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Marco Aurelio Meditaciones Libro I

1.
De mi abuelo Vero: el buen carcter y la serenidad.
2.
De la reputacin y memoria legadas por mi progenitor: el carcter discreto y viril.
3.
De mi madre: el respeto a los dioses, la generosidad y la abstencin no slo de obr
ar mal, sino incluso de incurrir en semejante pensamiento; ms todava, la frugalida
d en el rgimen de vida y el alejamiento del modo de vivir propio de los ricos.
4.
De mi bisabuelo: el no haber frecuentado las escuelas pblicas y haberme servido
de buenos maestros en casa, y el haber comprendido que, para tales fines, es pre
ciso gastar con largueza.
5.
De mi preceptor: el no haber sido de la faccin de los Verdes ni de los Azules, ni
partidario de los parinularios ni de los escutarios1; el soportar las fatigas y
tener pocas necesidades; el trabajo con esfuerzo personal y la abstencin de exce
sivas tareas, y la desfavorable acogida a la calumnia.
6.
De Diogneto: el evitar intiles ocupaciones; y la desconfianza en lo que cuentan l
os que hacen prodigios y hechiceros acerca de encantamientos y conjuracin de espri
tus, y de otras prcticas semejantes; y el no dedicarme a la cra de codornices ni s
entir pasin por esas cosas; el soportar la conversacin franca y familiarizarme con
la filosofa; y el haber escuchado primero a Baquio, luego a Tandasis y Marciano;
haber escrito dilogos en la niez; y haber deseado el catre cubierto de piel de an
imal, y todas las dems prcticas vinculadas a la formacin helnica.
7.
De Rstico: el haber concebido la idea de la necesidad de enderezar y cuidar mi ca
rcter; el no haberme desviado a la emulacin sofstica, ni escribir tratados tericos n
i recitar discursillos de exhortacin ni hacerme pasar por persona asctica o filntro
po con vistosos alardes; y el haberme apartado de la retrica, de la potica y del r
efinamiento cortesano. Y el no pasear con la toga por casa ni hacer otras cosas
semejantes. Tambin el escribir las cartas de modo sencillo, como aqulla que escrib
i l mismo desde Sinuesa a mi madre; el estar dispuesto a aceptar con indulgencia l
a llamada y la reconciliacin con los que nos han ofendido y molestado, tan pronto
como quieran retractarse; la lectura con
1 Mediante estos colores se distinguan las facciones rivales en las competiciones
circenses y de gladiadores y dos de las cuatro facciones de gladiadores que se
diferenciaban entre s por los diversos tipos de armamento que utilizaban en las c
ompeticiones.
precisin, sin contentarme con unas consideraciones globales, y el no dar mi asent
imiento con prontitud a los charlatanes; el haber tomado contacto con los Recuer
dosde Epicteto, de los que me entreg una copia suya.
8.
De Apolonio: la libertad de criterio y la decisin firme sin vacilaciones ni recu
rsos fortuitos; no dirigir la mirada a ninguna otra cosa ms que a la razn, ni siqu
iera por poco tiempo; el ser siempre inalterable, en los agudos dolores, en la pr
dida de un hijo, en las enfermedades prolongadas; el haber visto claramente en u
n modelo vivo que la misma persona puede ser muy rigurosa y al mismo tiempo dese
nfadada; el no mostrar un carcter irascible en las explicaciones; el haber visto
a un hombre que claramente consideraba como la ms nfima de sus cualidades la exper

iencia y la diligencia en transmitir las explicaciones tericas; el haber aprendid


o cmo hay que aceptar los aparentes favores de los amigos, sin dejarse sobornar p
or ellos ni rechazarlos sin tacto.
9.
De Sexto: la benevolencia, el ejemplo de una casa gobernada patriarcalmente, el
proyecto de vivir conforme a la naturaleza; la dignidad sin afectacin; el atender
a los amigos con solicitud; la tolerancia con los ignorantes y con los que opin
an sin reflexionar; la armona con todos, de manera que su trato era ms agradable q
ue cualquier adulacin, y le tenan en aquel preciso momento el mximo respeto; la cap
acidad de descubrir con mtodo inductivo y ordenado los principios necesarios para
la vida; el no haber dado nunca la impresin de clera ni de ninguna otra pasin, ant
es bien, el ser el menos afectado por las pasiones y a la vez el que ama ms entraa
blemente a los hombres; el elogio, sin estridencias; el saber polifactico, sin al
ardes.
10.
De Alejandro el gramtico: la aversin a criticar; el no reprender con injurias a lo
s que han proferido un barbarismo, solecismo o sonido mal pronunciado, sino proc
lamar con destreza el trmino preciso que deba ser pronunciado, en forma de respues
ta, o de ratificacin o de una consideracin en comn sobre el tema mismo, no sobre la
expresin gramatical, o por medio de cualquier otra sugerencia ocasional y apropi
ada.
11.
De Frontn: el haberme detenido a pensar cmo es la envidia, la astucia y la hipocre
sa propia del tirano, y que, en general, los que entre nosotros son llamados euptri
das, son, en cierto modo, incapaces de afecto.
12.
De Alejandro el platnico: el no decir a alguien muchas veces y sin necesidad o es
cribirle por carta: Estoy ocupado, y no rechazar de este modo sistemticamente las o
bligaciones que imponen las relaciones sociales, pretextando excesivas ocupacion
es.
13.
De Catulo: el no dar poca importancia a la queja de un amigo, aunque casualmente
fuera infundada, sino intentar consolidar la relacin habitual; el elogio cordial
a los maestros, como se recuerda que lo hacan Domicio y Atendoto; el amor verdade
ro por los hijos.
14.
De mi hermano Severo : el amor a la familia, a la verdad y la justicia; el haber c
onocido, gracias a l, a Traseas, Helvidio, Catn, Din, Bruto; el haber concebido la
idea de una constitucin basada en la igualdad ante la ley, regida por la equidad
y la libertad de expresin igual para todos, y de una realeza que honra y respeta,
por encima de todo,
3 la libertad de sus sbditos. De l tambin: la uniformidad y constante aplicacin al s
ervicio de la filosofa; la beneficencia y generosidad constante; el optimismo y l
a confianza en la amistad de los amigos; ningn disimulo para con los que merecan s
u censura; el no requerir que sus amigos conjeturaran qu quera o qu no quera, pues e
staba claro.
15.
De Mxirno: el dominio de s mismo y no dejarse arrastrar por nada; el buen nimo en t
odas las circunstancias y especialmente en las enfermedades; la moderacin de carct
er, dulce y a la vez grave; la ejecucin sin refunfuar de las tareas propuestas; la
confianza de todos en l, porque sus palabras respondan a sus pensamientos y en su
s actuaciones proceda sin mala fe; el no sorprenderse ni arredrarse; en ningn caso

precipitacin o lentitud, ni impotencia, ni abatimiento, ni risa a carcajadas, se


guidas de accesos de ira o de recelo. La beneficencia, el perdn y la sinceridad;
el dar la impresin de hombre recto e inflexible ms bien que corregido; que nadie s
e creyera menospreciado por l ni sospechara que se consideraba superior a l; su am
abilidad en...2
16.
De mi padre: la mansedumbre y la firmeza serena en las decisiones profundamente
examinadas. El no vanagloriarse con los honores aparentes; el amor al trabajo y
la perseverancia; el estar dispuesto a escuchar a los que podan hacer una contrib
ucin til a la comunidad. El distribuir sin vacilaciones a cada uno segn su mrito. La
experiencia para distinguir cuando es necesario un esfuerzo sin desmayo, y cundo
hay que relajarse. El saber poner fin a las relaciones amorosas con los adolesc
entes. La sociabilidad y el consentir a los amigos que no asistieran siempre a s
us comidas y que no le acompaaran necesariamente en sus desplazamientos; antes bi
en, quienes le haban dejado momentneamente por alguna necesidad le encontraban sie
mpre igual. El examen minucioso en las deliberaciones y la tenacidad, sin eludir
la indagacin, satisfecho con las primeras impresiones. El celo por conservar los
amigos, sin mostrar nunca disgusto ni loco apasionamiento. La autosuficiencia e
n todo y la serenidad. La previsin desde lejos y la regulacin previa de los detall
es ms insignificantes sin escenas trgicas. La represin de las aclamaciones y de tod
a adulacin dirigida a su persona. El velar constantemente por las necesidades del
Imperio. La administracin de los recursos pblicos y la tolerancia ante la crtica e
n cualquiera de estas materias; ningn temor supersticioso respecto a los dioses n
i disposicin para captar el favor de los hombres mediante agasajos o lisonjas al
pueblo; por el contrario, sobriedad en todo y firmeza, ausencia absoluta de gust
os vulgares y de deseo innovador. El uso de los bienes que contribuyen a una vid
a fcil y la Fortuna se los haba deparado en abundancia, sin orgullo y a la vez sin
pretextos, de manera que los acoga con naturalidad, cuando los tena, pero no senta
necesidad de ellos, cuando le faltaban. El hecho de que nadie hubiese podido
2 Existe en el texto griego una laguna. Farquharson, para salvar el sentido de l
a frase, sobrentiende: (en la vida de sociedad).
tacharle de sofista, bufn o pedante; por el contraro, era tenido por hombre maduro
, completo, inaccesible a la adulacin, capaz de estar al frente de los asuntos pr
opios y ajenos. Adems, el aprecio por quienes filosofan de verdad, sin ofender a
los dems ni dejarse tampoco embaucar por ellos; ms todava, su trato afable y buen h
umor, pero no en exceso. El cuidado moderado del propio cuerpo, no como quien am
a la vida, ni con coquetera ni tampoco negligentemente, sino de manera que, graci
as a su cuidado personal, en contadsimas ocasiones tuvo necesidad de asistencia md
ica, de frmacos
o emplastos. Y especialmente, su complacencia, exenta de envidia, en los que pos
ean alguna facultad, por ejemplo, la facilidad de expresin, el conocimiento de la
historia, de las leyes, de las costumbres o de cualquier otra materia; su ahnco e
n ayudarles para que cada uno consiguiera los honores acordes a su peculiar exce
lencia; procediendo en todo segn las tradiciones ancestrales, pero procurando no
hacer ostentacin ni siquiera de esto: de velar por dichas tradiciones. Adems, no e
ra propicio a desplazarse ni a agitarse fcilmente, sino que gustaba de permanecer
en los mismos lugares y ocupaciones. E inmediatamente, despus de los agudos dolo
res de cabeza, rejuvenecido y en plenas facultades, se entregaba a las tareas ha
bituales. El no tener muchos secretos, sino muy pocos, excepcionalmente, y slo so
bre asuntos de Estado. Su sagacidad y mesura en la celebracin de fiestas, en la c
onstruccin de obras pblicas, en las asignaciones y en otras cosas semejantes, es p
ropia de una persona que mira exclusivamente lo que debe hacerse, sin tener en c
uenta la aprobacin popular a las obras realizadas. Ni baos a destiempo, ni amor a
la construccin de casas, ni preocupacin por las comidas, ni por las telas, ni por
el color de los vestidos, ni por el buen aspecto de sus servidores; el vestido q
ue llevaba proceda de su casa de campo en Lorio, y la mayora de sus enseres, de la
que tena en Lanuvio. Cmo trat al recaudador de impuestos en Tsculo que le haca reclam

aciones! Y todo su carcter era as; no fue ni cruel, ni hosco, ni duro, de manera q
ue jams se habra podido decir de l: Ya suda, sino que todo lo haba calculado con exact
itud, como si le sobrara tiempo, sin turbacin, sin desorden, con firmeza, concert
adamente. Y encajara bien en l lo que se recuerda de Scrates: que era capaz de abst
enerse y disfrutar de aquellos bienes, cuya privacin debilita a la mayor parte, m
ientras que su disfrute les hace abandonarse a ellos. Su vigor fsico y su resiste
ncia, y la sobriedad en ambos casos son propiedades de un hombre que tiene un al
ma equilibrada e invencible, como mostr durante la enfermedad que le llev a la mue
rte.
17. De los dioses: el tener buenos abuelos, buenos progenitores, buena hermana,
buenos maestros, buenos amigos ntimos, parientes y amigos, casi todos buenos; el
no haberme dejado llevar fcilmente nunca a ofender a ninguno de ellos, a pesar de
tener una disposicin natural idnea para poder hacer algo semejante, si se hubiese
presentado la ocasin. Es un favor divino que no se presentara ninguna combinacin
de circunstancias que me pusiera a prueba; el no haber sido educado largo tiempo
junto a la concubina de mi abuelo; el haber conservado la flor de mi juventud y
el no haber demostrado antes de tiempo mi virilidad, sino incluso haberlo demor
ado por algn tiempo; el haber estado sometido a las rdenes de un gobernante, mi pa
dre, que deba arrancar de m todo orgullo y llevarme a comprender que es posible vi
vir en palacio sin tener necesidad de guardia personal, de vestidos suntuosos, d
e candelabros, de estatuas y otras cosas semejantes y de un lujo parecido; sino
que es posible ceirse a un rgimen de vida muy prximo al de un simple particular, y
no por ello ser ms desgraciado o ms negligente en el cumplimiento de los deberes q
ue soberanamente nos exige la comunidad. El haberme tocado en suerte un hermano
capaz, por su carcter, de incitarme al cuidado de m mismo y que, a la vez, me aleg
raba por su respeto y afecto; el no haber tenido hijos subnormales
o deformes; el no haber progresado demasiado en la retrica, en la potica y en las
dems disciplinas, en las que tal vez me habra detenido, si hubiese percibido que p
rogresaba a buen ritmo. El haberme anticipado a situar a mis educadores en el pu
nto de dignidad que estimaba deseaban, sin demorarlo, con la esperanza de que, p
uesto que eran todava jvenes, lo pondra en prctica ms tarde. El haber conocido a Apol
onio, Rstico, Mximo. El haberme representado claramente y en muchas ocasiones qu es
la vida acorde con la naturaleza, de manera que, en la medida que depende de lo
s dioses, de sus comunicaciones, de sus socorros y de sus inspiraciones, nada im
peda ya que viviera de acuerdo con la naturaleza, y si contino todava lejos de este
ideal, es culpa ma por no observar las sugerencias de los dioses y a duras penas
sus enseanzas; la resistencia de mi cuerpo durante largo tiempo en una vida de e
stas caractersticas; el no haber tocado ni a Benedicta ni a Tedoto, e incluso, ms t
arde, vctima de pasiones amorosas, haber curado; el no haberme excedido nunca con
Rstico, a pesar de las frecuentes disputas, de lo que me habra arrepentido; el he
cho de que mi madre, que deba morir joven, viviera, sin embargo, conmigo sus ltimo
s aos; el hecho de que cuantas veces quise socorrer a un pobre o necesitado de ot
ra cosa, jams o decir que no tena dinero disponible; el no haber cado yo mismo en un
a necesidad semejante como para reclamar ayuda ajena; el tener una esposa de tal
es cualidades: tan obediente, tan cariosa, tan sencilla; el haber conseguido fcilm
ente para mis hijos educadores adecuados; el haber recibido, a travs de sueos, rem
edios, sobre todo para no escupir sangre y evitar los mareos, y lo de Gaeta, a m
odo de orculo; el no haber cado, cuando me aficion a la filosofa, en manos de un sof
ista ni haberme entretenido en el anlisis de autores o de silogismos ni ocuparme
a fondo de los fenmenos celestes. Todo esto requiere ayudas de los dioses y de la
Fortuna.
Libro II
1.
Al despuntar la aurora, hazte estas consideraciones previas: me encontrar con un
indiscreto, un ingrato, un insolente, un mentiroso, un envidioso, un insociable
. Todo eso les acontece por ignorancia de los bienes y de los males. Pero yo, qu
e he observado que la naturaleza del bien es lo bello, y que la del mal es lo ve
rgonzoso, y que la naturaleza del pecador mismo es pariente de la ma, porque part
icipa, no de la misma sangre o de la misma semilla, sino de la inteligencia y de
una porcin de la divinidad, no puedo recibir dao de ninguno de ellos, pues ningun

o me cubrir de vergenza; ni puedo enfadarme con mi pariente ni odiarle. Pues hemos


nacido para colaborar, al igual que los pies, las manos, los prpados, las hilera
s de dientes, superiores e inferiores. Obrar, pues, como adversarios los unos de
los otros es contrario a la naturaleza. Y es actuar como adversario el hecho de
manifestar indignacin y repulsa.
2.
Esto es todo lo que soy: un poco de carne, un breve hlito vital, y el gua interior
. Deja los libros! No te dejes distraer ms; no te est permitido. Sino que, en la id
ea de que eres ya un moribundo, desprecia la carne: sangre y polvo, huesecillos,
fino tejido de nervios, de diminutas venas y arterias. Mira tambin en qu consiste
el hlito vital: viento, y no siempre el mismo, pues en todo momento se vomita y
de nuevo se succiona. En tercer lugar, pues, te queda el gua interior. Reflexiona
as: eres viejo; no consientas por ms tiempo que ste sea esclavo, ni que siga an zar
andeado como marioneta por instintos egostas, ni que se enoje todava con el destin
o presente o recele del futuro.
3.
Las obras de los dioses estn llenas de providencia, las de la Fortuna no estn sepa
radas de la naturaleza o de la trama y entrelazamiento de las cosas gobernadas p
or la Providencia. De all fluye todo. Se aade lo necesario y lo conveniente para e
l conjunto del universo, del que formas parte. Para cualquier parte de naturalez
a es bueno aquello que colabora con la naturaleza del conjunto y lo que es capaz
de preservarla. Y conservan el mundo tanto las transformaciones de los elemento
s simples como las de los compuestos. Sean suficientes para ti estas reflexiones
, si son principios bsicos. Aparta tu sed de libros, para no morir gruendo, sino v
erdaderamente resignado y agradecido de corazn a los dioses.
4.
Recuerda cunto tiempo hace que difieres eso y cuntas veces has recibido avisos pre
vios de los dioses sin aprovecharlos. Preciso es que a partir de este momento te
des cuenta de qu mundo eres parte y de qu gobernante del mundo procedes como eman
acin, y comprenders que tu vida est circunscrita a un perodo de tiempo limitado.
Caso de que no aproveches esta oportunidad para serenarte, pasar, y t tambin pasars,
y ya no habr otra.
5.
A todas horas, preocpate resueltamente, como romano y varn, de hacer lo que tiene
s entre manos con puntual y no fingida gravedad, con amor, libertad y justicia,
y procrate tiempo libre para liberarte de todas las dems distracciones. Y consegui
rs tu propsito, si ejecutas cada accin como si se tratara de la ltima de tu vida, de
sprovista de toda irreflexin, de toda aversin apasionada que te alejara del domini
o de la razn, de toda hipocresa, egosmo y despecho en lo relacionado con el destino
. Ests viendo cmo son pocos los principios que hay que dominar para vivir una vida
de curso favorable y de respeto a los dioses. Porque los dioses nada ms reclamarn
a quien observa estos preceptos.
6.
Te afrentas, te afrentas, alma ma! Y ya no tendrs ocasin de honrarte. Breve es la vid
a para cada uno! T, prcticamente, la has consumido sin respetar el alma que te per
tenece, y, sin embargo, haces depender tu buena fortuna del alma de otros.
7.
No te arrastren los accidentes exteriores; procrate tiempo libre para aprender al
go bueno y cesa ya de girar como un trompo. En adelante, debes precaverte tambin
de otra desviacin. Porque deliran tambin, en medio de tantas ocupaciones, los que
estn cansados de vivir y no tienen blanco hacia el que dirijan todo impulso y, en
suma, su imaginacin.

8.
No es fcil ver a un hombre desdichado por no haberse detenido a pensar qu ocurre
en el alma de otro. Pero quienes no siguen con atencin los movimientos de su prop
ia alma, fuerza es que sean desdichados.
9.
Es preciso tener siempre presente esto: cul es la naturaleza del conjunto y cul es
la ma, y cmo se comporta sta respecto a aqulla y qu parte, de qu conjunto es; tener p
resente tambin que nadie te impide obrar siempre y decir lo que es consecuente co
n la naturaleza, de la cual eres parte.
10.
Desde una perspectiva filosfica afirma Teofrasto en su comparacin de las faltas, c
omo podra compararlas un hombre segn el sentido comn, que las faltas cometidas por
concupiscencia son ms graves que las cometidas por ira. Porque el hombre que mont
a en clera parece desviarse de la razn con cierta pena y congoja interior; mientra
s que la persona que yerra por concupiscencia, derrotado por el placer, se muest
ra ms flojo y afeminado en sus faltas. Con razn, pues, y de manera digna de un fils
ofo, dijo que el que peca con placer merece mayor reprobacin que el que peca con
dolor. En suma, el primero se parece ms a un hombre que ha sido vctima de una inju
sticia previa y que se ha visto forzado a montar en clera por dolor; el segundo s
e ha lanzado a la injusticia por s mismo, movido a actuar por concupiscencia.
11.
En la conviccin de que puedes salir ya de la vida, haz, di y piensa todas y cada
una de las cosas en consonancia con esta idea. Pues alejarse de los hombres, si
existen dioses, en absoluto es temible, porque stos no podran sumirte en el mal.
Mas, si en verdad no existen, o no les importan los asuntos humanos, a qu vivir en
un mundo

vaco de dioses o vaco de providencia? Pero s, existen, y les importan las cosas hum
anas, y han puesto todos los medios a su alcance para que el hombre no sucumba a
los verdaderos males. Y si algn mal quedara, tambin esto lo habran previsto, a fin
de que contara el hombre con todos los medios para evitar caer en l. Pero lo que
no hace peor a un hombre, cmo eso podra hacer peor su vida? Ni por ignorancia ni c
onscientemente, sino por ser incapaz de prevenir o corregir estos defectos, la n
aturaleza del conjunto lo habra consentido. Y tampoco por incapacidad o inhabilid
ad habra cometido un error de tales dimensiones como para que les tocaran a los b
uenos y a los malos indistintamente, bienes y males a partes iguales. Sin embarg
o, muerte y vida, gloria e infamia, dolor y placer, riqueza y penuria, todo eso
acontece indistintamente al hombre bueno y al malo, pues no es ni bello ni feo.
Porque, efectivamente, no son bienes ni males.
12.
Cmo en un instante desaparece todo: en el mundo, los cuerpos mismos, y en el tiemp
o, su memoria! Cmo es todo lo sensible, y especialmente lo que nos seduce por plac
er o nos asusta por dolor o lo que nos hace gritar por orgullo; cmo todo es vil,
despreciable, sucio, fcilmente destructible y cadver! Eso debe considerar la facult
ad de la inteligencia! Qu son esos, cuyas opiniones y palabras procuran buena fama
Qu es la muerte? Porque si se la mira a ella exclusivamente y se abstraen, por di
visin de su concepto, los fantasmas que la recubren, ya no sugerir otra cosa sino
que es obra de la naturaleza. Y si alguien teme la accin de la naturaleza, es un
chiquillo. Pero no slo es la muerte accin de la naturaleza, sino tambin accin til a l
a naturaleza. Cmo el hombre entra en contacto con Dios y por qu parte de s mismo, y
, en suma, cmo est dispuesta esa pequea parte del hombre.
13.
Nada ms desventurado que el hombre que recorre en crculo todas las cosas y que inda
ga, dice, las profundidades de la tierra, y que busca, mediante conjeturas, lo que

ocurre en el alma del vecino, pero sin darse cuenta de que le basta estar junto
a la nica divinidad que reside en su interior y ser su sincero servidor. Y el cul
to que se le debe consiste en preservarla pura de pasin, de irreflexin y de disgus
to contra lo que procede de los dioses y de los hombres. Porque lo que procede d
e los dioses es respetable por su excelencia, pero lo que procede de los hombres
nos es querido por nuestro parentesco, y a veces, incluso, en cierto modo, insp
ira compasin, por su ignorancia de los bienes y de los males, ceguera no menor qu
e la que nos priva de discernir lo blanco de lo negro.
14.
Aunque debieras vivir tres mil aos y otras tantas veces diez mil, no obstante rec
uerda que nadie pierde otra vida que la que vive, ni vive otra que la que pierde
. En consecuencia, lo ms largo y lo ms corto confluyen en un mismo punto. El prese
nte, en efecto, es igual para todos, lo que se pierde es tambin igual, y lo que s
e separa es, evidentemente, un simple instante. Luego ni el pasado ni el futuro
se podra perder, porque lo que no se tiene, cmo nos lo podra arrebatar alguien? Ten
siempre presente, por tanto, esas dos cosas: una, que todo, desde siempre, se pr
esenta de forma igual y describe los mismos crculos, y nada importa que se contem
ple lo mismo durante cien aos, doscientos o un tiempo indefinido; la otra, que el
que ha vivido ms tiempo y el que
morir ms prematuramente, sufren idntica prdida. Porque slo se nos puede privar del pr
esente, puesto que ste slo posees, y lo que uno no posee, no lo puede perder.
15.
Que todo es opinin. Evidente es lo que se dice referido al cnico Mnimo. Evidente tamb
in, la utilidad de lo que se dice, si se acepta lo sustancial del dicho, en la me
dida en que es oportuno.
16.
El alma del hombre se afrenta, sobre todo, cuando, en lo que de ella depende, se
convierte en pstula y en algo parecido a una excrecencia del mundo. Porque enoja
rse con algn suceso de los que se presentan es una separacin de la naturaleza, en
cuya parcela se albergan las naturalezas de cada uno de los restantes seres. En
segundo lugar, se afrenta tambin, cuando siente aversin a cualquier persona o se c
omporta hostilmente con intencin de daarla, como es el caso de las naturalezas de
los que montan en clera. En tercer lugar, se afrenta, cuando sucumbe al placer o
al pesar. En cuarto lugar, cuando es hipcrita y hace o dice algo con ficcin o cont
ra la verdad. En quinto lugar cuando se desentiende de una actividad o impulso q
ue le es propio, sin perseguir ningn objetivo, sino que al azar e inconsecUenteme
nte se aplica a cualquier tarea siendo as que, incluso las ms insignificantes acti
vidades deberan llevarse a cabo referidas a un fin. Y el fin de los seres raciona
les es obedecer la razn y la ley de la ciudad y constitucin ms venerable.
17.
El tiempo de la vida humana, un punto; su sustancia, fluyente; su sensacin, turb
ia; la composicin del conjunto del cuerpo, fcilmente corruptible; su alma, una peo
nza; su fortuna, algo difcil de conjeturar; su fama, indescifrable. En pocas pala
bras: todo lo que pertenece al cuerpo, un ro; sueo y vapor, lo que es propio del a
lma; la vida, guerra y estancia en tierra extraa; la fama pstuma, olvido. Qu, pues,
puede darnos compaa? nica y exclusivamente la filosofa. Y sta consiste en preservar e
l gua interior, exento de ultrajes y de dao, dueo de placeres y penas, si hacer nad
a al azar, sin valerse de la mentira ni de la hipocresa, al margen de lo que otro
haga o deje de hacer; ms an, aceptando lo que acontece y se le asigna como proced
iendo de aquel lugar de donde l mismo ha venido. Y sobre todo, aguardando la muer
te con pensamiento favorable, en la conviccin de que sta no es otra cosa que disol
ucin de elementos de que est compuesto cada ser vivo. Y si para los mismos element
os nada temible hay en el hecho de que cada uno se transforme de continuo en otr
o, por qu recelar de la transformacin y disolucin de todas las cosas? Pues esto es c
onforme a la naturaleza, y nada es malo si es conforme a la naturaleza.

En Carnunto
LIBRO III
1.
No slo esto debe tomarse en cuenta, que da a da se va gastando la vida y nos queda
una parte menor de ella, sino que se debe reflexionar tambin que, si una persona
prolonga su existencia, no est claro si su inteligencia ser igualmente capaz en a
delante para la comprensin de las cosas y de la teora que tiende al conocimiento d
e las cosas divinas y humanas. Porque, en el caso de que dicha persona empiece a
desvariar, la respiracin, la nutricin, la imaginacin, los instintos y todas las de
ms funciones semejantes no le faltarn; pero la facultad de disponer de s mismo, de
calibrar con exactitud el nmero de los deberes, de analizar las apariencias, de d
etenerse a reflexionar sobre si ya ha llegado el momento de abandonar esta vida
y cuantas necesidades de caractersticas semejantes precisan un ejercicio exhausti
vo de la razn, se extingue antes. Conviene, pues, apresurarse no slo porque a cada
instante estamos ms cerca de la muerte, sino tambin porque cesa con anterioridad
la comprensin de las cosas y la capacidad de acomodarnos a ellas.
2.
Conviene tambin estar a la expectativa de hechos como stos, que incluso las modifi
caciones accesorias de las cosas naturales tienen algn encanto y atractivo. As, po
r ejemplo, un trozo de pan al cocerse se agrieta en ciertas partes; esas grietas
que as se forman y que, en cierto modo, son contrarias a la promesa del arte del
panadero, son, en cierto modo, adecuadas, y excitan singularmente el apetito. A
simismo, los higos, cuando estn muy maduros, se entreabren. Y en las aceitunas qu
e quedan maduras en los rboles, su misma proximidad a la podredumbre aade al fruto
una belleza singular. Igualmente las espigas que se inclinan hacia abajo, la me
lena del len y la espuma que brota de la boca de los jabales y muchas otras cosas,
examinadas en particular, estn lejos de ser bellas; y, sin embargo, al ser conse
cuencia de ciertos procesos naturales, cobran un aspecto bello y son atractivas.
De manera que, si una persona tiene sensibilidad e inteligencia suficientemente
profunda para captar lo que sucede en el conjunto, casi nada le parecer, incluso
entre las cosas que acontecen por efectos secundarios, no comportar algn encanto
singular. Y esa persona ver las fauces reales de las fieras con no menor agrado
que todas sus reproducciones realizadas por pintores y escultores; incluso podr v
er con sus sagaces ojos cierta plenitud y madurez en la anciana y el anciano y t
ambin, en los nios, su amable encanto. Muchas cosas semejantes se encontrarn no al
alcance de cualquiera, sino, exclusivamente, para el que de verdad est familiariz
ado con la naturaleza y sus obras.
3.
Hipcrates, despus de haber curado muchas enfermedades, enferm l tambin y muri. Los cal
deos predijeron la muerte de muchos, y tambin a ellos les alcanz el destino. Aleja
ndro, Pompeyo y Cayo Csar, despus de haber arrasado hasta los cimientos tantas vec
es ciudades enteras y destrozado en orden de combate numerosas miradas de jinetes
e infantes, tambin ellos acabaron por perder la vida. Herclito, despus de haber he
cho tantas investigaciones sobre la conflagracin del mundo, aquejado de hidropesa
y recubierto de estircol, muri. A Demcrito, los gusanos; gusanos tambin, pero distin
tos, acabaron con Scrates. Qu significa esto? Te embarcaste, surcaste mares, atraca
ste: desembarca! Si es para entrar en otra vida, tampoco all est nada vaco de dioses
; pero si es para encontrarte en la insensibilidad, cesars de soportar fatigas y
placeres y de estar al servicio de una envoltura tanto ms ruin cuanto ms superior
es la parte subordinada: sta es inteligencia y divinidad; aqulla, tierra y sangre
mezclada con polvo.
4.

No consumas la parte de la vida que te resta en hacer conjeturas sobre otras per
sonas, de no ser que tu objetivo apunte a un bien comn; porque ciertamente te pri
vas de otra tarea; a saber, al imaginar qu hace fulano y por qu, y qu piensa y qu tr
ama y tantas cosas semejantes que provocan tu aturdimiento, te apartas de la obs
ervacin de tu gua interior. Conviene, por consiguiente, que en el encadenamiento d
e tus ideas, evites admitir lo que es fruto del azar y superfluo, pero mucho ms l
o intil y pernicioso. Debes tambin acostumbrarte a formarte nicamente aquellas idea
s acerca de las cuales, si se te preguntara de sbito: En qu piensas ahora?, con franq
ueza pudieras contestar al instante: En esto y en aquello, de manera que al instan
te se pusiera de manifiesto que todo en ti es sencillo, benvolo y propio de un se
r sociable al que no importan placeres o, en una palabra, imgenes que procuran go
ces; un ser exento de toda codicia, envidia, recelo o cualquier otra pasin, de la
que pudieras ruborizarte reconociendo que la posees en tu pensamiento. Porque e
l hombre de estas caractersticas que ya no demora el situarse como entre los mejo
res, se convierte en sacerdote y servidor de los dioses, puesto al servicio tamb
in de la divinidad que se asienta en su interior, todo lo cual le inmuniza contra
los placeres, le hace invulnerable a todo dolor, intocable respecto a todo exce
so, insensible a toda maldad, atleta de la ms excelsa lucha, lucha que se entabla
para no ser abatido por ninguna pasin, impregnado a fondo de justicia, apegado,
con toda su alma, a los acontecimientos y a todo lo que se le ha asignado; y rar
amente, a no ser por una gran necesidad y en vista al bien comn, cavila lo que di
ce, hace o proyecta otra persona. Pondr nicamente en prctica aquellas cosas que le
corresponden, y piensa sin cesar en lo que le pertenece, que ha sido hilado del
conjunto; y mientras en lo uno cumple con su deber, en lo otro est convencido de
que es bueno. Porque el destino asignado a cada uno est involucrado en el conjunt
o y al mismo tiempo lo involucra. Tiene tambin presente que todos los seres racio
nales estn emparentados y que preocuparse de todos los hombres est de acuerdo con
la naturaleza humana; pero no debe tenerse en cuenta la opinin de todos, sino slo
la de aquellos que viven conforme a la naturaleza. Y

respecto a los que no viven as, prosigue recordando hasta el fin cmo son en casa y
fuera de ella, por la noche y durante el da, y qu clase de gente frecuentan. En c
onsecuencia, no toma en consideracin el elogio de tales hombres que ni consigo mi
smo estn satisfechos.
5.
Ni actes contra tu voluntad, ni de manera insociable, ni sin reflexin, ni arrastr
ado en sentidos opuestos. Con la afectacin del lxico no trates de decorar tu pensa
miento. Ni seas extremadamente locuaz, ni polifactico. Ms an, sea el dios que en ti
reside protector y gua de un hombre venerable, ciudadano, romano y jefe que a s m
ismo se ha asignado su puesto, cual sera un hombre que aguarda la llamada para de
jar la vida, bien desprovisto de ataduras, sin tener necesidad de juramento ni t
ampoco de persona alguna en calidad de testigo. Habite en ti la serenidad, la au
sencia de necesidad de ayuda externa y de la tranquilidad que procuran otros. Co
nviene, por consiguiente, mantenerse recto, no enderezado.
6.
Si en el transcurso de la vida humana encuentras un bien superior a la justicia,
a la verdad, a la moderacin, a la valenta y, en suma, a tu inteligencia que se ba
sta a s misma, en aquellas cosas en las que te facilita actuar de acuerdo con la
recta razn, y de acuerdo con el destino en las cosas repartidas sin eleccin previa
; si percibes, digo, un bien de ms vala que ese, vulvete hacia l con toda el alma y
disfruta del bien supremo que descubras. Pero si nada mejor aparece que la propi
a divinidad que en ti habita, que ha sometido a su dominio los instintos particu
lares, que vigila las ideas y que, como deca Scrates, se ha desprendido de las pas
iones sensuales, que se ha sometido a la autoridad de los dioses y que preferent
emente se preocupa de los hombres; si encuentras todo lo dems ms pequeo y vil, no c
edas terreno a ninguna otra cosa, porque una vez arrastrado e inclinado hacia el
la, ya no sers capaz de estimar preferentemente y de continuo aquel bien que te e

s propio y te pertenece. Porque no es lcito oponer al bien de la razn y de la conv


ivencia otro bien de distinto gnero, como, por ejemplo, el elogio de la muchedumb
re, cargos pblicos, riqueza o disfrute de placeres. Todas esas cosas, aunque pare
zcan momentneamente armonizar con nuestra naturaleza, de pronto se imponen y nos
desvan. Por tanto, reitero, elige sencilla y libremente lo mejor y persevera en e
llo. Pero lo mejor es lo conveniente. Si lo es para ti, en tanto que ser racional,
obsrvalo. Pero si lo es para la parte animal, manifistalo y conserva tu juicio si
n orgullo. Trata slo de hacer tu examen de un modo seguro.
7.
Nunca estimes como til para ti lo que un da te forzar a transgredir el pacto, a ren
unciar al pudor, a odiar a alguien, a mostrarte receloso, a maldecir, a fingir,
a desear algo que precisa paredes y cortinas. Porque la persona que prefiere, an
te todo, su propia razn, su divinidad y los ritos del culto debido a la excelenci
a de sta, no representa tragedias, no gime, no precisar soledad ni tampoco aglomer
aciones de gente. Lo que es ms importante: vivir sin perseguir ni huir. Tanto si e
s mayor el intervalo de tiempo que va a vivir el cuerpo con el alma unido, como
si es menor, no le importa en absoluto. Porque aun en el caso de precisar despre
nderse de l, se ir tan resueltamente como si
fuera a emprender cualquier otra de las tareas que pueden ejecutarse con discrec
in y decoro; tratando de evitar, en el curso de la vida entera, slo eso, que su pe
nsamiento se comporte de manera impropia de un ser dotado de inteligencia y soci
able.
8.
En el pensamiento del hombre que se ha disciplinado y purificado a fondo, nada p
urulento ni manchado ni mal cicatrizado podras encontrar. Y no arrebata el destin
o su vida incompleta, como se podra afirmar del actor que se retirara de escena a
ntes de haber finalizado su papel y concluido la obra. Es ms, nada esclavo hay en
l, ninguna afectacin, nada aadido, ni disociado, nada sometido a rendicin de cuenta
s ni necesitado de escondrijo.
9.
Venera la facultad intelectiva. En ella radica todo, para que no se halle jams en
tu gua interior una opinin inconsecuente con la naturaleza y con la disposicin del
ser racional. Esta, en efecto, garantiza la ausencia de precipitacin, la familia
ridad con los hombres y la conformidad con los dioses.
10.
Desecha, pues, todo lo dems y conserva slo unos pocos preceptos. Y adems recuerda q
ue cada uno vive exclusivamente el presente, el instante fugaz. Lo restante, o s
e ha vivido o es incierto; insignificante es, por tanto, la vida de cada uno, e
insignificante tambin el rinconcillo de la tierra donde vive. Pequea es asimismo l
a fama pstuma, incluso la ms prolongada, y sta se da a travs de una sucesin de hombre
cillos que muy pronto morirn, que ni siquiera se conocen a s mismos, ni tampoco al
que muri tiempo ha.
11.
A los consejos mencionados adase todava uno: delimitar o describir siempre la image
n que sobreviene, de manera que se la pueda ver tal cual es en esencia, desnuda,
totalmente entera a travs de todos sus aspectos, y pueda designarse con su nombr
e preciso y con los nombres de aquellos elementos que la constituyeron y en los
que se desintegrar. Porque nada es tan capaz de engrandecer el nimo, como la posib
ilidad de comprobar con mtodo y veracidad cada uno de los objetos que se presenta
n en la vida, y verlos siempre de tal modo que pueda entonces comprenderse en qu
orden encaja, qu utilidad le proporciona este objeto, qu valor tiene con respecto
a su conjunto, y cul en relacin al ciudadano de la ciudad ms excelsa, de la que las
dems ciudades son como casas. Qu es, y de qu elementos est compuesto y cunto tiempo
es natural que perdure este objeto que provoca ahora en m esta imagen, y qu virtud

preciso respecto a l: por ejemplo, mansedumbre, coraje, sinceridad, fidelidad, s


encillez, autosuficiencia, etc. Por esta razn debe decirse respecto a cada una: e
sto procede de Dios; aquello se da segn el encadenamiento de los hechos, segn la t
rama compacta, segn el encuentro casual y por azar. Esto procede de un ser de mi
raza, de un pariente, de un colega que, no obstante, ignora lo que es para l acor
de con la naturaleza. Pero yo no lo ignoro; por esta razn me relaciono con l, de a
cuerdo con la ley natural propia de la comunidad, con benevolencia y justicia. C
on todo, respecto a las cosas indiferentes, me decido conjeturando su valor.
12.
Si ejecutas la tarea presente siguiendo la recta razn, diligentemente, con firmez
a, con

benevolencia y sin ninguna preocupacin accesoria, antes bien, velas por la pureza
de tu dios, como si fuera ya preciso restituirlo, si agregas esta condicin de no
esperar ni tampoco evitar nada, sino que te conformas con la actividad presente
conforme a la naturaleza y con la verdad heroica en todo lo que digas y comente
s, vivirs feliz. Y nadie ser capaz de impedrtelo.
13.
Del mismo modo que los mdicos siempre tienen a mano los instrumentos de hierro p
ara las curas de urgencia, as tambin, conserva t a punto los principios fundamental
es para conocer las cosas divinas y las humanas, y as llevarlo a cabo todo, inclu
so lo ms insignificante, recordando la trabazn ntima y mutua de unas cosas con otra
s. Pues no llevars a feliz trmino ninguna cosa humana sin relacionarla al mismo ti
empo con las divinas, ni tampoco al revs.
14.
No vagabundees ms. Porque ni vas a leer tus memorias, ni tampoco las gestas de lo
s romanos antiguos y griegos, ni las selecciones de escritos que reservabas para
tu vejez. Apresrate, pues, al fin, y renuncia a las vanas esperanzas y acude en
tu propia ayuda, si es que algo de ti mismo te importa, mientras te queda esa po
sibilidad.
15.
Desconocen cuntas acepciones tienen los trminos: robar, sembrar, comprar, vivir en
paz, ver lo que se debe hacer, cosa que no se consigue con los ojos, sino con u
na visin distinta.
16.
Cuerpo, alma, inteligencia; propias del cuerpo, las sensaciones; del alma, los i
nstintos; de la inteligencia, los principios. Recibir impresiones por medio de l
a imagen es propio tambin de las bestias, ser movido como un ttere por los instint
os corresponde tambin a las fieras, a los andrginos, a Flaris y a Nern. Pero tener a
la inteligencia como gua hacia los deberes aparentes pertenece tambin a los que n
o creen en los dioses, a los que abandonan su patria y a los que obran a su plac
er, una vez han cerrado las puertas. Por tanto, si lo restante es comn a los sere
s mencionados, resta como peculiar del hombre excelente amar y abrazar lo que le
sobreviene y se entrelaza con l. Y el no confundir ni perturbar jams al Dios que
tiene la morada dentro de su pecho con una multitud de imgenes, antes bien, velar
para conservarse propicio, sumiso, disciplinadamente al Dios, sin mencionar una
palabra contraria a la verdad, sin hacer nada contrario a la justicia. Y si tod
os los hombres desconfan de l, de que vive con sencillez, modestia y buen nimo, no
por ello se molesta con ninguno, ni se desva del camino trazado que le lleva al f
in de su vida, objetivo hacia el cual debe encaminarse, puro, tranquilo, liberad
o, sin violencias y en armona con su propio destino.

LIBRO IV
1.
El dueo interior, cuando est de acuerdo con la naturaleza, adopta, respecto a los
acontecimientos, una actitud tal que siempre, y con facilidad, puede adaptarse a
las posibilidades que se le dan. No tiene predileccin por ninguna materia determ
inada, sino que se lanza instintivamente ante lo que se le presenta, con prevenc
in, y convierte en materia para s incluso lo que le era obstculo; como el fuego, cu
ando se apropia de los objetos que caen sobre l, bajo los que una pequea llama se
habra apagado. Pero un fuego resplandeciente con gran rapidez se familiariza con
lo que se le arroja encima y lo consume totalmente levantndose a mayor altura con
estos nuevos escombros.
2.
Ninguna accin debe emprenderse al azar ni de modo divergente a la norma consagrad
a por el arte.
3.
Se buscan retiros en el campo, en la costa y en el monte. T tambin sueles anhelar
tales retiros. Pero todo eso es de lo ms vulgar, porque puedes, en el momento qu
e te apetezca, retirarte en ti mismo. En ninguna parte un hombre se retira con m
ayor tranquilidad y ms calma que en su propia alma; sobre todo aquel que posee en
su interior tales bienes, que si se inclina hacia ellos, de inmediato consigue
una tranquilidad total. Y denomino tranquilidad nica y exclusivamente al buen ord
en. Concdete, pues, sin pausa, este retiro y recuprate. Sean breves y elementales
los principios que, tan pronto los hayas localizado, te bastarn para recluirte en
toda tu alma y para enviarte de nuevo, sin enojo, a aquellas cosas de la vida a
nte las que te retiras. Porque, contra quin te enojas? Contra la ruindad de los hom
bres? Reconsidera este juicio: los seres racionales han nacido el uno para el ot
ro, la tolerancia es parte de la justicia, sus errores son involuntarios. Recons
idera tambin cuntos, declarados ya enemigos, sospechosos u odiosos, atravesados po
r la lanza, estn tendidos, reducidos a ceniza. Modrate de una vez. Pero, ests molest
o por el lote que se te asign? Rememora la disyuntiva o una providencia o tomos, y g
racias a cuntas pruebas se ha demostrado que el mundo es como una ciudad. Pero, te
apresarn todava las cosas corporales? Date cuenta de que el pensamiento no se mez
cla con el hlito vital que se mueve suave o violentamente, una vez que se ha recu
perado y ha comprendido su peculiar poder, y finalmente ten presente cuanto has
odo y aceptado respecto al pesar y al placer. Acaso te arrastrar la vanagloria? Dir
ige tu mirada a la prontitud con que se olvida todo y al abismo del tiempo infin
ito por ambos lados, a la vaciedad del eco, a la versatilidad e irreflexin de los
que dan la impresin de elogiarte, a la angostura del lugar en que se circunscrib
e la gloria. Porque

la tierra entera es un punto y de ella, cunto ocupa el rinconcillo que habitamos?


Y all, cuntos y qu clase de hombres te elogiarn? Te resta, pues, tenlo presente, el r
efugio que se halla en este diminuto campo de ti mismo. Y por encima de todo, no
te atormentes ni te esfuerces en demasa; antes bien, s hombre libre y mira las co
sas como varn, como hombre, como ciudadano, como ser mortal. Y entre las mximas qu
e tendrs a mano y hacia las que te inclinars, figuren estas dos: una, que las cosa
s no alcanzan al alma, sino que se encuentran fuera, desprovistas de temblor, y
las turbaciones surgen de la nica opinin interior. Y la segunda, que todas esas co
sas que ests viendo, pronto se transformarn y ya no existirn. Piensa tambin constant
emente de cuntas transformaciones has sido ya por casualidad testigo. El mundo, al
teracin; la vida, opinin.
4.
Si la inteligencia nos es comn, tambin la razn, segn la cual somos racionales, nos e
s comn. Admitido eso, la razn que ordena lo que debe hacerse o evitarse, tambin es
comn. Concedido eso, tambin la ley es comn. Convenido eso, somos ciudadanos. Acepta

do eso, participamos de una ciudadana. Si eso es as, el mundo es como una ciudad.
Pues, de qu otra comn ciudadana se podr afirmar que participa todo el gnero humano? De
all, de esta comn ciudad, proceden tanto la inteligencia misma como la razn y la l
ey. O de dnde? Porque al igual que la parte de tierra que hay en m ha sido desgajad
a de cierta tierra, la parte hmeda, de otro elemento, la parte que infunde vida,
de cierta fuente, y la parte clida e gnea de una fuente particular (pues nada vien
e de la nada, como tampoco nada desemboca en lo que no es), del mismo modo tambin
la inteligencia procede de alguna parte.
5.
La muerte, como el nacimiento, es un misterio de la naturaleza, combinacin de ci
ertos elementos (y disolucin) en ellos mismos. Y en suma, nada se da en ella por
lo que uno podra sentir vergenza, pues no es la muerte contraria a la condicin de u
n ser inteligente ni tampoco a la lgica de su constitucin.
6.
Es natural que estas cosas se produzcan necesariamente as a partir de tales homb
res. Y el que as no lo acepta, pretende que la higuera no produzca su zumo. En su
ma, recuerda que dentro de brevsimo tiempo, t y se habris muerto, y poco despus, ni s
iquiera vuestro nombre perdurar.
7.
Destruye la sospecha y queda destruido lo de se me ha daado; destruye la queja de s
e me ha daado y destruido queda el dao.
8.
Lo que no deteriora al hombre, tampoco deteriora su vida y no le daa ni externa n
i internamente.
9.
La naturaleza de lo til est obligada a producir eso.
10.
Que todo lo que acontece, justamente acontece. Lo constatars, si prestas la debida
atencin. No digo slo que acontece consecuentemente, sino tambin segn lo justo e incl
uso como si alguien asignara la parte correspondiente segn el mrito. Sigue, pues,
observando como al principio, y lo que hagas, hazlo con el deseo de ser un hombr
e cabal, de acuerdo con el concepto estricto del hombre cabal. Conserva esta nor
ma en toda
actuacin.
11.
No consideres las cosas tal como las juzga el hombre insolente o como quiere que
las juzgues; antes bien, examnalas tal como son en realidad.
12.
Hay que tener siempre a punto estas dos disposiciones: una la de ejecutar exclus
ivamente aquello que la razn de tu potestad real y legislativa te sugiera para fa
vorecer a los hombres; otra, la de cambiar de actitud, caso de que alguien se pr
esente a corregirte y disuadirte de alguna de tus opiniones. Sin embargo, precis
o es que esta nueva orientacin tenga siempre su origen en cierta conviccin de just
icia o de inters a la comunidad y los motivos inductores deben tener exclusivamen
te tales caractersticas, no lo que parezca agradable o popular.

13.
Tienes razn? Tengo. Por qu, pues, no la utilizas? Pues si esto ya lo demuestra por
ms quieres?
14.

Subsistes como parte. Te desvanecers en lo que te engendr; o mejor dicho, sers rea
sumido, mediante un proceso de transformacin, dentro de tu razn generatriz.
15.
Muchos pequeos granos de incienso se encuentran sobre el mismo altar; uno se cons
umi antes, el otro ms tarde; y nada importa la diferencia.
16.
Dentro de diez das les parecers un dios, a quienes das la impresin ahora de ser un
a bestia y un mono, si vuelves de nuevo a los principios y a la veneracin de la r
azn.
17.
No actes en la idea de que vas a vivir diez mil aos. La necesidad ineludible pend
e sobre ti. Mientras vives, mientras es posible, s virtuoso.
18.
Cunto tiempo libre gana el que no mira qu dijo, hizo o pens el vecino, sino exclusi
vamente qu hace l mismo, a fin de que su accin sea justa, santa o enteramente buena
. No dirijas la mirada a negros caracteres, sino corre directo hacia la lnea de m
eta, sin desviarte.
19.
El hombre que se desvive por la gloria pstuma no se imagina que cada uno de los q
ue se han acordado de l morir tambin muy pronto; luego, a su vez, morir el que le ha
sucedido, hasta extinguirse todo su recuerdo en un avance progresivo a travs de
objetos que se encienden y se apagan. Mas suponte que son incluso inmortales los
que de ti se acordarn, e inmortal tambin tu recuerdo. En qu te afecta esto? Y no qu
iero decir que nada en absoluto le afecta al muerto, sino que al vivo, qu le impor
ta el elogio? A no ser en algn caso, por cierta ventaja para la administracin. Aba
ndonas, pues, ahora, inoportunamente el don de la naturaleza que depende de una
razn distinta...
20.
Por lo dems, todo lo que es bello en cierto modo, bello es por s mismo, y termina
en s mismo sin considerar el elogio como parte de s mismo. En consecuencia, ni se
empeora ni se mejora el objeto que se alaba. Afirmo esto incluso tratndose de co
sas que bastante comnmente se denominan bellas, como, por ejemplo, los objetos ma
teriales y los objetos fabricados. Lo que en verdad es realmente bello, de qu tien
e necesidad? No ms que la ley, la verdad, la benevolencia o el pudor. Cul de estas
cosas es bella por el hecho de ser alabada o se destruye por ser criticada? Se de
teriora la esmeralda porque no se la elogie? Y qu decir del oro, del marfil, de la
prpura, de la lira, del pual, de la florecilla,

del arbusto?
21.
Si las almas perduran, cmo, desde la eternidad, consigue el aire darles cabida? Y cm
o la tierra es capaz de contener los cuerpos de los que vienen enterrndose desde
tantsimo tiempo? Pues al igual que aqu, despus de cierta permanencia, la transforma
cin y disolucin de estos cuerpos cede el sitio a otros cadveres, as tambin las almas
trasladadas a los aires, despus de un perodo de residencia all, se transforman, se
dispersan y se inflaman reasumidas en la razn generatriz del conjunto, y, de esta
manera, dejan sitio a las almas que viven en otro lugar. Esto podra responderse
en la hiptesis de la supervivencia de las almas. Y conviene considerar no slo la m
ultitud de cuerpos que as se entierran, sino tambin la de los animales que cotidia
namente comemos e incluso el resto de seres vivos. Pues, cun gran nmero es consumid
o y, en cierto modo, es sepultado en los cuerpos de los que con ellos se aliment
an! Y, sin embargo, tienen cabida porque se convierten en sangre, se transforman

en aire y fuego. Cmo investigar la verdad sobre este punto? Mediante la distincin
entre la causa material y la formal.
22.
No te dejes zarandear; por el contrario, en todo impulso, corresponde con lo ju
sto, y en toda fantasa, conserva la facultad de comprender.

23.
Armoniza conmigo todo lo que para ti es armonioso, oh, mundo! Ningn tiempo oportu
no para ti es prematuro ni tardo para m. Es fruto para m todo lo que producen tus e
staciones, oh naturaleza. De ti procede todo, en ti reside todo, todo vuelve a t
i. Aqul dice: Querida ciudad de Ccrope! Y t no dirs: Ah, querida ciudad de Zeus!?
24.
Abarca pocas actividades, dice, si quieres mantener el buen humor. No sera mejor hac
er lo necesario y todo cuanto prescribe, y de la manera que lo prescribe, la razn
del ser sociable por naturaleza? Porque este procedimiento no slo procura buena
disposicin de nimo para obrar bien, sino tambin el optimismo que proviene de estar
poco ocupado. Pues la mayor parte de las cosas que decimos y hacemos, al no ser
necesarias, si se las suprimiese reportaran bastante ms ocio y tranquilidad. En co
nsecuencia, es preciso recapacitar personalmente en cada cosa: No estar esto entre
lo que no es necesario? Y no slo es preciso eliminar las actividades innecesaria
s, sino incluso las imaginaciones. De esta manera, dejarn de acompaarlas actividad
es superfluas.
25.
Comprueba cmo te sienta la vida del hombre de bien que se contenta con la parte d
el conjunto que le ha sido asignada y que tiene suficiente con su propia activid
ad justa y con su benvola disposicin.
26.
Hasta visto aquello? Ve tambin eso. No te aturdas. Mustrate sencillo. Yerra alguien?
Yerra consigo mismo. Te ha acontecido algo? Est bien. Todo lo que te sucede estab
a determinado por el conjunto desde el principio y estaba tramado. En suma, brev
e es la vida. Debemos aprovechar el presente con buen juicio y justicia. S sobrio
en relajarte.
27.
O un mundo ordenado, o una mezcla confusa muy revuelta, pero sin orden. Es posibl
e
que exista en ti cierto orden y, en cambio, en el todo desorden, precisamente cu
ando todo est tan combinado, ensamblado y solidario?
28.
Carcter sombro, carcter mujeril, carcter terco, feroz, brutal, pueril, indolente, f
also, bufn, traficante, tirnico.
29.
Si extrao al mundo es quien no conoce lo que en l hay, no menos extrao es tambin qui
en no conoce lo que en l acontece. Desterrado es el que huye de la razn social; ci
ego el que tiene cerrados los ojos de la inteligencia; mendigo el que tiene nece
sidad de otro y no tiene junto a s todo lo que es necesario para vivir. Absceso d
el mundo el que renuncia y se aparta de la razn de la comn naturaleza por el hecho
de que est contrariado con lo que le acontece; pues produce eso aquella naturale
za que tambin a ti te produjo. Es un fragmento de la ciudad, el que separa su alm
a particular de la de los seres racionales, pues una sola es el alma.
30.
El uno, sin tnica, vive como filsofo; el otro, sin libro; aquel otro, semidesnudo.

No tengo pan, dice, pero persevero en la razn. Y yo tengo los recursos que proporcio
nan los estudios y no persevero.
31.
Ama, admite el pequeo oficio que aprendiste; y pasa el resto de tu vida como pers
ona que has confiado, con toda tu alma, todas tus cosas a los dioses, sin conver
tirte en tirano ni en esclavo de ningn hombre.
32.
Piensa, por ejemplo, en los tiempos de Vespasiano. Vers siempre las mismas cosas
: personas que se casan, cran hijos, enferman, mueren, hacen la guerra, celebran
fiestas, comercian, cultivan la tierra, adulan, son orgullosos, recelan, conspir
an, desean que algunos mueran, murmuran contra la situacin presente, aman, atesor
an, ambicionan los consulados, los poderes reales. Pues bien, la vida de aqullos
ya no existe en ninguna parte. Pasa de nuevo ahora a los tiempos de Trajano: nos
encontraremos con idntica situacin; tambin aquel vivir ha fenecido. De igual modo
contempla tambin y dirige la mirada al resto de documentos de los tiempos y de to
das las naciones; cuntos, tras denodados esfuerzos, cayeron poco despus y se desin
tegraron en sus elementos. Y especialmente debes reflexionar sobre aquellas pers
onas que t mismo viste esforzarse en vano, y olvidaban hacer lo acorde con su par
ticular constitucin: perseverar sin descanso en esto y contentarse con esto. De t
al modo es necesario tener presente que la atencin adecuada a cada accin tiene su
propio valor y proporcin. Pues as no te desanimars, a no ser que ocupes ms tiempo de
l apropiado en tareas bastante nimias.
33.
Las palabras, antao familiares, son ahora locuciones caducas. Lo mismo ocurre co
n los nombres de personas, que muy celebrados en otros tiempos, son ahora, en ci
erto modo, locuciones caducas: Camilo, Cesn, Voleso, Leonato; y, poco despus, tamb
in Escipin y Catn; luego, tambin Augusto; despus, Adriano y Antonino. Todo se extingu
e y poco despus se convierte en legendario. Y bien pronto ha cado en un olvido tot
al. Y me refiero a los que, en cierto modo, alcanzaron sorprendente relieve; por
que los dems, desde que expiraron, son desconocidos, no mentados. Pero, qu es, en s
uma, el recuerdo sempiterno? Vaciedad total. Qu es, entonces, lo que debe impulsar
nuestro

afn? Tan slo eso: un pensamiento justo, unas actividades consagradas al bien comn,
un lenguaje incapaz de engaar, una disposicin para abrazar todo lo que acontece, c
omo necesario, como familiar, como fluyente del mismo principio y de la misma fu
ente.
34.
Confate gustosamente a Cloto y djala tejer la trama con los sucesos que quiera.
35.
Todo es efmero: el recuerdo y el objeto recordado.
36.
Contempla de continuo que todo nace por transformacin, y habitate a pensar que na
da ama tanto la naturaleza del conjunto como cambiar las cosas existentes y crea
r nuevos seres semejantes. Todo ser, en cierto modo, es semilla del que de l surg
ir. Pero t slo te imaginas las semillas que se echan en tierra o en una matriz. Y e
so es ignorancia excesiva.
37.
Estars muerto en seguida, y an no eres ni sencillo, ni imperturbable, ni andas sin
recelo de que puedan daarte desde el exterior, ni tampoco eres benvolo para con t
odos, ni cifras la sensatez en la prctica exclusiva de la justicia.

38.
Examina con atencin sus guas interiores e indaga qu evitan los sabios y qu persiguen
.
39.
No consiste tu mal en un gua interior ajeno ni tampoco en una variacin y alteracin
de lo que te circunda. En qu, pues? En aquello en ti que opina sobre los males. P
or tanto, que no opine esa parte y todo va bien. Y aun en el caso de que su ms ce
rcano vecino, el cuerpo, sea cortado, quemado, alcanzado por el pus podrido, per
manezca con todo tranquila la pequea parte que sobre eso opina, es decir, no juzg
ue ni malo ni bueno lo que igualmente puede acontecer a un hombre malo y a uno b
ueno. Porque lo que acontece tanto al que vive conforme a la naturaleza como al
que vive contra ella, eso ni es conforme a la naturaleza ni contrario a ella.
40.
Concibe sin cesar el mundo como un ser viviente nico, que contiene una sola susta
ncia y un alma nica, y cmo todo se refiere a una sola facultad de sentir, la suya,
y cmo todo lo hace con un slo impulso, y cmo todo es responsable solidariamente de
todo lo que acontece, y cul es la trama y contextura.
41.
Eres una pequea alma que sustenta un cadver, como deca Epicteto.
42.
Ningn mal acontece a lo que est en curso de transformacin, como tampoco ningn bien a
lo que nace a consecuencia de un cambio.
43.
El tiempo es un ro y una corriente impetuosa de acontecimientos. Apenas se deja
ver cada cosa, es arrastrada; se presenta otra, y sta tambin va a ser arrastrada.
44.
Todo lo que acontece es tan habitual y bien conocido como la rosa en primavera y
los frutos en verano; algo parecido ocurre con la enfermedad, la muerte, la dif
amacin, la conspiracin y todo cuanto alegra o aflige a los necios.
45.
Las consecuencias estn siempre vinculadas con los antecedentes; pues no se trata
de una simple enumeracin aislada y que contiene tan slo lo determinado por la nec
esidad, sino de una combinacin racional. Y al igual que las cosas que existen tie
nen una coordinacin armnica, as tambin los acontecimientos que se producen manifiest
an no una simple sucesin, sino cierta admirable afinidad.
46.
Tener siempre presente la mxima de Herclito: La muerte de la tierra es convertirse
en agua, la muerte del agua es convertirse en aire, la muerte del aire es conve
rtirse en fuego, e inversamente. Y recordar tambin lo del que olvida adnde conduce
el camino. Y asimismo que con aquello que ms frecuente trato tienen, a saber, con
la razn que gobierna el conjunto del universo, con esto disputan, y les parecen e
xtraas las cosas que a diario les suceden. Y adems: No hay que actuar y hablar como
durmiendo, pues tambin entonces nos parece que actuamos y hablamos. Y que no hay qu
e ser como hijos de los padres, es decir, aceptar las cosas de forma simple, como
las has heredado.
47.
Como si un dios te hubiese dicho: Maana morirs o, en todo caso, pasado maana, no habra
s puesto mayor empeo en morir pasado maana que maana, a menos que fueras extremadam
ente vil. (Porque, cunta es la diferencia?). De igual modo, no consideres de gran
importancia morir al cabo de muchos aos en vez de maana.

48.
Considera sin cesar cuntos mdicos han muerto despus de haber fruncido el ceo repeti
das veces sobre sus enfermos; cuntos astrlogos, despus de haber vaticinado, como he
cho importante, la muerte de otros; cuntos filsofos, despus de haber sostenido innu
merables discusiones sobre la muerte o la inmortalidad; cuntos jefes, despus de ha
ber dado muerte a muchos; cuntos tiranos, tras haber abusado, como si fueran inmo
rtales, con tremenda arrogancia, de su poder sobre vidas ajenas, y cuntas ciudade
s enteras, por as decirlo, han muerto: Hlice, Pompeya, Herculano y otras incontabl
es. Remntate tambin, uno tras otro, a todos cuantos has conocido. ste, despus de hab
er tributado los honores fnebres a aqul, fue sepultado seguidamente por otro; y as
sucesivamente. Y todo en poco tiempo. En suma, examina siempre las cosas humanas
como efmeras y carentes de valor: ayer, una moquita; maana, momia o ceniza. Por t
anto, recorre este pequesimo lapso de tiempo obediente a la naturaleza y acaba tu
vida alegremente, como la aceituna que, llegada a la sazn, caera elogiando a la ti
erra que la llev a la vida y dando gracias al rbol que la produjo.
49.
Ser igual que el promontorio contra el que sin interrupcin se estrellan las olas
. ste se mantiene firme, y en torno a l se adormece la espuma del oleaje. Desdichado
de m, porque me aconteci eso! Pero no, al contrario: Soy afortunado, porque, a caus
a de lo que me ha ocurrido, persisto hasta el fin sin afliccin, ni abrumado por e
l presente ni asustado por el futuro. Porque algo semejante pudo acontecer a todo
el mundo, pero no todo el mundo hubiera podido seguir hasta el fin, sin afliccin
, despus de eso. Y por qu, entonces, va a ser eso un infortunio ms que esto buena fo
rtuna? Acaso denominas, en suma, desgracia de un hombre a lo que no es desgracia
de la naturaleza del hombre? Y te parece aberracin de la naturaleza humana lo que
no va contra el designio de su propia naturaleza? Por qu, pues? Has aprendido tal d
esigno? Te impide este suceso ser justo, magnnimo, sensato, prudente, reflexivo, s
incero, discreto, libre, etc., conjunto de virtudes con las cuales la naturaleza
humana contiene lo que le es peculiar? Acurdate, a partir de ahora, en todo suce
so que te induzca a la afliccin, de utilizar este principio: No es eso un infortu
nio, sino una dicha soportarlo con dignidad.

50.
Remedio sencillo, pero con todo eficaz, para menospreciar la muerte es recordar
a los que se han apegado con tenacidad a la vida. Qu ms tienen que los que han mue
rto prematuramente? En cualquier caso yacen en alguna parte Cadiciano, Fabio, Ju
liano, Lpido y otros como ellos, que a muchos llevaron a la tumba, para ser tambin
ellos llevados despus. En suma, pequeo es el intervalo de tiempo; y ese, a travs de
cuntas fatigas, en compaa de qu tipo de hombres y en qu cuerpo se agota! Luego no lo
tengas por negocio. Mira detrs de ti el abismo de la eternidad y delante de ti o
tro infinito. A la vista de eso, en qu se diferencian el nio que ha vivido tres das
y el que ha vivido tres veces ms que Gereneo?
51.
Corre siempre por el camino ms corto, y el ms corto es el que discurre de acuerdo
con la naturaleza. En consecuencia, habla y obra en todo de la manera ms sana, pu
es tal propsito libera de las aflicciones, de la disciplina militar, de toda preo
cupacin administrativa y afectacin.

LIBRO V
1.
Al amanecer, cuando de mala gana y perezosamente despiertes, acuda puntual a ti
este pensamiento: Despierto para cumplir una tarea propia de hombre. Voy, pues, a
seguir disgustado, si me encamino a hacer aquella tarea que justifica mi existen

cia y para la cual he sido trado al mundo? O es que he sido formado para calentarm
e, reclinado entre pequeos cobertores? Pero eso es ms agradable. Has nacido, pues, pa
ra deleitarte? Y, en suma, has nacido para la pasividad o para la actividad? No ve
s que los arbustos, los pajarillos, las hormigas, las araas, las abejas, cumplen
su funcin propia, contribuyendo por su cuenta al orden del mundo? Y t entonces, rehs
as hacer lo que es propio del hombre? No persigues con ahnco lo que est de acuerdo
con tu naturaleza? Mas es necesario tambin reposar. Lo es; tambin yo lo mantengo. Pe
ro tambin la naturaleza ha marcado lmites al reposo, como tambin ha fijado lmites en
la comida y en la bebida, y a pesar de eso, no superas la medida, excedindote ms d
e lo que es suficiente? Y en tus acciones no slo no cumples lo suficiente, sino q
ue te quedas por debajo de tus posibilidades. Por consiguiente, no te amas a ti
mismo, porque ciertamente en aquel caso amaras tu naturaleza y su propsito. Otros,
que aman su profesin, se consumen en el ejercicio del trabajo idneo, sin lavarse
y sin comer. Pero t estimas menos tu propia naturaleza que el cincelador su cince
l, el danzarn su danza, el avaro su dinero, el presuntuoso su vanagloria. Estos,
sin embargo, cuando sienten pasin por algo, ni comer ni dormir quieren antes de h
aber contribuido al progreso de aquellos objetivos a los que se entregan. Y a ti
, te parecen las actividades comunitarias desprovistas de valor y merecedoras de
menor atencin?
2.
Cun fcil es rechazar y borrar toda imaginacin molesta o impropia, e inmediatamente e
ncontrarse en una calma total!
3.
Jzgate digno de toda palabra y accin acorde con la naturaleza; y no te desve de tu
camino la crtica que algunos suscitarn o su propsito; por el contrario, si est bien
haber actuado y haber hablado, no te consideres indigno. Pues aqullos tienen su
gua particular y se valen de su particular inclinacin. Mas no codicies t esas cosas
; antes bien, atraviesa el recto camino consecuente con tu propia naturaleza y c
on la naturaleza comn; pues el camino de ambas es nico.
4.
Camino siguiendo las sendas acordes con la naturaleza, hasta caer y al fin desc
ansar, expirando en este aire que respiro cada da y cayendo en esta tierra de don
de mi padre recogi la semilla, mi madre la sangre y mi nodriza la leche; de donde
, cada da, despus

de tantos aos, me alimento y refresco, que me sostiene, mientras camino, y que me


aprovecha de tantas maneras.
5.
No pueden admirar tu perspicacia. Est bien. Pero existen otras muchas cualidades s
obre las que no puedes decir: No tengo dotes naturales. Procrate, pues, aquellas qu
e estn enteramente en tus manos: la integridad, la gravedad, la resistencia al es
fuerzo, el desprecio a los placeres, la resignacin ante el destino, la necesidad
de pocas cosas, la benevolencia, la libertad, la sencillez, la austeridad, la ma
gnanimidad. No te das cuenta de cuntas cualidades puedes procurarte ya, respecto a
las cuales ningn pretexto tienes de incapacidad natural ni de insuficiente aptit
ud? Con todo, persistes todava por propia voluntad por debajo de tus posibilidade
s. Acaso te ves obligado a refunfuar, a ser mezquino, a adular, a echar las culpas
a tu cuerpo, a complacerte, a comportarte atolondradamente, a tener tu alma tan
inquieta a causa de tu carencia de aptitudes naturales? No, por los dioses. Tie
mpo ha que pudiste estar libre de estos defectos, y tan slo ser acusado tal vez d
e excesiva lentitud y torpeza de comprensin. Pero tambin esto es algo que debe eje
rcitarse, sin menospreciar la lentitud ni complacerse en ella.
6.
Existe cierto tipo de hombre que, cuando ha hecho un favor a alguien, est dispue

sto tambin a cargarle en cuenta el favor; mientras que otra persona no est dispues
ta a proceder as. Pero, con todo, en su interior, le considera como si fuera un d
eudor y es consciente de lo que ha hecho. Un tercero ni siquiera, en cierto modo
, es consciente de lo que ha hecho, sino que es semejante a una vid que ha produ
cido racimos y nada ms reclama despus de haber producido el fruto que le es propio
, como el caballo que ha corrido, el perro que ha seguido el rastro de la pieza
o la abeja que ha producido miel. As, el hombre que hizo un favor, no persigue un
beneficio, sino que lo cede a otro, del mismo modo que la vid se aplica a produ
cir nuevos racimos a su debido tiempo. Luego, es preciso encontrarse entre los qu
e proceden as, en cierto modo, inconscientemente? S, pero hay que darse cuenta de e
sto mismo; porque es propio del ser sociable, manifiesta, darse cuenta de que ob
ra de acuerdo y conforme al bien comn, y, por Zeus!, lo es tambin querer que su aso
ciado se d cuenta. Cierto es lo que dices, pero tergiversas lo que acabo de decir.
Por ello t sers uno de aquellos de los que anteriormente hice mencin, pues aquello
s tambin se dejan extraviar por cierta verisimilitud lgica. Y si intentas comprend
er el sentido de mis palabras, no temas por eso omitir cualquier accin til a la so
ciedad.
7.
Splica de los atenienses: Envanos la lluvia, envanos la lluvia, Zeus amado, sobre nu
estros campos de cultivo y llanuras. O no hay que rezar, o hay que hacerlo as, con
sencillez y espontneamente.

8.
Como suele decirse: Asclepio le orden la equitacin, los baos de agua fra, el caminar
descalzo, de modo similar tambin eso: La naturaleza universal ha ordenado para ste u
na enfermedad o una mutilacin o una prdida de un rgano o alguna otra cosa semejante
. Pues all el trmino orden significa algo as como: te ha prescrito este tratamiento c
apropiado para recobrar la salud. Y aqu: lo que sucede a cada uno
le ha sido, en cierto modo, asignado como correspondiente a su destino. As tambin n
osotros decimos que lo que nos acontece nos conviene, al igual que los albailes s
uelen decir que en las murallas o en las pirmides las piedras cuadrangulares se e
nsamblan unas con otras armoniosamente segn determinado tipo de combinacin. En res
umen, armona no hay ms que una, y del mismo modo que el mundo, cuerpo de tales dim
ensiones, se complementa con los cuerpos, as tambin el Destino, causa de tales dim
ensiones, se complementa con todas las causas. E incluso, los ms ignorantes compr
enden mis palabras. Pues dicen: esto le deparaba el Destino. Por consiguiente, est
o le era llevado y esto le era asignado. Aceptemos, pues, estos sucesos como las
prescripciones de Asclepio. Muchas son, en efecto, entre aqullas, duras, pero la
s abrazamos con la esperanza de la salud. Ocasione en ti impresin semejante el cu
mplimiento y consumacin de lo que decide la naturaleza comn, como si se tratara de
tu propia salud. Y del mismo modo abraza tambin todo lo que acontece, aunque te
parezca duro, porque conduce a aquel objetivo, a la salud del mundo, al progreso
y bienestar de Zeus. Pues no habra deparado algo as a ste, de no haber importado a
l conjunto; porque la naturaleza, cualquiera que sea, nada produce que no se ada
pte al ser gobernado por ella. Por consiguiente, conviene amar lo que te acontec
e por dos razones: Una, porque para ti se hizo, y a ti se te asign y, en cierto m
odo, a ti estaba vinculado desde arriba, encadenado por causas muy antiguas; y e
n segundo lugar, porque lo que acontece a cada uno en particular es causa del pr
ogreso, de la perfeccin y por Zeus! de la misma continuidad de aqul que gobierna el
conjunto del universo. Pues queda mutilado el conjunto entero, caso de ser cort
ada, aunque mnimamente, su conexin y continuidad, tanto de sus partes como de sus
causas. Y, en efecto, quiebras dicha trabazn, en la medida que de ti depende, sie
mpre que te disgustas y, en cierto modo, la destruyes.
9.
No te disgustes, ni desfallezcas, ni te impacientes, si no te resulta siempre fa
ctible actuar de acuerdo con rectos principios. Por el contrario, cuando has sid
o rechazado, reemprende la tarea con renovado mpetu y date por satisfecho si la m

ayor parte de tus acciones son bastante ms humanas y ama aquello a lo que de nuev
o encaminas tus pasos, y no retornes a la filosofa como a un maestro de escuela,
sino como los que tienen una dolencia en los ojos se encaminan a la esponjita y
al huevo, como otro acude a la cataplasma, como otro a la locin. Pues as no pondrs
de manifiesto tu sumisin a la razn, sino que reposars en ella. Recuerda tambin que l
a filosofa slo quiere lo que tu naturaleza quiere, mientras que t queras otra cosa n
o acorde con la naturaleza. Porque, qu cosa es ms agradable que esto?, no nos seduce
el placer por su atractivo? Mas examina si es ms agradable la magnanimidad, la l
ibertad, la sencillez, la benevolencia, la santidad. Existe algo ms agradable que
la propia sabidura, siempre que consideres que la estabilidad y el progreso proce
den en todas las circunstancias de la facultad de la inteligencia y de la cienci
a?
10.
Las cosas se hallan, en cierto modo, en una envoltura tal, que no pocos filsofos,
y no unos cualquiera, han credo que son absolutamente incomprensibles; es ms, inc
luso

los mismos estoicos las creen difciles de comprender. Todo asentimiento nuestro e
st expuesto a cambiar; pues, dnde est el hombre que no cambia? Pues bien, encamina t
us pasos a los objetos sometidos a la experiencia; cun efmeros son, sin valor y cap
aces de estar en posesin de un libertino, de una prostituta o de un pirata! A con
tinuacin, pasa a indagar el carcter de los que contigo viven: a duras penas se pue
de soportar al ms agradable de stos, por no decir que incluso a s mismo se soporta
uno con dificultad. As, pues, en medio de tal oscuridad y suciedad, y de tan gran
flujo de la sustancia y del tiempo, del movimiento y de los objetos movidos, no
concibo qu cosa puede ser especialmente estimada o, en suma, objeto de nuestros
afanes. Por el contrario, es preciso exhortarse a s mismo y esperar la desintegra
cin natural, y no inquietarse por su demora, sino calmarse con estos nicos princip
ios: uno, que nada me ocurrir no acorde con la naturaleza del conjunto; y otro, q
ue tengo la posibilidad de no hacer nada contrario a mi Dios y Genio interior. P
orque nadie me forzar a ir contra ste.
11.
Para qu me sirve ahora mi alma? En toda ocasin, plantearme esta pregunta e indagar
qu tengo ahora en esa parte que precisamente llaman gua interior, y de quin tengo a
lma en el momento presente. Acaso de un nio, de un jovencito, de una mujercita, de
un tirano, de una bestia, de una fiera?
12.
Cules son las cosas que el vulgo considera buenas, podras comprenderlo por lo sigu
iente. Porque si alguien pensara de verdad que ciertas cosas son buenas, como la
sabidura, la prudencia, la justicia, la valenta, despus de una comprensin previa de
estos conceptos, no sera capaz de or eso de: tan cargado est de bienes, pues no armo
nizara con l tal rasgo. Mientras que si uno concibe previamente lo que el vulgo re
puta por bueno, oir y aceptar fcilmente como designacin apropiada lo que el poeta cmi
co dice. Hasta tal punto el vulgo intuye la diferencia! En efecto, este verso no
dejara de chocar ni de ser repudiado, mientras que aqul, tratndose de la riqueza y
buena fortuna que conducen al lujo o a la fama, lo acogemos como pronunciado apr
opiada y elegantemente. Prosigue, pues, y pregunta si deben estimarse e imaginar
se tales cosas como buenas, esas que si se evaluaran apropiadamente, se podra con
cluir que su poseedor, debido a la abundancia de bienes, no tiene dnde evacuar.
13.
He sido compuesto de causa formal y materia; ninguno de esos dos elementos acaba
r en el no ser, del mismo modo que tampoco surgieron del no ser. Por consiguiente
, cualquier parte ma ser asignada por transformacin a una parte del universo; a su
vez aqulla se transformar en otra parte del universo, y as hasta el infinito. Y por
una transformacin similar nac yo, y tambin mis progenitores, siendo posible remont

amos hasta otro infinito. Porque nada impide hablar as, aunque el universo sea go
bernado por perodos limitados.
14.
La razn y el mtodo lgico son facultades autosuficientes para s y para las operacione
s que les conciernen. Parten, en efecto, del principio que les es propio y camin
an hacia un fin preestablecido; por eso tales actividades se denominan acciones r
ectas, porque indican la rectitud del camino.
15.
Ninguna de las cosas que no competen al hombre, en tanto que es hombre, debe ste
observar. No son exigencias del hombre, ni su naturaleza las anuncia, ni tampoco
son perfecciones de la naturaleza del hombre. Pues bien, tampoco reside en ella
s el fin del hombre, ni tampoco lo que contribuye a colmar el fin: el bien. Es ms
, si alguna de estas cosas concerniera al hombre, no sera de su incumbencia menos
preciarlas ni sublevarse contra ellas; tampoco podra ser elogiado el hombre que s
e presentase como sin necesidad de ellas ni sera bueno el hombre propenso a actua
r por debajo de sus posibilidades en alguna de ellas, si realmente ellas fueran
bienes. Pero ahora, cuanto ms se despoja uno de estas cosas u otras semejantes o
incluso soporta ser despojado de una de ellas, tanto ms es hombre de bien.
16.
Como formes tus imaginaciones en repetidas veces, tal ser tu inteligencia, pues e
l alma es teida por sus imaginaciones. Tela, pues, con una sucesin de pensamientos c
omo stos: donde es posible vivir, tambin all se puede vivir bien y es posible vivir
en palacio, luego es posible tambin vivir bien en palacio. Y asimismo que cada s
er tiende hacia el fin por el cual ha sido constituido y en virtud del cual ha s
ido constituido. Y donde est el fin, all tambin el inters y el bien de cada uno se e
ncuentra. Naturalmente, el bien de un ser racional es la comunidad. Que efectiva
mente hemos nacido para vivir en comunidad, tiempo ha que ha sido demostrado. No
estaba claro que los seres inferiores existen con vistas a los superiores, y stos
para ayudarse mutuamente? Y los seres animados son superiores a los inanimados,
y los racionales superiores a los animados.
17.
Perseguir lo imposible es propio de locos; pero es imposible que los necios dej
en de hacer algunas necedades.
18.
A nadie sucede nada que no pueda por su naturaleza soportar. A otro le acontece
lo mismo y, ya sea por ignorancia de lo ocurrido, ya sea por alardear de magnan
imidad, se mantiene firme y resiste sin dao. Es terrible, en efecto, que la ignor
ancia y la excesiva complacencia sean ms poderosas que la sabidura.
19.
Las cosas por s solas no tocan en absoluto el alma ni tienen acceso a ella ni pu
eden girarla ni moverla. Tan slo ella se gira y mueve a s misma, y hace que las co
sas sometidas a ella sean semejantes a los juicios que estime dignos de s.
20.
En un aspecto el hombre es lo ms estrechamente vinculado a nosotros, en tanto que
debemos hacerles bien y soportarlos. Pero en cuanto que algunos obstaculizan la
s acciones que nos son propias, se convierte el hombre en una de las cosas indif
erentes para m, no menos que el sol, el viento o la bestia. Y por culpa de stos po
dra obstaculizarse alguna de mis actividades, pero gracias a mi instinto y a mi d
isposicin no son obstculos, debido a mi capacidad de seleccin y de adaptacin a las c
ircunstancias. Porque la inteligencia derriba y desplaza todo lo que obstaculiza
su actividad encaminada al objetivo propuesto, y se convierte en accin lo que re
tena esta accin, y en camino lo que obstaculizaba este camino.

21.
Respeta lo ms excelente que hay en el mundo; y eso es lo que se sirve de todo y
cuida de todo. E igualmente estima lo ms excelente que en ti reside; y eso es del
mismo

gnero que aquello. Y en ti lo que aprovecha a los dems es eso y eso es lo que gobi
erna tu vida.
22.
Lo que no es daino a la ciudad, tampoco daa al ciudadano. Siempre que imagines qu
e has sido vctima de un dao, procrate este principio: si la ciudad no es daada por e
so, tampoco yo he sido daado. Pero si la ciudad es daada, no debes irritarte con el
que daa a la ciudad? Qu justifica tu negligencia?
23.
Reflexiona repetidamente sobre la rapidez de trnsito y alejamiento de los seres e
xistentes y de los acontecimientos. Porque la sustancia es como un ro en incesant
e fluir, las actividades estn cambiando de continuo y las causas sufren innumerab
les alteraciones. Casi nada persiste y muy cerca est este abismo infinito del pas
ado y del futuro, en el que todo se desvanece. Cmo, pues, no va a estar loco el qu
e en estas circunstancias se enorgullece, se desespera o se queja en base a que
sufri alguna molestia cierto tiempo e incluso largo tiempo?
24.
Recuerda la totalidad de la sustancia, de la que participas mnimamente, y la tota
lidad del tiempo, del que te ha sido asignado un intervalo breve e insignificant
e, y del destino, del cual, qu parte ocupas?
25.
Comete otro una falta contra m? l ver. Tiene su peculiar disposicin, su peculiar mod
o de actuar. Tengo yo ahora lo que la comn naturaleza quiere que tenga ahora, y h
ago lo que mi naturaleza quiere que ahora haga.
26.
Sea el gua interior y soberano de tu alma una parte indiferente al movimiento, s
uave
o spero, de la carne, y no se mezcle, sino que se circunscriba, y limite aquellas
pasiones a los miembros. Y cuando stas progresen y alcancen la inteligencia, por
efecto de esa otra simpata, como en un cuerpo unificado, entonces no hay que enf
rentarse a la sensacin, que es natural, pero tampoco aada el gua interior de por s l
a opinin de que se trata de un bien o de un mal.
27.
Convivir con los dioses. Y convive con los dioses aquel que constantemente les de
muestra que su alma est satisfecha con la parte que le ha sido asignada, y hace.
todo cuanto quiere el genio divino, que, en calidad de protector y gua, fraccin de
s mismo, asign Zeus a cada uno. Y esta divinidad es la inteligencia y razn de cada
uno.
28.
Te sientes molesto con el que huele a macho cabro? Te molestas con el hombre al qu
e le huele el aliento? Qu puede hacer? As es su boca, as son sus axilas; es necesari
o que tal emanacin salga de tales causas. Mas el hombre tiene razn, afirma, y puede
comprender, si reflexiona, la razn de que moleste. Sea enhorabuena! Pues tambin t ti
enes razn. Incita con tu disposicin lgica su disposicin lgica, hazle comprender, sugir
ele. Pues si te atiende, le curars y no hay necesidad de irritarse. Ni actor trgic
o ni prostituta.

29.
Tal como proyectas vivir despus de partir de aqu, as te es posible vivir en este mu
ndo; pero caso de que no te lo permitan, entonces sal de la vida, pero convencid
o de que no sufres ningn mal. Hay humo y me voy. Por qu consideras eso un negocio?
Mientras nada semejante me eche fuera, permanezco libre y nadie me impedir hacer
lo
que quiero. Y yo quiero lo que est de acuerdo con la naturaleza de un ser vivo ra
cional y sociable.
30.
La inteligencia del conjunto universal es sociable. As, por ejemplo, ha hecho las
cosas inferiores en relacin con las superiores y ha armonizado las superiores en
tre s. Ves cmo ha subordinado, coordinado y distribuido a cada uno segn su mrito, y
ha reunido los seres superiores con el objeto de una concordia mutua.
31.
Cmo te has comportado hasta la fecha con los dioses, con tus padres, tus hermanos,
tu mujer, tus hijos, tus maestros, tus preceptores, tus amigos, tus familiares,
tus criados? Acaso en el trato con todos hasta ahora te es aplicable lo de: Ni ha
cer mal a nadie ni decirlo? Recuerda tambin por qu lugares has cruzado y qu fatigas
has sido capaz de aguantar; y asimismo que la historia de tu vida est ya colmada
y tu servicio cumplido; y cuntas cosas bellas has visto, cuntos placeres y dolores
has desdeado, cuntas ambiciones de gloria has ignorado; con cuntos insensatos te h
as comportado con deferencia.
32.
Por qu almas rudas e ignorantes confunden un alma instruida y sabia? Cul es, pues, u
n alma instruida y sabia? La que conoce el principio y el fin y la razn que abarc
a la sustancia del conjunto y que, a lo largo de toda la eternidad, gobierna el
Todo de acuerdo con ciclos determinados.

33.
Dentro de poco, ceniza o esqueleto, y o bien un nombre o ni siquiera un nombre;
y el nombre, un ruido y un eco. E incluso las cosas ms estimadas en la vida son
vacas, podridas, pequeas, perritos que se muerden, nios que aman la ria, que ren y al
momento lloran. Pues la confianza, el pudor, la justicia y la verdad, al Olimpo,
lejos de la tierra de anchos caminos. Qu es, pues, lo que todava te retiene aqu, si
las cosas sensibles son cambiantes e inestables, si los sentidos son ciegos y su
sceptibles de recibir fcilmente falsas impresiones, y el mismo hlito vital es una
exhalacin de la sangre, y la buena reputacin entre gente as algo vaco? Qu, entonces? A
uardars benvolo tu extincin o tu traslado. Mas, en tanto se presenta aquella oportu
nidad, qu basta? Y qu otra cosa sino venerar y bendecir a los dioses, hacer bien a l
os hombres, soportarles y abstenerse? Y respecto a cuanto se halla dentro de los
lmites de tu carne y hlito vital, recuerda que eso ni es tuyo ni depende de ti.
34.
Puedes encauzar bien tu vida, si eres capaz de caminar por la senda buena, si er
es capaz de pensar y actuar con mtodo. Esas dos cosas son comunes al alma de Dios
, a la del hombre y a la de todo ser racional: el no ser obstaculizado por otro,
el cifrar el bien en una disposicin y actuacin justa y el poner fin a tu aspiracin
aqu.
35.
Si eso ni es maldad personal ni resultado de mi ruindad ni perjudica a la comuni
dad, a qu inquietarme por ello?, y cul es el dao a la comunidad?
36.
No te dejes arrastrar totalmente por la imaginacin; antes bien, presta ayuda en l

a medida de tus posibilidades y segn su mrito; y aunque estn en inferioridad en las


cosas mediocres, no imagines, sin embargo, que eso es daino, pues sera un mal hbit
o. Y al igual que el anciano que, al irse, peda la peonza de su pequeo, teniendo p
resente

que era una peonza, tambin tu procede as. Luego te encuentras en la tribuna gritan
do. Hombre, es que has olvidado de qu se trataba? S, pero otros en esas cosas ponen
gran empeo. Acaso por eso, vas t tambin a enloquecer?
LIBRO VI
1.
La sustancia del conjunto universal es dcil y maleable. Y la razn que la gobierna
no tiene en s ningn motivo para hacer mal, pues no tiene maldad, y ni hace mal al
guno ni nada recibe mal de aqulla. Todo se origina y llega a su trmino de acuerdo
con ella.
2.
Sea indiferente para ti pasar fro o calor, si cumples con tu deber, pasar la noc
he en vela
o saciarte de dormir, ser criticado o elogiado, morir o hacer otra cosa. Pues un
a de las acciones de la vida es tambin aquella por la cual morimos. En efecto, ba
sta tambin para este acto disponer bien el presente.
3.
Mira el interior; que de ninguna cosa te escape ni su peculiar cualidad ni su mr
ito.
4.
Todas las cosas que existen rapidsimamente se transformarn y, o se evaporarn, si l
a sustancia es una, o se dispersarn.
S. La razn que gobierna sabe cmo se encuentra, qu hace y sobre qu materia.
6.
La mejor manera de defenderte es no asimilarte a ellos.
7.
Regocjate y descansa en una sola cosa: en pasar de una accin til a la sociedad a o
tra accin til a la sociedad, teniendo siempre presente a Dios.
8.
El gua interior es lo que se despierta a s mismo, se gira y se hace a s mismo como
quiere, y hace que todo acontecimiento le aparezca tal como l quiere.
9.
Todas y cada una de las cosas llegan a su trmino de acuerdo con la naturaleza del
conjunto, y no segn otra naturaleza que abarque el mundo exteriormente, o est inc
luida en su interior, o est desvinculada en el exterior.
10.
Barullo, entrelazamiento y dispersin, o bien unin, orden y previsin. Si efectivamen
te es lo primero, por qu deseo demorar mi estancia en una azarosa mezcla y confusin
tal? Y por qu va a importarme otra cosa que no sea saber cmo convertirme un da en ti
erra? Y por qu turbarme? Pues la dispersin me alcanzar, haga lo que haga. Y si es lo
segundo, venero, persisto y confo en el que gobierna.

11.
Siempre que te veas obligado por las circunstancias como a sentirte confuso, re
torna a ti mismo rpidamente y no te desves fuera de tu ritmo ms de lo necesario. Pu
es sers bastante ms dueo de la armona gracias a tu continuo retomar a la misma.
12.
Si tuvieras simultneamente una madrastra y una madre, atenderas a aqulla, pero con
todo las visitas a tu madre seran continuas. Eso tienes t ahora: el palacio y la f
ilosofa. As, pues, retorna a menudo a ella y en ella reposa; gracias a sta, las cos
as de all te parecen soportables y t eres soportable entre ellos.
13.
Al igual que se tiene un concepto de las carnes y pescados y comestibles semejan
tes, sabiendo que eso es un cadver de pez, aquello cadver de un pjaro o de un cerdo
; y

tambin que el Falerno es zumo de uva, y la toga pretexta lana de oveja teida con s
angre de marisco; y respecto a la relacin sexual, que es una friccin del intestino
y eyaculacin de un moquillo acompaada de cierta convulsin. Cmo, en efecto, estos con
ceptos alcanzan sus objetos y penetran en su interior, de modo que se puede ver
lo que son! De igual modo es preciso actuar a lo largo de la vida entera, y cuan
do las cosas te dan la impresin de ser dignas de crdito en exceso, desndalas y obse
rva su nulo valor, y despjalas de la ficcin, por la cual se vanaglorian. Pues el o
rgullo es un terrible embaucador de la razn, y cuando piensas ocuparte mayormente
de las cosas serias, entonces, sobre todo, te embauca. Mira, por ejemplo, qu dic
e Crates acerca del mismo Jencrates.
14.
La mayor parte de las cosas que el vulgo admira se refieren a las ms generales,
a las constituidas por una especie de ser o naturaleza: piedras, madera, higuera
s, vides, olivos. Las personas un poco ms comedidas tienden a admirar los seres a
nimados, como los rebaos de vacas, ovejas o, sencillamente, la propiedad de escla
vos. Y las personas todava ms agraciadas, las cosas realizadas por el espritu racio
nal, mas no el universal, sino aqul en tanto que es hbil en las artes o ingenioso
de otra maneras [o simplemente capaz de adquirir multitud de esclavos]. Pero el
que honra el alma racional universal y social no vuelve su mirada a ninguna de l
as restantes cosas, y ante todo, procura conservar su alma en disposicin y movimi
ento acorde con la razn y el bien comn, y colabora con su semejante para alcanzar
ese objetivo.
15.
Unas cosas ponen siempre su empeo en llegar a ser, otras ponen su afn en persistir
, pero una parte de lo que llega a ser se extingui ya. Flujos y alteraciones renu
evan incesantemente el mundo, al igual que el paso ininterrumpido del tiempo pro
porciona siempre nueva la eternidad infinita. En medio de ese ro, sobre el cual n
o es posible detenerse, qu cosa entre las que pasan corriendo podra estimarse? Como
si alguien empezara a enamorarse de uno de los gorrioncillos que vuelan a nuest
ro alrededor, y l ya ha desaparecido de nuestros ojos. Tal es en cierto modo la v
ida misma de cada uno, como la exhalacin de la sangre y la inspiracin de aire. Pue
s, cual el inspirar una vez el aire y expulsarlo, cosa que hacemos a cada moment
o, tal es tambin el devolver all, de donde la sacaste por primera vez, toda la fac
ultad respiratoria, que t adquiriste ayer o anteayer, recin venido al mundo.
16.
Ni es meritorio transpirar como las plantas, ni respirar como el ganado y las f
ieras, ni ser impresionado por la imaginacin, ni ser movido como una marioneta po
r los impulsos, ni agruparse como rebaos, ni alimentarse; pues eso es semejante a
la evacuacin de las sobras de la comida. Qu vale la pena, entonces? Ser aplaudido?
No. Por consiguiente, tampoco ser aplaudido por golpeteo de lenguas, que las ala

banzas del vulgo son golpeteo de lenguas. Por tanto, has renunciado tambin a la v
anagloria. Qu queda digno de estima? Opino que el moverse y mantenerse de acuerdo
con la propia constitucin, fin al que conducen las ocupaciones y las artes. Porqu
e todo arte apunta a este objetivo, a que la cosa constituida sea adecuada a la
obra que ha motivado su constitucin. Y tanto el
hombre que se ocupa del cultivo de la vid, como el domador de potros, y el que a
maestra perros, persiguen este resultado. Y a qu objetivo tienden con ahnco los mtod
os de educacin y enseanza? A la vista est, pues, lo que es digno de estima. Y si en
eso tienes xito, ninguna otra cosa te preocupar. Y no cesars de estimar otras mucha
s cosas? Entonces ni sers libre, ni te bastars a ti mismo, ni estars exento de pasi
ones. Ser necesario que envidies, tengas celos, receles de quienes pueden quitart
e aquellos bienes, y tendrs necesidad de conspirar contra los que tienen lo que t
estimas. En suma, forzosamente la persona falta de alguno de aquellos bienes est
ar turbada y adems censurar muchas veces a los dioses. Mas el respeto y la estima a
tu propio pensamiento harn de ti un hombre satisfecho contigo mismo, perfectamen
te adaptado a los que conviven a tu lado y concordante con los dioses, esto es,
un hombre que ensalza cuanto aqullos reparten y han asignado.
17.
Hacia arriba, hacia abajo, en crculo, son los movimientos de los elementos. Mas e
l movimiento de la virtud no se halla entre ninguno de esos, sino que es algo un
tanto divino y sigue su curso favorable por una senda difcil de concebir.
18.
Curiosa actuacin! No quieren hablar bien de los hombres de su tiempo y que viven
a su lado, y, en cambio, tienen en gran estima ser elogiados por las generacione
s venideras, a quienes nunca vieron ni vern. Eso viene a ser como si te afligiera
s, porque tus antepasados no han tenido para ti palabras de elogio.
19.
No pienses, si algo te resulta difcil y penoso, que eso sea imposible para el ho
mbre; antes bien, si algo es posible y connatural al hombre, piensa que tambin es
t a tu alcance.
20.
En los ejercicios del gimnasio, alguien nos ha desgarrado con sus uas y nos ha he
rido con un cabezazo. Sin embargo, ni lo ponemos de manifiesto, ni nos disgustam
os, ni sospechamos ms tarde de l como conspirador. Pero s ciertamente nos ponemos e
n guardia, mas no como si se tratara de un enemigo ni con recelo, sino esquivndol
e benvolamente. Algo parecido ocurre en las dems coyunturas de la vida. Dejemos de
lado muchos recelos mutuos de los que nos ejercitamos como en el gimnasio. Porq
ue es posible, como deca, evitarlos sin mostrar recelo ni aversin.
21.
Si alguien puede refutarme y probar de modo concluyente que pienso o acto incorre
ctamente, de buen grado cambiar de proceder. Pues persigo la verdad, que no da nunc
a a nadie; en cambio, s se daa el que persiste en su propio engao e ignorancia.
22.
Yo, personalmente, hago lo que debo; lo dems no me atrae, porque es algo que care
ce de vida, o de razn, o anda extraviado y desconoce el camino.
23.
A los animales irracionales y, en general, a las cosas y a los objetos sometido
s a los sentidos, que carecen de razn, t, puesto que ests dotado de entendimiento,
trtalos con magnanimidad y liberalidad; pero a los hombres, en tanto que dotados
de razn, trtalos adems sociablemente.
24.

Alejandro el Macedn y su mulero, una vez muertos, vinieron a parar en una misma

cosa; pues, o fueron reasumidos en las razones generatrices del mundo o fueron i
gualmente disgregados en tomos.
25.
Ten en cuenta cuntas cosas, en el mismo lapso de tiempo brevsimo, brotan simultneam
ente en cada uno de nosotros, tanto corporales como espirituales. Y as no te sorp
renders de que muchas cosas, ms an, todos los sucesos residan a la vez en el ser nic
o y universal, que llamamos mundo.
26.
Si alguien te formula la pregunta de cmo se escribe el nombre de Antonino, no te a
plicaras a detallarle cada una de sus letras? Y en caso de que se enfadasen, repli
caras t tambin enfadndote? No seguiras enumerando tranquilamente cada una de las letra
s? De igual modo, tambin aqu, ten presente que todo deber se cumple mediante ciert
os clculos. Es preciso mirarlos con atencin sin turbarse ni molestarse con los que
se molestan, y cumplir metdicamente lo propuesto.
27.
Cun cruel es no permitir a los hombres que dirijan sus impulsos hacia lo que les p
arece apropiado y conveniente! Y lo cierto es que, de algn modo, no ests de acuerd
o en que hagan eso, siempre que te enfadas con ellos por sus fallos. Porque se v
en absolutamente arrastrados hacia lo que consideran apropiado y conveniente par
a s. Pero no es as. Por consiguiente, aleccinales y demustraselo, pero sin enfadarte.
28.
La muerte es el descanso de la impronta sensitiva, del impulso instintivo que no
s mueve como tteres, de la evolucin del pensamiento, del tributo que nos impone la
carne.
29.
Es vergonzoso que, en el transcurso de una vida en la que tu cuerpo no desfalle
ce, en ste desfallezca primeramente tu alma.
30.
Cuidado! No te conviertas en un Csar, no te tias siquiera, porque suele ocurrir. Ma
ntente, por tanto, sencillo, bueno, puro, respetable, sin arrogancia, amigo de l
o justo, piadoso, benvolo, afable, firme en el cumplimiento del deber. Lucha por
conservarte tal cual la filosofa ha querido hacerte. Respeta a los dioses, ayuda
a salvar a los hombres. Breve es la vida. El nico fruto de la vida terrena es una
piadosa disposicin y actos tiles a la comunidad. En todo, procede como discpulo de
Antonino; su constancia en obrar conforme a la razn, su ecuanimidad en todo, la
serenidad de su rostro, la ausencia en l de vanagloria, su afn en lo referente a l
a comprensin de las cosas. Y recuerda cmo l no habra omitido absolutamente nada sin
haberlo previamente examinado a fondo y sin haberlo comprendido con claridad; y
cmo soportaba sin replicar a los que le censuraban injustamente; y cmo no tena pris
as por nada; y cmo no aceptaba las calumnias; y cmo era escrupuloso indagador de l
as costumbres y de los hechos; pero no era insolente, ni le atemorizaba el albor
oto, ni era desconfiado, ni charlatn. Y cmo tena bastante con poco, para su casa, p
or ejemplo, para su lecho, para su vestido, para su alimentacin, para su servicio
; y cmo era diligente y animoso; y capaz de aguantar en la misma tarea hasta el a
tardecer, gracias a su dieta frugal, sin tener necesidad de evacuar los residuos
fuera de la hora acostumbrada; y su firmeza y uniformidad en la amistad; y su c
apacidad de soportar a los que se oponan sinceramente a sus opiniones y de alegra
rse, si alguien le
mostraba algo mejor; y cmo era respetuoso con los dioses sin supersticin, para que

as te sorprenda, como a l, la ltima hora con buena conciencia.


31.
Vuelve en ti y reanmate, y una vez que hayas salido de tu sueo y hayas comprendido
que te turbaban pesadillas, nuevamente despierto, mira esas cosas como mirabas
aqullas.
32.
Soy un compuesto de alma y cuerpo. Por tanto, para el cuerpo todo es indiferente
, pues no es capaz de distinguir; pero al espritu le son indiferentes cuantas act
ividades no le son propias, y, en cambio, cuantas actividades le son propias, to
das ellas estn bajo su dominio. Y, a pesar de esto, slo la actividad presente le p
reocupa, pues sus actividades futuras y pasadas le son tambin, desde este momento
, indiferentes.
33.
No es contrario a la naturaleza ni el trabajo de la mano ni tampoco el del pie,
en tanto el pie cumpla la tarea propia del pie, y la mano, la de la mano. Del m
ismo modo, pues, tampoco es contrario a la naturaleza el trabajo del hombre, com
o hombre, en tanto cumpla la tarea propia del hombre. Y, si no es contrario a su
naturaleza, tampoco le envilece.
34.
Qu clase de placeres han disfrutado bandidos, lascivos, parricidas, tiranos!
35.
No ves cmo los artesanos se ponen de acuerdo, hasta cierto punto, con los profanos
, pero no dejan de atender a las reglas de su oficio y no aceptan renunciar a l? N
o es sorprendente que el arquitecto y el mdico respeten ms la razn de su propio ofi
cio que el hombre la suya propia, que comparte con los dioses?
36.
Asia, Europa, rincones del mundo; el mar entero, una gota de agua; el Atos, un
pequeo terrn del mundo; todo el tiempo presente, un instante de la eternidad; todo
es pequeo, mutable, caduco. Todo procede de all, arrancando de aquel comn principi
o gua o derivando de l. En efecto, las fauces del len, el veneno y todo lo que hace
mal, como las espinas, como el cenagal, son engendros de aquellas cosas venerab
les y bellas. No te imagines, pues, que esas cosas son ajenas a aquel a quien t v
eneras; antes bien, reflexiona sobre la fuente de todas las cosas.
37.
Quien ha visto el presente, todo lo ha visto: a saber, cuntas cosas han surgido d
esde la eternidad y cuntas cosas permanecern hasta el infinito. Pues todo tiene un
mismo origen y un mismo aspecto.
38.
Medita con frecuencia en la trabazn de todas las cosas existentes en el mundo y
en su mutua relacin. Pues, en cierto modo, todas las cosas se entrelazan unas con
las otras y todas, en este sentido, son amigas entre s; pues una est a continuacin
de la otra a causa del movimiento ordenado, del hlito comn y de la unidad de la s
ustancia.
39.
Amldate a las cosas que te han tocado en suerte; y a los hombres con los que te h
a tocado en suerte vivir, malos, pero de verdad.
40.
Un instrumento, una herramienta, un apero cualquiera, si hace el trabajo para e
l que ha sido construido, es bueno; aunque est fuera de all el que los construy. Pe
ro tratndose de las cosas que se mantienen unidas por naturaleza, en su interior
reside y persiste el poder constructor; por esta razn es preciso tenerle un respe

to especial y considerar, caso de que t te comportes y procedas de acuerdo con su


propsito, que

todas las cosas te van segn la inteligencia. As tambin al Todo le van sus cosas con
forme a la inteligencia. .
41. En cualquier cosa de las ajenas a tu libre voluntad, que consideres buena o
mala para ti, es inevitable que, segn la evolucin de tal dao o la prdida de semejant
e bien, censures a los dioses y odies a los hombres como responsables de tu cada
o privacin,
o como sospechosos de serlo. Tambin nosotros cometemos muchas injusticias a causa
de las diferencias respecto a esas cosas. Pero en el caso de que juzguemos buen
o y malo nicamente lo que depende de nosotros, ningn motivo nos queda para inculpa
r a los dioses ni para mantener una actitud hostil frente a los hombres.
42.
Todos colaboramos en el cumplimiento de un solo fin, unos consciente y consecuen
temente, otros sin saberlo; como Herclito, creo, dice, que, incluso los que duerm
en, son operarios y colaboradores de lo que acontece en el mundo. Uno colabora d
e una manera, otro de otra, e incluso, por aadidura, el que critica e intenta opo
nerse y destruir lo que hace. Porque tambin el mundo tena necesidad de gente as. En
consecuencia, piensa con quines vas a formar partido en adelante. Pues el que go
bierna el conjunto del universo te dar un trato estupendo en todo y te acoger en c
ierto puesto entre sus colaboradores y personas dispuestas a colaborar. Ms no ocu
pes t un puesto tal, como el verso vulgar y ridculo de la tragedia que recuerda Cr
isipo.
43.
Acaso el sol estima justo hacer lo que es propio de la lluvia? Acaso Asclepio, lo
que es propio de la diosa, portadora de los frutos? Y qu decir respecto a cada un
o de los astros? No son diferentes y, sin embargo, cooperan en la misma tarea?
44.
Si, efectivamente, los dioses deliberaron sobre m y sobre lo que debe acontecerm
e, bien deliberaron; porque no es tarea fcil concebir un dios sin decisin. Y por qu
razn iban a desear hacerme dao? Cul sera su ganancia o la de la comunidad, que es su
mxima preocupacin? Y si no deliberaron en particular sobre mi, s al menos lo hicier
on profundamente sobre el bien comn, y dado que estas cosas me acontecen por cons
ecuencia con ste, debo abrazarlas y amarlas. Pero si es cierto que sobre nada del
iberan (dar crdito a esto es impiedad; no hagamos sacrificios, ni splicas, ni jura
mentos, ni los dems ritos que todos y cada uno hacemos en la idea de que van dest
inados a dioses presentes y que conviven con nosotros), si es cierto que sobre n
ada de lo que nos concierne deliberan, entonces me es posible deliberar sobre m m
ismo e indagar sobre mi conveniencia. Y a cada uno le conviene lo que est de acue
rdo con su constitucin y naturaleza, y mi naturaleza es racional y sociable. Mi c
iudad y mi patria, en tanto que Antonino, es Roma, pero en tanto que hombre, el
mundo. En consecuencia, lo que beneficia a estas ciudades es mi nico bien.

45.
Cuanto acontece a cada uno, importa al conjunto. Esto debera bastar. Pero adems,
en general, vers, si te has fijado atentamente, que lo que es til a un hombre, lo
es tambin a otros hombres. Tmese ahora la utilidad en la acepcin ms comn, aplicada a l
s cosas indiferentes.
46.
As como los juegos del anfiteatro y de lugares semejantes te inspiran repugnanci
a,
por el hecho de que siempre se ven las mismas cosas, y la uniformidad hace el es

pectculo fastidioso, as tambin ocurre al considerar la vida en su conjunto; porque


todas las cosas, de arriba abajo, son las mismas y proceden de las mismas. Hasta
cundo, pues?
47.
Medita sin cesar en la muerte de hombres de todas clases, de todo tipo de profes
iones y de toda suerte de razas. De manera que puedes descender en esta enumerac
in hasta Filistin, Febo y Origanin. Pasa ahora a los otros tipos de gente. Es preci
so, pues, que nos desplacemos all donde se encuentran tan gran nmero de hbiles orad
ores, tantos filsofos y venerables: Herclito, Pitgoras, Scrates, tantos hroes con ant
erioridad, y, despus, tantos generales, tiranos. Y, adems de stos, Eudoxo, Hiparco,
Arqumedes, otras naturalezas agudas, magnnimos, diligentes, laboriosos, ridiculiz
adores de la misma vida humana, mortecina y efmera, como Menipo, y todos los de s
u clase. Medita acerca de todos stos que tiempo ha nos dejaron. Qu tiene, pues, de
terrible esto para ellos? Y qu tiene de terrible para los que en absoluto son nomb
rados? Una sola cosa merece aqu la pena: pasar la vida en compaa de la verdad y de
la justicia, benvolo con los mentirosos y con los injustos.
48.
Siempre que quieras alegrarte, piensa en los mritos de los que viven contigo, por
ejemplo, la energa en el trabajo de uno, la discrecin de otro, la liberalidad de
un tercero y cualquier otra cualidad de otro. Porque nada produce tanta satisfac
cin como los ejemplos de las virtudes, al manifestarse en el carcter de los que co
n nosotros viven y al ofrecerse agrupadas en la medida de lo posible. Por esta r
azn deben tenerse siempre a mano.
49.
Te molestas por pesar tantas libras y no trescientas? De igual modo, tambin, porq
ue debes vivir un nmero determinado de aos y no ms. Porque al igual que te contenta
s con la parte de sustancia que te ha sido asignada, as tambin con el tiempo.
50.
Intenta persuadirles; pero obra, incluso contra su voluntad, siempre que la razn
de la justicia lo imponga. Sin embargo, si alguien se opusiera haciendo uso de
alguna violencia, cambia a la complacencia y al buen trato, srvete de esta dificu
ltad para otra virtud y ten presente que con discrecin te movas, que no pretendas c
osas imposibles. Cul era, pues, tu pretensin? Alcanzar tal impulso en cierta manera
. Y lo consigues. Aquellas cosas hacia las que nos movemos, llegan a producirse.
51.
El que ama la fama considera bien propio la actividad ajena; el que ama el plac
er, su propia afeccin; el hombre inteligente, en cambio, su propia actividad.
52.
Cabe la posibilidad, en lo concerniente a eso, de no hacer conjetura alguna y de
no turbar el alma; pues las cosas, por s mismas, no tienen una naturaleza capaz
de crear nuestros juicios.
53.
Acostmbrate a no estar distrado a lo que dice otro, e incluso, en la medida de tu
s posibilidades, adntrate en el alma del que habla.
54.
Lo que no beneficia al enjambre, tampoco beneficia a la abeja.
55.
Si los marineros insultaran a su piloto o los enfermos al mdico, se dedicaran a otr
a

cosa que a poner en prctica los medios para poner a salvo la tripulacin, el primer
o, y para curar a los que estn bajo tratamiento, el segundo?
56.
Cuntos, en compaa de los cuales entr en el mundo, se fueron ya!
57.
A los ictricos les parece amarga la miel; los que han sido mordidos por un perro
rabioso son hidrfobos, y a los pequeos les gusta la pelota. A qu, pues, enojarse? Te
parece menos poderoso el error que la bilis en el ictrico y el veneno en el homb
re mordido por un animal rabioso?
58.
Nadie te impedir vivir segn la razn de tu propia naturaleza; nada te ocurrir contra
la razn de la naturaleza comn.
59.
Quines son aqullos a quienes quieren agradar!, y por qu ganancias, y gracias a qu pro
cedimientos! Cun rpidamente el tiempo sepultar todas las cosas y cuntas ha sepultado
ya!

LIBRO VII
1.
Qu es la maldad?
tece, ten presente
abajo, encontrars
guas, las medias y
y las casas. Nada

Es lo que has visto muchas veces. Y a propsito de todo lo que acon


que eso es lo que has visto muchas veces. En suma, de arriba
las mismas cosas, de las que estn llenas las historias, las anti
las contemporneas, de las cuales estn llenas ahora las ciudades
nuevo; todo es habitual y efmero.

2.
Las mximas viven. Cmo, de otro modo, podran morir, a no ser que se extinguieran las
imgenes que les corresponden? En tus manos est reavivarlas constantemente. Puedo,
respecto a esto, concebir lo que es preciso. Y si, como es natural, puedo, a qu tu
rbarme? Lo que est fuera, de mi inteligencia ninguna relacin tiene con la intelige
ncia. Aprende esto y ests en lo correcto. Te es posible revivir. Mira nuevamente
las cosas como las has visto, pues en esto consiste el revivir.
3.
Vana aficin a la pompa, representaciones en escena, rebaos de ganado menor y mayor
, luchas con lanza, huesecillo arrojado a los perritos, migajas destinadas a los
viveros de peces, fatigas y acarreos de las hormigas, idas y venidas de ratonci
llos asustados, tteres movidos por hilos. Conviene, en efecto, presenciar esos es
pectculos benvolamente y sin rebelda, pero seguir y observar con atencin que el mrito
de cada uno es tanto mayor cuanto meritoria es la tarea objeto de sus afanes.
4.
Es preciso seguir, palabra por palabra, lo que se dice, y, en todo impulso, su
resultado; y, en el segundo caso, ver directamente a qu objetivo apunta el intent
o; y en el primero, velar por su significado.
5.
Basta mi inteligencia para eso o no? Si me basta, me sirvo de ella para esta accin
como si fuera un instrumento concedido por la naturaleza del conjunto universal
. Pero si no me basta, cedo la obra a quien sea capaz de cumplirla mejor, a no s
er, por otra parte, que eso sea de mi incumbencia, o bien pongo manos a la obra
como pueda, con la colaboracin de la persona capaz de hacer, con la ayuda de mi g
ua interior, lo que en este momento es oportuno y beneficioso a la comunidad. Por

que lo que estoy haciendo por m mismo, o en colaboracin con otro, debe tender, exc
lusivamente, al beneficio y buena armona con la comunidad.
6.
Cuntos hombres, que fueron muy celebrados, han sido ya entregados al olvido! Y cunt
os hombres que los celebraron tiempo ha que partieron!
7.
No sientas vergenza de ser socorrido. Pues est establecido que cumplas la tarea im
puesta como un soldado en el asalto a una muralla. Qu haras, pues, si, vctima de coj
era, no pudieras t slo escalar hasta las almenas y, en cambio, te fuera eso posibl
e

con ayuda de otro?


8.
No te inquiete el futuro; pues irs a su encuentro, de ser preciso, con la misma
razn que ahora utilizas para las cosas presentes.
9.
Todas las cosas se hallan entrelazadas entre s y su comn vnculo es sagrado y casi
ninguna es extraa a la otra, porque todas estn coordinadas y contribuyen al orden
del mismo mundo. Que uno es el mundo, compuesto de todas las cosas; uno el dios
que se extiende a travs de todas ellas, nica la sustancia, nica la ley, una sola la
razn comn de todos los seres inteligentes, una tambin la verdad, porque tambin una
es la perfeccin de los seres del mismo gnero y de los seres que participan de la m
isma razn.
10.
Todo lo que es material se desvanece rapidsimamente en la sustancia del conjunto
universal; toda causa se reasume rapidsimamente en la razn del conjunto universal
; el recuerdo de todas las cosas queda en un instante sepultado en la eternidad.
11.
Para el ser racional el mismo acto es acorde con la naturaleza y con la razn.
12.
Derecho o enderezado.
13.
Como existen los miembros del cuerpo en los individuos, tambin los seres racional
es han sido constituidos, por este motivo, para una idntica colaboracin, aunque en
seres diferentes. Y ms se te ocurrir este pensamiento si muchas veces hicieras es
ta reflexin contigo mismo. Soy un miembro del sistema constituido por seres racio
nales. Mas si dijeras que eres parte, con el cambio de la letra R3, no amas todava
de corazn a los hombres, todava no te alegras ntegramente de hacerles favores; ms an,
si lo haces simplemente como un deber, significa que todava no comprendes que te
haces un bien a ti mismo.
14.
Acontezca exteriormente lo que se quiera a los que estn expuestos a ser afectado
s por este accidente. Pues aqullos, si quieren, se quejarn de sus sufrimientos; pe
ro yo, en tanto no imagine que lo acontecido es un mal, todava no he sufrido dao a
lguno. Y de m depende no imaginarlo.
15.
Dgase o hgase lo que se quiera, mi deber es ser bueno. Como si el oro, la esmeral
da

o la prpura dijeran siempre eso: Hgase o dgase lo que se quiera, mi deber es ser esm
eralda y conservar mi propio color.
16. Mi gua interior no se altera por s mismo; quiero decir, no se asusta ni se afl
ige. Y si algn otro es capaz de asustarle o de afligirle, hgalo. Pues l, por s mismo
, no se mover conscientemente a semejantes alteraciones. Preocpese el cuerpo, si p
uede, de no sufrir nada. Y si sufre, manifistelo. Tambin el espritu animal, que se
asusta, que se aflige. Pero lo que, en suma, piensa sobre estas afecciones, no h
ay ningn temor que sufra, pues su condicin no le impulsar a un juicio semejante. El
gua interior, por su misma condicin,
3 Juego de palabras intraducible entre mlos, que significa miembro, y mros, que si
gnifica parte. En griego ambas palabras se diferencian por una sola letra.
41
carece de necesidades, a no ser que se las cree, y por eso mismo no tiene tribul
aciones ni obstculos, a no ser que se perturbe y se ponga obstculos a s mismo.
17.
La felicidad es un buennumen o un buen 'espritu familiar'. Qu haces, pues, aqu, oh i
maginacin? Vete, por los dioses, como viniste! No te necesito. Has venido segn tu a
ntigua costumbre. No me enfado contigo; nicamente, vete.
18.
Se teme el cambio? Y qu puede producirse sin cambio? Existe algo ms querido y familia
r a la naturaleza del conjunto universal? Podras t mismo lavarte con agua caliente,
si la lea no se transformara? Podras nutrirte, si no se transformaran los alimento
s? Y otra cosa cualquiera entre las tiles, podra cumplirse sin transformacin? No te d
as cuenta, pues, de que tu propia transformacin es algo similar e igualmente nece
saria a la naturaleza del conjunto universal?
19.
Por la sustancia del conjunto universal, como a travs de un torrente, discurren t
odos los cuerpos, connaturales y colaboradores del conjunto universal, al igual
que nuestros miembros entre s. A cuntos Crisipos, a cuntos Scrates, a cuntos Epictetos
absorbi ya el tiempo! Idntico pensamiento acuda a ti respecto a todo tipo de homb
re y a toda cosa.
20.
Una sola cosa me inquieta, el temor a que haga algo que mi constitucin de hombre
no quiere, o de la manera que no quiere, o lo que ahora no quiere.
21.
Prximo est tu olvido de todo, prximo tambin el olvido de todo respecto a ti.
22.
Propio del hombre es amar incluso a los que tropiezan. Y eso se consigue, en cu
anto se te ocurra pensar que son tus familiares, y que pecan por ignorancia y co
ntra su voluntad, y que, dentro de poco, ambos estaris muertos y que, ante todo,
no te da, puesto que no hizo a tu gua interior peor de lo que era antes.
23.
La naturaleza del conjunto universal, valindose de la sustancia del conjunto uni
versal, como de una cera, model ahora un potro; despus, lo fundi y se vali de su mat
eria para formar un arbusto, a continuacin un hombrecito, y ms tarde otra cosa. Y
cada uno de estos seres ha subsistido poqusimo tiempo. Pero no es ningn mal para u
n cofrecillo ser desarmado ni tampoco ser ensamblado.
24.
El semblante rencoroso es demasiado contrario a la naturaleza. Cuando se afecta
reiteradamente, su belleza muere y finalmente se extingue, de manera que resulta
imposible reavivarla. Intenta, al menos, ser consciente de esto mismo, en la co

nviccin de que es contrario a la razn. Porque si desaparece la comprensin del obrar


mal, qu motivo para seguir viviendo nos queda?
25.
Todo cuanto ves, en tanto que todava no es, ser transformado por la naturaleza que
gobierna el conjunto universal, y otras cosas har de su sustancia, y a su vez ot
ras de la sustancia de aqullas, a fin de que el mundo siempre se rejuvenezca.
26.
Cada vez que alguien cometa una falta contra ti, medita al punto qu concepto del
mal
o del bien tena al cometer dicha falta. Porque, una vez que hayas examinado eso,
tendrs compasin de l y ni te sorprenders, ni te irritars con l. Ya que comprenders t
bin el mismo concepto del bien que l, u otro similar. En consecuencia, es preciso
que le perdones. Pero aun si no llegas a compartir su concepto del bien y del ma
l, sers ms fcilmente benvolo con su extravo.
27.
No imagines las cosas ausentes como ya presentes; antes bien, selecciona entre
las presentes las ms favorables, y, a la vista de esto, recuerda cmo las buscaras,
si no estuvieran presentes. Pero al mismo tiempo ten precaucin, no vaya a ser que
, por complacerte hasta tal punto en su disfrute, te habites a sobrestimarlas, de
manera que, si alguna vez no estuvieran presentes, pudieras sentirte inquieto.
28.
Recgete en ti mismo. El gua interior racional puede, por naturaleza, bastarse a s m
ismo practicando la justicia y, segn eso mismo, conservando la calma.
29.
Borra la imaginacin. Detn el impulso de marioneta. Circunscrbete al momento present
e. Comprende lo que te sucede a ti o a otro. Divide y separa el objeto dado en s
u aspecto causal y material. Piensa en tu hora postrera. La falta cometida por a
qul, djala all donde se origin.
30.
Coteja el pensamiento con las palabras. Sumerge tu pensamiento en los sucesos y
en las causas que los produjeron.
31.
Haz resplandecer en ti la sencillez, el pudor y la indiferencia en lo relativo
a lo que es intermedio entre la virtud y el vicio. Ama al gnero humano. Sigue a D
ios. Aqul dice: Todo es convencional, y en realidad slo existen los elementos. Y bas
ta recordar que no todas las cosas son convencionales, sino demasiado pocas.
32.
Sobre la muerte: o dispersin, si existen tomos; o extincin o cambio, si existe unid
ad.
33.
Sobre el pesar: lo que es insoportable mata, lo que se prolonga es tolerable. Y
la inteligencia, retirndose, conserva su calma y no va en detrimento del gua inter
ior. Y respecto a las partes daadas por el pesar, si tienen alguna posibilidad, m
anifistense sobre el particular.
34.
Sobre la fama: Examina cules son sus pensamientos, qu cosas evitan y cules persigue
n. Y que, al igual que las dunas al amontonarse una sobre otras ocultan las prim
eras, as tambin en la vida los sucesos anteriores son rapidsimamente encubiertos po

r los posteriores.
35.
Y a aquel pensamiento que, lleno de grandeza, alcanza la contemplacin de todo ti
empo y de toda esencia, crees que le parece gran cosa la vida humana? Imposible,
dijo. Entonces, tampoco considerar terrible la muerte un hombre tal? En absoluto.
36.
Concierne al rey hacer bien y recibir calumnias.
37.
Es vergonzoso que el semblante acate acomodarse y alinearse como ordena la intel
igencia, y que, en cambio, ella sea incapaz de acomodarse y seguir su lnea.
38.
No hay que irritarse con las cosas, pues a ellas nada les importa.
39.
Ojal pudieras dar motivos de regocijo a los dioses inmortales y a nosotros!.
40.
Segar la vida, a modo de espiga madura, y que uno exista y el otro no.
41.
Si los dioses me han olvidado a m y a mis dos hijos, tambin esto tiene su razn.
42.
El bien y la justicia estn conmigo.
43.
No asociarse a sus lamentaciones, ni a sus estremecimientos.
44.
Mas yo le replicara con esta justa razn: Te equivocas, amigo, si piensas que un hom
bre debe calcular el riesgo de vivir o morir, incluso siendo insignificante su v
ala, y, en cambio, piensas que no debe examinar, cuando acta, si son justas o no s
us acciones y propias de un hombre bueno o malo.
45.
As es, atenienses, en verdad. Dondequiera que uno se site por considerar que es lo
mejor o en el puesto que sea asignado por el arconte, all debe, a mi entender, p
ermanecer y correr riesgo, sin tener en cuenta en absoluto ni la muerte ni ningu
na otra cosa con preferencia a la infamia.
46.
Pero, mi buen amigo, mira
a los dems y salvarte a ti
preocuparse de la duracin
sino confiar a la divinidad
man que nadie podra evitar
qu modo, durante el tiempo

si la nobleza y la bondad no sern otra cosa que salvar


mismo. Porque no debe el hombre que se precie de serlo
de la vida, tampoco debe tener excesivo apego a ella,
estos cuidados y dar crdito a las mujeres cuando afir
el destino. La obligacin que le incumbe es examinar de
que vaya a vivir, podr vivir mejor.

47.
Contempla el curso de los astros, como si t evolucionaras con ellos, y considera
sin cesar las transformaciones mutuas de los elementos. Porque estas imaginacio
nes purifican la suciedad de la vida a ras de suelo.
48.
Bello el texto de Platn: Preciso es que quien hace discursos sobre los hombres exa

mine tambin lo que acontece en la tierra, como desde una atalaya: manadas, ejrcito
s, trabajos agrcolas, matrimonios, divorcios, nacimientos, muertes, tumulto de tr
ibunales, regiones desiertas, poblaciones brbaras diversas, fiestas, trenos, reun
iones pblicas, toda la mezcla y la conjuncin armoniosa procedente de los contrario
s.
49.
Con la observacin de los sucesos pasados y de tantas transformaciones que se prod
ucen ahora, tambin el futuro es posible prever. Porque enteramente igual ser su as
pecto y no ser posible salir del ritmo de los acontecimientos actuales. En consec
uencia, haber investigado la vida humana durante cuarenta aos que durante diez mi
l da lo mismo. Pues qu ms vers?
50.
Lo que ha nacido de la tierra a la tierra retoma; lo que ha germinado de una sem
illa etrea vuelve nuevamente a la bveda celeste. O tambin esto: disolucin de los entr
elazamientos en los tomos y dispersin semejante de los elementos impasibles.
51.
Con manjares, bebidas y hechizos, tratando de desviar el curso, para no morir. Es
forzoso soportar el soplo del viento impulsado por los dioses entre sufrimientos
sin lamentos.
52.
Es mejor luchador; pero no ms generoso con los ciudadanos, ni ms reservado, ni ms d
isciplinado en los acontecimientos, ni ms benvolo con los menosprecios de los veci
nos.
53.
Cuando puede cumplirse una tarea de acuerdo con la razn comn a los dioses y a los
hombres, nada hay que temer all. Cuando es posible obtener un beneficio gracias
a una actividad bien encauzada y que progresa de acuerdo con su constitucin, ningn
perjuicio debe sospecharse all.

54.
Por doquier y de continuo de ti depende estar piadosamente satisfecho con la pre
sente coyuntura, comportarte con justicia con los hombres presentes y poner todo
tu arte al servicio de la impresin presente, a fin de que nada se infiltre en ti
de manera imperceptible.
55.
No pongas tu mirada en guas interiores ajenos, antes bien, dirige tu mirada direc
tamente al punto donde te conduce la naturaleza del conjunto universal por medio
de los sucesos que te acontecen, y la tuya propia por las obligaciones que te e
xige. Cada uno debe hacer lo que corresponde a su constitucin. Los dems seres han
sido constituidos por causa de los seres racionales y, en toda otra cosa, los se
res inferiores por causa de los superiores, pero los seres racionales lo han sid
o para ayudarse mutuamente. En consecuencia, lo que prevalece en la constitucin h
umana es la sociabilidad. En segundo lugar, la resistencia a las pasiones corpor
ales, pues es propio del movimiento racional e intelectivo marcarse lmites y no s
er derrotado nunca ni por el movimiento sensitivo ni por el instintivo. Pues amb
os son de naturaleza animal, mientras que el movimiento intelectivo quiere preva
lecer y no ser subyugado por aqullos. En tercer lugar, en la constitucin racional
no se da la precipitacin ni la posibilidad de engao. As pues, el gua interior, que p
osee estas virtudes, cumpla su tarea con rectitud, y posea lo que le pertenece.
56.
Como hombre que ha muerto ya y que no ha vivido hasta hoy, debes pasar el resto

de tu vida de acuerdo con la naturaleza.


57.
Amar nicamente lo que te acontece y lo que es tramado por el destino. Pues qu se a
dapta mejor a ti?
58.
En cada suceso, conservar ante los ojos a aqullos a quienes acontecan las mismas
cosas, y luego se afligan, se extraaban, censuraban. Y ahora, dnde estn aqullos? En ni
nguna parte. Qu, entonces? Quieres proceder de igual modo? No quieres dejar estas ac
titudes extraas a quienes las provocan y las sufren, y aplicarte enteramente a pe
nsar cmo servirte de los acontecimientos? Te aprovechars bien de ellos y tendrs mat
eria. Presta atencin y sea tu nico deseo ser bueno en todo lo que hagas. Y ten pre
sentes estas dos mximas: es indiferente el momento en que la accin... 4
59.
Cava en tu interior. Dentro se halla la fuente del bien, y es una fuente capaz
de brotar continuamente, si no dejas de excavar.
60.
Es preciso que el cuerpo quede
miento ni en el reposo. Porque
en cierta manera en el rostro,
sta, as tambin debe exigirse
en observarse sin afectacin.

slidamente fijo y no se distorsione, ni en el movi


del mismo modo que la inteligencia se manifiesta
conservndolo siempre armonioso y agradable a la vi
en el cuerpo entero. Pero todas esas precauciones deb

61.
El arte de vivir se asemeja ms a la lucha que a la danza en lo que se refiere a e
star
4 Corrupto.
firmemente dispuesto a hacer frente a los accidentes incluso imprevistos.
62.
Considera sin interrupcin quines son esos de los que deseas que aporten su testimo
nio, y qu guas interiores tienen; pues, ni censurars a los que tropiezan involuntar
iamente, ni tendrs necesidad de su testimonio, si diriges tu mirada a las fuentes
de sus opiniones y de sus instintos.
63.
Toda alma, afirman, se ve privada contra su voluntad de la verdad. Igualmente tamb
in de la justicia, de la prudencia, de la benevolencia y de toda virtud semejante
. Y es muy necesario tenerlo presente en todo momento, pues sers ms condescendient
e con todos.
64.
En cualquier caso de pesar acuda a ti esta reflexin: no es indecoroso ni tampoco
deteriorar la inteligencia que me gobierna; pues no la destruye, ni en tanto que
es racional, ni en tanto que es social. En los mayores pesares, sin embargo, vlga
te de ayuda la mxima de Epicuro: ni es insoportable el pesar, ni eterno, si recue
rdas sus lmites y no imaginas ms de la cuenta. Recuerda tambin que muchas cosas que
son lo mismo que el pesar nos molestan y no nos damos cuenta, as, por ejemplo, l
a somnolencia, el calor exagerado, la inapetencia. Luego, siempre que te disgust
es con alguna de esas cosas, di para contigo: cedes al pesar.
65.
Cuida de no experimentar con los hombres inhumanos algo parecido a lo que stos e
xperimentan respecto a los hombres.
66.

De dnde sabemos si Telauges no tena mejor disposicin que Scrates? Pues no basta con
el hecho de que Scrates haya muerto con ms gloria ni que haya dialogado con los so
fistas con bastante ms habilidad ni que haya pasado toda la noche sobre el hielo
ms pacientemente ni que, habiendo recibido la orden de apresar al Salaminio, haya
decidido oponerse con mayor gallarda ni que se haya ufanado por las calles, extr
emo sobre el que no se sabe precisamente ni si es cierto. Mas es preciso examina
r lo siguiente: qu clase de alma tena Scrates y si poda conformarse con ser justo en
las relaciones con los hombres y piadoso en sus relaciones con los dioses, sin
indignarse con la maldad, sin tampoco ser esclavo de la ignorancia de nadie, sin
aceptar como cosa extraa nada de lo que le era asignado por el conjunto universa
l o resistirla como insoportable, sin tampoco dar ocasin a su inteligencia a cons
entir en las pasiones de la carne.
67.
La naturaleza no te mezcl con el compuesto de tal modo, que no te permitiera fij
arte unos lmites y hacer lo que te incumbe y es tu obligacin. Porque es posible en
demasa convertirse en hombre divino y no ser reconocido por nadie. Ten siempre p
resente eso y an ms lo que te voy a decir: en muy poco radica la vida feliz. Y no
porque tengas escasa confianza en llegar a ser un dialctico o un fsico, renuncies
en base a eso a ser libre, modesto, sociable y obediente a Dios.
68.
Pasa la vida sin violencias en medio del mayor jbilo, aunque todos clamen contra
ti las maldiciones que quieran, aunque las fieras despedacen los pobres miembro
s de esta masa pastosa que te circunda y sustenta. Porque, qu impide que, en medio
de todo eso, tu inteligencia se conserve en calma, tenga un juicio verdadero de
lo que acontece en

torno tuyo y est dispuesta a hacer uso de lo que est a su alcance? De manera que t
u juicio pueda decir a lo que acaezca: T, eres eso en esencia, aunque te muestres
distinto en apariencia. Y tu uso pueda decir a lo que suceda: Te buscaba. Pues par
a m el presente es siempre materia de virtud racional, social y, en suma, materia
de arte humano
o divino. Porque todo lo que acontece se hace familiar a Dios o al hombre, y ni e
s nuevo ni es difcil de manejar, sino conocido y fcil de manejar.
69.
La perfeccin moral consiste en esto: en pasar cada da como si fuera el ltimo, sin c
onvulsiones, sin entorpecimientos, sin hipocresas.
70.
Los dioses, que son inmortales, no se irritan por el hecho de que durante tan la
rgo perodo de tiempo deban soportar de un modo u otro repetidamente a los malvado
s, que son de tales caractersticas y tan numerosos. Ms an, se preocupan de ellos de
muy distintas maneras. Y t, que casi ests a punto de terminar, renuncias, y esto s
iendo t uno de los malvados?
71.
Es ridculo no intentar evitar tu propia maldad, lo cual es posible, y, en cambio,
intentar evitar la de los dems, lo cual es imposible.
72.
Lo que la facultad racional y sociable encuentra desprovisto de inteligencia y s
ociabilidad, con mucha razn lo juzga inferior a s misma.
73.
Cuando hayas hecho un favor y otro lo haya recibido, qu tercera cosa andas todava b
uscando, como los necios?

74.
Nadie se cansa de recibir favores, y la accin de favorecer est de acuerdo con la n
aturaleza. No te canses, pues, de recibir favores al mismo tiempo que t los haces
.
75.
La naturaleza universal emprendi la creacin del mundo. Y ahora, o todo lo que suce
de se produce por consecuencia, o es irracional incluso lo ms sobresaliente, obje
tivo hacia el cual el gua del mundo dirige su impulso propio. El recuerdo de este
pensamiento te har en muchos aspectos ms sereno.
Marco Aurelio Meditaciones
LIBRO VIII
1.
Tambin eso te lleva a desdear la vanagloria, el hecho de que ya no puedes haber v
ivido tu vida entera, o al menos la que transcurri desde tu juventud, como un fils
ofo; por el contrario, has dejado en claro para otras muchas personas, e incluso
, para ti mismo que ests alejado de la filosofa. Ests, pues, confundido, de manera
que ya no te va a resultar fcil conseguir la reputacin de filsofo. A ello se oponen
incluso los presupuestos de tu vida. Si en efecto has visto de verdad dnde radic
a el fondo de la cuestin, olvdate de la impresin que causars. Y sea suficiente para
ti vivir el resto de tu vida, dure lo que dure, como tu naturaleza quiere. Por c
onsiguiente, piensa en cul es su deseo, y nada ms te inquiete. Has comprobado en c
untas cosas anduviste sin rumbo, y en ninguna parte hallaste la vida feliz, ni en
las argumentaciones lgicas, ni en la riqueza, ni en la gloria, ni en el goce, en
ninguna parte. Dnde radica, entonces? En hacer lo que quiere la naturaleza humana
. Cmo conseguirlo? Con la posesin de los principios de los cuales dependen los inst
intos y las acciones. Qu principios? Los concernientes al bien y al mal, en la con
viccin de que nada es bueno para el hombre, si no le hace justo, sensato, valient
e, libre; como tampoco nada es malo, si no le produce los efectos contrarios a l
o dicho.

2.
En cada accin, pregntate: Cmo es sta respecto a m? No me arrepentir despus de hacerl
ntro de poco habr muerto y todo habr desaparecido. Qu ms voy a buscar, si mi presente
accin es propia de un ser inteligente, sociable y sujeto a la misma ley de Dios?

3.
Alejandro, Csar y Pompeyo qu fueron en comparacin con Digenes, Herclito y Scrates? st
vieron cosas, sus causas, sus materias, y sus principios guas eran autosuficiente
s; pero aqullos, cuntas cosas ignoraban, de cuntas cosas eran esclavos!
4.
Que no menos harn las mismas cosas, aunque t revientes.
5.
En primer lugar, no te confundas; pues todo acontece de acuerdo con la naturale
za del conjunto universal, y dentro de poco tiempo no sers nadie en ninguna parte
, como tampoco son nadie Adriano ni Augusto. Luego, con los ojos fijos en tu tar
ea, indgala bien y teniendo presente que tu deber es ser hombre de bien, y lo que
exige la naturaleza del hombre, cmplelo sin desviarte y del modo que te parezca
ms justo: slo con benevolencia, modestia y sin hipocresa.
6.
La misin de la naturaleza del conjunto universal consiste en transportar lo que
est aqu all, en transformarlo, en levantarlo de aqu y llevarlo all. Todo es mutacin, d

e modo

que no se puede temer nada inslito; todo es igual, pero tambin son equivalentes la
s asignaciones.
7.
Toda naturaleza est satisfecha consigo misma cuando sigue el buen camino. Y sigue
el buen camino la naturaleza racional cuando en sus imaginaciones no da su asen
timiento ni a lo falso ni a lo incierto y, en cambio, encauza sus instintos slo a
acciones tiles a la comunidad, cuando se dedica a desear y detestar aquellas cos
as que dependen exclusivamente de nosotros, y abraza todo lo que le asigna la na
turaleza comn. Pues es una parte de ella, al igual que la naturaleza de la hoja e
s parte de la naturaleza de la planta, con la excepcin de que, en este caso, la n
aturaleza de la hoja es parte de una naturaleza insensible, desprovista de razn y
capaz de ser obstaculizada, mientras que la naturaleza del hombre es parte de u
na naturaleza libre de obstculos, inteligente y justa, si es que naturalmente dis
tribuye a todos con equidad y segn el mrito, su parte de tiempo, sustancia, causa,
energa, accidente. Advierte, sin embargo, que no encontrars equivalencia en todo,
si pones en relacin una sola cosa con otra sola, pero s la encontrars, si comparas
globalmente la totalidad de una cosa con el conjunto de otra.
8.
No te es posible leer. Pero s puedes contener tu arrogancia; puedes estar por en
cima del placer y del dolor; puedes menospreciar la vanagloria; puedes no irrita
rte con insensatos y desagradecidos, incluso ms, puedes preocuparte de ellos.
9.
Nadie te oiga ya censurar la vida palaciega, ni siquiera t mismo.
10.
El arrepentimiento es cierta censura personal por haber dejado de hacer algo til
. Y el bien debe ser algo til y debe preocuparse de l el hombre ntegro. Pues ningn h
ombre ntegro se arrepentira por haber desdeado un placer; por consiguiente, el plac
er ni es til ni es bueno.

11.
Qu es eso en s mismo segn su peculiar constitucin?, cul es su sustancia y materia?, y
su causa?, y qu hace en el mundo?, y cunto tiempo lleva subsistiendo?
12.
Siempre que de mal talante despiertes de tu sueo, recuerda que est de acuerdo con
tu constitucin y con tu naturaleza humana corresponder con acciones tiles a la co
munidad, y que dormir es tambin comn a los seres irracionales. Adems, lo que est de
acuerdo con la naturaleza de cada uno le resulta ms familiar, ms connatural, y cie
rtamente tambin ms agradable.
13.
Continuamente y, si te es posible, en toda imaginacin, explcala partiendo de los p
rincipios de la naturaleza, de las pasiones, de la dialctica.
14.
Con quien te encuentres, inmediatamente hazte estas reflexiones: ste qu principios
tiene respecto al bien y al mal? Porque si acerca del placer y del pesar y de la
s cosas que producen ambos y acerca de la fama, de la infamia, de la muerte, de
la vida, tiene tales principios, no me parecer en absoluto sorprendente o extrao q
ue proceda as; y recordar que se ve forzado a obrar de este modo.
15.
Ten presente que, del mismo modo que es absurdo extraarse de que la higuera produ

zca higos, tambin lo es sorprenderse de que el mundo produzca determinados


frutos de los que es portador. E igualmente sera vergonzoso para un mdico y para u
n piloto sorprenderse de que se haya tenido fiebre o de que haya soplado un vient
o contrario.
16.
Ten presente que cambiar de criterio y obedecer a quien te corrige es igualmente
accin libre. Pues tu actividad se lleva a trmino de acuerdo con tu instinto y jui
cio y, particularmente adems, de acuerdo con tu propia inteligencia.
17.
Si depende de ti, por qu lo haces? Pero si depende de otro, a quin censuras? A los to
mos o a los dioses? En ambos casos es locura. A nadie debes reprender. Porque, s
i puedes, corrigele, si no puedes, corrige al menos su accin. Y si tampoco esto t
e es posible, de qu te sirve irritarte? Porque nada debe hacerse al azar.
18.
Fuera del mundo no cae lo que muere. Si permanece aqu, aqu se transforma y se disu
elve en sus elementos propios, elementos que son del mundo y tuyos. Y estos elem
entos se transforman y no murmuran.

19.
Cada cosa naci con una misin, as el caballo, la vid. Por qu te asombras? Tambin el Sol
, dir: he nacido para una funcin, al igual que los dems dioses. Y t, para qu? Para e
cer? Mira si es tolerable la idea.
20.
No menos ha apuntado la naturaleza al fin de cada cosa que a su principio y tra
nscurso, como el que lanza la pelota. Qu bien, entonces, obtiene la diminuta pelot
a al elevarse o qu mal al descender o incluso al haber cado? Y qu bien obtiene la bu
rbuja formada o qu mal, disuelta? Y lo mismo puede decirse respecto a la lmpara.
21.
Gralo y contempla cmo es, y cmo llega a ser despus de envejecer, enfermar y expirar.
Corta es la vida del que elogia y del que es elogiado, del que recuerda y del q
ue es recordado. Adems, sucede en un rincn de esta regin y tampoco aqu se ponen de a
cuerdo todos, y ni siquiera uno mismo se pone de acuerdo consigo; y la tierra en
tera es un punto.
22.
Presta atencin a lo que tienes entre manos, sea actividad, principio o significad
o. Justamente tienes este sufrimiento, pues prefieres ser bueno maana a serlo hoy
.
23.
Hago algo? Lo hago teniendo en cuenta el beneficiar a los hombres. Me acontece alg
o? Lo acepto ofrecindolo a los dioses y a la fuente de todo, de la que dimanan to
dos los sucesos.
24.
Cual se te presenta el bao: aceite, sudor, suciedad, agua viscosa, todo lo que pr
ovoca repugnancia, tal se presenta toda parte de la vida y todo objeto que se no
s ofrece.

25.
Lucila sepult a Vero; a continuacin, Lucila; Secunda, a Mximo; seguidamente, Secund
a; Epitincano, a Ditimo; luego, Epitincano; Antonino, a Faustina; luego, Antonino
. Y as, todo. Cler, a Adriano; a continuacin, Cler. Y dnde estn aquellos hombres agudo
y perspicaces, ya conocedores del futuro, ya engredos? (As, por ejemplo, agudos,

Crax, Demetrio el Platnico, Eudemn y sus semejantes). Todo es efmero, muerto tiempo
ha. Algunos no han perdurado en el recuerdo siquiera un instante; otros han pasa
do a la leyenda, y otros incluso han desaparecido de las leyendas. Ten presente,
pues, esto: ser preciso que tu composicin se disemine, que tu hlito vital se

extinga o que cambie de lugar y se establezca en otra parte.


26.
La dicha del hombre consiste en hacer lo que es propio del hombre. Y es propio
del hombre el trato benevolente con sus semejantes, el menosprecio de los movimi
entos de los sentidos, el discernir las ideas que inspiran crdito, la contemplacin
de la naturaleza del conjunto universal y de las cosas que se producen de acuer
do con ella.
27.
Tres son las relaciones: una con [la causa] que nos rodea, otra con la causa div
ina, de donde todo nos acontece a todos, y la tercera con los que viven con noso
tros.
28.
El pesar, o es un mal para el cuerpo, y en consecuencia que lo manifieste, o pa
ra el alma. Pero a ella le es posible conservar su propia serenidad y calma, y n
o opinar que el pesar sea un mal. Porque todo juicio, instinto, deseo y aversin e
st dentro, y nada se remonta hasta aqu.
29.
Borra las imaginaciones dicindote a ti mismo de continuo: Ahora de m depende que no
se ubique en esta alma ninguna perversidad, ni deseo, ni, en suma, ninguna turb
acin; sin embargo, contemplando todas las cosas tal como son, me sirvo de cada un
a de ellas de acuerdo con su mrito. Ten presente esta posibilidad acorde con tu na
turaleza.
30.
Habla, sea en el Senado, sea ante cualquiera, con elegancia y certeramente. Util
iza una terminologa sana.
31.
La corte de Augusto, su mujer, su hija, sus descendientes, sus ascendientes, su
hermana, Agripa, sus parientes, sus familiares, Ario, Mecenas, sus mdicos, sus en
cargados de los sacrificios; muerte de toda la corte. A continuacin psate a las de
ms...5, no a la muerte de un solo hombre, por ejemplo, la de los Pompeyos. Toma e
n consideracin aquello que suele grabarse en las tumbas: el ltimo de su linaje. Cunta
s convulsiones sufrieron sus antecesores, con el fin de dejar un sucesor, luego
fue inevitable que existiera un ltimo; de nuevo aqu la muerte de todo un linaje.
32.
Es preciso compaginar la vida de acuerdo con cada una de las acciones y, si cada
una consigue su fin, dentro de sus posibilidades, contentarse. Y que baste a su
fin, nadie puede impedrtelo. Pero alguna accin externa se opondr. Nada, al menos en
lo referente a obrar con justicia, con moderacin y reflexivamente. Pero tal vez a
lguna otra actividad se ver obstaculizada. Sin embargo, gracias a la acogida favo
rable del mismo obstculo y al cambio inteligente en lo que se te ofrece, al punto
se sustituye otra accin que armoniza con la composicin de la cual hablaba.
33.
Recibir sin orgullo, desprenderse sin apego.
34.
Alguna vez viste una mano amputada, un pie o una cabeza seccionada yacente en al

guna parte lejos del resto del cuerpo. Algo parecido hace consigo, en la medida
que de l depende, el que no se conforma con lo que acaece y se separa, o el que h
ace algo contrario al bien comn. T de alguna manera te has excluido de la unin con
la naturaleza, pues de ella formabas parte por naturaleza. Pero ahora t mismo te
cercenaste.
5 Corrupto Sin embargo, tan admirable es aqulla, que te es posible unirte de nuev
o a ella. A ningn otro miembro permiti Dios separarse y desgajarse, para reunirse
de nuevo. Pero examina la bondad con la que Dios ha honrado al hombre. Pues en s
us manos dej la posibilidad de no separarse absolutamente del conjunto universal
y, una vez separado, la de reunirse, combinarse en un todo y recobrar la posicin
de miembro.
35.
Al igual que la naturaleza de los seres racionales ha distribuido a cada uno a s
u manera las dems facultades, as tambin nosotros hemos recibido de ella esta facult
ad. Pues de la misma manera que aqulla convierte todo lo que se le opone y resist
e, lo sita en el orden de su destino y lo hace parte de s misma, as tambin el ser ra
cional puede hacer todo obstculo material de s mismo y servirse de l, fuera el que
fuera el objeto al que hubiese tendido.
36.
No te confunda la imaginacin de la vida entera. No abarques en tu pensamiento qu
tipo de fatigas y cuntas es verosmil que te sobrevengan; por el contrario, en cada
una de las fatigas presentes, pregntate: Qu es lo intolerable y lo insoportable de
esta accin? Sentirs vergenza de confesarlo. Luego recuerda que ni el futuro ni el
pasado te son gravosos, sino siempre el presente. Y ste se minimiza, en el caso d
e que lo delimites exclusivamente a s mismo y refutes a tu inteligencia, si no es
capaz de hacer frente a esta nimiedad.
37.
Estn ahora sentados junto al tmulo de Vero, Pantea o Prgamo? Y qu?, junto a la tumba
e Adriano, Cabrias o Ditimo? Ridculo. Y qu? Si estuvieran sentados, es que iban a ent
erarse los muertos? Y qu? Si se dieran cuenta, iban a complacerse? Y qu? Si se compla
cieran, iban ellos a ser inmortales? No estaba as decretado que primero llegaran a s
er viejos y viejas, para a continuacin morir? Entonces, qu deban hacer posteriorment
e aqullos, muertos ya stos? Todo esto es hedor y sangre mezclada con polvo en un p
ellejo.
38.
Si eres capaz de mirar con perspicacia, mira y juzga, afirma... , con la mxima ha
bilidad.
39.
En la constitucin de un ser racional no veo virtud rebelde a la justicia, pero s
veo la templanza contra el placer.

40.
Si eliminas tu opinin acerca de lo que crees que te aflige, t mismo te afirmas en
la mayor seguridad. Quin es t mismo?. La razn. Pero yo no soy razn. Sea. Por consigu
, no se aflija la razn. Y si alguna otra parte de ti se siente mal, opine ella en
lo que le atae.
41.
Un obstculo a la sensacin es un mal para la naturaleza animal; un obstculo al insti
nto es igualmente un mal para la naturaleza animal. Existe adems igualmente otro
obstculo y mal propio de la constitucin vegetal. As, pues, un obstculo a la intelige
ncia es un mal para la naturaleza inteligente. Todas estas consideraciones aplcat
elas a ti mismo. Te embarga un pesar, un placer? La sensacin lo ver. Tuviste alguna
dificultad cuando emprendiste instintivamente algo? Si lo emprendes sin una rese

rva mental, ya es un mal para ti, en tanto que ser racional. Pero si recobras la

inteligencia, todava no has sido daado ni obstaculizado. Lo que es propio de la in


teligencia slo ella acostumbra a obstaculizarlo. Porque ni el fuego, ni el hierro
, ni el tirano, ni la infamia, ni ninguna otra cosa la alcanzan. Cuando logra co
nvertirse en esfera redondeada, permanece.
42.
No merezco causarme afliccin, porque nunca a otro voluntariamente aflig.
43.
Uno se alegra de una manera, otro de otra. En cuanto a m, si tengo sano mi gua int
erior, me alegro de no rechazar a ningn hombre ni nada de lo que a los hombres ac
ontece; antes bien, de mirar todas las cosas con ojos benvolos y aceptando y usan
do cada cosa de acuerdo con su mrito.
44.
Procura acoger con agrado para ti mismo el tiempo presente. Los que ms persiguen
la fama pstuma no calculan que ellos van a ser iguales que estos a los que impor
tunan. Tambin ellos sern mortales. Y qu significa para ti, en suma, que aqullos repit
an tu nombre con tales voces o que tengan de ti tal opinin?
45.
Levntame y arrjame donde quieras! Pues all tendr mi divinidad propicia, esto es, sat
isfecha, si se comporta y acta consecuentemente con su propia constitucin. Acaso me
rece la pena que mi alma est mal por ello y sea de peor condicin, envilecida, apas
ionada, agitada? Y qu encontrars merecedor de eso?
46.
A ningn hombre puede acontecer algo que no sea accidente humano, ni a un buey al
go que no sea propio del buey, ni a una via algo que no sea propio de la via, ni a
una piedra lo que no sea propio de la piedra. Luego si a cada uno le acontece l
o que es habitual y natural, por qu vas a molestarte? Porque nada insoportable te
aport la naturaleza comn.
47.
Si te afliges por alguna causa externa, no es ella lo que te importuna, sino el
juicio que t haces de ella. Y borrar este juicio, de ti depende. Pero si te afli
ge algo que radica en tu disposicin, quin te impide rectificar tu criterio? Y d igua
l modo, si te afliges por no ejecutar esta accin que te parece sana, Por qu no la p
ones en prctica en vez de afligirte? Me lo dificulta un obstculo superior. No te afl
ijas, pues, dado que no es tuya la culpa de que no lo ejecutes. Mas no merezco vi
vir si no lo ejecuto. Vete, pues, de la vida apaciblemente, de la manera que muer
e el que cumple su cometido, indulgente con los que te ponen obstculos.
48.
Ten presente que el gua interior llega a ser inexpugnable, siempre que, concentr
ado en s mismo, se conforme abstenindose de hacer lo que no quiere, aunque se opon
ga sin razn. Qu, pues, ocurrir, cuando reflexiva y atentamente formule algn juicio? P
or esta razn, la inteligencia libre de pasiones es una ciudadela. Porque el hombr
e no dispone de ningn reducto ms fortificado en el que pueda refugiarse y ser en a
delante imposible de expugnar. En consecuencia, el que no se ha dado cuenta de e
so es un ignorante; pero quien se ha dado cuenta y no se refugia en ella es un d
esdichado.
49.
No te digas a ti mismo otra cosa que lo que te anuncian las primeras impresione
s. Se te ha anunciado que un tal habla mal de ti. Esto se te ha anunciado. Pero

no se te ha anunciado que has sufrido dao. Veo que mi hijito est enfermo. Lo veo.
Pero que est
en peligro, no lo veo. As pues, mantnte siempre en las primeras impresiones, y nad
a aadas a tu interior y nada te suceder. O mejor, aade como persona conocedora de c
ada una de las cosas que acontecen en el mundo.
50.
Amargo es el pepino. Tralo. Hay zarzas en el camino. Desvate. Basta eso? No aadas: Po
r qu sucede eso en el mundo?. Porque sers ridiculizado por el hombre que estudia la
naturaleza, como tambin lo seras por el carpintero y el zapatero si les condenara
s por el hecho de que en sus talleres ves virutas y recortes de los materiales q
ue trabajan. Y en verdad aqullos al menos tienen dnde arrojarlos, pero la naturale
za universal nada tiene fuera; mas lo admirable de este arte estriba en que, hab
indose puesto lmites a s mismo, transforma en s mismo todo lo que en su interior par
ece destruirse, envejecer y ser intil, y que de nuevo hace brotar de esas mismas
cosas otras nuevas, de manera que ni tiene necesidad de sustancias exteriores, n
i precisa un lugar donde arrojar esos desperdicios podridos. Por consiguiente, s
e conforma con su propio lugar, con la materia que le pertenece y con su peculia
r arte.
51.
Ni seas negligente en tus acciones, ni embrolles en tus conversaciones, ni en tu
s imaginaciones andes sin rumbo, ni, en suma, constrias tu alma o te disperses, n
i en el transcurso de la vida ests excesivamente ocupado. Te matan, despedazan, p
ersiguen con maldiciones. Qu importa esto para que tu pensamiento permanezca puro,
prudente, sensato, justo? Como si alguien al pasar junto a una fuente cristalin
a y dulce, la insultara; no por ello deja de brotar potable. Aunque se arroje fa
ngo, estircol, muy pronto lo dispersar, se liberar de ellos y de ningn modo quedar tei
da. Cmo, pues, conseguirs tener una fuente perenne [y no un simple pozo]? Progresa
en todo momento hacia la libertad con benevolencia, sencillez y modestia.
52.
El que no sabe lo que es el mundo, no sabe dnde est. Y el que no sabe para qu ha na
cido, tampoco sabe quin es l ni qu es el mundo. Y el que ha olvidado una sola cosa
de esas, tampoco podra decir para qu ha nacido. Quin, pues, te parece que es el que
evita el elogio de los que aplauden..., los cuales ni conocen dnde estn, ni quines
son?
53.
Quieres ser alabado por un hombre que se maldice a s mismo tres veces por hora? Qui
eres complacer a un hombre que no se complace a s mismo? Se complace a s mismo el h
ombre que se arrepiente de casi todo lo que hace?
54.
Ya no te limites a respirar el aire que te rodea, sino piensa tambin, desde este
momento, en conjuncin con la inteligencia que todo lo rodea. Porque la facultad i
nteligente est dispersa por doquier y ha penetrado en el hombre capaz de atraerla
no menos que el aire en el hombre capaz de respirarlo.
55.
En general, el vicio no daa en nada al mundo. Y, en particular, es nulo el dao qu
e produce a otro; es nicamente pernicioso para aquel a quien le ha sido permitido
renunciar a l, tan pronto como lo desee.
56.
Para mi facultad de decisin es tan indiferente la facultad decisoria del vecino
como su hlito vital y su carne. Porque, a pesar de que especialmente hemos nacido
los unos

para los otros, con todo, nuestro individual gua interior tiene su propia soberana
. Pues, en otro caso, la maldad del vecino iba a ser ciertamente mal mo, cosa que
no estim oportuna Dios, a fin de que no dependiera de otro el hacerme desdichado
.
57.
El sol parece estar difuso y, en verdad, lo est por doquier, pero no desborda. P
ues esta difusin es extensin. Y as, sus destellos se llaman aktines (rayos), proceden
tes del trmino ektenesthai (extenderse). Y qu cosa es un rayo, podras verlo, si contem
plaras a travs de una rendija la luz del sol introducida en una habitacin oscura.
Pues se extiende en lnea recta y se apoya, en cierto modo, en el cuerpo slido con
el que tropiece, cuerpo que le separa del aire que viene a continuacin. All se det
iene sin deslizarse ni caer. Tal, en efecto, conviene que sea la difusin y dilata
cin de la inteligencia, sin desbordarse en ningn caso, pero s extendindose; conviene
tambin que, frente a los obstculos con que tropiece, no choque violentamente, ni
con mpetu, ni tampoco caiga, sino que se detenga y d brillo al objeto que la recib
e. Porque se privar del resplandor el objeto que la desdee.
58.
El que teme la muerte, o teme la insensibilidad u otra sensacin. Pero si ya no pe
rcibes la sensibilidad, tampoco percibirs ningn mal. Y si adquieres una sensibilid
ad distinta, sers un ser indiferente y no cesars de vivir.
59.
Los hombres han nacido los unos para los otros. Instryelos o soprtalos.
60.
La flecha sigue una trayectoria, la inteligencia otra distinta. Sin embargo, la
inteligencia, siempre que toma precauciones y se dedica a indagar, avanza en lnea
recta y hacia su objetivo no menos que la flecha.
61.
Introdcete en el gua interior de cada uno y permite tambin a otro cualquiera que pe
netre en tu gua interior.

LIBRO IX
1. El que comete injusticias es impo. Pues dado que la naturaleza del conjunto un
iversal ha constituido los seres racionales para ayudarse los unos a los otros,
de suerte que se favoreciesen unos a los otros, segn su mrito, sin que en ningn cas
o se perjudicasen, el que transgrede esta voluntad comete, evidentemente, una im
piedad contra la ms excelsa de las divinidades. Tambin el que miente es impo con la
misma divinidad. Pues la naturaleza del conjunto universal es naturaleza de las
cosas que son, y stas estn vinculadas con todas las cosas existentes. Ms todava, es
ta divinidad recibe el nombre de Verdad y es la causa primera de todas las verda
des. En consecuencia, el hombre que miente voluntariamente es impo, en cuanto que
al engaar comete injusticia. Tambin es impo el que miente involuntariamente, en cu
anto est en discordancia con la naturaleza del conjunto universal y en cuanto es
indisciplinado al enfrentarse con la naturaleza del mundo. Porque combate a sta e
l que se comporta de modo contrario a la verdad, a pesar suyo. Pues haba obtenido
de la naturaleza recursos, que desatendi, y ahora no es capaz de discernir lo fa
lso de lo verdadero. Y ciertamente es impo tambin el que persigue los placeres com
o si de bienes se tratara, y, en cambio, evita las fatigas como si fueran males.
Porque es inevitable que el hombre tal recrimine reiteradamente a la naturaleza
comn en la conviccin de que sta hace una distribucin no acorde con los mritos, dado
que muchas veces los malos viven entre placeres y poseen aquellos medios que se
los proporcionan, mientras que los buenos caen en el pesar y en aquello que lo o

rigina. Ms an, el que teme los pesares temer algn da algo de lo que acontecer en el mu
ndo, y eso es ya impiedad. Y el que persigue los placeres no se abstendr de comet
er injusticias; y eso s que es claramente impiedad. Conviene tambin, en relacin con
las cosas en que la naturaleza comn es indiferente (pues no habra creado ambas co
sas, si no hubiese sido indiferente respecto a las dos) que respecto a stas los q
ue quieren seguir la naturaleza se comporten indiferentemente viviendo de acuerd
o con ella. Por consiguiente, est claro que comete una impiedad todo el que no pe
rmanece indiferente respecto al pesar y al placer, a la fama y a la infamia, cos
as que usa indistintamente la naturaleza del conjunto universal. Y afirmo que la
naturaleza comn usa indistintamente estas cosas en vez de acontecer stas por mero
azar, segn la sucesin de lo que acontece; y sobrevienen debido a un primer impuls
o de la Providencia, segn la cual, desde un principio, emprendi esta organizacin ac
tual del mundo mediante la combinacin de ciertas razones de las cosas futuras y s
ealando las potencias generatrices de las sustancias, las transformaciones y suce
siones de esta ndole.
2.
Propio de un hombre bastante agraciado sera salir de entre los hombres sin haber
gustado la falacia, y todo tipo de hipocresa, molicie y orgullo. Pero expirar, un
a vez saciado de estos vicios, sera una segunda tentativa para navegar. Continas pr
efiriendo estar asentado en el vicio y todava no te incita la experiencia a huir
de tal peste? Pues la destruccin de la inteligencia es una peste mucho mayor que
una infeccin y alteracin semejante de este aire que est esparcido en torno nuestro.
Porque esta peste es propia de los seres vivos, en cuanto son animales; pero aq
ulla es propia de los hombres, en cuanto son hombres.
3.
No desdees la muerte; antes bien, acgela gustosamente, en la conviccin de que sta ta
mbin es una de las cosas que la naturaleza quiere. Porque cual es la juventud, la
vejez, el crecimiento, la plenitud de la vida, el salir los dientes, la barba,
las canas, la fecundacin, la preez, el alumbramiento y las dems actividades natural
es que llevan las estaciones de la vida, tal es tambin tu propia disolucin. Por co
nsiguiente, es propio de un hombre dotado de razn comportarse ante la muerte no c
on hostilidad, ni con vehemencia, ni con orgullo, sino aguardarla como una ms de
las actividades naturales. Y, al igual que t aguardas el momento en que salga del
vientre de tu mujer el recin nacido, as tambin aguarda la hora en que tu alma se d
esprender de esa envoltura. Y si tambin quieres una regla vulgar, que cale en tu c
orazn, sobre todo te pondr en buena disposicin ante la muerte la consideracin relati
va a aquellos objetos de los cuales vas a separarte y con cuyas costumbres tu al
ma ya no estar mezclada. Porque en absoluto es preciso chocar con ellos, sino pre
ocuparse de ellos y soportarlos con dulzura; recuerda, sin embargo, que te vers l
ibre de unos hombres que no tienen los mismos principios que t. Porque tan slo est
o, si es que se da, podra arrastrarte y retenerte en la vida, a saber, que se te
permitiera convivir con los que conservan los mismos principios que t. Pero ahora
ests viendo cunto malestar se da en la discordia de la vida en comn, hasta el punt
o de que puedes decir: Ojal llegaras cuanto antes, oh muerte, no vaya a ser que tam
bin yo me olvide de m mismo!
4.
El que peca, peca contra s mismo; el que comete una injusticia, contra s la comet
e, y a s mismo se daa.
5.
Muchas veces comete injusticia el que nada hace, no slo el que hace algo.
6.
Es suficiente la opinin presente que capta lo real, la accin presente til a la comu
nidad y la presente disposicin capaz de complacer a todo lo que acontece proceden
te de una causa exterior.

7.
Borrar la imaginacin, contener el instinto, apagar el deseo, conservar en ti el g
ua interior.
8.
Una sola alma ha sido distribuida entre
igente ha sido dividida entre los seres
de todos los seres terrestres y con una
iramos todos cuantos estamos dotados de

los animales irracionales, un alma intel


racionales, igualmente una es la tierra
sola luz vemos y uno es el aire que resp
vista y de vida.

9.
Cuantos seres participan de algo en comn, tienden afanosamente a lo que es de su
mismo gnero. Todo lo terrestre se inclina hacia la tierra, todo lo que es acuoso
confluye, de igual modo lo areo, hasta el punto de que se necesitan obstculos y vi
olencia. El fuego tiende hacia lo alto debido al fuego elemental, y est hasta tal
extremo dispuesto a prender con todo fuego de aqu, que toda materia, aunque est b
ien poco seca, es fcilmente inflamable por el hecho de estar menos mezclada con l
o que impide su ignicin. Y consecuentemente, todo lo que participa de la naturale
za intelectiva tiende con afn hacia su semejante de igual manera o incluso ms. Por
que, cuanto ms aventajado es un ser respecto a los dems, tanto ms dispuesto se hall
a a mezclarse y confundirse con su semejante. Por ejemplo, al punto se descubren
entre los seres irracionales enjambres, rebaos, cras recin nacidas, y algo parecid
o a relaciones amorosas; porque tambin aqu hay almas, y la trabazn se encuentra ms e
xtendida en los seres superiores, cosa que no ocurre, ni en las plantas, ni en l
as piedras, o en los troncos. Y entre los seres racionales se encuentran constit
uciones, amistades, familias, reuniones y, en las guerras, alianzas y treguas. Y
en los seres todava superiores, incluso en cierto modo separados, subsiste una u
nidad, como entre los astros. De igual modo, la progresin hacia lo superior puede
producir simpata, incluso entre seres distanciados. Observa, pues, lo que ocurre
ahora: nicamente los seres dotados de inteligencia han olvidado ahora el afn y la
inclinacin mutua, y tan slo aqu no se contempla esa confluencia. Pero a pesar de s
us intentos de huida, son reagrupados, porque prevalece la naturaleza. Y compren
ders lo que digo si ests a la expectativa. Se encontrara ms rpidamente un objeto terr
estre sin conexin alguna con un objeto terrestre que un hombre separado del hombr
e.
10.
Produce su fruto el hombre, Dios y el mundo; cada uno lo produce en su propia es
tacin. Pero si habitualmente el trmino en sentido propio se ha usado aplicado a la
vid y plantas anlogas, no tiene importancia. La razn tiene tambin un fruto comn y p
articular, y del mismo fruto nacen otros semejantes como la propia razn.
11.
Si puedes, dale otra enseanza; pero si no, recuerda que se te ha concedido la ben
evolencia para este fin. Tambin los dioses son benvolos con las personas de estas
caractersticas. Y en ciertas facetas colaboran con ellos para conseguir la salud,
la riqueza, la fama. Hasta tal extremo llega su bondad! Tambin t tienes esta posib
ilidad; o dime, quin te lo impide?
12.
Esfurzate no como un desventurado ni como quien quiere ser compadecido o admirado
; antes bien, sea tu nico deseo ponerte en movimiento y detenerte como lo estima
justo la razn de la ciudad.
13.
Hoy me he librado de toda circunstancia difcil, mejor dicho, ech fuera de m todo e
ngorro, porque ste no estaba fuera de m, sino dentro, en mis opiniones.
14.

Todo es lo mismo; habitual por la experiencia, efmero por el tiempo y ruin por su
materia. Todo ahora acontece como en tiempo de aquellos a quienes ya sepultamos
.
15.
Las cosas permanecen estticas fuera de las puertas, ensimismadas, sin saber ni ma
nifestar nada acerca de s mismas. Qu, pues, hace afirmaciones acerca de ellas? El

gua interior.
16.
No radica el mal y el bien en el sufrimiento, sino en la actividad del ser racio
nal y social, como tampoco su excelencia y su defecto estn en el sufrimiento, sin
o en la accin.
17.
A la piedra arrojada hacia lo alto, ni la perjudica el descenso ni tampoco el a
scenso.
18.
Penetra en su gua interior, y vers qu jueces temes, qu clase de jueces son respecto
a s mismos.
19.
Todo est en transformacin; t tambin ests en continua alteracin y, en cierto modo, dest
ruccin, e igualmente el mundo entero.
20.
Es preciso dejar all el fallo ajeno.
21.
La suspensin de una actividad, el reposo y algo as como la muerte de un instinto,
de una opinin, no son ningn mal. Pasa ahora a las edades, por ejemplo, la niez, la
adolescencia, la juventud, la vejez; porque tambin todo cambio de stas es una mue
rte. Acaso es terrible? Pasa ahora a la etapa de tu vida que pasaste sometido a t
u abuelo, luego bajo la autoridad de tu madre y a continuacin bajo la autoridad d
e tu padre. Y al encontrarte con otras muchas destrucciones, cambios e interrupc
iones, hazte esta pregunta: Acaso es terrible? As, pues, tampoco lo es el cese de
tu vida entera, el reposo y el cambio.
22.
Corre al encuentro de tu gua interior, del gua del conjunto universal y del de ste.
Del tuyo, para que hagas de l una justa inteligencia; del que corresponde al con
junto universal, para que rememores de quin formas parte; del de ste, para que sep
as si existe ignorancia o reflexin en l, y, al mismo tiempo, consideres que es tu
pariente.
23.
Al igual que t mismo eres un miembro complementario del sistema social, as tambin t
oda tu actividad sea complemento de la vida social. Por consiguiente, toda activ
idad tuya que no se relacione, de cerca o de lejos, con el fin comn, trastorna la
vida y no permite que exista unidad, y es revolucionaria, de igual modo que en
el pueblo el que retira su aportacin personal a la armona comn.
24.
Enfados y juegos de nios, frgiles almas que transportan cadveres, como para que ms cl
aramente pueda impresionarnos lo de la evocacin de los muertos.
25.

Vete en busca de la cualidad del agente y contmplalo separado de la materia; lue


go, delimita tambin el tiempo mximo, que es natural que subsista el objeto individ
ual.
26.
Has soportado infinidad de males por no haberte resignado a que tu gua interior d
esempeara la misin por la que ha sido constituido. Pero ya basta.
27.
Siempre que otro te vitupere, odie, o profieran palabras semejantes, penetra en
sus pobres almas, adntrate en ellas y observa qu clase de gente son. Vers que no de
bes angustiarte por lo que esos piensen de ti. Sin embargo, hay que ser benevole
nte con ellos, porque son, por naturaleza, tus amigos. E incluso los dioses les
dan ayuda total, por medio de sueos, orculos, para que, a pesar de todo, consigan
aquellas cosas que motivan en ellos desavenencias.
28.
stas son las rotaciones del mundo, de arriba abajo, de siglo en siglo. Y, o bien
la inteligencia del conjunto universal impulsa a cada uno, hecho que, si se da,
debes acoger
en su impulso; o bien de una sola vez dio el impulso, y lo restante se sigue, po
r consecuencia... Pues, en cierto modo, son tomos o cosas indivisibles. Y, en sum
a, si hay Dios, todo va bien; si todo discurre por azar , no te dejes llevar tam
bin t al azar Pronto nos cubrir a todos nosotros la tierra, luego tambin ella se tra
nsformar y aquellas cosas se transformarn hasta el infinito y as sucesivamente. Con
que si se toma en consideracin el oleaje de las transformaciones y alteraciones
y su rapidez, se menospreciar todo lo mortal.
29.
La causa del conjunto universal es un torrente impetuoso. Todo lo arrastra. Cun vu
lgares son esos hombrecillos que se dedican a los asuntos ciudadanos y, en su op
inin, a la manera de filsofos! Llenos estn de mocos. Y entonces qu, buen amigo? Haz l
o que ahora reclama la naturaleza. Emprende tu cometido, si se te permite, y no
repares en si alguien lo sabr. No tengas esperanza en la constitucin de Platn; ante
s bien, confrmate, si progresas en el mnimo detalle, y piensa que este resultado n
o es una insignificancia. Porque, quin cambiar sus convicciones? Y excluyendo el ca
mbio de convicciones, qu otra cosa existe sino esclavitud de gente que gime y que
finge obedecer? Ve ahora y ctame a Alejandro, Filipo y Demetrio Falereo. Yo les s
eguir si han comprendido cul era el deseo de la naturaleza comn y se han educado el
los mismos. Pero si representaron tragedias, nadie me ha condenado a imitarles.
Sencilla y respetable es la misin de la filosofa. No me induzcas a la vanidad.
30.
Contempla desde arriba innumerables rebaos, infinidad de ritos y todo tipo de tra
vesa martima en medio de tempestades y bonanza, diversidad de seres que nacen, con
viven y se van. Reflexiona tambin sobre la vida por otros vivida tiempo ha, sobre
la que vivirn con posterioridad a ti y sobre la que actualmente viven en los pue
blos extranjeros; y cuntos hombres ni siquiera conocen tu nombre y cuntos lo olvid
arn rapidsimamente y cuntos, que tal vez ahora te elogian, muy pronto te vituperarn;
y cmo ni el recuerdo ni la fama, ni, en suma, ninguna otra cosa merece ser menci
onada.
31.
Imperturbabilidad con respecto a lo que acontece como resultado de una causa ext
erior y justicia en las cosas que se producen por una causa que de ti proviene.
Es decir, instintos y acciones que desembocan en el mismo objetivo: obrar de acu
erdo con el bien comn, en la conviccin de que esta tarea es acorde con tu naturale
za.

32.
Puedes acabar con muchas cosas superfluas, que se encuentran todas ellas en tu i
maginacin. Y conseguirs desde este momento un inmenso y amplio campo para ti, abar
cando con el pensamiento todo el mundo, reflexionando sobre el tiempo infinito y
pensando en la rpida transformacin de cada cosa en particular, cun breve es el tie
mpo que separa el nacimientode la disolucin, cun inmenso el perodo anterior al naci
miento y cun ilimitado igualmente el perodo que seguir a la disolucin.
33.
Todo cuanto ves, muy pronto ser destruido y los que han visto la destruccin dentro
de muy poco sern tambin destruidos; y el que muri en la vejez extrema acabar igual
que el que muri prematuramente.
34.
Cules son sus guas rectores y en qu se afanan y por qu razones aman y estiman.

Acostmbrate a mirar sus pequeas almas desnudas. Cuando piensan perjudicarte con vi
tuperios o favorecerte celebrndote, cunta pretensin!
35.
La prdida no es otra cosa que una transformacin. Y en eso se regocija la naturale
za del conjunto universal; segn ella, todo sucede desde la eternidad, suceda de la
misma forma y otro tanto suceder hasta el infinito. Por qu, pues, dices que todas
las cosas se produjeron mal, que as seguirn siempre y que, entre tan gran nmero de
dioses, ningn poder se ha encontrado nunca para corregir esos defectos, sino que
el mundo est condenado a estar inmerso en males incesantes?
36.
La podredumbre de la materia que subyace en cada cosa es agua, polvo, huesecillo
s, suciedad. O de nuevo: los mrmoles son callosidades de la tierra; sedimentos, e
l oro, la plata; el vestido, diminutos pelos; la prpura, sangre, y otro tanto tod
o lo dems. Tambin el hlito vital es algo semejante, y se transforma de esto en aque
llo.
37.
Basta de vida miserable, de
d hay en eso?, qu te pone
de eso nada existe. Ms, a
ez ms sencilla y mejor. Lo
e tres.

murmuraciones, de astucias. Por qu te turbas?, qu noveda


fuera de ti? La causa? Examnala. La materia? Examnala. Fuera
partir de ahora, sea tu relacin con los dioses de una v
mismo da haber indagado eso durante cien aos que durant

38.
Si pec, all est su mal. Pero tal vez no pec.
39.
O bien todo acontece como para un solo cuerpo procedente de una sola fuente inte
lectiva, y no es preciso que la parte se queje de lo que sucede en favor del con
junto universal; o bien slo hay tomos y ninguna otra cosa sino confusin y dispersin.
Por qu, pues, te turbas? Dile a tu gua interior: Has muerto, has sido destruido, te
has convertido en bestia, interpretas un papel, formas parte de un rebao, pastas
.
40.
O nada pueden los dioses o tienen poder. Si efectivamente no tienen poder, por qu
suplicas? Y si lo tienen, por qu no les pides precisamente que te concedan el no t
emer nada de eso, ni desear nada de eso, ni afligirte por ninguna de esas cosas,
antes que pedirles que no sobrevenga o sobrevenga alguna de esas cosas? Porque,
sin duda, si pueden colaborar con los hombres, tambin en eso pueden colaborar. P
ero posiblemente dirs: En mis manos los dioses depositaron esas cosas. Entonces, no

es mejor usar lo que est en tus manos con libertad que disputar con esclavitud y
torpeza con lo que no depende de ti? Y quin te ha dicho que los dioses no cooperan
tampoco en las cosas que dependen de nosotros? Empieza, pues, a suplicarles ace
rca de estas cosas, y vers. ste les pide: Cmo conseguir acostarme con aqulla? T: C
e desear acostarme con aqulla? Otro: Cmo me puedo librar de ese individuo? T: Cmo n
r librarme de l? Otro: Cmo no perder mi hijito? T: Cmo no sentir miedo de perderlo?
, cambia tus splicas en este sentido y observa los resultados.
41.
Epicuro dice: En el curso de mi enfermedad no tena conversaciones acerca de mis s
ufrimientos corporales, ni con mis visitantes, aade, tena charlas de este tipo, si
no que segua ocupndome de los principios relativos a asuntos naturales, y, adems de
eso, de ver cmo la inteligencia, si bien participa de las conmociones que afecta
n a la carne, sigue
imperturbable atendiendo a su propio bien; tampoco daba a los mdicos, afirma, opo
rtunidad de pavonearse de su aportacin, sino que mi vida discurra feliz y noblemen
te. En consecuencia, procede igual que aqul, en la enfermedad, si enfermas, y en c
ualquier otra circunstancia. Porque el no apartarse de la filosofa en cualquier c
ircunstancia que sobrevenga, y el no chismorrear con el profano el estudioso de
la naturaleza, es precepto comn a toda escuela dedicarse nicamente a lo que ahora
se est haciendo y al instrumento gracias al cual acta.
42. Siempre que tropieces con la desvergenza de alguien, de inmediato pregntate: Pue
de realmente dejar de haber desvergonzados en el mundo? No es posible. No pidas,
pues, imposibles, porque se es uno de aquellos desvergonzados que necesariamente
debe existir en el mundo. Ten a mano tambin esta consideracin respecto a un malvad
o, a una persona desleal y respecto a todo tipo de delincuente. Pues, en el prec
iso momento que recuerdes que la estirpe de gente as es imposible que no exista,
sers ms benvolo con cada uno en particular. Muy til es tambin pensar en seguida qu vir
tud concedi la naturaleza al hombre para remediar esos fallos. Porque le concedi,
como antdoto, contra el hombre ignorante, la mansedumbre, y contra otro defecto,
otro remedio posible. Y, en suma, tienes posibilidad de encauzar con tus enseanza
s al descarriado, porque todo pecador se desva y falla su objetivo y anda sin rum
bo. Y en qu has sido perjudicado? Porque a ninguno de esos con los que te exaspera
s, encontrars, a ninguno que te haya hecho un dao tal que, por su culpa, tu inteli
gencia se haya deteriorado. Y tu mal y tu perjuicio tienen aqu toda su base. Y qu t
iene de malo
o extrao que la persona sin educacin haga cosas propias de un ineducado? Procura q
ue no debas inculparte ms a ti mismo por no haber previsto que se cometera ese fall
o, porque t disponas de recursos suministrados por la razn para cerciorarte de que
es natural que se cometiera ese fallo; y a pesar de tu olvido, te sorprendes de s
u error. Y sobre todo, siempre que censures a alguien como desleal o ingrato, re
cgete en ti mismo. Porque obviamente tuyo es el fallo si has confiado que tena tal
disposicin, que iba a guardarte fidelidad, o si, al otorgarle un favor, no se lo
concediste de buena gana, ni de manera que pudiese obtener al punto de tu accin
misma todo el fruto. Pues, qu ms quieres al beneficiar a un hombre? No te basta con
haber obrado conforme a tu naturaleza, sino que buscas una recompensa? Como si e
l ojo reclamase alguna recompensa porque ve, o los pies porque caminan. Porque,
al igual que estos miembros han sido hechos para una funcin concreta, y al ejecut
ar sta de acuerdo con su particular constitucin, cumplen su misin peculiar, as tambin
el hombre, bienhechor por naturaleza, siempre que haga una accin benfica o simple
mente coopere en cosas indiferentes, tambin obtiene su propio fin.

LIBRO X
1.
Sers algn da, alma ma, buena, sencilla, nica, desnuda, ms patente que el cuerpo que t
circunda? Probars algn da la disposicin que te incita a amar y querer? Sers algn da
ada, te hallars sin necesidades, sin echar nada de menos, sin ambicionar nada, ni

animado ni inanimado, para disfrute de tus placeres, sin desear siquiera un pla
zo de tiempo en el transcurso del cual prolongues tu diversin, ni tampoco un luga
r, una regin, un aire ms apacible, ni una buena armona entre los hombres? Te conform
ars con tu presente disposicin, estars satisfecha con todas tus circunstancias pres
entes, te convencers a ti misma de que todo te va bien y te sobreviene enviado po
r los dioses, y asimismo, de que te ser favorable todo cuanto a ellos les es grat
o y cuanto tienen intencin de conceder para salvaguardar al ser perfecto, bueno,
justo y bello, que todo lo genera, que contiene, circunda y abarca todo lo que,
una vez disuelto, generar otras cosas semejantes? Sers t algn da tal, que puedas convi
vir como ciudadano, con los dioses y con los hombres, hasta el extremo de no hac
erles ninguna censura ni ser condenado por ellos?
2.
Observa atentamente qu reclama tu naturaleza, en la conviccin de que slo ella te go
bierna; a continuacin, ponlo en prctica y acptalo, si es que no va en detrimento de
tu naturaleza, en tanto que ser vivo. Seguidamente, debes observar qu reclama tu
naturaleza, en tanto que ser vivo, y de todo eso debes apropiarte, a no ser que
vaya en detrimento de tu naturaleza, en tanto que ser racional. Y lo racional e
s como consecuencia inmediata sociable. Srvete, pues, de esas reglas y no te preo
cupes de ms.
3.
Todo lo que acontece, o bien acontece de tal modo que ests capacitado por natural
eza para soportarlo, o bien te halla sin dotes naturales para soportarlo. Si, pu
es, te acontece algo que por naturaleza puedes soportar, no te molestes; al cont
rario, ya que tienes dotes naturales, soprtalo. Pero si te acontece algo que no p
uedes por naturaleza soportar, tampoco te molestes, pues antes te consumir. Sin e
mbargo, ten presente que tienes dotes naturales para soportar todo aquello acerc
a de lo cual depende de tu opinin hacerlo soportable y tolerable, en la idea de q
ue es interesante para ti y te conviene obrar as.
4.
Si tiene un desliz, instryele benvolamente e indcale su negligencia. Mas si eres in
capaz, recrimnate a ti mismo, o ni siquiera a ti mismo.
S. Cualquier cosa que te acontezca, desde la eternidad estaba preestablecida par
a ti, y la concatenacin de causas ha entrelazado desde siempre tu subsistencia co
n este acontecimiento.
6. Existan tomos o naturaleza, admtase de entrada que soy parte del conjunto unive
rsal que gobierna la naturaleza; luego, que tengo cierto parentesco con las part
es que son de mi mismo gnero. Porque, teniendo esto presente, en tanto que soy pa
rte, no me contrariar con nada de lo que me es asignado por el conjunto universal
. Porque ste nada tiene que no convenga a s mismo, dado que todas las naturalezas
tienen esto en comn y, sin embargo, la naturaleza del mundo se ha arrogado el pri
vilegio de no ser obligada por ninguna causa externa a generar nada que a s misma
perjudique. Precisamente, teniendo esto presente, a saber, que soy parte de un
conjunto universal de tales caractersticas, acoger gustoso todo suceso. Y en la me
dida en que tengo cierto parentesco con las partes de mi misma condicin, nada con
trario a la comunidad ejecutar, sino que ms bien mi objetivo tender hacia mis semej
antes, y hacia lo que es provechoso a la comunidad encaminar todos mis esfuerzos,
abstenindome de lo contrario. Y si as se cumplen estas premisas, forzosamente mi
vida tendr un curso feliz, del mismo modo que tambin t concebiras prspera la vida de
un ciudadano que transcurriese entre actividades tiles a los ciudadanos y que ace
ptase gustosamente el cometido que la ciudad le asignase.
7.
Es absolutamente necesario que se destruyan las partes del conjunto universal, c
uantas, por naturaleza, incluye el mundo. Pero entindase esto en el sentido de alt
erarse. Y si por naturaleza fuera un mal esta necesidad para aquellas partes, no
discurrira bien el conjunto universal, dado que sus partes tenderan a alterarse y

estaran dispuestas de diversas maneras a ser destruidas. Porque, acaso la naturale


za por s misma, trat de daar a sus propias partes, dejndolas expuestas a caer en el
mal e inclinadas necesariamente a hacer el mal, o bien le han surgido as sin dars
e cuenta? Ni una ni otra cosa merecen crdito. Pero si alguien que partiera precis
amente de la naturaleza, explicara estas cosas a tenor de su constitucin natural,
sera ridculo que manifestara que las partes del conjunto universal han nacido a l
a vez para transformarse y, al mismo tiempo, se sorprendiera como de un accident
e contrario a la naturaleza, o bien se irritara de ello, sobre todo, cuando la d
isolucin se produce con vistas a la liberacin de los elementos constitutivos de ca
da ser. Pues o bien se trata de una dispersin de elementos, a partir de los cuale
s fue compuesto, o bien es una vuelta de lo que es slido en tierra, de lo que es
hlito vital en aire, de modo que estos elementos puedan ser reasumidos en la razn
del conjunto universal, tanto si peridicamente se da la conflagracin en l, como si
se renueva con cambios sempiternos. Y no te imagines los elementos slidos y voltil
es como existentes desde una primera generacin, porque todos estos alcanzaron el
flujo ayer o anteayer gracias a los alimentos y a la respiracin del aire. En cons
ecuencia, se transforma aquello que se adquiri, no lo que la madre dio a luz. Sup
onte tambin que aquello te vincula en exceso a tu individualidad; en absoluto, pi
enso, se contradice con lo que acabo de decir.
8.
Despus de asignarte estos nombres: bueno, reservado, veraz, prudente, condescend
iente, magnnimo, procura no cambiar nunca de nombre, y, si perdieras dichos nombr
es, emprende su bsqueda a toda prisa. Y ten presente que el trmino

prudente pretenda significar en ti la atencin para captar cabalmente cada cosa y la


ausencia de negligencia; el trmino condescendiente, la voluntaria aceptacin de lo qu
e asigna la naturaleza comn; magnnimo, la supremaca de la parte pensante sobre las co
nvulsiones suaves o violentas de la carne, sobre la vanagloria, la muerte y toda
s las cosas de esta ndole. Por tanto, caso de que te mantengas en la posesin de es
tos nombres, sin anhelar ser llamado con ellos por otros, sers diferente y entrars
en una vida nueva. Porque el continuar siendo todava tal cual has sido hasta aho
ra, y en una vida como sta, ser desgarrado y mancillado, es demasiado propio de u
n ser insensato, apegado a la vida y semejante a los gladiadores semidevorados q
ue, cubiertos de heridas y de sangre mezclada con polvo, a pesar de eso, reclama
n ser conservados para el da siguiente, a fin de ser arrojados en el mismo estado
a las mismas garras y mordeduras. Embrcate, pues, en la obtencin de estos pocos n
ombres. Y si consigues permanecer en ellos, qudate all, como transportado a unas i
slas de los bienaventurados. Pero si te das cuenta de que fracasas y no impones
tu autoridad, vete con confianza a algn rincn, donde consigas dominar, o bien, aba
ndona definitivamente la vida, no con despecho, sino con sencillez, libre y mode
stamente, habiendo hecho, al menos, esta nica cosa en la vida: salir de ella as. S
in embargo, para recordar estos nombres, gran colaboracin te proporcionar el recue
rdo de los dioses, y tambin que a ellos no les gusta ser adulados, sino que todos
los seres racionales se les asemejen; que la higuera haga lo propio de la higue
ra, el perro lo propio del perro, la abeja lo propio de la abeja y el hombre lo
propio del hombre.
9.
La farsa, la guerra, el temor, la estupidez, la esclavitud, irn borrando, da a da,
aquellos principios sagrados que t, hombre estudioso de la naturaleza, te imagina
s y acatas. Preciso es que todo lo mires y hagas de tal modo, que simultneamente
cumplas lo que es dificultoso y a la vez pongas en prctica lo terico; y conserves
el orgullo, procedente del conocimiento de cada cosa, disimulado, pero no secret
o. Porque, cundo gozars de la simplicidad?, cundo de la gravedad?, cundo del conocimi
o de cada cosa?, y qu es en esencia, qu puesto ocupa en el mundo y cunto tiempo est d
ispuesto por la naturaleza que subsista, y qu elementos la componen?, a quines pued
e pertenecer?, quines pueden otorgarla y quitarla?

10.
Una pequea araa se enorgullece de haber cazado una mosca; otro, un lebrato; otro,
una sardina en la red; otro, cochinillos; otro, osos; y el otro, Srmatas. No son
todos ellos unos bandidos, si examinas atentamente sus principios?
11.
Adquiere un mtodo para contemplar cmo todas las cosas se transforman, unas en otr
as, y sin cesar aplcate y ejerctate en este punto particular, porque nada es tan a
pto para infundir magnanimidad. Se ha despojado de su cuerpo y despus de concluir
que cuanto antes deber abandonar todas estas cosas y alejarse de los hombres, se
entrega enteramente a la justicia en las actividades que dependen de l, y a la n
aturaleza del conjunto universal en los dems sucesos. Qu se dir de l, o qu se imagina
r, o qu se har contra l, no se le ocurre pensarlo, conformndose con estas dos cosas:
hacer con
rectitud lo que actualmente le ocupa y amar la parte que ahora se le asigna, ren
unciando a toda actividad y afn. Y no quiere otra cosa que no sea cumplir con rec
titud segn la ley y seguir a Dios que marcha por el recto camino.
12.
Qu necesidad de recelos, cuando te es posible examinar qu debes hacer, y, caso de q
ue lo veas en su conjunto, camina por esta senda benvolamente y sin volver la mir
ada atrs? Mas, en caso contrario, detente y recurre a los mejores consejeros; y e
n el caso de que otras diversas trabas obstaculicen la misin a la que te encamina
s, sigue adelante segn los recursos a tu alcance, teniendo muy presente en tus clc
ulos lo que te parece justo. Porque lo mejor es alcanzar este objetivo, dado que
apartarse de 1 es ciertamente fracaso. Tranquilo a la vez que resuelto, alegre a
la par que consistente, es el hombre que en todo sigue la razn.
13.
Tan pronto como despiertes de tu sueo, pregntate: Te importar que otro te reproche ac
ciones justas y buenas?. No te importar. Tienes olvidado cmo esos que alardean con a
labanzas y censuras a otros se comportan en la cama y en la mesa, qu cosas hacen,
qu evitan, qu persiguen, qu roban, qu arrebatan, no con sus manos y pies, sino con
la parte ms valiosa de su ser, de la que nacen, siempre que se quiera, confianza,
pudor, verdad, ley y una buena divinidad?
14.
A la naturaleza que todo lo da y lo recobra, dice el hombre educado y respetuoso
: Dame lo que quieras, recobra lo que quieras. Y esto lo dice, no envalentonado, s
ino nicamente por sumisin y benevolencia con ella.
15.
Poco es lo que te queda. Vive como en un monte,
so de que por todas partes viva uno en el mundo
n los hombres a un hombre que vive de verdad en
i no te soportan, que te maten. Porque mejor es

pues nada importa el all o aqu, ca


como en su ciudad. Vean, estudie
consonancia con la naturaleza. S
morir que vivir as.

16.
No sigas discutiendo ya acerca de qu tipo de cualidades debe reunir el hombre bue
no, sino trata de serlo.
17.
Imagnate sin cesar la eternidad en su conjunto y la sustancia, y que todas las c
osas en particular son, respecto a la sustancia, como un grano de higo, y, respe
cto al tiempo, como un giro de trpano.
18.
Detente en cada una de las cosas que existen, y concbela ya en estado de disolucin
y transformacin, y cmo evoluciona a la putrefaccin o dispersin, o bien piensa que c

ada cosa ha nacido para morir.


19.
Cmo son cuando comen, duermen, copulan, evacuan, y en lo dems! Luego, cmo son cuando
se muestran altivos y orgullosos, o cuando se enfadan y, basndose en su superior
idad, humillan. Poco ha eran esclavos de cuntos y por qu cosas. Y dentro de poco s
e encontrarn en circunstancias parecidas.
20.
Conviene a cada uno lo que le aporta la naturaleza del conjunto universal, y co
nviene precisamente en el momento en que aqulla lo aporta.
21.
La tierra desea la lluvia; la desea tambin el venerable aire. Tambin el mundo des
ea hacer lo que debe acontecer. Digo, pues, al mundo : Mis deseos son los tuyos.
No lo

dice aquella frase proverbial: eso desea llegar a ser?


22. O bien vives aqu, a lo que ya ests acostumbrado, o te alejas, que es lo que qu
eras,
o mueres, y has cumplido tu misin. Fuera de eso, nada ms existe. Por consiguiente,
ten buen nimo.
23.
Sea claro para ti que eso es como la preciada campia; y cmo todo lo de aqu es igual
a lo que est en el campo o en el monte o en la costa o donde quieras. Pues te tr
opezars con las palabras de Platn: Rodeado de un cerco en el monte, dice, y ordeando
un rebao balador.

24.
Qu significa para m mi gua interior?, y qu hago de l ahora, y para qu lo utilizo actu
ente? Por ventura est vaco de inteligencia, desvinculado, y arrancado de la comunid
ad, fundido y mezclado con la carne, hasta el punto de poder modificarse con sta?
25.
El que rehuye a su seor es un desertor. La ley es nuestro seor, y el que la transg
rede es un desertor. Y a la vez, tambin quien se aflige, irrita o teme, no quiere
que haya sucedido, suceda o vaya a sucederle una cosa de las que han sido orden
adas por el que gobierna todas las cosas, que es la ley que distribuye todo cuan
to atae a cada uno. Por tanto, el que teme, se aflige o irrita es un desertor.
26.
Deposit el semen en la matriz y se retir; a partir de este momento otra causa inte
rvino elaborando y perfeccionando el feto. Es tal cual corresponde a su proceden
cia. A su vez, se hace discurrir el alimento a travs de la garganta y, a continua
cin, otra causa interviene y produce la sensacin, el instinto y, en suma, la vida,
el vigor fsico y todas las dems facultades. As, pues, contempla estos sucesos que
se producen en tal secreto y observa su poder, de la misma manera que nosotros v
emos el poder que inclina los cuerpos hacia abajo y los hace subir, no con los o
jos, pero no por eso con menor claridad.
27.
Reflexiona sin cesar en cmo todas las cosas, tal como ahora se producen, tambin a
ntes se produjeron. Piensa tambin que seguirn producindose en el futuro. Y ponte an
te los ojos todos los dramas y escenas semejantes que has conocido por propia ex
periencia o por narraciones histricas ms antiguas, como, por ejemplo, toda la cort
e de Adriano, toda la corte de Antonino, toda la corte de Filipo, de Alejandro,
de Creso. Todos aquellos espectculos tenan las mismas caractersticas, slo que con ot

ros actores.
28.
Imagnate que todo aquel que se aflige por cualquier cosa, o que de mal talante la
acoge, se asemeja a un cochinillo al sacrificarle, que cocea y grue. Igual proce
de tambin el hombre que se lamenta, a solas y en silencio, de nuestras ataduras s
obre un pequeo lecho. Piensa tambin que tan slo al ser racional se le ha concedido
la facultad de acomodarse de buen grado a los acontecimientos, y acomodarse, a s
ecas, es necesario a todos.
29.
Detente particularmente en cada una de las acciones que haces y pregntate si la m
uerte es terrible porque te priva de eso.
30.
Siempre que tropieces con un fallo de otro, al punto cambia de lugar y piensa q
u falta semejante t cometes; por ejemplo, al considerar que el dinero es un bien,
o el placer, o
la fama, o bien otras cosas de este estilo. Porque si te aplicas a esto, rpidamen
te olvidars el enojo, al caer en la cuenta de que se ve forzado. Pues, qu va a hace
r? O bien, si puedes, librale de la violencia.
31.
Al ver a Satirn, Eutiques o Himen, imagnate a un socrtico; y al ver a Eufrates, ima
gnate a Eutiquin o Silvano; al ver a Alcifrn, imagnate a Tropeforo; y al ver a Jenofo
nte, imagnate a Critn o Severo; vuelve tambin los ojos sobre ti mismo e imagnate a u
no de los Csares; y sobre cada uno de ellos imagina paralelamente. A continuacin,
sobrevenga a tu pensamiento la siguiente consideracin: Dnde, pues, estn aqullos? En n
inguna parte o en cualquier lugar. Pues de esta manera contemplars constantemente
que las cosas humanas son humo y nada, sobre todo si recuerdas que lo que se tr
ansforma una sola vez ya no volver en el tiempo infinito. A qu, pues, te esfuerzas?
Por qu no te basta traspasar este breve perodo de tiempo decorosamente? Qu materia y
qu tema rehuyes! Porque, qu otra cosa es todo sino ejercicios de la razn que ha vis
to exactamente y segn la ciencia de la naturaleza las vicisitudes de la vida? Per
siste, pues, hasta que te hayas familiarizado tambin con estas consideraciones, a
l igual que el estmago fuerte asimila todos los alimentos, como el fuego brillant
e reduce a llama y resplandor cualquier cosa que le eches.
32.
A nadie le sea posible decir de ti con verdad que no eres hombre sencillo y bue
no. Por el contrario, mienta todo el que imagine algo semejante de ti. Y todo es
to de ti depende. Pues, quin te impide ser sencillo y bueno? T toma slo la decisin de
no seguir viviendo, si no logras ser un hombre as, pues la razn no te coacciona a
vivir, si no renes estas cualidades.
33.
Qu es lo que puede hacerse o decirse sobre esta materia de la manera ms sana? Por
que, sea lo que fuere, es posible hacerlo o decirlo, y no pretextes que te ponen
impedimentos. No cesars de gemir hasta que hayas experimentado que, al igual que
la molicie corresponde a los que se entregan a los placeres, a ti te incumbe ha
cer lo que es propio de la condicin humana sobre la materia sugerida y que se te
presente. Porque es preciso considerar como disfrute todo lo que te es posible e
jecutar de acuerdo con tu particular naturaleza; y en todas partes te es posible
. En efecto, no se permite al cilindro desarrollar por todas partes su movimient
o particular, tampoco se le permite al agua, ni al fuego, ni a los dems objetos q
ue son rgidos por una naturaleza o alma carente de razn. Porque son muchas las tra
bas que los retienen y contienen. Sin embargo, la inteligencia y la razn pueden t
raspasar todo obstculo de conformidad con sus dotes naturales y sus deseos. Ponte
delante de los ojos esta facilidad, segn la cual la razn cruzar todos los obstculos

, al igual que el fuego sube, la piedra baja, el cilindro se desliza por una pen
diente, y ya nada ms indagues. Porque los dems obstculos, o bien pertenecen al cuer
po, al cadver, o, sin una opinin y concesin de la misma razn, ni hieren ni hacen dao
alguno, con que ciertamente el que lo sufriera, se hara al punto malo. Por consig
uiente, en todas las dems constituciones, cualquier mal que acontezca a alguna de
ellas, deteriora al que lo sufre. En este caso, si hay que decirlo, el hombre m
ejora y se

hace ms merecedor de elogio, si utiliza correctamente las adversidades. En suma,


ten presente que lo que no perjudica a la ciudad, tampoco perjudica en absoluto
a su ciudadano natural, al igual que lo que no perjudica a la ley, tampoco perju
dica a la ciudad. Ahora bien, de estos llamados infortunios ninguno perjudica a
la ley. Consecuentemente, lo que no perjudica a la ley, tampoco al ciudadano ni
a la ciudad.
34. Bstanle a la persona mordida por los verdaderos principios la mnima palabra y
la ms coloquial para sugerirle ausencia de afliccin y de temor. Por ejemplo:
Desparrama por el suelo el viento las hojas,
as tambin la generacin de los hombres
Pequeas hojas son tambin tus hijitos, hojitas asimismo estos pequeos seres que te a
claman sinceramente y te exaltan, o bien por el contrario te maldicen, o en secr
eto te censuran y se burlan de ti, y hojitas igualmente los que recibirn tu fama
pstuma. Porque todo esto
resurge en la estacin primaveral.
Luego, el viento las derriba; a continuacin, otra maleza brota en sustitucin de sta
. Comn a todas las cosas es la fugacidad. Pero t todo lo rehuyes y persigues como
si fuera a ser eterno. Dentro de poco tambin t cerrars los ojos, y otro entonces ll
orar al que a ti te dio sepultura.
35.
Es preciso que el ojo sano vea todo lo visible y no diga: quiero que eso sea ver
de. Porque esto es propio de un hombre aquejado de oftalma. Y el odo y el olfato sa
nos deben estar dispuestos a percibir todo sonido y todo olor. Y el estmago sano
debe comportarse igual respecto a todos los alimentos, como la muela con respect
o a todas las cosas que le han sido dispuestas para moler. Por consiguiente, tam
bin la inteligencia sana debe estar dispuesta a afrontar todo lo que le sobreveng
a. Y la que dice: Slvense mis hijos y alaben todos lo que haga es un ojo que busca lo
verde, o dientes que reclaman lo tierno.
36.
Nadie es tan afortunado que, en el momento de su muerte, no le acompaen ciertas
personas que acojan con gusto el funesto desenlace. Era diligente y sabio. En lti
mo trmino habr alguno que diga para s: Al fin vamos a respirar, libres de este prece
ptor. Ciertamente, con ninguno de nosotros era severo, pero me daba cuenta de que,
tcitamente, nos condenaba. Esto, en efecto, se dir respecto al hombre diligente. P
or lo que a nosotros se refiere, cuntas y cun diferentes razones existen por las cu
ales muchos desean verse libres de nosotros! Esta reflexin te hars al morir, y te
irs de este mundo con nimo bastante ms plcido si te haces esas consideraciones: Me al
ejo de una vida tal, que en el curso de ella mis propios colaboradores, por los
que tanto luch, supliqu, sufr desvelos, ellos mismos quieren retirarme, confiados e
n la posibilidad de
obtener cierta comodidad con mi partida. Por qu, pues, resistirse a una estancia ms
prolongada aqu? Mas no por eso te vayas con nimo peor dispuesto con ellos; antes b
ien, conserva tu carcter propio, amistoso, benvolo, favorable, y no, al revs, como
si fueras arrancado, sino que, del mismo modo que en una buena muerte el alma se
desprende fcilmente del cuerpo, as tambin debe producirse tu alejamiento de stos. P
orque con stos la naturaleza te ensambl y te mezcl ntimamente. Pero ahora te separa. M

e separo como de mis ntimos sin ofrecer resistencia, sin violencia. Porque tambin
esto es uno de los hechos conformes a la naturaleza.
37.
En toda accin hecha por cualquiera, acostmbrate, en la medida de tus posibilidades
, a preguntarte: Con qu fin promueve se esta accin?. Empieza por ti mismo y a ti mismo
en primer trmino examnate.
38.
Ten presente que lo que te mueve como un ttere es cierta fuerza oculta en tu inte
rior; esta fuerza es la elocuencia, es la vida, es, si hay que decirlo, el hombr
e. Nunca la imagines confundida con el recipiente que la contiene ni con los mie
mbros modelados en tomo suyo. Porque son semejantes a los pequeos aparejos, y nica
mente diferentes, en tanto que son connaturales. Porque ninguna utilidad se deri
va de estas partes sin la causa que los mueve y da vigor superior a la que tiene
la lanzadera para la tejedora, la pluma para el escriba y el latiguillo para el
conductor.

LIBRO XI
1 . Las propiedades del alma racional: se ve a s misma, se analiza a s misma, se d
esarrolla como quiere, recoge ella misma el fruto que produce (porque los frutos
de las plantas y los productos de los animales otros los recogen), alcanza su p
ropio fin, en cualquier momento que se presente el trmino de su vida. No queda in
completa la accin entera, caso de que se corte algn elemento, como en la danza, en
la representaci6n teatral y en cosas semejantes, sino que en todas partes y don
dequiera que se la sorprenda, colma y cumple sin deficiencias su propsito, de mod
o que puede afirmar: Recojo lo mo. Ms an, recorre el mundo entero, el vaco que lo circ
unda y su forma; se extiende en la infinidad del tiempo, acoge en torno suyo el
renacimiento peridico del conjunto universal, calcula y se da cuenta de que nada
nuevo vern nuestros descendientes, al igual que tampoco vieron nuestros antepasad
os nada ms extraordinario, sino que, en cierto modo, el cuarentn, por poca intelig
encia que tenga, ha visto todo el pasado y el futuro segn la uniformidad de las c
osas. Propio tambin del alma racional es amar al prjimo, como tambin la verdad y el
pudor, y no sobrestimar nada por encima de s misma, caracterstica tambin propia de
la ley. Por tanto, como es natural, en nada difieren la recta razn y la razn de l
a justicia.
2.
Despreciars un canto delicioso, una danza, el pancracio, si divides la tonada mel
odiosa en cada uno de sus sones y respecto a cada uno te preguntas si ste te caut
iva; porque antes te sentirs irritado. Respecto a la danza, procede de modo anlogo
en cada movimiento o figura. Y de igual modo respecto al pancracio. En suma, ex
ceptuando la virtud y lo que de ella deriva, acurdate de correr en busca de las c
osas detalladamente y, con su anlisis, tiende a su desprecio; transfiere tambin es
to mismo a tu vida entera.
3.
Cmo es el alma que se halla dispuesta, tanto si es preciso ya separarse del cuerpo
, o extinguirse, o dispersarse, o permanecer unida! Mas esta disposicin, que proc
eda de una decisin personal, no de una simple oposicin, como los Cristianos, sino
fruto de una reflexin, de un modo serio y, para que pueda convencer a otro, exent
a de teatralidad.
4.
He realizado algo til a la comunidad? En consecuencia, me he beneficiado. Salga si
empre a tu encuentro y ten a mano esta mxima, y nunca la abandones.
S. Cul es tu oficio? Ser bueno. Y cmo se consigue serlo, sino mediante las reflexion

es, unas sobre la naturaleza del conjunto universal, y otras, sobre la constituc
in peculiar del hombre?
6. En primer lugar, fueron escenificadas las tragedias como recuerdo de los acon
tecimientos humanos, y de que es natural que stos sucedan as, y tambin para que
Marco Aurelio Meditaciones
no os apesadumbris en la escena mayor con los dramas que os han divertido en la e
scena. Porque se ve la necesidad de que esto acabe as, y que lo soportan quienes
gritan: Oh Citern!. Y dicen los autores de dramas algunas mximas tiles. Por ejemplo, s
obre todo, aquella de: Si mis hijos y yo hemos sido abandonados por los dioses, t
ambin eso tiene su justificacin.. Y esta otra: No irritarse con los hechos. Y: Cosecha
d la vida como una espiga granada, y otras tantas mximas semejantes. Y despus de la
tragedia, se represent la comedia antigua, que contiene una libertad de expresin
aleccionadora y nos sugiere, por su propia franqueza, no sin utilidad, evitar la
arrogancia. Con vistas a algo parecido, en cierto modo, tambin Digenes tomaba est
a franqueza. Y despus de sta, considera por qu fue acogida la Comedia Media, y ms ta
rde, la Nueva, que, en poco tiempo, acab siendo artificiosa imitacin. Que han dich
o tambin estos poetas algunas cosas provechosas, no se ignora. Pero, a qu objetivo
apunt el proyecto total de esta poesa y arte dramtico?
7. Cmo se pone de manifiesto el hecho de que no existe otra situacin tan adecuada p
ara filosofar como aquella en la que ahora te hallas!
S. Una rama cortada de la rama contigua es imposible que no haya sido cortada ta
mbin del rbol entero. De igual modo, un hombre, al quedar separado de un hombre, h
a quedado excluido de la comunidad entera. En efecto, corta otro la rama: sin em
bargo, el hombre se separa l mismo de su vecino cuando le odia y siente aversin. E
ignora que se ha cercenado al mismo tiempo de la sociedad entera. Pero al menos
existe aquel don de Zeus, que constituy la comunidad, puesto que nos es posible
unirnos de nuevo con el vecino y ser nuevamente una de las partes que ayudan a c
ompletar el conjunto universal. Sin embargo, si muchas veces se da tal separacin,
resulta difcil unir y restablecer la parte separada. En suma, no es igual la ram
a que, desde el principio, ha germinado y ha seguido respirando con el rbol, que
la nuevamente injertada despus de haber sido cortada, digan lo que digan los arbo
ricultores. Crecer con el mismo tronco, pero no tener el mismo criterio.
9.
Los que se oponen a tu andadura segn la recta razn, al igual que no podrn desviarte
de la prctica saludable, as tampoco te desven bruscamente de la benevolencia para
con ellos. Por el contrario, mantente en guardia respecto a ambas cosas por igua
l: no slo respecto a un juicio y una ejecutoria equilibrada, sino tambin respecto
a la mansedumbre con los que intentan ponerte dificultades, o de otra manera te
molestan. Porque es tambin signo de debilidad el enojarse con ellos, al igual que
el renunciar a actuar y ceder por miedo, pues ambos son igualmente desertores,
el que tiembla, y el que se hace extrao a su pariente y amigo por naturaleza.
10.
Ninguna naturaleza es inferior al arte, porque las artes imitan las naturalezas
. Y si as es, la naturaleza ms perfecta de todas y la que abarca ms estara a una alt
ura superior a la ingeniosidad artstica. Y ciertamente todas las artes hacen lo i
nferior con vistas a lo superior. Por tanto, tambin procede as la naturaleza unive
rsal, y precisamente aqu nace

la justicia y de sta proceden las dems virtudes. Porque no se conservar la justicia


, caso de que discutamos sobre cosas indiferentes, o nos dejemos engaar fcilmente
y seamos temerarios o veleidosos.
11.
Si no vienen a tu encuentro las cosas cuya persecucin y huida te turba, sino que
, en cierto modo, t mismo vas en busca de aquellas, sernese al menos el juicio que
sobre ellas tienes; pues aqullas permanecern tranquilas y no se te ver ni persegui
rlas ni evitarlas.

12.
La esfera del alma es semejante a s misma, siempre que, ni se extienda en busca d
e algo exterior, ni se repliegue hacia dentro, ni se disemine, ni se condense, s
ino que brille con una luz gracias a la cual vea la verdad de todas las cosas y
la suya interior.
13.
Me despreciar alguien? El ver. Yo, por mi parte, estar a la expectativa para no ser
sorprendido haciendo o diciendo algo merecedor de desprecio. Me odiar? El ver. Per
o yo ser benvolo y afable con todo el mundo, e incluso con ese mismo estar dispuest
o a demostrarle lo que menosprecia, sin insolencia, sin tampoco hacer alarde de
mi tolerancia, sino sincera y amigablemente como el ilustre Focin, si es que l no
lo haca por alarde. Pues tales sentimientos deben ser profundos y los dioses debe
n ver a un hombre que no se indigna por nada y que nada lleva a mal. Porque, qu ma
l te sobrevendr si haces ahora lo que es propio de tu naturaleza, y aceptas lo qu
e es oportuno ahora a la naturaleza del conjunto universal, t, un hombre que aspi
ras a conseguir por el medio que sea lo que conviene a la comunidad?
14.
Desprecindose mutuamente, se lisonjean unos a otros, y queriendo alcanzar la supr
emaca mutuamente, se ceden el paso unos a otros.
15.
Cun grosero y falso es el que dice: He preferido comportarme honradamente contigo! Qu
haces, hombre? No debe decirse de antemano eso. Ya se pondr en evidencia. En tu r
ostro debe quedar grabado. Al punto tu voz emite tal sonido, al instante se refl
eja en tus ojos, al igual que en la mirada de sus amantes de inmediato todo lo d
escubre el enamorado. En suma, as debe ser el hombre sencillo y bueno; como el ho
mbre que huele a macho cabro, a fin de que el que lo encuentra, a la vez que se a
cerca, lo perciba, tanto si quiere como si no quiere. Pero la afectacin de la sim
plicidad es un arma de doble filo. Nada es ms abominable que la amistad del lobo.
Por encima de todo evita eso. El hombre bueno, sencillo y benvolo tiene estas cu
alidades en los ojos y no se le ocultan.
16.
Vivir de la manera ms hermosa. Esa facultad radica en el alma, caso de que sea in
diferente a las cosas indiferentes. Y permanecer indiferente, siempre que observe
cada una de ellas por separado. Y en conjunto, teniendo presente que ninguna no
s imprime una opinin acerca de ella, ni tampoco nos sale al encuentro, sino que e
stas cosas permanecen quietas, y nosotros somos quienes producimos los juicios s
obre ellas mismas y, por as decirlo, las grabamos en nosotros mismos, sindonos pos
ible no grabarlas y tambin, si lo hicimos inadvertidamente, sindonos posible borra
rlas de inmediato. Porque ser poco duradera semejante atencin, y a partir de ese m
omento habr terminado la vida.
Mas, qu tiene de malo que esas cosas sean as? Si, pues, es acorde con la naturaleza
, algrate con ello y sea fcil para ti. Y si es contrario a la naturaleza, indaga q
u te corresponde de acuerdo con tu naturaleza y afnate en buscarlo, aunque carezca
de fama. Pues toda persona que busca su bien particular tiene disculpa.
17.
De dnde ha venido cada cosa y de qu elementos est formada, y en qu se transforma, y
cmo ser, una vez transformada, y cmo ningn mal sufrir.
18.
Y en primer lugar, qu relacin me vincula a ellos, que hemos nacido los unos para l
os otros, y yo personalmente he nacido, por otra razn, para ponerme al frente de
ellos, como el camero est al frente del rebao y el toro al frente de la vacada. Y
remntate ms arriba partiendo de esta consideracin: Si no son los tomos, es la natural
eza la que gobierna el conjunto universal. Si es as, los seres inferiores por caus

a de los superiores, y stos, los unos para los otros. Y en segundo lugar, cmo se c
omportan en la mesa, en la cama y en lo dems. Y sobre todo, qu necesidades tienen
procedentes de sus principios, y eso mismo, con qu arrogancia lo cumplen! En terce
r lugar, que, si con rectitud hacen esto, no hay que molestarse, pero si no es a
s, evidentemente lo hacen contra su voluntad y por ignorancia. Porque toda alma s
e priva contra su voluntad tanto de la verdad como tambin de comportarse en cada
cosa segn su valor. Por consiguiente, les pesa orse llamados injustos, insensatos,
ambiciosos y, en una palabra, capaces de faltar al prjimo. En cuarto lugar, que
tambin t cometes numerosos fallos y eres otro de su estilo. Y, si bien es verdad q
ue te abstienes de ciertas faltas, tienes, sin embargo, una disposicin que te ind
uce a cometerlas, aunque por cobarda, orgullo o algn defecto te abstengas de las m
ismas. En quinto lugar, que tampoco has comprendido enteramente si cometen fallo
s, porque se producen muchos, incluso por defecto de administracin. Y, en suma, e
s preciso aprender de antemano muchas cosas, para poderse manifestar cabalmente
sobre una accin ajena. En sexto lugar, piensa que la vida del hombre es muy corta
y dentro de poco todos estaremos enterrados. En sptimo lugar, que no nos molesta
n sus acciones, porque aqullas se encuentran en los guas interiores de aquellos, s
ino nuestras opiniones. Elimina, pues, y sea tu propsito desprenderte del juicio,
como si se tratara de algo terrible, y se acab la clera. Cmo conseguirs eliminarlo?
Pensando que no es un oprobio. Porque si no fuera el oprobio el nico mal, forzoso
sera que cometieras numerosos fallos, te convirtieras en bandido y hombre capaz
de todo. En octavo lugar, cuntas mayores dificultades nos procuran los actos de cl
era y las aflicciones que dependen de tales gentes que aquellas mismas cosas por
las que nos encolerizamos y afligimos. En noveno lugar, que la benevolencia sera
invencible si fuera noble y no burlona ni hipcrita. Porque, qu te hara el hombre ms
insolente, si fueras benvolo con l y si,

dada la ocasin, le exhortaras con dulzura y le aleccionaras apaciblemente en el p


reciso momento en que trata de hacerte dao? No, hijo; hemos nacido para otra cosa.
No temo que me daes, eres t quien te perjudicas, hijo. Y demustrale con delicadeza
y enteramente que esto es as, que ni siquiera lo hacen las abejas, ni tampoco nin
guno de los animales que ha nacido para vivir en manada. Y debes hacerlo sin iro
nas ni reproches, sino con cario y sin exacerbacin de nimo, y no como en la escuela,
ni tampoco para que otro que se encuentra a tu lado, te admire. Antes bien, dirg
ete a l exclusivamente, incluso en el caso de que otros te rodeen. Acurdate de est
os nueve preceptos capitales como dones recibidos de las musas, y empieza algn da
a ser hombre, en tanto vivas. Debes guardarte por igual de encolerizarte con ell
os y de adularles, porque ambos vicios son contrarios a la sociabilidad y compor
tan dao. Recuerda en los momentos de clera que no es viril irritarse, pero s lo es
la apacibilidad y la serenidad que, al mismo tiempo que es ms propia del hombre,
es tambin ms viril; y participa ste de vigor, nervios y valenta, no el que se indign
a y est descontento. Porque cuanto ms familiarizado est con la impasibilidad, tanto
mayor es su fuerza. Y al igual que la afliccin es sntoma de debilidad, as tambin la
ira. Porque en ambos casos estn heridos y ceden. Y si quieres, toma tambin un dcim
o bien del Musageta: que es propio de locos no admitir que los malvados cometan
faltas, porque es una pretensin imposible. Sin embargo, convenir que se comporten
as con otras personas y pretender que no falten contigo, es algo absurdo y propi
o de tirano.
19.
Principalmente debemos guardamos sin cesar de cuatro desviaciones del gua interio
r; y cuando las descubras, debes apartarlas hablando con cada una de ellas en es
tos trminos: Esta idea no es necesaria, esta es disgregadora de la sociedad, esta
otra que vas a manifestar no surge de ti mismo. Porque manifestar lo que no provi
ene de ti mismo, considralo entre las cosas ms absurdas. Y la cuarta desviacin, por
la que te reprochars a ti mismo, consiste en que la parte ms divina que se halla
en ti, est sometida e inclinada a la parte menos valiosa y mortal, la de tu cuerp
o y sus rudos placeres.

20.
Tu hlito y todo lo gneo, en tanto que forman parte de la mezcla, si bien por natur
aleza tienden a elevarse, estn, sin embargo, sumisos al orden del conjunto univer
sal, reunidos aqu en la mezcla. Y todo lo terrestre y acuoso que se encuentra en
ti, a pesar de que tiende hacia abajo, sin embargo, se levanta y mantiene en pie
en su posicin no natural. As, pues, tambin los elementos estn sometidos al conjunto
universal, una vez se les ha asignado un puesto en algn lugar, y all permanecen h
asta que desde aquel lugar sea indicada de nuevo la seal de disolucin. No es terrib
le, pues, que slo tu parte intelectiva sea desobediente y se indigne con la posic
in que se le ha asignado? Y en verdad nada violento se le asigna, sino exclusivam
ente todo aquello que es para esa parte intelectiva conforme a la naturaleza. Pe
ro no slo no lo tolera, sino que se encamina a lo contrario. Porque el movimiento
que la incita a los actos de injusticia, al desenfreno, a la ira, a la afliccin,
no es otra cosa que defeccin de la naturaleza. Tambin cuando el gua
interior est molesto con alguno de los acontecimientos, abandona su puesto, porqu
e ha sido constituido no menos para la piedad y el respeto a los dioses que para
la justicia. Porque estas virtudes constituyen y forman la sociabilidad y son ms
venerables que las acciones justas.
21.
Quien no tiene un solo e idntico objetivo en la vida, es imposible que persista d
urante toda ella nico e idntico. No basta lo dicho, si no aades eso: Cul debe ser ese
objetivo? Porque, del mismo modo que no es igual la opinin relativa a todas las
cosas que parecen, en cierto modo, buenas al vulgo, sino nicamente acerca de algu
nas, como, por ejemplo, las referentes a la comunidad, as tambin hay que proponers
e como objetivo el bien comn y ciudadano. Porque quien encauza todos sus impulsos
particulares a ese objetivo, corresponder con acciones semejantes, y segn eso, si
empre ser el mismo.
22.
El ratn del monte y el domstico; su temor y su turbacin.
23.
Scrates llamaba a las creencias del vulgo Lamias, espantajos de nios.
24.
Los lacedemonios, en sus fiestas, solan colocar los asientos para los extranjeros
a la sombra, pero ellos se sentaban en cualquier sitio.
25.
Scrates explica a Perdicas que el motivo de no ir a su casa era: para no perecer
de la muerte ms desgraciada, es decir, por temor a no poder corresponder con los m
ismos favores que le habra dispensado.
26.
En los escritos de los efesios se encontraba una mxima: recordar constantemente a
cualquiera de los antiguos que haya practicado la virtud.
27.
Los pitagricos aconsejaban levantar los ojos al cielo al amanecer, a fin de que r
ecordramos a los que cumplen siempre segn las mismas normas y de igual modo su tar
ea, y tambin su orden, su pureza y su desnudez; pues nada envuelve a los astros.
28.
Cual Scrates envuelto en una piel, cuando Jantipa tom su manto y sali. Y lo que dij
o Scrates a sus compaeros ruborizados y que se apartaron, cuando le vieron as vesti
do.
29.

En la escritura y en la lectura no iniciars a otro antes de ser t iniciado. Esto


mismo ocurre mucho ms en la vida.
30.
Esclavo has nacido, no te pertenece la razn.
31.
Mi querido corazn ha sonredo.
32.
Censurarn tu virtud profiriendo palabras insultantes.
33.
Pretender un higo en invierno es de locos. Tal es el que busca un nio, cuando, tod
ava, no se le ha dado.
34.
Al besar a tu hijo, deca Epicteto, debes decirte: Maana tal vez muera. Eso es mal pre
sagio. Ningn mal presagio, contest, sino la constatacin de un hecho natural, o tambin
es mal presagio haber segado las espigas.
35.
Uva verde, uva madura, pasa, todo es cambio, no para el no ser, sino para lo que
ahora no es.
36.
No se llega a ser bandido por libre designio. La mxima es de Epicteto.
37.
Es preciso, dijo, encontrar el arte de asentir, y en el terreno de los instintos
, velar por

la facultad de la atencin, a fin de que con reserva, tiles a la comunidad y acorde


s con su mrito, se controlen en sus impulsos y no sientan aversin por nada de lo q
ue no depende de nosotros.
38. No trata, en efecto, el debate de un asunto de azar, dijo, sino acerca de est
ar locos
o no.
39. Deca Scrates: Qu queris? Tener almas de seres racionales o irracionales? De seres
acionales. De qu seres racionales? Sanos o malos? Sanos. Por qu, pues, no las buscis?
Porque las tenemos. Por qu entonces luchis y disputis?
Marco Aurelio Meditaciones
LIBRO XII
1.
Todos los objetivos que deseas alcanzar en tu progreso puedes ya tenerlos si no
te los regateas a ti mismo y por recelos. Es decir: caso de que abandones todo
el pasado, confes a la providencia el porvenir y endereces el presente hacia la p
iedad y la justicia exclusivamente. Hacia la piedad, para que ames el destino qu
e te ha sido asignado, pues la naturaleza te lo deparaba y t eras el destinatario
de esto. Hacia la justicia, a fin de que libremente y sin artilugios digas la v
erdad y hagas las cosas conforme a la ley y de acuerdo con su valor. No te obsta
culice ni la maldad ajena, ni su opinin, ni su palabra, ni tampoco la sensacin de
la carne que recubre tu cuerpo. Pues eso incumbir al cuerpo paciente. Si, pues, e
n el momento en que llegues a la salida, dejas todo lo dems y honras exclusivamen
te a tu gua interior y a la divinidad ubicada en ti; si temes no el poner fin un
da a tu vida, sino el hecho de no haber empezado nunca a vivir conforme a la natu

raleza, sers un hombre digno del mundo que te engendr y dejars de ser un extrao a tu
patria y dejars tambin de admirar como cosas inesperadas los sucesos cotidianos,
y de estar pendiente de esto y de aquello.
2.
Dios ve todos los guas interiores desnudos de sus envolturas materiales, de sus c
ortezas y de sus impurezas; porque gracias a su inteligencia exclusiva, tiene co
ntacto slo con las cosas que han derivado y dimanado de l en estos principios. Y s
i t tambin te acostumbras a hacer eso, acabars con muchas de tus distracciones. Pue
s el que no mira los amasijos de carne que le circundan, perder el tiempo contempl
ando vestidos, casa, fama, aparato de esta ndole y puesta en escena?
3.
Tres son las cosas que integran tu composicin: cuerpo, hlito vital, inteligencia.
De esas, dos te pertenecen, en la medida en que debes ocuparte de ellas. Y slo l
a tercera es propiamente tuya. Caso de que t apartes de ti mismo, esto es, de tu
pensamiento, cuanto otros hacen o dicen, o cuanto t mismo hiciste o dijiste y cua
nto como futuro te turba y cuanto, sin posibilidad de eleccin, est vinculado al cu
erpo que te rodea o a tu hlito connatural, y todo cuanto el torbellino que fluye
desde el exterior voltea, de manera que tu fuerza intelectiva, liberada del dest
ino, pura, sin ataduras pueda vivir practicando por s misma la justicia, aceptand
o los acontecimientos y profesando la verdad; si t, repito, separas de este gua in
terior todo lo que depende de la pasin, lo futuro y lo pasado, y te haces a ti mi
smo, como Empdocles una esfera redonda, ufana de su estable redondez, y te ocupas e
n vivir exclusivamente lo que vives, a saber, el presente, podrs al menos vivir e
l resto de tu vida hasta la muerte, sin turbacin, benvolo y propicio con tu divini
dad interior.

4.
Muchas veces me he preguntado con admiracin como cada uno se tiene en ms estima qu
e a todos y, sin embargo, toma en menos consideracin su propia opinin personal que
la de los dems. Y, por ejemplo, si un dios o un sabio maestro se personase junto
a uno y le diese la orden de que nada pensara o reflexionara en su interior que
no lo expresara al mismo tiempo a gritos, ni siquiera un solo da lo aguantara. Ha
sta tal punto respetamos ms la opinin de los vecinos sobre nosotros que la nuestra
propia.
5.
Cmo los dioses que un da dispusieron en orden todas las cosas sabia y amorosamente
para el hombre pudieron descuidar slo este detalle, a saber, que algunos hombres
extremadamente buenos, despus de haber establecido con la divinidad como muchsimos
pactos y despus que, gracias a su piadosa actuacin y a sus sagrados cultos, fuero
n por mucho tiempo connaturales a la divinidad, una vez que han muerto, ya no re
tornan de nuevo, sino que se han extinguido para siempre! Y si, efectivamente, e
s eso as, sbete bien que si hubiera sido preciso proceder de otro modo, lo habran h
echo. Porque si hubiera sido justo, habra sido tambin posible, y, si acorde con la
naturaleza, la naturaleza lo habra procurado. Precisamente porque no es as, si es
que ciertamente no es as, convncete de que no es preciso que suceda de este modo.
Porque t mismo ves tambin que al pretender eso pleiteas con la divinidad, y no di
alogaramos as con los dioses, de no ser ellos muy buenos y muy justos. Y si esto e
s as no habran permitido que quedara descuidado injustamente y sin razn nada perten
eciente al orden del mundo.
6.
Acostmbrate a todo, incluso a cuantas cosas no te merecen confianza, porque tambin
la mano izquierda para las dems acciones, debido a su falta de costumbre, es inti
l, y, sin embargo, sostiene con ms poder el freno que la derecha, pues a este men
ester est habituada.

7.
Cmo has de ser sorprendido por la muerte en tu cuerpo y alma! Piensa en la breveda
d de la vida, en el abismo del tiempo futuro y pasado, en la fragilidad de toda
materia.
8.
Contempla las causas desnudas de sus cortezas; la finalidad de las acciones; qu e
s la fatiga, qu el placer, qu la muerte, qu la fama; quin no es el culpable de su pr
opia actividad; cmo nadie es obstaculizado por otro; que todas las cosas son opin
in.
9.
En la prctica de los principios es preciso ser semejante al luchador de pancraci
o, no al gladiador, porque ste deja la espada de la cual se sirve, y muere, mient
ras que aqul siempre tiene la mano y no precisa otra cosa sino cerrarla.
10.
Ver qu son las cosas en s mismas, analizndolas en su materia. en su causa, en su r
elacin.
11.
Qu privilegio tiene el hombre de no hacer otra cosa sino lo que Dios va a elogiar
, y aceptar todo lo que Dios le asigne, lo consecuente a la naturaleza!
12.
No debe censurarse a los dioses; porque ninguna falta cometen voluntaria o invol
untariamente. Tampoco a los hombres, porque nada fallan que no sea contra su vol
untad. De manera que a nadie debe censurarse.
13.
Cun ridculo y extrao es el hombre que se admira de cualquier cosa que acontece en l
a vida.
14.
O bien una necesidad del destino y un orden inviolable, o bien una providencia a
placable, o un caos fortuito, sin direccin. Si, pues, se trata de una necesidad i
nviolable, a qu ofreces resistencia? Y si una providencia que acepta ser aplacada,
hazte a ti mismo merecedor del socorro divino. Y si un caos sin gua, confrmate, p
orque en medio de un oleaje de tal ndole dispones en tu interior de una inteligen
cia gua. Aunque el oleaje te arrastre, arrastre tu carne, tu hlito vital, y lo dems
, porque no arrastrar tu inteligencia.
15.
La luz de una lmpara, hasta extinguirse, brilla y no pierde su fulgor. Se extingui
rn con anterioridad la verdad que en ti reside, la justicia y la prudencia?
16.
Respecto a la persona que te ha proporcionado la imagen de su falta. Qu s yo si eso
es una falta? Y si realmente ha cometido una falta: l mismo se ha condenado ya, y a
s esto es semejante a desgarrarse su propio rostro. El que no admite que el malva
do cometa faltas, se asemeja al que no acepta que la higuera lleve leche en los
higos, que los recin nacidos lloren, que el caballo relinche y cuantas otras cosa
s son inevitables. Qu puede suceder cuando uno tiene una disposicin tal? Si en efec
to eres vehemente, cuida esa manera de ser.
17.
Si no conviene, no lo hagas; si no es cierto, no lo digas; provenga de ti este
impulso.

18.
En todo ver siempre qu es lo que hace brotar en ti esa tal imagen y tratar de des
arrollarla, analizndola en su causa, en su materia, en su finalidad, en su duracin
temporal, en el transcurso de la cual ser preciso que tenga su fin.

19.
Date cuenta de una vez que algo ms poderoso y ms divino posees en tu propio interi
or que lo que provoca las pasiones y que lo que, en suma, te agita a modo de mar
ioneta. Cul es ahora mi pensamiento? Es el temor? Es el recelo? Es la ambicin? Es otra
pasin semejante?
20.
En primer lugar, no hacer nada al azar, ni tampoco sin un objetivo final. En seg
undo lugar, no encauzar tus acciones a otro fin que no sea el bien comn.
21.
Que dentro de no mucho tiempo nadie sers en ninguna parte, ni tampoco vers ninguna
de esas cosas que ahora ests viendo, ni ninguna de esas personas que en la actua
lidad viven. Porque todas las cosas han nacido para transformarse, alterarse y d
estruirse, a fin de que nazcan otras a continuacin.
22.
Que todo es opinin y sta depende de ti. Acaba, pues, cuando quieras con tu opinin,
y del mismo modo que, una vez doblado el cabo, surge la calma, todo est quieto y
el golfo sin olas.
23.
Una sola energa cualquiera, que ha cesado en el momento oportuno, ningn mal sufre
por haber cesado; tampoco el que ejecut esta accin, por esto mismo, a saber, por h
aber cesado, sufre mal alguno. Del mismo modo, en efecto, el conjunto de todas l
as acciones, que constituyen la vida, caso de cesar en el momento oportuno, ningn
mal experimenta por el hecho de haber cesado, ni tampoco el que ha puesto fin o
portunamente a este encadenamiento sufre mal. Y la oportunidad y el lmite los pro
porciona la naturaleza, unas veces la naturaleza particular, como sucede con la
vejez; pero generalmente la naturaleza del conjunto universal, cuyas partes se t
ransforman para que el mundo en su conjunto

permanezca siempre joven y en su pleno vigor. Y todo lo que conviene al conjunto


universal es siempre bello y est en sazn. As, pues, el trmino de la vida para cada
uno no es un mal, porque tampoco es un oprobio, pues no est sujeto a nuestra elec
cin y no daa a la comunidad, y s es un bien, porque es oportuno al conjunto univers
al, ventajoso y adaptado a l. As, el que se comporta de acuerdo con Dios en todo,
es inspirado por un hlito divino y es llevado, gracias a su reflexin, a sus mismos
objetivos.
24.
Preciso es tener a mano estos tres pensamientos. Respecto a lo que haces, si lo
haces, que no sea ni a la ventura, ni de un modo distinto a como lo hubiese hech
o la justicia misma. Respecto a los sucesos exteriores, piensa que suceden o bie
n por azar, o bien por una providencia, y no debes censurar al azar ni recrimina
r a la providencia. En segundo lugar, piensa cmo es cada uno desde que es engendr
ado hasta la posesin del alma, y desde sta hasta la devolucin de la misma. Piensa t
ambin de qu elementos se compone y en cules se disolver. En tercer lugar, piensa que
si de pronto remontndote por el aire examinaras las cosas humanas y su multitud
de formas, al ver simultneamente cun gran espacio ocupan los habitantes del aire y
etreos, las despreciaras; y que, cuantas veces te remontaras a lo alto, veras lo m
ismo, su uniformidad, su pequea duracin. A esas cosas se refiere la vanidad humana
.

25.
Expulsa la opinin. Ests a salvo. Quin, pues, te impide expulsarla?
26.
Siempre que te molestas por algo, olvidas que todo se produce de acuerdo con la
naturaleza del conjunto universal, y tambin que la falta es ajena, y, adems, que t
odo lo que est sucediendo, as siempre suceda y suceder, y ahora por doquier sucede.
Cunto es el parentesco del hombre con todo el gnero humano; que no procede el pare
ntesco de sangre o germen, sino de la comunidad de inteligencia. Y olvidaste asi
mismo que la inteligencia de cada uno es un dios y dimana de la divinidad. Que n
ada es patrimonio particular de nadie; antes bien, que hijos, cuerpo y tambin la
misma alma han venido de Dios. Olvidaste tambin que todo es opinin; que cada uno v
ive nicamente el momento presente, y eso es lo que pierde.
27.
Rememora sin cesar a los que se indignaron en exceso por algn motivo, a los que a
lcanzaron la plenitud de la fama, de las desgracias, de los odios o de los azare
s de toda ndole. Seguidamente, haz un alto en el camino y pregntate: Dnde est ahora to
do aquello?. Humo, ceniza, leyenda o ni siquiera leyenda. Acudan al mismo tiempo
a tu espritu todas las cosas semejantes, as por ejemplo, cual fue Fabio Catulino e
n la campaa, Lucio Lupo en sus jardines, Estertinio en Bayas, Tiberio en Capri, V
elio Rufo y, en suma, la superioridad presuntuosa en cualquier asunto. Cun ruin er
a todo el objetivo de su esfuerzo y cuanto ms propio de sabio es el ser justo, mo
derado, el ofrecerse simplemente sumiso a los dioses en la materia concedida! Po
rque la vanidad que se exalta bajo capa de modestia es la ms insoportable de toda
s.
28.
A los que preguntan: Dnde has visto a los dioses, o de dnde has llegado a la conclu
sin de que existen, para venerarlos as?. En primer lugar, son visibles a nuestros o
jos. Y luego, tampoco yo he visto alma y, sin embargo, la honro; as tambin respect
o
a los dioses, por las mismas razones que compruebo su poder repetidas veces, por
stas constato que existen y los respeto.
29.
La salvacin de la vida consiste en ver enteramente qu es cada cosa por si misma, c
ul es su materia y cul es su causa. En practicar la justicia con toda el alma y en
decir la verdad. Qu queda entonces sino disfrutar de la vida, trabando una buena
accin con otra, hasta el punto de no dejar entre ellas el mnimo intervalo?
30.
Una sola es la luz del sol, aunque la obstaculicen muros, montes, incontables im
pedimentos; nica es la sustancia comn, aunque est dividida en innumerables cuerpos
de cualidades peculiares; una es el alma, aunque est dividida en infinidad de nat
uralezas y delimitaciones particulares. Una es el alma inteligente, aunque parez
ca estar dividida. Las restantes partes mencionadas, como los soplos y los objet
os sensibles, carecen de sensibilidad y no tienen relacin de parentesco mutuo; si
n embargo, tambin a aquellas las contiene el poder unificador y el peso que las h
ace converger. Y la inteligencia en particular tiende a lo que es de su mismo gne
ro, y se le une, y esta pasin comunitaria no encuentra impedimentos.
31.
Qu pretendes? Seguir viviendo? Percibir las sensaciones, los instintos? Crecer? Cesar
de nuevo? Utilizar la palabra? Pensar? Qu cosa entre esas te parece que vale la pen
a echar de menos? Y si cada una de stas te parece bien despreciable, inclnate fina
lmente a ser sumiso a la razn y a Dios. Pero se oponen el honrar estas cosas y en
ojarse por el hecho de que con la muerte se nos privar de estas mismas facultades

.
32.
Qu pequea parte de tiempo ilimitado y abismal se ha asignado a cada uno? Pues rapi
dsimamente se desvanece en la eternidad. Y qu pequea parte del conjunto de la sustan
cia, y qu nfima tambin del conjunto del alma? Y en qu diminuto terrn del conjunto de l
a tierra te arrastras? Considera todas esas cosas e imagina que nada es importan
te, sino actuar como tu naturaleza indica y experimentarlo como la naturaleza co
mn conlleva.
33.
Cmo se sirve de ti el gua interior? Que en eso radica todo. Y lo dems, dependa o no
de tu libre eleccin, es cadver y humo.
34.
Lo que ms incita a despreciar la muerte es el hecho de que los que juzgan el plac
er un bien y el dolor un mal, la despreciaron, sin embargo, tambin.
35.
Para la persona que considera bueno nicamente lo oportuno y para quien es igual
ejecutar muchas acciones de acuerdo con la recta razn que unas pocas, y para quie
n es indiferente contemplar el mundo ms o menos tiempo, para ese tampoco la muert
e es temible.
36.
Buen hombre, fuiste ciudadano en esta gran ciudad! Qu te importa, si fueron cinco
o tres aos? Porque lo que es conforme a las leyes, es igual para todos y cada uno
. Por qu pues, va a ser terrible que te destierre de la ciudad, no un tirano, ni u
n juez injusto, sino la naturaleza que te introdujo? Es algo as como si el estrat
ego que contrat a un comediante, lo despidiera de la escena. Mas no he representad
o los cinco actos, sino slo tres. Bien has dicho. Pero en la vida los tres actos so
n un drama completo.
Porque fija el trmino aquel que un da fue responsable de tu composicin, y ahora lo
es de tu disolucin. T eres irresponsable en ambos casos. Vete, pues, con nimo propi
cio, porque el que te libera tambin te es propicio.

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