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MASA Y TIERRA EN SISTEMAS ELECTRONICOS

Extrado de : Interferencias Electromagnticas en Sistemas Electrnicos Autor: Joseph Balcells, Francesc Daura, Rafael Esparza y Ramn Pallas.

1.- Introduccin Una gran cantidad de casos de mal funcionamiento de los equipos electrnicos por causa de las interferencias electromagnticas, son el resultado de diversos fenmenos que se producen en los circuitos de masa. Obsrvese que es en estos conductores denominados tambin muy apropiadamente comunes donde se ponen el relacin, se mezclan, todos los diferentes subsistemas de un equipo e incluso equipos interconectados y operando conjuntamente y son as la va mas sencilla para el cambio energtico entre ellos. Por lo tanto, estos conductores son extremadamente importantes a todos los efectos y si se quiere reducir las interacciones y acoplamientos indeseados de unos equipos con otros, ser fundamental su estudio concienzudo. Se describe primero los conceptos de masa y tierra, que a menudo se confunden y que el contexto de esta obra es fundamental tener claros. A continuacin se describe la importancia de la toma de tierra de los equipos, tanto a efectos de seguridad para materiales y personas como para mejorar la garanta de buen funcionamiento de aquellos. Posteriormente se inicia el estudio de las masas describiendo los procedimientos generales de interconexin utilizados y su aplicacin para el caso especial de cables blindados. Y por ultimo se da una visin de conjunto de la organizacin de los sistemas de masas y tierras de los equipos, tanto desde el punto de vista externo de interconexin con otros sistemas, como desde el punto de vista de estructura interna, derivndose una serie de normas generales que debe seguirse para reducir la susceptibilidad de equipos y sistemas.

2.- La toma de Tierra y la Masa Generalmente existe cierta confusin entre los trminos masa y tierra (ground y earth en ingles), que con demasiada frecuencia, son utilizados como sinnimos. Es necesario, pues

aclarar perfectamente estos conceptos que resultan adems fundamentales en el estudio de las EMI. El trmino masa o expresado con ms propiedad, el terminal comn de un circuito, es el conductor de referencia de potencial cero con respecto al cual se miden el resto de potenciales del circuito y que coincide con el cero de la alimentacin. Fsicamente adems, es el conductor por donde se suelen realizar los retornos de las seales activas del circuito. EL fundamento de la importancia del sistema de masas desde el punto de vista de las susceptibilidad del sistema frente a las interferencias electromagnticas es de mucha importancia. Recurdese tambin que los potenciales de los conductores son en realidad diferencial de potencial con respecto a algn punto de referencia. Pues bien, este punto de referencia es la masa del circuito. Naturalmente, dentro de un mismo sistema pueden existir varios circuitos completos aislados galvnicamente entre si y por lo tanto, con varias fuentes de alimentacin independientes y varios sistemas de masa. Es decir, no existe un amasa unida, sino que cada circuito posee su propia masa o punto de referencia. Otro concepto muy distinto es el de tierra, que se refiere al potencial de la tierra fsica y que influye voluntaria o involuntariamente en los edificios, lneas, instalaciones elctricas, etc.
El terminal de masa de la sonda pone a tierra la masa del circuito OSCILOSCOPIO

CIRCUITO A PRUEBA SONDA DE MEDIDA

CAPACIDAD A TIERRA

Fig. 1

Un osciloscopio, por ejemplo, es un equipo de masa metlica que puede estar flotante y no tener conexin directa a tierra a menos que se utilice el cable previsto al efecto. Sin embargo, aunque no exista una conexin directa, el osciloscopio estar influido por el potencial de tierra de los elementos circundantes y estar el mismo acoplado a tierra a travs de una seria de de capacidades parsitas. Al ir a comprobar el potencial de un punto de un circuito debe tenerse en cuenta siempre la posibilidad de inducir perturbaciones en l por esta causa (figura 1). Todos los materiales conductores tienen una resistencia determinada y la tierra tambin presenta diferentes conductividades, que pueden adoptar valores muy diversos en funcin de la meteorologa, de la estacin del ao y por supuesto, de la composicin qumica. En la tabla 1 se rene, a titulo orientativo, una relacin de resistividades para un cierto nmero de elementos constitutivos del suelo y unos valores medios para varios tipos de terreno. Naturaleza del Terreno Limo Humus Turba hmeda Arcilla plstica Margas y arcillas compactas Margas del jursico Arena arcillosa Arena silica Grava, arenisca, yeso, caliza Suelo pedregoso cubierto de csped Pizarra Terrenos cultivados frtiles Roca cristalina Sal gema, anhidrita Resistividad ohms.m 20-100 10-150 5-100 50 100-200 30-40 50-500 200-3000 90-1000 300-500 50-300 50 330-10000 3000-100000

La tierra no es buen conductor y a pesar de ser el elemento de referencia universalmente presente, no es una superficie equipotencial. Aunque no se utiliza generalmente como conductor en un circuito, pueden existir en ella circulaciones de corriente que, debido a su resistencia relativamente alta, originen potenciales localmente elevados.

Estas corrientes tienen su origen principalmente en la practica habitual de conectar a tierra las instalaciones de potencia por razones de seguridad, tal como se ver en el siguiente apartado. Debido a las capacidades parsitas existentes entre los equipos y los elementos prximos (por ejemplo, el edificio donde est situado el equipo), que casi siempre a su vez estn en relacin hmica con la tierra, se crean bucles de circulacin de corriente que se cierra a travs de esta. Tambin las corrientes de tierra pueden tener su origen en descargas atmosfricas. Por lo tanto, aunque un equipo se disee como flotante nuca se puede ignorar la influencia del potencial de tierra. Los trminos masa y tierra estn muy lejos, por lo tanto, de ser sinnimos, aunque demasiadas veces se utilicen como tales. 3.- La toma de tierra de seguridad Un sistema elctrico aislado en s mismo podra dejarse flotante con respecto a tierra sin que a priori, existiese ninguna causa de mal funcionamiento. De hecho durante muchos aos han existido sistemas industriales de distribucin elctrica que han operado aislados de tierra. Se pensaba que as se ganaba seguridad en la continuidad del servicio, puesto que una derivacin accidental de una fase a tierra, por ejemplo, no producira una desconexin total del sistema. No obstante un contacto accidental de algn conductor con otro conductor ajeno al sistema, una resistencia de fugas en algn componente tericamente aislado o una descarga esttica, podra poner todo el sistema a potenciales desconocidos y eventualmente elevados. Tambin un contacto de una persona con el sistema podra producirle una descarga peligrosa (figura 2).

Adems, la experiencia prctica ha demostrado que, en realidad, existe mayor continuidad de servicio en los equipos puestos a tierra que en los aislados, porque se tiene mayor control sobre ellos, y pueden usarse dispositivos de proteccin con mayor eficacia, que eviten costosas averas. Por razones de seguridad personal, por lo tanto y tambin para establecer un camino de circulacin frente a posibles descargas estticas o atmosfricas y limitar las elevaciones de tensin peligrosas para los propios equipos, as como para asegurar la actuacin de las protecciones, las reglamentaciones elctrica imponen actualmente la norma de unir las carcasas metlicas de los circuitos con tierra. La denominacin puesta a tierra comprende toda ligazn metlica directa sin fusible ni proteccin alguna, de seccin suficiente, entre determinados elementos o partes de una instalacin y un electrodo o grupo de electrodos enterrados en el suelo, con objeto de conseguir que en el conjunto de instalaciones, edificios y superficie prxima del terreno no existan diferencias de potencia peligrosas y que al mismo tiempo, permita el paso a tierra de las corrientes de defecto o de las procedentes de descargas atmosfricas. La puesta a tierra de los circuitos de potencia se hace fundamentalmente, por lo tanto, por razones de seguridad. La de los circuitos de seal se importante, adems, para la operacin de los sistemas sin perturbaciones, puesto que se reduce la influencia que puedan ejercer los potenciales de objetos prximos que, en general, si estarn en relacin con la tierra. Como norma general en caso de conflicto, debe cumplirse siempre la norma de seguridad. Despus, debe realizarse la puesta a tierra de los circuitos de seal de una manera que se incompatible con los aspectos de funcionamiento, y segn los criterios que se describirn mas adelante. Obsrvese que al conectar a tierra los circuitos se establece una relacin hmica directa entre los conductores de potencial cero de este circuito y la tierra. Esto debe hacerse siguiendo ciertas normas que eviten, en lo posible, los problemas de creacin inadvertida de bucles de corriente que tal unin puede originar. En general mencionaremos ahora que la impedancia de la conexin a tierra debe ser mnima, utilizando conductores con la mayor seccin posible, con objeto de reducir el acoplamiento por impedancias comunes. Adems, deben estar cercanos a los propios circuitos de seal con objeto de minimizar el rea entre sistema de cableado de seal e el sistema de puesta a tierra, reduciendo as el acoplamiento inductivo.

Las tomas de tierra de los equipos son masas metlicas en buen contacto permanente con el terreno, sin fusibles ni ligazn alguna, y que deben presentar la menor resistencia de contacto posible. Pueden utilizarse las masas metlicas que existen enterradas como electrodos para establecer esta resistencia, siempre que se compruebe, y esto es muy importante, que su valor hmico sea adecuado. Por ejemplo puede usarse los pilares metlicos de los edificios, una red de conductos metlicos subterrneos, etc. Si no existe tal red se deber implantas electrodos expresamente con este fin (figura 3). Para hacerse a la idea de la importancia de que las puestas a tierra deben ser estudiadas concienzudamente, tngase en cuenta que, por ejemplo, un conductor metlico enterrrado de 2.5m de longitud y 20mm de dimetro puede suponer una resistencia de contacto con tierra del orden de los 25ohms. Esta resistencia puede imaginarse como puesta por una serie de capas concntricas de tierra de igual espesor alrededor de un conductor. La capa en contacto con el conductor representar, naturalmente, el mayor incremento de resistencia, puesto que sta es inversamente proporcional al dimetro de la capa. Puede calcularse que del orden de un 50% del valor total de resistencia se encuentra en las capas situadas en un cilindro de 0.3m de dimetro alrededor del conductor. Por esta misma razn, un 50% de la diferencial de potencial que se produce al inyectar corriente en este electrodo aparece en los primeros 0.15m de tierra alrededor del mismo. Si, como consecuencia de un contacto directo se aplicaran 380V al electrodo, se elevara su potencial sobre el de la tierra y la mitas de este valor, 190, aparecera como cada de tensin entre el electrodo y la superficie de tierra alejada solo 0.15m. En la figura 4, se representa la distribucin del potencial un funcin de la distancia del electrodo de tierra.

LINEA PRINCIPAL DE TIERRA D P DERIVACIONES DE TIERRA Q N M O E F MASAS

ELECTRODOS

Fig. 3. Sistema de distribucion de Tierra