UNIVERSIDAD NACINAL DE SALTA FACULTAD DE HUMANIDADES ESCUELA DE LETRAS LINGÜÍSTICA DEL TEXTO EL CONCEPTO DE CONTEXTO EN DOS LIBROS DE TEUN

VAN DIJK Por Juan M. Díaz Pas
‘… la referencia, esto es, las relaciones entre alguna clase de ordenación de la expresión y la ordenación de hechos en el mundo TAL Y COMO SON MENTALMENTE REPRESENTADOS.’ Teun van Dijk (1998: 169)

A lo largo de la historia de la lingüística es posible identificar la presencia de conceptos centrales que, sin embargo, no han recibido las mismas definiciones, por ejemplo la dicotomía lengua y habla, la teoría del signo o el contexto. Este último, cuando ha sido considerado como un elemento participante en la significación, especialmente dentro de la sociolingüística y de la pragmática lingüística, es presentado comúnmente como un aspecto externo al lenguaje pero que de alguna manera lo determina, algo así como una serie de datos situacionales percibidos por el hablante y el oyente que constriñen la producción y la interpretación. La novedad de las teorías cognitivistas, como el generativismo, permite, por el contrario, pensar el contexto como un elemento constitutivo de la producción, un modelo mental que ejerce una influencia sobre todos los niveles de la producción lingüística. Por lo tanto ya no sería un mero estímulo externo sino una de las instancias en que el hablante se representa mentalmente su situación comunicativa en busca de conseguir sus objetivos lo mejor posible, de influir sobre sus oyentes con eficiencia, de comunicar sus intenciones, de reconocer los signos relevantes de una situación para adecuar su discurso. El modelo contextual, por otro lado, no es un constructo al que el hablante llega en un momento de su vida sino un proceso cognitivo social, dinámico y adaptable que permite elaborar interpretaciones de la realidad y, con ese conocimiento, tomar las decisiones más adecuadas sobre ella. En este sentido, el discurso es la expresión lingüística de los procesos cognitivos involucrados en la elaboración del modelo contextual. La producción teórica de van Dijk acerca de este tema marcha en la dirección cognitivista y presenta modificaciones a lo largo de su trayectoria. Lo podemos observar luego de contrastar tres artículos de su autoría, ‘Conexión y conectivos’ y ‘Coherencia’, por un lado, 1 y ‘Contexto y discurso’2, por el otro.
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En su libro Texto y contexto. Semántica y pragmática del discurso, Madrid: Cátedra, 1998. 2 En su libro Discurso y contexto. Un enfoque sociocognitivo, Barcelona: Gedisa, 2012.

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La condición para establecer la interpretación es la conectividad. etc. El objetivo principal de la explicación a este respecto es fundamentar cómo algunas proposiciones son aceptables y en qué condiciones dada una situación comunicativa. propiedades. Una de las soluciones a los problemas de la referencia la encuentra en un repaso contrastivo de algunos postulados de la lógica proposicional y. otros son interjecciones y partículas. 152). radica en la noción de modelo. aunque tiene una faceta pragmática. y finalmente otros son predicados de varias categorías. individuos. como ya se dijo. Más adelante define así a los modelos: ‘… una estructura modélica es una reconstrucción semántica abstracta de “lo que hay” (conjunto de mundos. no ha recibido la atención que se merece en la lingüística moderna. pág. Desde un punto de vista todavía semántico. es decir la relación de coherencia (en tanto adecuación semántica al contexto) entre las expresiones lingüísticas y los referentes. en la noción de modelo: ‘Los modelos y las estructuras modélicas que determinan las interpretaciones relativas de las frases en relación con otras interpretaciones de frases se llamarán MODELOS CONECTADOS y ESTRUCTURAS MODÉLICAS CONECTADAS’ (1998: 99). la conexión se establece si ‘las frases están conectadas (o no) PARA algún hablante u oyente en un contexto particular de comunicación’ (ib: 89). siempre semánticas. adjetivos y por sintagmas y cláusulas enteras (ib: 93). La consecuencia de esta propuesta es que las interpretaciones que se obtienen de las frases son relativas. otros tienen una categoría adverbial como los adverbios sentenciales. Así por ejemplo en las conexiones de la coherencia lineal y global como los hechos denotados por las proposiciones. clásico de la filosofía del lenguaje y de la lógica que. según van Dijk. La conectividad determina la posibilidad de establecer la referencia en distintas instancias textuales. por ejemplo nombres. Este es un problema. verbos. si ‘están relacionados en mundos relacionados’ (1998: 87) o ‘su conexión con el (los) mismo(s) (o relacionados) tópico(s) de conversación’ (ib: 92). además. especialmente. otros son proposiciones nominalizadas precedidas por preposiciones. ‘(una proposición es un conjunto de 2 . así pues. Esto significa que el hablante desarrolla socialmente modelos mentales de las frases y de las interpretaciones de las frases en distintas situaciones que luego le permiten interpretar las frases nuevas en contextos similares y también producirlas. Junto a una función de evaluación (que relaciona expresiones de una lengua con estas varias “cosas” semánticas) tales estructuras modélicas constituyen MODELOS’ (nota 7. La solución.En los dos primeros ensayos el problema principal es el de la construcción de la referencia.). como las CONJUNCIONES coordinantes y subordinantes. Algunos tienen una categoría sintáctica. Los elementos textuales que permiten observar la conexión reciben el nombre de conectivos.

o es la función que caracteriza a este conjunto)’ (ib: 98). Recordemos que la manera de resolver la relación entre la expresión y la referencia había sido establecer una interfaz cognitiva modélica relacionada llamada modelos conectados o estructuras modélicas conectadas. pues. la situación y los problemas son otros. los discursos y la identidad individual de manera eventual. Pues bien. En Discurso y contexto. estos modelos. que en ese momento permitía resolver la referencia en los términos de una relación de verosimilitud o acuerdo veritativo de las proposiciones con los modelos de mundos posibles. es decir la interpretación de las variables relevantes y la conexión con el conjunto de modelos contextuales precedentes. con este propósito desarrollan modelos mentales que permiten y restringen las interpretaciones de esas situaciones a fin de controlar los aspectos variables y reconocer la relevancia de aquellos que permanecen con altos grados de similaridad. con lo cual no son factores externos los que producen las variaciones discursivas sino la propia mediación de los participantes. La experiencia comunicativa. La perspectiva cognitivista ha sufrido una modificación altamente productiva hacia un interaccionismo socio cognitivo: la comunicación verbal es una de las formas que tienen las personas para participar exitosamente de situaciones sociales complejas. Al mismo tiempo. el contexto es la interpretación actual del evento comunicativo. que ahora se denominan modelos contextuales. de modo que cada estructura modélica de una frase/ proposición está determinada por los modelos (estructura e interpretación) de las frases/ proposiciones previas’ (ib: 146) siempre y cuando sean interpretados como aceptables por los hablantes. entre la situación social y el modelo contextual es de control porque el conocimiento del hablante le permite establecer la pertinencia de los aspectos de la situación social y participar adecuadamente de ella. es decir. Debemos reconocer que esta manera de entender las relaciones entre las situaciones sociales y las estructuras discursivas es una continuación necesaria de los estudios de van Dijk acerca de la ideología. Una conclusión sumamente interesante que podemos pensar a partir de este texto es que los participantes construyen la situación social. La propuesta general puede denominarse semántica del discurso y se da ‘en términos de estructuras de modelos conectados. el conjunto de aquellos mundos en los que es verdadera. serán los que habilitarán a los hablantes a relacionar de manera relevante (en el sentido de establecer una interpretación relativa a un evento comunicativo preciso) las situaciones sociales con sus propias producciones discursivas y con los discursos de los demás.mundos. entonces. enriquece el conocimiento del mundo a la vez que modela las formas de adquirir ese conocimiento. La noción de control ‘abarca los complejos 3 . Así pues. estratégica e interactiva. ese conocimiento individual es generado y compartido en comunidad. relevante. La relación.

a saber.procesos e interacciones sociocognitivas involucradas en la construcción. nuevamente. El siguiente punto relevante en la propuesta de van Dijk compete a las dimensiones discursivas controladas sistemáticamente por estructuras contextuales. las intenciones y las situaciones sociales. En un nivel gramatical de la variación discursiva podemos advertir la presencia de claves de contextualización que expresan y dan relevancia a aspectos específicos de la situación. unos más profundos o subyacentes. en la comparación implícita con las situaciones precedentes. debemos considerar las variaciones sintácticas y lexicales. Debemos recordar que todos los elementos de un evento comunicativo (los que van desde la fonología hasta la semántica) pueden tener una relevancia relativa y eventual dado el caso pero que dicha relevancia depende de la interpretación que el hablante tenga de la situación. Así pues. desde luego. aunque debe aclararse que se trata de una restricción indirecta puesto que no hay registros exclusivos de determinados tipos de textos y géneros discursivos. la raza y la clase social: ‘no es la estructura social o sus variables lo que condiciona (ni causa) la variación lingüística. como las expresiones lingüísticas. En 4 . Así pues. el registro. La noción de variación establece que existen niveles en los discursos. tenemos que el estilo es el ‘resultado de elecciones más o menos conscientes entre estructuras alternativas o variables’ (ib: 215) y también el conjunto de nociones de distinción (‘unicidad. los niveles subyacentes no varían o varían muy poco mientras que no sucede lo mismo con las estructuras de superficie. y otros más superficiales y observables. El núcleo explicativo reside. Luego. Otra variación es la de género discursivo. es decir ‘cómo se expresa y representa el contexto en el discurso’ (ib: 229). sino que las autodefiniciones más o menos conscientes de los hablantes. el estilo. Esto sirve para explicar la relevancia de aspectos anteriormente considerados variables objetivas y externas del uso del lenguaje por la sociolingüística como el género. los usos y la adaptación estratégica en curso de los modelos contextuales’ (2012: 201). etcétera’. ib: 218) que permite indicar e inferir las identidades personales y sociales. identificación. como las condiciones adecuadas para actos de habla específicos. El registro representa otra variación o restricción contextual y se define como ‘la dimensión gramatical del género discursivo’ (ib: 225). en tanto actividad verbal o evento comunicativo. es decir ‘las condiciones contextuales de la variación lingüística’ (ib: 229). el género discursivo y la variación. Con esta noción van Dijk se refiere a los aspectos estructurales frecuentes y específicos de los discursos que permiten reconocerlos y producirlos. es decir. como los modelos mentales. originalidad. los modelos contextuales’ (ib: 237). Otro punto importante en el ensayo de van Dijk remite al producto de la influencia contextual sobre el discurso.

exenciones de responsabilidad y presuposición e implicación. Finalmente la interacción en la conversación también admite observar variaciones lingüísticas producto de los modelos contextuales en la distribución y cambios de turnos o en la habilitación de los hablantes para realizar la apertura. Ya no solo se trata de aspectos exclusivamente cognitivos en relación con modelos mentales de frases sino que el hablante construye (“hace”) la situación social en la que se encuentra 5 . éste tratará de llamar la atención sobre ciertos aspectos de su discurso a fin de producir que estas interpretaciones formen parte importante de los modelos eventuales de los oyentes. Aquí. los niveles de completitud de las descripciones. La función de las estructuras retóricas es enfatizar o mitigar los significados del discurso. Por último. actitudes. de acuerdo con el modelo contextual de un hablante. La coherencia. El modelo contextual también genera variantes en la producción de los actos de habla. grado de precisión/ imprecisión. Se define por la posibilidad del hablante de construir un modelo mental para un discurso. acción e interacción. en esta última versión. que ya había sido tratada en diversas oportunidades. Por otro lado. opiniones. Es decir.cuanto a las primeras. analiza los aspectos contextuales variables del significado como la sinonimia. la modalidad. los aspectos cognitivos involucrados guardan relación con los objetivos o metas y las intenciones y deseos de los hablantes. como por ejemplo persuadir. la perspectiva. la agencia. difiere de la modelización anterior en que incorpora los aspectos sociales e interaccionales como constituyentes de los modelos contextuales. los estados de ánimo. van Dijk examina los niveles ‘subyacentes’ de significado. objetivos y las clases de situación (in)formales o institucionales en las que están hablando o escribiendo’ (ib: 253). es otro de los aspectos abordados por van Dijk en esta oportunidad. existen formas sintácticas típicas de tipos de textos específicos. El resultado de estas disquisiciones están orientadas hacia una crítica de los discursos racistas y discriminatorios basados en el género. En cuanto a la variación léxica corresponden a las elecciones que los hablantes realizan de las formas lingüísticas para expresar ‘sus identidades sociales. propone análisis de las construcciones oracionales con verbos en voz pasiva en la prensa para referirse a los negros y las mujeres. las emociones y valores. la adaptación a la audiencia. las metáforas. sus relaciones. Así. supra) y luego se concentra en las estructuras retóricas y las superestructuras de la coherencia global para sostener que varían con los contextos. En un siguiente paso. el tiempo. debemos decir que el contexto. Aquí presenta nuevamente las propuestas acerca de la coherencia local o lineal ya revisadas (cfr. cierre y secuenciación de las conversaciones.

morfológico. semántico. por un lado. y le da una relevancia eventual. Así pues no hay variables sociales objetivas que afecten el uso del lenguaje por parte de las personas sino interpretaciones modélicas de situaciones sociales diversas que permiten construir estrategias de intervención social eficaz. actualizada e interactiva a su propia participación y a la de los demás. sintáctico. 6 . con lo cual los hablantes no son nunca idénticos aunque se trate del mismo individuo. Estas estrategias pueden observarse en términos de variación discursiva a diferentes niveles (fonológico. pragmático y cognitivo). variaciones puestas en continua comparación con los modelos contextuales subyacentes.participando.

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