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Despus de la independencia, a pesar de la alta significacin de la ruptura colonial con respecto a Espaa y de algunos cambios ocurridos en el plano jurdico,

lo cierto es que la realidad econmica, poltica y social pocas transformaciones estructurales presenciaron: 1) La Propiedad Territorial: La economa sigue siendo predominantemente agrcola y pecuaria, pero antiguos y nuevos dueos seguan monopolizando la tierra. 2) La Mano de Obra: Aun muchos aos despus de la independencia sigui existiendo esclavitud en Amrica Latina (En Venezuela fueron liberados en 1854; 33 aos despus de la Batalla de Carabobo), pero aun siendo liberados permanecieron diversos mecanismos de esclavitud disfrazada, puesto que los esclavos, ahora hombres libres pero sin tierra, tuvieron que ir a trabajar la tierra pero ahora sin la obligacin de los dueos de garantizarle vivienda, salud, educacin, a l y a su familia. Como s lo era en la esclavitud, donde el esclavo a igual que un animal deba ser protegido por el dueo.

Sumado a esto, tenemos los endeudamientos hereditarios de los trabajadores (asalariados) con el hacendado que imposibilitaban la ruptura del trabajador con su trabajo y lo ataban a l y a sus descendientes a una esclavitud disfrazada. 3) En lo Poltico: A pesar de reconocerse en las mayoras de constituciones la igualdad ante los ojos de Dios, lo cierto es que el poder poltico sigui concentrado en una elite, fundamentalmente la de los antiguos blancos criollos, que para elegir y ser elegidos haba que contar con propiedades, ttulos, saber leer y escribir que slo eran propiedad de muy pocos. 4) Social y Cultural: Como es lgico este marginamiento de las mayoras de la propiedad territorial y el poder poltico, manifestaban la polarizacin social entre quienes no tenan nada y quienes lo tenan todo. Los pobres, los campesinos contaban con muy pocos derechos civiles y un casi nulo derecho a la educacin. 5) En el plano de nuestras relaciones internacionales: si bien rompimos con Espaa entramos a una era de dependencia econmica con las nuevas potencias mundiales, en el siglo XIX con respecto a Inglaterra y Alemania y en el siglo XX con los EEUU.

Con lo anteriormente sealado, no pretendemos disminuir la importancia histrica de la gesta emancipadora, pero es necesario reconocer que en Amrica esta fue fundamentalmente beneficiosa para una elite: la oligarqua criolla, mucho de los cuales perseguan aumentar sus poderes y para nada le convenan cambios estructurales en la sociedad americana. A ello se debi la resistencia de parte de nuestros humildes pobladores en participar en esta lucha que pocos beneficios le ofreca y esto fue causa a su vez de los fracasos inciales de la independencia; igualmente la traicin, la no solucin a problemas vitales para estas mayoras, como era la libertad, la igualdad y el derecho a propiedad, produjeron durante buena parte del siglo XIX, revueltas, motines y revoluciones, que nuevamente dieron pie a nuevas traiciones. La Guerra Federal (1859 1864) es una manifestacin de estas desigualdades sociales.

La guerra federal venezolana tuvo lugar entre el 20 de enero de 1859 y el 24 de abril de 1863. Las bases de este conflicto blico se remontan al comienzo del gobierno de Julin Castro, desde mayo hasta julio de 1858. Es considerada como la contienda ms larga de nuestro pas despus de la Guerra de Independencia. En sta se enfrentaron los conservadores y los liberales, bandos polticos que luchaban por gobernar el pas desde 1846. Pero en el fondo lo que se inicio desde esta fecha era una guerra social entre terratenientes y campesinos. Rebelin popular que tuvo entre sus lderes a El Indio Rangel y al General del Pueblo Soberano Ezequiel Zamora.

Cuando en 1830 se separ definitivamente Venezuela de la Gran Colombia, se cre un vaco de poder que trataron de llenar ciertos grupos que deseaban mantener el poder del que gozaron en tiempos de la Colonia. La crisis econmica, cuyos efectos se empiezan a sentir en el pas a partir de 1842, agudiza las tensiones latentes. La pauperizacin creciente de pequeos y medianos propietarios, desposedos de su tierra por los efectos del encarecimiento del crdito y de las ejecuciones de hipotecas y la marginalizacin de pequeos comerciantes, vinculados esencialmente a los circuitos de distribucin interna de los productos agropecuarios (siendo ilustrativo en este sentido el caso de Ezequiel Zamora), son las principales causas de los levantamientos de los aos 1846 y 1847, cuya expresin poltica se refleja en la creciente radicalizacin de los planteamientos del Partido Liberal y de su vocero, el peridico El Venezolano. Todo esto lleg a su fin en marzo de 1858 cuando se form, en contra del gobierno de Jos Tadeo Monagas, una revolucin que desat una cadena de acontecimientos que terminaron de cuajar la Guerra Federal. La revolucin contra Monagas fue liderizada por Julin Castro, quien no slo logr sacar al presidente del poder y alzarse como nuevo mandatario, sino que adems expuls del pas a Juan Crisstomo Falcn, Ezequiel Zamora y a muchos de sus seguidores.

Zamora y Falcn desde el exilio empezaron a planear su vuelta a Venezuela, que inclua quitarle el poder a Castro y tomarlo en sus manos, lo cual hicieron el 20 de febrero de 1859 cuando penetraron el cuartel de Coro. La noticia del triunfo de la toma de Coro se extendi rpidamente por toda la nacin, provocando nuevos levantamientos, como el de Barinas ocurrido el 28 de febrero, el de Guanarito que sucedi el 22 de marzo y el de Maracaibo que fue el 19 de abril. Esto trajo como consecuencia que el gobierno central, presidido por Julin Castro, enviara 3.500 hombres para hacerle frente a la revolucin. La primera batalla fue en El Palito -cerca de Pto. Cabello- el 23 de marzo. All, Zamora derrot aproximadamente a 800 hombres del gobierno comandados por el Coronel Jos del Rosario Armas.

Ms tarde, especficamente el 5 de abril, se produjo la batalla en las sabanas de Araure. En sta lucharon seiscientos soldados de Zamora, logrando la victoria. Como resultado del triunfo, se adopt el himno de la revolucin cuyas primeras letras son: "Marchemos federales en recia

multitud a romper las cadenas de vil esclavitud. Oligarcas, temblad! Viva la libertad! Dando inicio a un nuevo tipo de guerra que no se conoca: la guerra de guerrillas, es decir, no atacar directamente un gran punto sino atacar puntos ms pequeos

El 10 de diciembre de 1859, se desarrolla la batalla de Santa Ins, en la cual derrota al ejrcito centralista; siendo considerada esta accin como fundamental en el proceso de la Guerra Federal y testimonio de las excepcionales cualidades de Zamora como conductor de tropas. Despus de Santa Ins, Zamora se dirige hacia el centro del pas a travs de Barinas y Portuguesa, pero antes de aproximarse a Caracas, resuelve tomar la ciudad de San Carlos. Durante las acciones preliminares para la toma de la plaza, recibe un balazo en la cabeza que le caus la muerte el 10 de enero de 1860. Su asesinato daba otro rumbo a la revolucin, siendo nuevamente traicionados los intereses populares.

Segn Nikita Harwich Vallenilla tres grandes batallas constituyen hitos de excepcin en el desarrollo de los combates: la de Santa Ins (10.12.1859) en que Zamora, al mando de 3.400 hombres, derrota al Ejrcito del Gobierno, fuerte de 2.300 hombres, bajo el mando del general Pedro Ramos, con un saldo de 1.200 bajas entre ambos bandos aproximadamente; la de Copl (17.2.1860) en que las fuerzas gubernamentales del general Len de Febres Cordero derrotan al Ejrcito federalista de 4.500 hombres, bajo el mando del propio Falcn, y la batalla de Buchivacoa (26-27.12.1862) en que los generales federalistas Manuel Ezequiel Bruzual y Jos Gonzlez, al mando de unos 3.000 hombres, derrotaron a los 2.500 soldados del general Facundo Camero. Pero, en realidad, fue la batalla de Copl la que decidira el curso general de la guerra.

Despus de la derrota sufrida, Falcn resuelve dispersar su ejrcito y, prcticamente hasta la negociacin final, salvo en la batalla de Buchivacoa antes mencionada, el resto de los encuentros armados no involucr, en promedio, a ms de 300 combatientes en uno y otro bando. Segn los datos compilados por Manuel Landaeta Rosales, entre 1859 y 1863, se libraron 2.467 acciones guerrilleras y 327 "batallas" que conforman el marco de referencia para la cronologa militar de la Guerra Federal. El saldo en vidas de la contienda no se ha podido determinar con precisin: las estimaciones varan entre 150.000 y 200.000 muertos (sobre una poblacin total de aproximadamente 1.800.000 h, o sea entre un 8% y un 11% de la poblacin del pas). Adems fue arruinada la economa nacional.

El 23 de abril de 1863 se firmara el tratado de Coche entre Pez, presidente de la repblica, y Falcn, lder de los federales. ste tratado pona fin a la guerra con un claro triunfo federal. En

diciembre de ese mismo ao, Falcn sera elegido presidente provisional de la repblica, llegando al final el dominio de Pez y surgiendo la figura de Antonio Guzmn Blanco.