en juego la imitacin de sonidos, palabras y frases. El juego es la actividad ms natural en estas edades, contribuyendo poderosamente al desarrollo integral de la persona. Se presenta como un instrumento fundamental en el conocimiento de la realidad. Por ello hay que subrayar la necesidad de dotar de un carcter ldico todas las actividades de lenguaje que realicemos con los ms pequeos. Los contextos ldicos suscitan la aparicin del lenguaje espontneo y conversacional. Estas actividades partirn de las necesidades e intereses infantiles a fin de que puedan contribuir a mejorar los procesos de interaccin entre iguales y tambin con los adultos. f) No interrumpir la conversacin slo para corregir las articulaciones defectuosas.

Las deficiencias articulatorias hacen olvidar, en determinadas ocasiones, que los componentes semnticos, sintcticos y pragmticos tambin forman parte del lenguaje y, en consecuencia, merecen nuestra atencin. Las continuas interrupciones en la conversacin normal para corregir las dificultades articulatorias, pueden producir efectos contrarios a los perseguidos inicialmente. Deberemos insistir inicialmente ms en el desarrollo de la capacidad de comunicacin e interaccin con los dems, que en un aprendizaje fontico exclusivamente. Insistir machaconamente en la correccin de errores articulatorios en los primeros aos de vida puede obstaculizar las iniciativas comunicativas que brotan de los pequeos. g) Servirse de la conversacin normal para establecerlas correcciones oportunas. Dado el carcter dinmico del lenguaje, es aconsejable servirse de las conversaciones habituales para, ejerciendo de modelos verbales llevar a los nios a la correccin de expresiones inadecuadas aprovechando la propia conversacin. Conviene, asimismo, basarse en las realizaciones lingsticas previas para propiciar un aprendizaje significativo. h) Reforzar cualquier sonido inicial. El refuerzo, preferentemente verbal, no puede ser un desconocido en los programas de estimulacin temprana del lenguaje oral. El premio inmediato a las producciones verbales infantiles mediante las alabanzas, etc. produce efectos innegables en los procesos de adquisicin y desarrollo del lenguaje. i) Incrementar paulatinamente los niveles de exigencia. Las exigencias del adulto se irn incrementando a medida que los nios progresen en su competencia comunicativa, pero siempre con el mximo respeto a sus caractersticas individuales, de manera que no supongan una carga aadida al propio ritmo de desarrollo personal. j) No desalentarse por un progreso lento. Este consejo no puede caer en saco roto, sobre todo cuando nuestras intervenciones se realicen con sujetos con necesidades educativas especiales permanentes, donde las dificultades aadidas son una realidad constatada. 3. La enseanza del lenguaje oral: Objetivos y tareas Teniendo en cuenta los contenidos bsicos del lenguaje oral recogidos en la Tabla n 2, podramos articular la enseanza del mismo en base a los ncleos organizadores siguientes: - Desarrollo prelingstico. - Desarrollo fontico. - Desarrollo morfosintctico. - Desarrollo semntico. - Desarrollo pragmtico.

- Desarrollo de los componentes auxiliares del lenguaje. La enseanza del lenguaje debe ocuparse necesariamente del habla y la comunicacin. El lenguaje que pretendemos ensear ha de respetar un doble principio: a) Significatividad: Debe adaptarse a las necesidades y experiencias contextuales del sujeto. b) Funcionalidad: Debe servirle para interaccionar verbalmente con su comunidad de hablantes. 3.1. Desarrollo prelingstico La enseanza de la expresin oral en la etapa infantil tiene como objetivo primario el desarrollo de las capacidades previas al lenguaje oral. En efecto, la vertiente comprensivo-expresiva del lenguaje oral requiere, en primer lugar, una adecuada percepcin auditiva que permita un correcto descifrado e interpretacin del mensaje, y, en segundo lugar, una suficiente motricidad labiolingual que facilite la articulacin del lenguaje, sin olvidar la importancia que tiene el control de la respiracin. El adecuado desarrollo auditivo permite al nio organizar su entorno sonoro, al percibir sonidos de naturaleza diversa y una amplia variedad de hablas humanas con diversidad de rasgos fnicos y fonmicos, y recibir con claridad los mensajes verbales. Lo sonoro, como seala KNIG (1995, 30), se vincula con el poder del habla, permitiendo que se pronuncien los nombres de las cosas. La capacidad de escucha que se desarrolla gradualmente juega un importante papel en el desarrollo del lenguaje. Los nios pueden tener dificultades para diferenciar sonidos, teniendo una adecuada capacidad auditiva.

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