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Avances en Salud Mental Infanto Juvenil. (2000).Jos F. Lozano Oyola, Montserrat Gmez de Terreros. Ed Fundacin Reina Mercedes.

Universidad de Sevilla. Sevilla, Espaa.


Hankin BL, Wetter E, Cheely C (2008) Diferencias en la depresin de nios y adolescentes: Una aproximacin de desarrollo psicopatolgico, B.L. editores. New York. Gonzlez, C, Berenzon, S., y Jimnez, A. (1999). Al borde de la muerte: problemtica suicida en adolescentes. Salud Mental, Ed. Buenda. Madrid, Espaa.

La Depresin en la Adolescencia
El suicidio se ha convertido en la segunda causa ms frecuente de muerte en numerosos pases. Pese a ello, la ideacin suicida ha sido poco estudiada, y esto limita las posibilidades de desarrollar estrategias eficaces para prevenir tanto intentos de suicidio como suicidios consumados. Los fenmenos suicidas ocurren en un continuo de gravedad creciente que va desde la ideacin suicida hasta la consumacin del suicidio. La ideacin suicida, los intentos de suicidio y el suicidio consumado son conductas que estn relacionadas jerrquicamente: los pensamientos suicidas generalmente preceden a los actos suicidas y muchos suicidios consumados estn precedidos de intentos de suicidio. A partir de la adolescencia los trastornos depresivos aumentan en ambos gneros, pero lo hacen de modo mucho ms acentuado en las adolescentes. Entre los 13 y 14 aos es ya observable que las nias presentan tasas de depresin ms elevadas que los nios, estas diferencias de gnero se continan acentuando entre los 15 y 18 aos para luego estabilizarse. Los adolescentes de 14 a 16 aos presentan un nivel alto de depresin pues manifiestan una serie de sntomas denominados manifestaciones conductuales, se sienten muy tristes, con ganas de llorar, duermen mal, su apetito est disminudo, sienten palpitaciones, les cuesta mucho trabajo concentrarse, consideran que su rendimiento es bajo, etc. Se considera que la depresin es un problema de salud mental significativo entre adolescentes, y es asimismo, un rea importante de evaluacin en el trabajo con escolares. Los desrdenes depresivos pueden generar un deterioro de consideracin en la adaptacin y desarrollo psicosocial de los adolescentes, y tambin pueden ser el antecedente de otras psicopatologas. En varios estudios se reporta que las mujeres obtienen puntajes mayores que los hombres en la medicin de la depresin, sin embargo, existen diversas consideraciones que deben tomarse en cuenta, adems, de ser parsimoniosos al interpretar los resultados. Es muy probable que las chicas adolescentes presenten algunas caractersticas que las coloquen en riesgo de deprimirse incluso antes de la pubertad, pero ello ocurrira solamente en el caso de que estas caractersticas interactuasen con ciertas demandas o retos de la adolescencia temprana. En diversos estudios las chicas muestran de manera significativa un mayor nivel de depresin que los chicos, y sealan que las diferencias de gnero tienden a emerger alrededor de los 13 aos y se van incrementando; esto es como consecuencia de los cambios hormonales y fsicos que se presentan con anterioridad o simultneamente con el cambio en el nivel escolar que afectan de manera similar a ambos sexos, pero parece que afecta en mayor medida a las chicas. Por otro lado, tambin se ha encontrado que es ms probable el surgimiento de la depresin en jvenes que maduran precozmente y que han experimentado eventos familiares y sociales negativos. Tambin se plantea que la ocurrencia de cambios en la pubertad y la presencia en exceso de sntomas depresivos en las chicas abre la posibilidad de que lo biolgico tenga influencia, y que el funcionamiento

hormonal y el status de pber realmente tienen un impacto sobre los sntomas, pero se especifica que lo que ms afecta, son los diferentes eventos que experimentan los dos sexos durante la adolescencia temprana. Por lo sealado anteriormente, puede sugerirse la idea de que a las jvenes adolescentes hay que prepararlas para hacer frente a todos estos cambios que durante la pubertad surgen, ya que parece que en ellas ejercen una fuerte influencia; tambin se sugiere se les habilite para afrontar las diversas situaciones sociales que tienen que enfrentar en su nueva condicin. La mayora de las investigaciones sitan la prevalencia anual del trastorno depresivo mayor entre 4 a 7% en adolescentes. Estudios con adolescentes han mostrado que jvenes con diagnsticos subumbrales de trastornos depresivos pueden tener consecuencias adversas en sus vida y niveles de impedimento equivalentes a las de quienes renen todos los criterios diagnsticos. En nuestro pas, existen muy pocos estudios de los trastornos depresivos en adolescentes que se hayan realizado en muestras no clnicas. Cambios y Vulnerabilidad Depresiva en la Adolescencia. En la adolescencia existe un notable contraste entre la frecuencia de las descripciones conductuales y psicopatolgicas de carcter depresivo y la relativa rareza de la depresin como un diagnstico clnico bien definido. El problema se plantea, sin embrago, de distinta forma segn se trate de descripciones evocadoras de depresin en el inicio de la adolescencia, ya que en sta etapa evolutiva existe an bastante confusin con las manifestaciones clnicas infantiles, que en la adolescencia media y final, donde la expresividad depresiva es bastante ms similar a la del adulto. El problema se complica an ms porque la adolescencia, como etapa del desarrollo, es particularmente rica en vivencias que se asemejan a la descripcin de una depresin o a la lucha personal contra dicho sentimiento de malestar. Hablar del adolescente es a mendo hablar de melancola, apata, mal humor, etc. Tanto la literatura como la observacin cotidiana coinciden en sealar los sentimientos de inutilidad, pesimismo, aburrimiento o desinters que a menudo manifiestan los adolescentes. Claro que la adolescencia no puede reducirse sin ms a dicho estado de nimo, pero no es menos cierto que los jvenes se caracterizan, entre otras cosas, por los cambios de humor y por una tendencia natural a cuestionar su autoestima. Los adolescentes ganan muchas cosas respecto a etapas anteriores del desarrollo: independencia y cierta autoafirmacin, sobre todo, pero tambin sufren prdidas importantes. Progresivamente se alejan del medio familiar y se rompen los lazos de dependencia; los adultos tienen dificultades para comprender sus necesidades particulares y su posicin es bastante incmoda: ya no es un nio, pero tampoco es adulto; sus cuerpos cambian demasiado rpido y su nueva imagen es frgil, no siempre les resulta grata y, antes que aceptarla, ms bien suelen rechazarla. Tambin varan sus relaciones con el entorno y el rol que les pide la sociedad. Se encuentran inseguros, con un futuro incierto que suelen percibir como amenazador. El humor es variable, lo que un da parece no tener solucin y les llena de angustia, puede haber se olvidado a la semana siguiente. Es frecuente que aparezcan estados pasajeros de ansiedad y tristeza, con o sin motivo aparente. Son cambios a los que tienen que adaptarse con prontitud, mientras que an son inmaduros, emocional y cognitivamente hablando, y no cabe duda de que todo eso lo coloca en situacin de vulnerabilidad.

Por otra parte, la idea del adulto de considerar como catica por naturaleza la vida emocional del adolescente y banales las prcticas totales de su conducta, le coloca en una posicin poco objetiva cuando trata de precisar la existencia de un trastorno psicolgico. Los juicios ajenos les sensibilizan hasta extremos insospechados. Un fracaso puede vivirse como algo irreparable y se recurre a la fantasa para buscar soluciones, y la susceptibilidad les lleva a comportarse de modo distinto ante sus padres, maestros y amigos, mostrando distintas caras. Por ello es posible observar patologas depresivas que slo se manifiestan en ciertos ambientes, as como ver jvenes que parecen normales en el colegio y que luego se encierran en su cuarto a llorar sin consuelo. Aspectos Clnicos y Epidemiolgicos. Actualmente existen tres posiciones bien diferenciadas segn los clnicos acerca de la depresin en adolescentes: La depresin, como entidad clnica definida que se observa en el adulto, es rara en la adolescencia. Algunos se orientan ms hacia un estudio del contexto etiolgico o de los mecanismos psicopatolgicos, y ste inicio induce a priori a situaciones que dificultan el reconocimiento que reposa, sobre todo, en la respuesta depresiva de base, a la cual se asocian, sin duda, las variaciones etiolgicas y configuraciones psicopatolgicas. En cualquier caso, los ndices de prevalencia mayor en la poblacin de adolescentes, oscilan entre el 2 y el 5% (Anderson y McGee, 1994; Kashani y Carlson 1987). En poblaciones clnicas, las estimaciones suelen fluctuar entre el 10 y 20% (Alessi y Magen 1988; Puig-Antich y Gittelman 1982). Y mientras que no suelen hallarse diferencias de gnero en nios con edades comprendidas entre 6 y 12 aos (Angold y Rutter 1992), entre los adolescentes la depresin es mucho ms frecuente en las chicas, empezando a aproximarse a la proporcin que suele hallarse en los adultos de 2:1 entre mujeres y hombres. Adems los datos indican que la prevalencia de depresin en los adolescentes es mayor que entre los nios, amplindose la diferencia a medida que la edad decrece (Lewinsohn 1993), de modo que la magnitud del problema en la poblacin de adolescentes queda indicada por el hallazgo de ndices de prevalencia que se mantienen durante todo ciclo vital en la poblacin general, representando los transtornos depresivos diagnosticables hasta un 20 o 30%. Esto significa, que aproximadamente uno de cada cuatro adolescentes de la poblacin general experimenta un trastorno depresivo en algn momento de la etapa comprendida entre los 13 a 14 aos, siendo la prevalencia de depresin en jvenes adolescentes mucho ms elevada en las chicas. A los 9 a 10 aos la relacin nio/a es de 1/1, durante la etapa puberal la relacin vara un poco, pero cuando se alcanza la madurez sexual biolgica, las cifras se disparan en el sexo femenino. A pesar de stas estimaciones, llama la atencin la cantidad de adolescentes que no son diagnosticadas, y ello debe atribuirse a que no es fcil distinguir entre variaciones normales del humor y patolgicas en la adolescencia; de hecho durante sta primera etapa las variaciones son ms acusadas porque falta autocontrol emocional y an no se han aceptado del todo algunos cambios. Las chicas expresan ms sus estados por el llanto, los chicos no, ya que est mal visto y mejor inhiben la demostracin de sus sentimientos. Es muy frecuente que en las entrevistas clnicas, aludan a sus padres, refiriendo que discuten y se pelean mucho con ellos, disculpndose de sus malas relaciones, especialmente los que estn deprimidos; an son muy dependientes y deben procurar ir disminuyendo los vnculos paterno-filiales para adquirir plena autonoma personal.

Por lo referente a los criterios de diagnstico, las descripciones de los adolescentes que se consideran depresivos sugieren que adems stos manifiestan otros problemas. Suele observarse una prdida de las experiencias placenteras, retraimiento social, baja autoestima, incapacidad para concentrarse, bajo rendimiento escolar y alteraciones de las funciones biolgicas como dormir, comer y eliminar heces. El sndrome depresivo se manifiesta tpicamente en los adolescentes a travs de cuatro sntomas cardinales: 1) El enlentecimiento psicomotriz: Disminucin motora y/o ideativa Disminucin del habla y percepcin lentificada del tiempo 2) Autodesvalorizacin: Prdida de autoestima 3) Sndrome somtico Trastornos del apetito (ms frecuentemente inapetencia) Trastornos el sueo (ms frecuentemente insomnio postdormicial) 4) Humor disfrico: Cambios frecuentes de estado de nimo o irritabilidad Desinters Tristeza (puede no ser evidente) Los factores precipitantes de depresin en adolescentes ms frecuentes e importantes son: Fracaso escolar Fracaso amoroso Muerte de uno de los padres Muerte de un hermano/a Divorcio de los padres Segundas nupcias de uno de los padres Muerte de un amigo ntimo Depresin y suicidio en la adolescencia.
El suicidio suele mencionarse con frecuencia en los estudios sobre depresin, aunque la tasa de suicidio consumado es relativamente baja en estas edades al comparar con las de los adultos deprimidos. Sera incorrecto afirmar que todo suicidio tiene como causa necesaria una depresin porque los intentos suicidas pueden acontecer tanto en adolescentes deprimidos como en no deprimidos, ya que la conducta suicida tiene una etiologa claramente multifactorial, al igual que no parece existir un perfil especfico del adolescente suicida, aunque los rasgos ms frecuentemente encontrados son los siguientes: Presencia de sntomas depresivos (entre el 46 y 68% de casos) Ansiedad e inestabilidad emocional Inmadurez Hiperactividad Existencia solitaria Presencia de trastorno psquico en la madre Presencia de conductas autodestructivas Impulsividad (ms frecuente en chicas) Suspicacia (ms frecuente en chicas) Dificultades escolares (ms frecuente en chicas) Pasividad (ms frecuente en chicas) Conducta histrica (ms frecuente en chicas)

Inicio o cese de consumo de drogas Percepcin negativa de cambios corporales Cambio de domicilio o escuela Prdida de trabajo de uno de los padres Hospitalizacin por enfermedad o traumatismo Inadaptacin a grupos sociales o religiosos

No es menos cierto que la depresin ocupara el primer puesto en el grupo de factores de riesgo de sucidio, seguido de la desesperanza, los sentimientos de inutilidad y la existencia de depresin grave con intento de suicidio en la madre. Otros factores causales no despreciables son ansiedad grave, dificultades en el aprendizaje, temor al castigo paterno, separacin de los padres, exigencias familiares abusivas, dificultades en las relaciones sentimentales y sentimiento de rechazo de parte de los dems hacia s mismo.