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Ortiz Ballesteros Martin Geologa Prof: Martha Elizondo

TEMA: Escalas del tiempo geolgico

Ortiz Ballesteros Martin Geologa Prof: Martha Elizondo

EL TIEMPO GEOLGICO El tiempo es una abstraccin que slo se puede concretar llenndola de acontecimientos. La mejor demostracin de ello es que la unidad usual de medida del tiempo a la escala humana (el ao), es un acontecimiento determinado: el tiempo de traslacin terrestre alrededor del Sol. La Geologa se encarga de estudiar los cambios que ha experimentado la Tierra a lo largo del tiempo, pero stos son tan lentos que normalmente no son observables en la escala del tiempo humana y aunque existen ciertos fenmenos geolgicos muy rpidos (sismos, erupciones volcnicas, desprendimientos, etc.), prcticamente carecen de importancia desde el punto de vista global. Una comparacin comn es imaginar la edad de la Tierra como un da cosmolgico: los dinosaurios aparecen muy tarde, al anochecer (a las 22:42 horas), el ser humano, un minuto y medio antes de media noche y la civilizacin, apenas menos de un segundo despus. La escala de tiempo geolgico fragmenta estos desiertos de eternidades en unidades un poco ms manejables. Los cambios geolgicos muy importantes, como la formacin de cordilleras o los desplazamientos continentales, se producen a un ritmo mucho ms lento que se mide en crones o millones de aos. El crn (106 aos) es la unidad de tiempo utilizada en Geologa Histrica. Para poder usar con precisin esta unidad, tendramos que saber si el perodo de traslacin terrestre ha cambiado significativamente desde el origen del Sistema Solar. Afortunadamente, parece que el ao no ha variado ms de 3 4 minutos durante el tiempo geolgico. GRANDES UNIDADES TEMPORALES Se divide la gran extensin de tiempo desde la formacin de la Tierra en tres grandes pocas o eones: LA TIERRA ARCAICA. Edad de los Procariontes Este perodo de tiempo representa el 45% de la historia de la Tierra, unos 2.000 millones de aos, sin embargo los afloramientos ocupan tan slo el 3% de la superficie terrestre y estn constituidos esencialmente por rocas metamrficas. Los materiales arcaicos presentan una deformacin intensa, los microcontinentes que comienzan a formarse presentan intensa deformacin en toda su masa, los orgenos son elpticos. Era un sistema muy energtico, aunque con pulsaciones, con un mximo muy acusado al final del Arcaico cuando la Tierra tiene ya grandes continentes surgiendo de una hidrosfera tibia colonizada desde hace ms de 1.000 m.a. por cianobacterias fotosintticas, aunque se caracteriza por un ausencia casi total de fsiles.

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La vida aparece en la Tierra poco despus de su formacin. Durante este perodo est representada por organismos procariotas (Reino Moneras - bacterias), si bien las ltimas investigaciones indican que hace unos 2.500 millones aos, los seres eucariotas (Reino Protoctista - algas y protozoos esencialmente) ya estaban presentes.

LA TIERRA PROTEROZOICA. Edad de los experimentos multicelulares Representa algo ms del 45% de la historia de la Tierra, unos 1.930 millones de aos y sus afloramientos en la superficie terrestre son mucho ms abundantes, constituyendo principalmente el ncleo de los grandes continentes, representandos por rocas metamrficas, gneas y sedimentarias. Se conjugan una dinmica muy activa del manto (con grandes volmenes de rocas magmticas, metamrficas y deformacin intensa) con una litosfera con extensas zonas rgidas. Los continentes proterozoicos presentan deformacin dctil en sus bordes, pero grandes fracturas ocupadas por sedimentos (aulacgenos) o por enjambres de diques o batolitos en su interior. Alrededor de estos continentes se desarrollan grandes plataformas continentales, donde se depositaron gran cantidad de materiales, algunos de los cuales han llegado hasta nuestros das sin sufrir grandes modificaciones. En los cinturones mviles, que parecen ser las races de los orgenos modernos, continua el rpido crecimiento continental de finales del Arcaico, proceso en el que se recicla gran parte de la corteza arcaica. Adems existe un intenso magmatismo no orognico. Los orgenos son lineales. Las conquistas evolutivas bsicas de la biosfera se dan en este en, hacia cuyo final, dicha biosfera parece estar creciendo de forma explosiva, con representantes de todos los reinos (moneras, protoctistas, hongos, plantas y animales). El clima presenta alternancia de perodos fros y clidos de forma muy irregular, siendo el extremo climtico fro mucho ms intenso que los del Fanerozoico.

LA TIERRA FANEROZOICA. Edad de la diversificacin multicelular compleja PALEOZOICO Al empezar el Fanerozoico el Pangea I se est fragmentando activamente, para volver a unirse unos 300 Ma despus para formar Pangea II, aunque no totalmente. Desde el punto de vista orognico, el reagrupamiento de Pangea II dio lugar a una serie de cadenas de colisin: Calednides, Hercnides, Urales, etc.

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Climticamente, es un perodo simtrico, enmarcado entre dos grandes glaciaciones (cmbrica y permocarbonfera) y con una glaciacin menor en el centro (ordovco-silrica). Los climas intermedios son clidos. En la biosfera, a favor de una diversidad climtica y geogrfica, se produce una evolucin espectacular. MESOZOICO Y CENOZOICO Durante el llamado ciclo alpino, el Pangea II se dispersa (la dispersin dura unos 140 Ma.), lo que produce importantes acontecimientos orognicos, unos por colisin de litoferaclastos (Cordillera Americana), otros por choque de microplacas (Alpes), otros por colisiones bicontinentales (Himalaya) y otros por subduccin (Andes). El clima alpino comienza con una regresin marina extrema y un clima muy rido, que evoluciona a tropical-hmedo con la mayor transgresin marina conocida, terminando en una regresin y la mayor glaciacin del Fanerozoico. La biosfera se diversifica al ritmo de la dispersin de los continentes y sufre renovacin drstica al final Paleozoico del Mesozoico (extincin prmica y finicretcica). UNIDADES ESTRATIGRFICAS A partir de las correlaciones entre varias series o secuencias estratigrficas, se pueden definir diversas unidades que sirvan para encuadrar en ellas las conclusiones e interpretaciones conseguidas. Segn que se atienda preferentemente al carcter litolgico, paleontolgico o temporal, se establecen las unidades litoestratigrficas, bioestratigrficas y cronoestratigrficas respectivamente. Adems, relacionadas con stas ltimas, aunque sin referirse a las series estratigrficas, se utilizan tambin las unidades geocronolgicas, que slo tienen en cuenta el tiempo absoluto. Unidades litoestratigrficas. Son unidades establecidas a partir de los caracteres litolgicos de la sucesin estratigrfica. Son las ms utilizadas ya que muestran una gran objetividad. La principal limitacin que presentan, es su relativa extensin lateral en el caso de correlaciones a grandes distancias. Como estas unidades estn condicionadas por los ambientes sedimentarios, al variar stos lateralmente, en un mismo perodo de tiempo, hacen que varen las caractersticas litolgicas y por ello, la extensin que abarca una misma unidad litoestratigrfica est siempre limitada en el espacio. De menor a mayor categora estas unidades se denominan: capa,miembro, formacin unidad bsica- y grupo, comprendiendo cada una de ellas a las anteriores.

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Unidades bioestratigrficas. Son unidades establecidas a partir de las caractersticas paleontolgicas que presentan las rocas estratificadas. Son bastante objetivas, pues se fundamentan en la presencia fsica de los diferentes taxones. Las ventajas que ofrecen estn ligadas a los parmetros tiempo y espacio, pues al basarse en la evolucin, no son repetitivas y cubren un espacio que puede llegar a ser la totalidad de la superficie de la Tierra. La principal limitacin consiste en que estn subordinadas a la presencia de fsiles por lo que cubren bien slo el Fanerozoico y an as, existen materiales azoicos en los que no es posible realizar ninguna divisin bioestratigrfica. El trmino fundamental es la zona o biozona, pudiendo presentarse varios tipos como acrozona, cenozona, etc. Unidades cronoestratigrficas. Las unidades cronoestratigrficas dividen la Columna Estratigrfica basndose en el tiempo y se refieren a los estratos que se han depositado durante un tiempo determinado, son por lo tanto unidades materiales y tangibles (estratos). Es muy difcil en su descripcin separarlas de las unidades geocronolgicas; sin embargo stas no se consideran unidades estratigrficas propiamente dichas y son divisiones intangibles puramente temporales. Ambas unidades son inferidas, ya que se deducen de observaciones previas realizadas. Son las unidades fundamentales, ya que a travs de ellas se llega a la finalidad del trabajo puramente estratigrfico, es decir, al encaramiento de las observaciones dentro de la columna estratigrfica general y por lo tanto correlacionable en todo el mundo. Son las usadas para el establecimiento de la escala de tiempo geolgico. UNIDADES GEOCRONOLGICAS Y UNIDADES CRONOESTRATIGRFICAS Ya en el siglo XVIII los naturalistas de la poca haban organizado divisiones del terreno (primarios, secundarios y terciarios) que, aunque esencialmente litolgicas, solan tener un cierto sentido temporal. En las primeras dcadas del s. XIX, los naturalistas europeos comenzaron a aplicar los principios definidos por Steno a las series sedimentarias, organizando sucesiones locales de rocas que pronto se intentaron correlacionar a la escala de continente. Las divisiones bsicas se IIamaron eras y se dividan en sistemas y series. Los criterios para el establecimiento de divisiones fueron tectnicos (presencia de discordancias o disconformidades), sedimentolgicos (cambio en el rgimen de depsito) y paleontolgicos (relevo importante de faunas fsiles). El gigantesco trabajo de los estratgrafos del s. XIX result en una proliferacin de escalas que en general slo tenan un valor regional. Aunque pronto se decret la meta de conseguir una escala universal, hacia el final del siglo comenz a abundar la evidencia de que no haba ningn acontecimiento geolgico que sucediese en todo el mundo al mismo tiempo.

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De esta forma fueron creciendo en paralelo dos escalas de la historia de la Tierra: una estratigrfica, para las rocas y su fauna asociada, y otra cronolgica, para el paso de un tiempo que no se saba como medir. Las unidades cronoestratigrficas se refieren a los estratos que se han depositado durante un tiempo determinado, por lo que son unidades materiales (estratos), mientras que lasunidades geocronolgicas son divisiones puramente temporales, intangibles (tiempo), aunque estn relacionadas con las primeras. La equivalencia entre las divisiones estratigrficas y las cronolgicas es la siguiente: Divisiones Divisiones Cronoestratigrficas Geocronolgicas Eontema Eratema Sistema Serie Piso Cronozona En Era Perodo poca Edad Zona

Si muchas de estas divisiones no son universales, cmo se ha podido llegar a una escala cronoestratigrfica nica?. La respuesta es que la moderna escala de tiempos geolgicos es una suma generalizada de acontecimientos geolgicos planetarios (los menos), continentales (algunos) y regionales (la mayora). La poltica de la Unin Internacional de Sociedades Geolgicas (IUGS) es la de establecer los llamados Estratotipos Globales de Lmites, como concreciones materiales del paso de unas unidades estratigrficas a otras. Sin duda los lmites son reales slo en determinados puntos de la Tierra, en el resto, slo son una fecha que no coincide con ningn acontecimiento geolgico especfico. De este modo, la historia geolgica de la Tierra se ha dividido en distintas unidades. Normalmente el uso de unas u otras depender del tipo de investigacin y los objetivos a alcanzar. Lo ms normal es usar las unidades geocronolgicas, para las grandes divisiones, que ordenadas de mayor

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a menor son: eones, eras, perodos, pocas, y la estratigrficas para las divisiones de menor rango, que de mayor a menor son: series, pisos, zonas.

El en es la unidad geocronolgica de mayor intervalo en la escala de tiempo geolgico. Se distinguen tres eones: Arcaico, abarca desde hace unos 3.800 m.a. hasta 2.500 m.a.; Proterozoico, desde 2.500 m.a. hasta 570 m.a. y Fanerozoico, que se extiende desde hace 570 m.a. hasta la actualidad. Eontema es la unidad superior cronoestratigrfica, aunque no se suele utilizar, pues debido a su magnitud no es til como divisin de estratos. Los eones, a su vez, se dividen en eras (u.g.) o eratemas (u.c.), definidas a partir de grandes discordancias que sealan el inicio de distintos ciclos orognicos. As, el Fanerozoico lo integran tres eras geolgicas que son: Paleozoica, desde 570-245 m.a; Mesozoica, desde 245-65 m.a.; Cenozoica, desde 65 m.a. hasta la actualidad. Las eras del Fanerozoico, a su vez, se dividen en perodos (u.g.) o sistemas (u.c). Estn basados en estratos que afloran en diversos pases europeos y en EE.UU., dnde se desarroll el trabajo estratigrfico de clasificacin. Los nombres se refieren a su origen geogrfico y en algn caso, a caractersticas especficas de los estratos, como la litologa.En castellano, se utiliza la terminacin ico para los sistemas (Jursico, Ordovcico, Cretcico, etc.). Por otro lado, el sistema llamado Terciario engloba a los sistemas Palegeno y Negeno de la escala actual. Las series desde un punto de vista estratigrfico, se traducen como inferior, medio y superior, aunque desde un punto de vista meramente cronolgico (pocas) sera preferible traducir como inicial, medio y final. El piso es la unidad fundamental en cronoestratigrafa. Consiste en un conjunto de rocas estratificadas que se han formado durante un intervalo de tiempo determinado. Ha de estar muy bien definido, por lo que es imprescindible que est referido a una seccin tipo. No obstante, el problema principal estriba en la determinacin de sus lmites, por lo que se tiende a definir los estratotipos de los lmites del piso. En la terminologa en castellano se suele utilizar la terminacin -ense para los pisos(Cenomaniense, Turonense, etc.). Normalmente se denomina con el nombre geogrfico donde est establecido el estratotipo. La unidad geocronolgica correspondientes es la edad y su denominacin es la misma que la del piso equivalente. La cronozona son los estratos depositados durante el tiempo de existencia de una taxn determinado, aunque no est presente de forma fsica. La denominacin de esta unidad se

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realiza aadiendo a la palabra cronozona, el nombre de la especie que lo caracteriza. La unidad geocronolgica correspondiente, la crono, se denomina de la misma forma.