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Ilustrsimo Ayuntamiento del Real Sitio y Villa de Aranjuez

PALABRAS DE LA ALCALDESA, MARA JOS MARTNEZ DE LA FUENTE, EN EL ACTO INAUGURAL DE LA EXPOSICION EN HOMENAJE A MANUEL SAAVEDRA ROCA (Aranjuez, 7 de febrero de 2013) Recoge el Refranero, compendio de la sabidura popular, un dicho que todos repetimos y que en esta ocasin responde a una singular verdad: Ser agradecidos es ser bien nacidos. Nos reunimos esta tarde para homenajear a un pintor al que los ribereos consideramos nuestro porque, aunque nacido en Madrid, pas la mayor parte de su vida en Aranjuez: Manuel Saavedra Roca. Y esta exposicin retrospectiva que rene pinturas, esculturas, objetos personales y recuerdos de su trayectoria, es una prueba de que al honrar a aquellos creadores que merecen nuestra admiracin estamos cumpliendo una deuda, honrando lo que les debemos y honrando a nuestra ciudad. Es el caso de Manuel Saavedra. Aranjuez, pueblo de bien nacidos, proclama su gratitud a un artista de singular vala que otorg trascendencia y vitalidad imperecedera a lo que todos gozamos cada da de manera natural: nuestro ro Tajo, nuestras huertas, nuestros sotos, nuestros jardines Y la luz y el agua que dan especial sentido a nuestra ciudad y su entorno desde el principio de los tiempos y que ha hecho que sea como es y, acaso, que los ribereos seamos como somos. Saavedra lleg a Aranjuez tras la guerra civil y aqu conoci y padeci las privaciones de un tiempo difcil. Haba pasado la guerra en una residencia infantil valenciana con otros nios refugiados que huan de una capital asediada. En aquellos momentos de penuria, con el lpiz como defensa y como apoyo, el pintor encontr su vocacin y su camino. El Mediterrneo le subyug, como habra de subyugarle muchos aos despus el Atlntico gallego. Y, sin embargo, los colores del mar, tan distintos en Levante y en Galicia, no impidieron la desembocadura en la que l llam despus la etapa tremendista de su obra. En la estela de Goya, con el que se
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consider siempre en deuda, traslad sus desastres de la guerra a una pintura dura, oscura, de contrastes entre tonos negros y blancos, como en un deseo de salir adelante desde la denuncia de las desigualdades, las injusticias, el oscurantismo y la tragedia. En su senda de una pintura comprometida con el ser humano, con sus problemas, con su vida interior intensa, son significativas sus obras referidas a personajes y episodios del Quijote, como personificacin de quien anda por esos mundos para desfacer entuertos. Es su viaje pictrico de las oscuridades a la luz, dentro de una obra transitada por la psicologa, por el estudio de personajes y situaciones.

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La vida en Aranjuez, la asuncin del color, de la luz, del agua, del sol, le llevaron al impresionismo. Los objetos, los volmenes se sumergan en la luz y quedaban, por as decirlo, en un segundo plano perceptivo. Entendi a los impresionistas franceses, en la lnea de Monet y de Gauguin, y encontr las particularidades de los maestros del impresionismo espaol: ms inquietud, ms nervio, ms rebelda. As Beruete, Regoyos, Mir y el primero de todos: Sorolla. Saavedra lleg al impresionismo y lo trat con especial maestra. Hizo a la luz an ms protagonista de su obra. Entonces dej atrs su antigua pintura psicolgica, un medio de arreglar cuentas con los malos recuerdos de su adolescencia. Y confes: Ya no aspiro a arreglar el mundo como en mis aos de juventud. La explosin de la naturaleza que le aport Aranjuez tuvo cada vez ms espacio en su concepcin del arte. En nuestra ciudad trabaj como delineante creativo en la fbrica de Experiencias Industriales, junto a otros profesionales procedentes de las Escuelas Loyola. Desde su primera poca pictrica su principal equipaje fue su prodigiosa imaginacin, su sabidura para sacar partido de la realidad distorsionndola y engrandecindola; llenndola de resortes personales. Saavedra residi en Le Pecq-sur-Seine y en Pars durante un periodo de su vida, realiz exposiciones en Francia, vendi cuadros en Europa y en
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Amrica, y segn avanzaba su vida ms obras suyas figuraban en colecciones privadas de muchos pases. En Francia obtuvo la Medalla de Oro en la Bienal Internacional de Arls, en 1981, por uno de sus relevantes paisajes. Pero siempre tuvo a Aranjuez como su referencia vital. Su presencia en la vida cultural de nuestra ciudad fue continua. Fue el autor de la expresin grfica del escudo herldico de Aranjuez, que le encarg el Pleno Municipal del Ayuntamiento sobre el estudio herldico del entonces Rey de Armas de Espaa, Vicente de Cadenas y Vicent, y realiz carteles de Ferias, Fiestas y espectculos taurinos. Perteneci al Colectivo Ribereo de Accin Cultural (CRAC) que reuna, en los aos ochenta del pasado siglo, a los artistas ms destacados y vanguardistas de Aranjuez. Al final de su vida, Saavedra volvi sobre temas clsicos en l, como los motivos taurinos, de los que tan cerca se senta ya que en su familia haba banderilleros y novilleros. El mundo de los toros, dentro su preocupacin sostenida por el paso del tiempo, representa una burla a la muerte, un modo de enfrentarla bellamente aun sabiendo que es implacable. Y una reflexin parecida podra hacerse sobre su atencin pictrica a las brujas, que para l no son criaturas negativas ni despreciables sino personificaciones de que el tiempo pasa, y por ello sus brujas son claroscuros de mujeres ancianas, en escorzo de negros y blancos, en donde la luz es una intuicin. Adems de pintor, Saavedra se interes desde su juventud por la creacin escultrica, utilizando materiales de la naturaleza (races, piedras, conchas, fsiles), en una obra imaginativa, sencilla y personalsima, de la cual tenemos muestras en esta Exposicin. Es para m muy grato recordar que el Pleno Municipal aprob por unanimidad el 2 de octubre de 1995, a propuesta de la entonces Concejala de Educacin y Cultura, Mara Teresa Surez, y siendo Alcalde Jos Mara Cepeda, dar el nombre de una calle de Aranjuez a Manuel Saavedra. Igualmente, el Pleno Municipal que me honro en presidir, aprob por
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unanimidad, el 23 de enero pasado, a propuesta de la Concejala de Cultura, Araceli Burillo, la celebracin de esta Exposicin retrospectiva, como un homenaje que nuestra ciudad le deba. De esta forma queremos reafirmar la relevancia del artista y nuestra gratitud como ribereos no slo por su trayectoria como creador sino tambin por su categora humana. Nuestra ciudad ha sido recreada por numerosos artistas a lo largo de la Historia. Desde Antonio Carnicero, en 1764, cuando pint su Globo Montgolfier en Aranjuez, obra que se conserva en el Museo del Prado, o el pintor italiano Fernando Brambila que realiz en 1830, por encargo de Fernando VII, sus Vistas de los Sitios Reales y Madrid entre las que hay 27 estampas dedicadas a Aranjuez, hasta el pintor cataln Santiago Rusiol que inmortaliz en numerosas obras nuestros Jardines y que muri cuando estaba frente a su caballete pintando uno de sus bellos rincones. En esa visin pictrica de Aranjuez hay que colocar, en lugar de honor, la obra de Manuel Saavedra. Para conocimiento y ejemplo de las nuevas generaciones de ribereos, y como satisfaccin para todos, rendimos homenaje a Manuel Saavedra en esta Exposicin que nos acerca a su obra y a su rica personalidad.

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