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PONENCIA ANTE LA COMISION DE HACIENDA Y FINANZAS DEL SENADO DE PUERTO RICO SOBRE EL P. DEL S.

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Presentada por: Javier J. Vlez Cruz Representante Alterno ante la Junta Administrativa, Recinto de Ro Piedras, UPR

Buenas tardes. Agradezco la invitacin que sta Honorable Comisin le ha cursado al liderato estudiantil para formar parte de esta importante discusin no tan slo para la comunidad universitaria sino tambin para el resto del pas. Comparece ante ustedes el Representante Alterno ante la Junta y estudiante de maestra de la Escuela Graduada de Administracin de Empresas, Javier Vlez Cruz. Excuso al compaero Representante en Propiedad ante la Junta, Sr. ngel Rosado Rivera que por motivos acadmicos no le fue posible deponer ante vuestra Honorable Comisin.

Es meritorio comenzar nuestra ponencia estableciendo que la Universidad de Puerto Rico (UPR) no estaba preparada para las reducciones de fondos creadas tanto por la Ley nm. 117 del 2006, as como tambin por la Ley nm. 7 del 2009. La UPR contaba con $855 millones provenientes de la frmula del 9.6% para el ao acadmico 2005-2006 ao en el que se implant la Ley nm. 117, mejor conocida como la Ley de Justicia Contributiva del 2006. Con el paso de los aos los ingresos de la Universidad provenientes de la frmula fueron 1

disminuyendo hasta alcanzar los $839 millones en los aos acadmicos 20092010 y 2010-2011, periodo en el cual se implant la Ley nm. 7 mejor conocida como la Ley de Emergencia Fiscal de 2009. Los ingresos provenientes de la frmula llegaron a su punto ms bajo en el ao acadmico 2011-2012 con $798 millones, una reduccin de $57 millones en comparacin con el ao 2006. Actualmente el presupuesto por conducto de la frmula para este ao acadmico es de $850 millones, cifra que se toma con cautela debido a los recientes anuncios que ha realizado el Departamento de Hacienda sobre la merma en los recaudos presupuestados, lo cual significara una merma en las trasferencias mensuales de fondos del Fondo General a la UPR y por ende un nmero menor de ingresos para la Universidad.

La reduccin en el presupuesto universitario ha causado muchas dificultades tanto a nivel de sistema como a nivel del Recinto de Ro Piedras. Medidas como la congelacin de plazas, as como la reduccin de gastos en un 20% y un aumento en las cuentas a cobrar del sistema han creado malestares en la comunidad estudiantil y universitaria en general. A modo de ejemplo, en el Recinto de Ro Piedras se han jubilado cuatro oficiales de asistencia econmica desde el ao 2009, y los mismos no han sido suplantados haciendo que los servicios se afecten a tal punto que una de las oficinas de mayor trfico en la 2

UPR slo ofrezca servicio tres das a la semana. De igual forma los y las estudiantes con diversidad funcional o impedimentos se ven seriamente afectados y afectadas ante un sistema insensible que demuestra ser incapaz para atender los problemas de acomodo razonable y de acceso a facilidades fsicas adecuadas lo que ha constituido una abierta violacin a la ley Americans with Disabilities Act comnmente conocida como la ley ADA, poniendo en riesgo la prdida de los fondos federales que recibe la institucin. Igualmente, la poltica de congelacin de plazas ha logrado que para este ao acadmico 2012-2013 se hayan reducido 314 secciones de cursos en comparacin con el ao acadmico 2011-2012. Este tipo de malestar ha causado en parte la merma en la matrcula estudiantil a nivel de sistema, aun cuando la administracin universitaria insiste en achacar dicha merma al periodo de la huelga estudiantil del ao 2010. Cada vez el ofrecimiento acadmico es ms pobre y los administradores de la UPR lo que han logrado es una universidad ms pequea y con menos capacidad de acceso para los puertorriqueos y las puertorriqueas.

Parte de los problemas financieros ciertamente se pueden atender de aprobarse el P. del S. 276. El restablecer los ingresos excluidos de la frmula del 9.6% le devolvera a la Universidad de Puerto Rico parte de la estabilidad 3

financiera de la cual ha carecido por espacio de los pasados siete aos. Si bien es cierto que la UPR carece de proyectos o formas de generar mayores ingresos propios, adems de carecer de un sistema apropiado para el cobro de sus deudas, el aumento de los ingresos que persigue este proyecto de ley serviran como primer paso para llevar a la Universidad al nivel de matrcula de 69,000 estudiantes que se reflejaba hace una dcada atrs. Eso representara un aumento de 14,000 estudiantes y por ende un aumento de un 25% en la cantidad de ingresos propios que genera la institucin por concepto de los derechos de matrcula.

Otra de las ventajas, de aprobarse el proyecto de ley, sera el que la administracin universitaria derogue las medidas de estabilizacin fiscal creadas en el ao 2009, entre las cuales se incluye la congelacin de plazas y ascensos a todos los empleados de la institucin y la ya infame cuota de estabilizacin fiscal de $800 anuales impuesta al estudiantado, entre otras medidas. Si aspiramos a tener una educacin universitaria de excelencia tanto a nivel local como a nivel regional e internacional, es necesario contar con los mejores recursos posibles. Para mantener estos recursos es necesario

valorarlos por su calidad de trabajo a nivel docente y de investigacin. Adems, es necesario tener el personal de apoyo administrativo prudente y necesario 4

para que se pueda dar a cabo la labor de docencia. Como bien menciona la exposicin de motivos del proyecto de ley, es necesario mantener un bajo costo educativo para hacer de nuestra Universidad una accesible para el pueblo pobre y trabajador de Puerto Rico en igualdad de condiciones que con el resto del pas.

El nico detalle preocupante del proyecto es la derogacin de la Ley 176 de 2010 y la subsecuente devolucin de estos fondos al Fondo General del Gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Nos parecera mejor una transformacin de estos fondos para que dejen de ser una beca pagada directamente a los estudiantes sin mediar algo a cambio. Recomendamos que los fondos de la beca creada a partir de la Ley 176 sean transferidos a un fideicomiso para la creacin de internados y experiencias de empleo pagadas para los estudiantes tanto en el sistema UPR como en las Universidades y Escuelas de educacin superior pblica del pas, como por ejemplo, El Conservatorio de Msica y la Escuela de Artes Plsticas. Estas experiencias de trabajo se deben dar en una de cinco reas de nfasis: Servicio a la Comunidad, Investigacin, Asesora a Entidades Gubernamentales, Cooperativismo y Empresarismo. As, el Estado Libre Asociado de Puerto Rico a travs de sus instituciones de educacin superior, adems de proveerle la educacin y los 5

conocimientos tericos a sus estudiantes universitarios, les provee un taller de experiencia profesional pago donde pongan ese conocimiento a trabajar mientas que inyecta a la economa $30 millones anuales en los pagos de salarios, jornales y/o ayudantas a los estudiantes participantes. Igualmente los participantes tendrn la oportunidad de devolverle al pueblo de Puerto Rico una parte de su inversin mediante la participacin en algunas de las reas de nfasis tales como la Asesora Gubernamental y el Servicio a la Comunidad, entre otras.

Lo anteriormente mencionado coincide con propuestas que se han estado planteando como parte de los esfuerzos para reformar la Universidad de Puerto Rico, en este caso la vinculacin de la UPR con la comunidad, as como tambin con el ejercicio de la formulacin de la poltica pblica en Puerto Rico. Si bien es cierto que la devolucin de fondos a la Universidad es un buen paso para que el principal centro docente del pas camine en la direccin correcta, no es menos cierto que esta Asamblea Legislativa debe atender los reclamos para cambiar la estructura poltico-gerencial de la UPR, as como tambin los esfuerzos de la comunidad universitaria para lograr una abarcadora reforma universitaria que busque facilitar el acceso del pueblo puertorriqueo a su Universidad, cambiar el andamiaje gerencial y sus procesos de seleccin, 6

fiscalizar adecuadamente los recursos que el pueblo puertorriqueo invierte en su Universidad y replantear su modelo presupuestario y la forma y manera en que se asignan y distribuyen los fondos de la Universidad de Puerto Rico, entre otras propuestas.

En sntesis, recomendamos la aprobacin del Proyecto de Senado 276, excepto el artculo 3 del mismo segn lo expresamos anteriormente. Exhortamos a la Asamblea Legislativa a que contine su apoyo a la Universidad tanto en su autonoma poltica como en su autonoma fiscal. Estamos disponibles para contestar las preguntas que vuestra honorable Comisin tenga para nosotros.

Muchas gracias,

Javier J. Vlez Cruz Representante Estudiantil Alterno ante la Junta Administrativa del Recinto de Ro Piedras de la Universidad de Puerto Rico 787-630-8339 javier.velez8@upr.edu

Anejos

Ingresos del Provenientes del Fondo General a la UPR (en millones)


$860 $850 $840 $830 $820 $810 $800 $790 $780 $770 $760 2005-2006 2006-2007 2007-2008 2008-2009 2009-2010 2010-2011 2011-2012 2012-2013

Horario Oficina de Asistencia Econmica