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De proveedor a socio y luego...

a seor feudal
Por Juan M. Trillos
Hasta no hace mucho tiempo, un empresario tena tres actores externos con los cuales deba interaccionar para desarrollar su negocio: Los clientes, los proveedores y los dueos (accionistas o socios). Para determinar el precio de venta de un producto o servicio, un empresario calculaba los costos de produccin, consistentes en los costos generados internamente dentro de la empresa, ms los precios fijados por los proveedores para sus productos y servicios y la utilidad esperada por los accionistas o socios. Estos factores determinaban el precio de los productos o servicios. Fcil, simple y justo. Sin embargo, en una tendencia que, aunque a primera vista parece inocua, los proveedores, especialmente de algunos productos y servicios se estn convirtiendo en socios de su negocio, ya que fijan el precio de sus bienes y servicios no por sus propios costos, sino por un porcentaje de las utilidades a las cuales usted debe renunciar para obtener los bienes y servicios que su proveedor, ahora cuasi-socio le ofrece. Esta tendencia se ve particularmente en el sector de la Tecnologa de la Informacin. Hace algunos aos, usted iba a una tienda, adquira una aplicacin, por ejemplo un programa editor de textos, y una vez pagado el precio correspondiente, usted tena derecho a utilizar el producto en la forma que considerara conveniente, eso si, dentro de los lmites establecidos en el contrato de licenciamiento, el cual, en sntesis deca que el licenciado no poda comercializar la aplicacin como tal ni utilizar ms de las copias que la licencia estableca. Dando un paso adelante, las casas productoras de aplicaciones, empezaron a diferenciar el tipo de licencia, segn el tipo de usuario (domstico, comercial, empresarial), vendiendo la idea de que las aplicaciones en uno u otro caso deban ser distintas, y por lo tanto su costo vara segn la naturaleza del cliente. En realidad las aplicaciones son idnticas, tal vez con un par de funciones de red accesorias o con capacidades y funciones restringidas de forma deliberada (la funcin est all, instalada en su equipo o en el medio que le vendieron, pero el tipo de licencia impide su utilizacin), para que los productos domsticos, ms baratos, no puedan ser utilizados por clientes empresariales. El siguiente paso fue dejar de vender aplicaciones individuales a los usuarios comerciales y empresariales. Ahora se requeran licencias MOL, que no es otra cosa que el pago en renta por el uso de una aplicacin por una determinada cantidad de personas dentro de la empresa. Y... Oh maravilla!, ahora el precio no es uniforme y nico para todos los clientes por cada licencia utilizada. Antes de que usted pueda saber el precio de lo que planea adquirir, el vendedor har una evaluacin de su negocio y determinar el precio, no a partir de lo que le cuesta a l suministrar el bien o servicio solicitado, sino presuntamente a partir de la percepcin que l tenga de los beneficios que su producto o servicio causa en la cadena productiva del cliente... No se cuanto estar usted dispuesto a ganar para usted, pero a mi me corresponde tanto. Por otro lado, no es una venta final, sino una renta por uso de algo que continua como propiedad en su totalidad del proveedor. Es como si quien vende una camioneta para repartos, exigiese, no el importe del vehculo, sino un porcentaje sobre el valor de la mercanca repartida. Ya no tiene un proveedor, ahora tiene un socio. Es muy similar a lo que sucede en las comunas de muchas ciudades del mundo, en donde los

comerciantes, habitantes y transentes deben pagar por el privilegio de vivir, comerciar o simplemente transitar por la zona, a unos individuos que se encuentran organizados en combos, bandas, mafias, pandillas, o como quiera llamarlos, que sostienen el legtimo derecho a tales cobros, por la proteccin que ofrecen, consistente en que no sern atacados, robados o asesinados, por los integrantes de esos mismas pandillas. Antiguamente, a esas prcticas se les llamaba extorsin, y no distan mucho de las practicas medievales, que se crean ya superadas, en las cuales el seor feudal tena derecho a beneficiarse de todas las actividades comerciales adelantadas por los habitantes de las tierras bajo su dominio. Es increble que esta analoga sea la que mejor que hay para describir la relacin comercial entre proveedores de aplicaciones de alta tecnologa y software y sus clientes. La ltima innovacin mercantil es todava ms audaz. Ahora los vendedores de aplicaciones estn proponiendo un nuevo esquema de relacin comercial, ms regresiva an que las anteriores. Ahora, el resultado de lo que usted haga con los productos o servicios proporcionados por el, sern de su propiedad. El argumento es que ellos estn brindando el producto o servicio a costos modestos o incluso de manera gratuita y por lo tanto, todo lo que se haga o produzca con tales herramientas es naturalmente de su propiedad, sin necesidad de ninguna remuneracin... No era eso algo que antiguamente llamaban esclavitud o servidumbre? El seor era dueo del trabajo realizado por el esclavo o siervo, y lo poda vender, canjear o destruir si as le placa. Claro que en la poca de la esclavitud, el seor tena la obligacin, en contra-prestacin a la propiedad absoluta del cuerpo y trabajo del esclavo o siervo, de alimentarlo, velar por su bienestar y alzarse en armas para su defensa, lo cual de paso era un negocio para el seor, pues permita el incremento del activo, al patrocinar la reproduccin de ese activo. Hoy da los nuevos seores feudales, ni siquiera tienen que velar por el bienestar de sus mesnadas. Lo que empez como una proteccin legal elemental para las pginas sociales (alguien podra solicitar retribucin econmica por el uso de su imagen en una foto subida por un tercero), a evolucionado a un negocio en el cual, los propietarios de las aplicaciones, son titulares de los derechos de todo lo producido con sus aplicaciones. Si no le parece, no la use...! es el argumento de estos nuevos seores feudales, pero en un mundo donde es necesario escribir, calcular e intercambiar informacin con otros, es inevitable el uso de bienes y servicios producidos por estos seores feudales. Que pasara en el mundo si a los fabricantes de papel (hablo de quienes lo fabrican no quienes lo inventaron, quienes no recibieron nada por ello) se les hubiese reconocido la propiedad sobre toda la informacin consignada en dicho medio, o que los fabricantes de CD fuesen los propietarios de las aplicaciones que se distribuyan en dichos medios? El negocio basado en los derechos de autor ha sobrepasado la lgica y la justicia, y ha convertido a un segmento de la sociedad, muy pequeo por cierto, en unos parsitos que nutren sus arcas con el trabajo de terceros, no con su propio trabajo, que consiste en ver como ms pueden obtener rentas del uso de una tecnologa, que por cierto, fue desarrollada originalmente en forma gratuita e intercambiada de modo generoso por aquellos que escriban cdigo, hasta que un genio decido cobrar por el derecho a usar el cdigo que el se haba robado del conocimiento colectivo, y nadie se lo impidi.