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Emancipacin Iberoamericanas

La emancipacin de Iberoamrica fue consecuencia de un proceso poltico, social, econmico y militar que afect, entre 1808 y 1825, a los territorios americanos sometidos a las monarquas portuguesa y espaola desde finales del siglo XV, con una frontera regulada por el Tratado de Tardecillas. A inicios del siglo XIX, el imperio colonial espaol en Amrica estaba organizado en unidades administrativas de inmensas dimensiones territoriales. La Amrica hispnica abarcaba a inicios del siglo XIX desde California hasta el Cabo de hornos, y estaba dividida administrativamente en cuatro virreinatos (Nueva Espaa, Per, Nueva Granada y Ro de la Plata) y cuatro capitanas generales (Guatemala, Venezuela, Chile y La Habana). El poder local estaba en manos de Cabildos y Consulados de Comercio, mientras las poblaciones indgenas sometidas hasta entonces conservaban algunas de sus formas tradicionales de gobierno. Haba por entonces amplios territorios americanos inexplorados en los que sus poblaciones no haban sido conquistadas ni incorporadas al Imperio espaol. Desde finales del siglo XVIII, diversas circunstancias inciden para provocar una gran tensin y malestar entre los distintos sectores de las colonias iberoamericanas, especialmente en las que dependan de la monarqua hispnica. La Ilustracin sirvi de justificacin ideolgica para las guerras de independencia, pero no fue exactamente la causa que las origin. Entre otras razones del malestar encontramos el fuerte control ejercido por la dinasta borbnica en todos los aspectos de la vida de las colonias; la implementacin de las reformas borbnicas que procuraron centralizar el control poltico y econmico; el desarrollo de la burocracia como signo de control de las diversas funciones administrativas; la exclusin de la poblacin criolla o blanca de los cargos pblicos de mxima jerarqua; un desarrollo econmico desigual y fundamentado en la dependencia de las regulaciones y mandatos provenientes de la 2metrpoli; una poltica fiscal sostenida por altos impuestos; y una crnica carencia de recursos para mantener el imperio, especialmente en el mbito militar. En ese contexto, un hecho de trascendental importancia fue la prdida de la flota espaola en la batalla de Trafalgar del ao 1805, situacin que aprovech la vencedora Gran Bretaa para enseorearse de los circuitos de comercializacin en el Atlntico. El proceso de independencia en Iberoamrica da inicio, segn una nueva lnea historiogrfica dedicada a la materia, hacia el ao 1808, a partir de la crisis de las monarquas portuguesa y espaola propiciada por la invasin de Napolen Bonaparte (ungido emperador de Francia en 1804) a la pennsula ibrica a partir de 1807. En ese ao, al producirse la entrada de las tropas napolenicas, la corte portuguesa, de la casa de Braganza,

decidi abandonar Lisboa y refugiarse en sus colonias americanas. Los reyes eligieron como destino Ro de Janeiro que a partir de entonces se convertira en un importante centro poltico y econmico en todo el subcontinente, y un lugar de presin para el resto de las colonias hispanas. La corte espaola, por su parte, sufri un singular proceso de prdida de legitimidad tanto en la pennsula como en Amrica. En 1808 las tropas francesas penetraron en Espaa y ocuparon, entre otras ciudades, San Sebastin, Pamplona, Vitoria, Burgos, Valladolid y Barcelona. En un hecho histrico que se conoce como Farsa de Bayona, el rey Carlos IV acab cediendo la corona a favor del hermano de Bonaparte, Jos, que fue proclamado rey de Espaa y de las Indias (trmino con el que se conoca la Amrica hispana). La familia real fue hecha prisionera en Francia, y en las colonias americanas de filiacin hispana este hecho (particularmente el confinamiento de Fernando VII, que dur hasta el ao 1814), fue percibido como un vaco de poder monrquico que, con los aos, se convertira en la plataforma de la ruptura poltica independentista. Los territorios que dependan de la monarqua espaola siguieron destinos diferentes a los que haban sido colonizados por la monarqua portuguesa. En el caso de la colonia portuguesa, la presencia de la corte lusitana reforz la unidad del territorio y la adhesin al modelo colonial. En el caso de las colonias hispanas, la ausencia de Fernando VII, llamado el deseado por sus sbditos, as como la prdida de legitimidad de los poderes peninsulares alternativos creados ad hoc, llevaron paulatinamente a la emergencia de un proceso

independentista que tendra diversas etapas condicionadas por un proceso de luchas intestinas que se conocen como guerras de independencia que fueron especialmente cruentas en las colonias espaolas. 3Mientras tanto, la sociedad espaola se organiz en juntas provinciales que dirigieron la resistencia contra los invasores franceses considerados ilegtimos depositarios del poder. En 1808 qued conformada la Junta Suprema Central y Gubernativa de Espaa e Indias con un total de 34 diputados que en el mes de diciembre se traslad a Sevilla al tomar conocimiento de que los franceses haban conseguido cruzar Somosierra. Al comps de estos procesos, en Amrica empieza a producirse un tenso debate entre fidelistas y secesionistas: algunos territorios reafirmaron su lealtad al rey Fernando VII y, tomando el ejemplo peninsular, establecieron juntas que se sometieron a la Junta Suprema Central y Gubernativa. No obstante, comenzaba a perfilarse una clara crisis de lealtad: basndose en el principio de que la soberana radicaba en las instituciones locales, algunos territorios comenzaron a tomar sus propias determinaciones polticas y a no reconocer la legitimidad de la Junta Suprema Central y Gubernativa. La situacin se volvi ms complicada hacia el ao 1810 cuando las fuerzas napolenicas pusieron sitio a los centros de resistencia espaoles, entraron en Sevilla, y forzaron a la Junta Suprema Central y Gubernativa a trasladarse a Cdiz donde se disolvi. Se constituy en su lugar el Consejo de Regencia que tuvo naturaleza profernandina y qued formado por cinco personas con mandato para convocar a Cortes con representacin

tanto de Espaa como de Amrica. Las Cortes redactaron y aprobaron la Constitucin en 1812 con apoyo de representantes americanos que acompaaron el proceso. La Constitucin consta de 10 ttulos y 384 artculos, fue jurada por las Cortes espaolas el 19 de marzo de 1812, y fue promulgada en Mxico un ao despus. Reafirm la autoridad de las Cortes, aboli la Inquisicin e impuso severas restricciones al monarca, al punto de que las oficinas pblicas dejaron de aadir a su denominacin el adjetivo real. Adems, promulg la abolicin del tributo indgena y de los servicios personales o mitas (trabajo tributario originario de las poblaciones andinas de la Amrica del Sur). Las etapas del proceso de independencia americano, en relacin al devenir histrico de la antigua metrpoli, pueden ser definidas de la siguiente manera. Una primera fase, que va de 1808 a 1810, es considerada como la del sesmo revolucionario; una segunda fase, que va de 1814 a 1819, suele ser calificada como la del sexenio absolutista en virtud del regreso de Fernando VII al poder y al reforzamiento del podero espaol en Amrica; y una tercera etapa de la independencia, que va desde 1820 a 1822 aproximadamente, coincide con la emancipacin en el 4trienio liberal y con la declaracin formal de un buen nmero de independencias hispanoamericanas que llega hasta 1825-1826. Si diferenciamos estas etapas, entre 1808 y 1810 los diversos gobiernos locales adoptaron una administracin propia hasta la restauracin de la Corona espaola. Resulta significativa en esta etapa la labor de los cabildos (que en algunos casos adoptaron la frmula de cabildo abierto), los cuales reunieron a las personalidades ms destacadas y algunos vecinos para decidir nuevas frmulas de autogobierno (modelo de Caracas, Quito, Buenos Aires). Al mismo tiempo, ciertos territorios optaron por declararse independientes de las antiguas capitales virreinales. Es el caso, por ejemplo, de Paraguay, que decidi separarse tempranamente, en 1811, de las Provincias del Ro de la Plata, y entre 1814 y 1840 fue gobernado de manera autnoma por Gaspar Rodrguez de Francia. O el de La Paz, que tras organizar una Junta Tuitiva formada con el mtodo de cabildo abierto en julio de 1809 y con un rgimen de gobierno autnomo aunque a nombre de Fernando VII, la experiencia fracas antes de 1810 y el territorio conocido como Alto Per (actual Bolivia) dej de depender del Virreinato del Ro de la Plata (entonces en plena secesin) y pas al Virreinato de Lima hasta su independencia. En Mxico, la noticia de la Farsa de Bayona haba llegado en julio de 1808 y fue dada a conocer por el virrey Jos de Iturrigaray que se mantuvo en el cargo pero dispuso no obedecer a ninguna junta peninsular a menos que fuera creada por Fernando VII. En realidad, estando el rey prisionero era posible desligarse de la autoridad espaola. Las autoridades peninsulares (oidores, arzobispo y otros sectores notables locales) consideraron que la colonia peligraba y decidieron deponer al virrey y sustituirlo por el mariscal de campo Pedro Garibay. Garibay reconoci la Junta Suprema Central y Gubernativa y la apoy envindole dinero y armas. Poco despus fue sustituido por el arzobispo de Mxico que reconoci el Consejo de Regencial. No obstante estos cambios, el imperio espaol fue fortalecido en el Virreinato de Nueva Espaa y la capital, la Ciudad de Mxico, se mantuvo leal hasta el ao 1921.

No obstante, en Mxico, a diferencia de otros espacios en los que la revuelta tuvo carcter urbano, y mientras en la capital se reforzaba la adhesin a la monarqua, el movimiento rupturista cont con la participacin de mestizos, indgenas, campesinos y mineros, liderados por un religioso, el cura Miguel Hidalgo y Costilla, que se apoder de las ciudades de Guadalajara y Guanajuato a nombre de Fernando VII. El movimiento independentista mexicano se inici en la parroquia de la localidad de Dolores razn por la cual se denomina este hecho Grito de Dolores. Hidalgo apoyaba la abolicin 5del tributo indgena y de la esclavitud, y lleg a proponer una importante reforma agraria. El movimiento se derrumb cuando Hidalgo fue capturado y fusilado en Chihuahua en 1811. En la segunda fase del proceso de independencias, el proyecto de liberacin se mantuvo en algunas zonas del antiguo Virreinato del Ro de la Plata, Nueva Granada y Nueva Espaa, pero las tropas realistas lograron sofocar casi todas las rebeliones y recobraron el control de los territorios. La junta de Caracas cay hacia 1812, las de Montevideo y Santiago de Chile en 1814, al ao siguiente las de Bogot y Cartagena en la actual Colombia, y en Mxico fue detenido un segundo intento revolucionario dirigido por otro religioso que asumi el liderazgo, Jos Mara Morelos. Morelos propuso que la poblacin no fuese identificada como indios, mulatos o mestizos, sino bajo el calificativo genrico de americanos. El Congreso de Chilpancingo reunido en 1813 declar la independencia de Mxico, decret la abolicin esclavitud, y fij el catolicismo como religin oficial. Al calor de la Constitucin de Cdiz, el Congreso de Chilpancingo elabor una primera carta constitucional el ao 1814 en la cual reconoca la legitimidad de un poder ejecutivo formado por tres personas. No obstante, las fuerzas peninsulares otorgaron el mando militar al espaol Agustn de Iturbide y consiguieron mantener el dominio en Mxico. En 1815, Morelos fue capturado y ejecutado. La guerra civil entre patriotas, que apoyaban la independencia, y realistas, fieles a la monarqua, se intensific cuando Fernando VII regres al trono tras el tratado de Valenay del 11 de noviembre de 1813. En virtud de su intento de recuperar los dominios coloniales y el control del poder, algunos territorios se separaron formalmente de la metrpoli. Es el caso, por ejemplo, de las Provincias del Ro de la Plata en 1816 que, tras aos de luchas y de un cruento proceso de fragmentacin poltica, se declararon independientes. En este proceso, uno de los militares ms destacados en las guerras de independencia que sostuvieron la causa calificada de patritica, Jos de San Martn, se uni a otro destacado libertador, Simn Bolvar, para derribar el podero espaol en Amrica. Desde Buenos Aires, en 1818 San Martn reuni sus fuerzas militares con las de Bernardo OHiggins y venci a los realistas (as llamados los leales a la monarqua espaola) en la famosa batalla de Maip. Con el triunfo, Chile declar su independencia en 1818. Posteriormente San Martn se dirigi a Lima, capital de uno de los centros realistas ms fuertes de la poca, y la ocup en 1821.

Paralelamente, Simn Bolvar, que por entonces se encontraba refugiado en Hait tras huir de Caracas, haba comenzado los preparativos para tomar Venezuela. En 61817 emprendi su campaa libertadora en la regin del ro Orinoco y estableci en Angostura su centro de operaciones (la localidad fue luego bautizada como Ciudad Bolvar). A mediados de 1819, Bolvar venci a las tropas espaolas en Boyac y ocup Bogot, lo cual le permiti proclamar la independencia de la Repblica de Colombia y convertirse en su primer presidente. En 1821, con el triunfo de Carabobo, acab con los realistas en la regin. En 1822 el territorio de Quito fue incorporado a la Gran Colombia, que ya estaba compuesta por Venezuela y Nueva Granada (actual Colombia). En la tercera fase de independencias, pese a que los realistas mantuvieron durante un tiempo el puerto de Callao, Per se declar independiente. Tras las conversaciones mantenidas por San Martn y Bolvar en Guayaquil, se reemprendi la lucha contra las fuerzas realistas que an permanecan en Per. En diciembre de 1824, el lugarteniente de Bolvar, Antonio Jos de Sucre, derrot a los realistas en Ayacucho en una batalla que se considera como la del fin de las guerras de independencia. Al ao siguiente se independiz la Repblica Bolvar (posteriormente denominada Bolivia) mientras Uruguay, que desde 1821 haba sido invadido por Brasil y se haba integrado al Imperio con el nombre de Provincia Cisplatina, fue ocupado por el ejrcito patriota de Juan Antonio Lavalleja, quien proclam su independencia en 1825 como Provincia Oriental. Mxico sigui un camino particular. Agustn de Iturbide consigui conservar el poder. Pero ya en la dcada de 1820, el Plan de Iguala intent establecer una monarqua moderada, con Fernando VII como emperador o, en su defecto, con algn prncipe de la familia borbnica. Fernando recibi la oferta de gobernar Mxico y Agustn de Iturbide nombr una junta provisional gubernativa y esta ltima hizo lo propio con un Consejo de Regencia presidido por el propio Iturbide y formado por cuatro vocales. En febrero de 1822 se reuni un Congreso Constituyente mientras Fernando se negaba a aceptar el trono y reconocer as la independencia fctica de Mxico. Los Tratados de Crdoba (Veracruz) habilitaron al Congreso a designar un emperador, cargo que recag en mayo de 1822 en Agustn de Iturbide. La vida del Imperio fue breve: Iturbide abdic en 1823 y fue desterrado a Italia, siendo posteriormente declarado proscrito de por vida y penalizado con la pena capital. El antiguo emperador, no obstante, regres a Mxico, donde fue apresado y ejecutado en 1824. Amrica Central decidi en 1822 compartir la suerte del imperio de Iturbide y anunci su anexin a Mxico. Cuando Iturbide abdic en 1823, los estados de Centroamrica (Guatemala, Costa Rica, El Salvador, Honduras y Nicaragua, con 7exclusin de Panam) se convirtieron en Provincias Unidas de Amrica Central. Fueron disueltas en 1841.