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CALIDAD DE LA EDUCACIN LIDERAZGO Y GESTIN ESCOLAR

La redaccin de los siguientes prrafos corresponde a la Lic. Sylvia Schmelkes Introduccin Debido fundamentalmente a un importante viraje en el enfoque de la

investigacin educativa, que diversific sus metodologas, volvi sus ojos a la escuela y al sistema, y se
pregunt sobre las variaciones con las caractersticas de la oferta y su papel en la explicacin de la desigualdad educativa, hemos podido constatar que el operar del propio sistema educativo y de la escuela tiene un peso independiente de no poca importancia en la explicacin de la desigualdad . Con ello se cuestiona el anterior escepticismo, y se comienza a considerar que en efecto hay mucho que se puede hacer desde el sistema. Me parece importante que analicemos con detalle los trminos de la relacin entre gestin escolar y calidad de la educacin, pues ella nos da la oportunidad de problematizar una relacin que en algunos sectores se viene dando por supuesta y puede limitar nuestra percepcin de los riesgos que puede implicar suponer que todo mejoramiento en la gestin escolar producir automticamente un mejoramiento de la calidad de la educacin. Gestin escolar y los componentes de la calidad de la educacin bsica No intentaremos definir "gestin escolar". Como todo concepto en construccin, el de "gestin escolar" se define mas fcilmente por lo que no es que por lo que es. Sabemos que el concepto de gestin escolar no es sinnimo de administracin escolar, aunque la incluye. Sabemos tambin que la organizacin escolar es, en todo caso, y junto con la cultura escolar, consecuencia de la gestin. Entendemos que la gestin requiere un responsable; que para que la gestin sea adecuada, dicho responsable debe tener liderazgo, y que dicho liderazgo debe vincularse con el quehacer central de la escuela, que es formar a los alumnos. Pero tambin sabemos que la gestin escolar no reduce a la funcin del director, sino que pone sta en relacin con el trabajo colegiado del personal y con las interrelaciones que se establecen

entre los diferentes actores de la comunidad educativa -incluyendo la comunidad externa- y de stos entre s. Supone cierta intencionalidad y cierta direccionalidad de los sujetos involucrados. Por eso, gestin escolar se asocia con la planeacin escolar. As, las interrelaciones que la escuela establemente favorece, y la forma como procura que se tomen las decisiones, no son fruto del azar, sino de la intencionalidad colectiva combinada con las tradiciones histricas y la cultura que esa colectividad ha venido construyendo. Como hemos sealado en otras ocasiones , la calidad de la educacin bsica consta de al menos cuatro componentes: el de relevancia, el de eficacia, el de equidad y el de eficiencia. Cmo se relaciona la gestin escolar con cada uno de ellos? a) La Relevancia de Educacin Una educacin bsica, para ser de calidad, debe ser relevante. Ahora bien, la relevancia se refiere: La que se refiere a la relevancia para el nio que es hoy, y la que tiene que ver con la relevancia para el adolescente y el adulto que ser maana. Una educacin de calidad debe poder ser relevante a la etapa de desarrollo, las necesidades y los intereses del nio que desde hoy es persona. De la misma manera, un sistema educativo de calidad debe mostrar una preocupacin por identificar escenarios de futuro que permitan imaginar los requerimientos y exigencias que el medio le impondr cuando este nio llegue a niveles superiores del sistema educativo y/o mercado de trabajo. Una escuela de calidad debe poder dar respuesta a los necesidades individuales y a las sociales. De manera muy especial, una escuela construyendo una sociedad en la que la democracia, adems de constituir una forma de gobierno, se convierta en una forma de vida. Entendemos relevancia en sentido amplio. Como consecuencia de una educacin bsica relevante, un nio o una nia debe poder sobrevivir, entender el entorno y enfrentarse a la vida en cualquier punto del planteo. Por ello, lo ms relevante en la educacin bsica son los habilidades fundamentales: para comunicarse oralmente y por escrito; para analizar y sintetizar y para colaborar en la solucin de problemas. Una educacin relevante no puede comenzar sindolo si no parte del conocimiento y de la valoracin del contexto especfico en el que se encuentra inserta la escuela. Esto slo puede hacerlo cada escuela, no puede hacerse adecuadamente desde ningn nivel central. b) La eficacia Este segundo componente del concepto de calidad de la educacin se define como la capacidad de un sistema educativo bsico de lograr los objetivos (relevantes) con la totalidad de los alumnos que tericamente deben cursar el nivel, y en el tiempo previsto

para ello. Como puede observarse, este concepto incluye el de cobertura, el de permanencia, el de promocin y el de aprendizaje real. c) La equidad No es posible lograr plena eficacia sin equidad. Un sistema de educacin bsica, para ser de calidad, debe partir del reconocimiento de que diferentes tipos de alumnos acceden a la educacin con diferentes puntos de partida. Por ello, se propone ofrecer apoyos diferenciales a fin de asegurar que los objetivos de la educacin se logren, de manera equiparable, para todos. La equidad implica dar ms, apoyar ms, a los que ms lo necesitan. Todo ello hace referencia a la gestin escolar. Se requiere un proceso de planeacin que permita diagnosticar y definir lo que hay que hacer para aumentar la cobertura y abatir los ndices de desercin y reprobacin, as como para mejorar los resultados de aprendizaje. Es evidente que ello requiere una coordinacin, y que todos los docentes tienen un indispensable papel a cumplir en el proceso. El logro de objetivos como los anteriores, por otra parte, difcilmente podr alcanzarse sin una vinculacin estrecha de la escuela con la comunidad y con los padres de familia, y sin el logro de niveles altos de colaboracin. Interesante tambin es observar que objetivos de esta naturaleza se tienen que perseguir y monitorear a lo largo de todo el ao. Para prevenir la reprobacin, por ejemplo, es indispensable que se reconozca el proceso de construccin del rezago escolar progresivo, y que se est atento, diariamente y en cada saln de clases, a sus manifestaciones a fin de brindar la atencin individualizada que permite evitar que dicho rezago se convierta en un proceso difcilmente reversible tendiente a la reprobacin. Cuando una escuela se propone mejorar sus ndices de cobertura, permanencia, promocin y aprendizaje, el sistema debe ofrecer los apoyos que sta necesita para lograrlo adecuadamente. Por ejemplo, el sistema podra actualizar a sus docentes para que puedan conducir el trabajo en aula de manera que puedan destinar tiempo a trabajo individual con sus alumnos. d) La eficiencia La eficiencia se refiere al logro de resultados con uso ptimo de los recursos. Se ubica en el ltimo lugar en el listado de componentes porque histricamente este es el que ha recibido mayor atencin y ha sido objetivo de continuo monitoreo. Interesa decir que, en la medida en que un sistema educativo logre abatir los ndices de desercin y de reprobacin, estar tambin aumentando su eficiencia, pues estar evitando el desperdicio y liberando los espacios ocupados por quienes debieran yo encontrarse en otro grado de nivel educativo. Eliminar la reprobacin representara para estos sistemas un considerable ahorro. Y su solucin se encuentra fundamentalmente a partir del quehacer de cada escuela . Cabe, no obstante, una clara palabra de advertencia. La escuela pblica requiere del subsidio del Estado. No es posible, en aras de la eficiencia, trasladar los gastos de la

educacin pblica a la comunidad. Ello resultara claramente injusto, pues el sistema tiende a hacer pagar ms a quienes menos tienen . En sntesis, hemos descubierto la importante presencia de la gestin escolar en los cuatro componentes aqu considerados del concepto de calidad de la educacin. Gestin como planeacin, como liderazgo, como trabajo colegiado; como la distribucin y la peticin de cuentas de responsabilidades por la calidad a cada miembro del personal escolar; gestin como estrecha vinculacin y colaboracin con padres de familia y comunidad; gestin como preocupacin central por los aprendizajes y su relevancia; gestin como evaluacin retroalimentadora permanente. La gestin escolar los correlatos de la calidad de los aprendizajes Como ya indicbamos, la vinculacin entre calidad de la educacin y gestin escolar se ha visto muy reforzada por la creciente investigacin sobre escuelas efectivas. Dichos estudios, de naturaleza cuantitativa, han permitido hacer agrupaciones a partir de mltiples datos de carcter emprico sobre las variables que consistentemente se encuentran correlacionadas con el aprendizajede carcter casi siempre cognitivo- de los alumnos en escuelas de nivel bsico. Estos estudios empricos acerca de los factores que se correlacionan con niveles muy altos de rendimiento escolar de escuelas en las que la mayora de los alumnos proceden de sectores populares se han realizado fundamentalmente en escuelas anglosajonas. Estos estudios han sido objeto de un inusitado nmero de meta-anlisis que pretenden encontrar las variables que con mayor fuerza y consistencia se vinculan con la calidad de los aprendizajes de los alumnos. Cada uno de estos meta-anlisis termina agrupando las variables de diversos maneras. Propongo que tomemos uno de estos meta-analisis (el ms reciente que conozco) , que privilegia a los estudios britnicos pero que toma en cuenta otros resultados globales, y que a partir de ste aadamos algunos elementos que nos parece completan la visin desde otras lecturas. Entre las variables que se asocian de manera sistemtica con el mayor aprendizaje de alumnos en escuelas que atienden a sectores desfavorecidos encontramos los siguientes: a) Liderazgo profesional Esta variable agrupa los siguientes: el liderazgo debe ser firme y con un sentido claro; el enfoque del liderazgo debe ser participativo; el liderazgo debe ser acadmico, es decir, el lder tiene que ser un educador, tiene que saber lo que ocurre en los aulas, tiene que estar al tanto de los apoyos que requieren los docentes. b) Visin y metas compartidas El equipo de trabajo, y tambin los alumnos, comparten una visin de lo que quieren lograr, para lo cual sistematizan un conjunto de prcticos que llevan a cabo de manera consistente..

c) Un ambiente de aprendizaje Las escuelas que tienen buenos resultados de aprendizaje entre sus alumnos de clases populares generalmente cuentan con un ambiente ordenado y acadmicamente ms agradable y atractivo. Lo contrario parece tambin ser cierto: en una escuela en la que es difcil prever lo que va a ocurrir, en la que el ruido alcanza niveles incontrolables, donde la indisciplina irrumpe en el quehacer acadmico d) El centro de la actividad escolar est en los procesos de enseanza y aprendizaje. La escuela toda, en su operar cotidiano, privilegia estos procesos. As en una escuela efectiva se respeta el tiempo destinado a la enseanza. El logro acadmico moviliza las actividades de maestros y alumnos, y su mejoramiento se convierte en meta de ambos, y el nfasis de la escuela se encuentra en lo acadmico por encimo de lo cultural, lo socioafectivo o lo deportivo. e) Enseanza con propsitos claros. Los maestros saben a dnde van con su enseanza. Planean el da, la semana, el mes. Se organizan de manera eficiente para cubrir las actividades previstas. Las lecciones estn estructuradas y el proceso y los objetivos son claros para los alumnos, l currculum oficial se adapta a las caractersticas de los alumnos f) Altas expectativas. Quiz de todas las variables, esta es la que con mayor consistencia aparece como importante en prcticamente todos los estudios que la incluyen. Tiene que ver con el hecho de que el director cree en su personal, de que los maestros creen en sus alumnos, y con estas altas expectativas que se tienen respecto a los logros potenciales se comuniquen de manera efectiva. Vinculado a las altas expectativas aadiramos la necesoria valoracin de la cultura de la comunidad por parte del personal de la escuela. g) Refuerzo positivo Muy vinculado con lo anterior se encuentra la presencia, en las escuelas efectivas, de prcticos consistentes de retroalimentacin positiva a los alumnos de parte de los maestros y a los maestros de parte del director. En el caso de los alumnos, se habla de los ventajas de una disciplina clara y justa, basado mucho ms en la pertenencia y la participacin que en los reglas y controles. h) Monitoreo de los avances La capacidad de una escuela de dar cuenta con relativa objetividad del avance de los alumnos, de los maestros y de la escuela como un todo se encuentra claramente vinculada a su efectividad medida en trminos de logro de aprendizaje entre sus alumnos. Dicho monitoreo supone planeacin. Tambin supone la existencia de reuniones peridicas del personal de la escuela. Ahora bien, es importante sealar que no

basta con monitorear si los resultados de dicho monitoreo no se incorporen a los procesos de toma de decisiones. i) Participacin de los alumnos Este conglomerado de variables incluye aspectos tales como la promocin de la autoestima entre los alumnos, la que a su vez depende mucho de una relacin clida y respetuosa de los maestros con los alumnos. Incluye tambin el otorgamiento de muchas oportunidades de participacin por parte de los alumnos en posiciones y actividades que supongan responsabilidad. El alumno debe asumir el control de su propio trabajo en una actividad por da, segn indican. No est por dems sealar que hay niveles de participacin, que en la escuela se manifiestan desde la posibilidad de alzar la mano para hacer una pregunta hasta la posibilidad de construir el propio aprendizaje. j) Relacin con la familia Junto con la variable "altas expectativas", esta es la que ms consistentemente se relaciona con altos niveles de aprendizaje. Dicha relacin se da de mltiples maneras, desde que los padres entiendan la importancia de enviar a sus hijos regularmente a la escuela, hasta que asuman algunas responsabilidades de carcter educativo al interior de la misma. Lo importante, sin embargo, parece ser que escuela y familia se vuelvan aliados k) Una organizacin de aprendizaje La escuela es una organizacin en la que todos siguen aprendiendo, incluyendo a los docentes y a los directivos. Se seala tambin que es cuando este aprendizaje se da en la escuela misma, y en funcin de lo que sus miembros necesitan para lograr mejores niveles de aprendizajes de sus alumnos -y en ese sentido se habla de una organizacin de aprendizaje- que la superacin del personal se traduce en mayor aprendizaje de los alumnos. Nos parece necesario hacer un aadido ms, que conformara otro conglomerado de variables que, al menos en el caso de nuestros escuelas, resulta de especial importancia. Se refiere al dominio que el maestro tiene de la materia que ensea , y tambin el manejo que tiene de tcnicos efectivos d enseanza. Entre stos ltimos cabe destacar: la diversificacin de las actividades de aprendizaje, el abierto estmulo a la participacin del alumno, el recurso al trabajo en equipo y la obtencin individual a los alumnos rezagados, el recurso a operaciones superiores de pensamiento (anlisis, sntesis, desarrollo del juicio crtico), y el recurso frecuente a la escritura creativa. Pero procedamos a hacer un somero anlisis de la relacin entre la calidad de la educacin y la gestin escolar a partir de estos correlatos con resultados de aprendizaje. En primer lugar debemos observar que en los variables anteriores algunos se refieren directamente o la gestin y otros, los ms son variables propiamente educativos. Las primeros implican decisiones y acciones promovidos, estimulados y quizs tambin organizados por el director de la escuela. Las segundas, en cambio, pueden ser vistos como ejecutados por el personal docente.

Pero en segundo lugar debemos advertir sobre los posibles peligros de interpretar inadecuadamente estudios como los que acabamos de resear. Para empezar que los que estos variables encuentran con correlaciones, que en ningn caso se puede hablar de relaciones causa-efecto, y que no contamos aun con un esfuerzo de conceptualizacin terico que nos indique por qu son estas las variables que se asocian con la calidad educativa. Estos estudios nos indican qu variables se correlacionan con el aprendizaje, pero no nos dicen cmo alcanzar esta relacin. De hecho, si intentamos poner todas estas variables juntas en una escuela pobre, difcilmente lograremos mejorar la calidad. Los resultados, por tanto, no son una receta a seguir para lograr calidad educativa en una escuela. Son slo indicaciones muy claras que, al irse construyendo en una escuela, en interrelacin con su comunidad, van estableciendo los condiciones para el logro de resultados excepcionales y, a la vez, cada vez mejores, de aprendizaje. Cada escuela es nica: tiene su historia y sus tradiciones , sobe lo que le funciona y lo que le estorba. Y es adentro de este contexto que debern irse construyendo los condiciones para revertir los determinismo procedentes del contexto. Reflexiones finales Fuera ya del anlisis del la relacin entre la gestin escolar y los correlatos de la "efectividad" escolar, me parece importante reflexionar con ustedes acerca de la importancia de evitar los tendencias pendulares que tanto dao nos han hecho en materia de poltica educativa. Esta reaccin pendular es peligrosa y, en todo caso, se basa en premisas falsas. Es peligrosa porque alimenta una nocin de Estado adelgazado que a comunidades cada vez ms locales, y al hacerlo, privatiza lo que debe ser pblico. Sostengo que se basa en premisas falsas por dos razones. La primera es porque la calidad educativa sigue siendo un fenmeno complejo y multideterminado, por lo que cualquier esfuerzo por afectar una de sus causas ser, por lo mismo, necesariamente parcial. Esta es una advertencia para no caer en el simplismo de que la aplicacin de medidos de buena gestin escolar resolver el problema de la calidad educativa. La segunda razn por la cual sealo que se basa en premisas falsas es que los escuelas que han logrado, en circunstancias desventajosas, altos resultados de aprendizaje entre la gran mayora de sus alumnos, son claramente la excepcin y no la regla, lo que hemos analizado en la segunda porte de esta charla son los variables que explican la excepcin. Si lo que buscamos es hacer que estas escuelas dejen de ser excepcionales y se conviertan en norma, necesitamos una poltica educativa vigorosa, innovadora, salida, cercana a la escuela, evaluadora, que pida cuentas pero que brinde apoyos. Como lo adelantamos en la primera parte de esta charla, para que la gestin escolar se vincule con la calidad educativa requiere de un sistema educativo que modifique cualitativamente sus formas tradicionales de vincularse con la escuela y comience a centrarse en servirla