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ENERGA SOLAR

CARACTERSTICAS El sol es la fuente de energa ms grande que existe en el mundo. La radiacin solar que llega a la tierra es 10,000 veces mayor a la demanda mundial de energa primaria; es decir de la energa contenida en los combustibles y otras formas de energa (petrleo, gas, carbn, etc.). La energa del sol es un tipo de energa inagotable, renovable y limpia. Tambin se conoce como energa verde y ecolgica. La idea de utilizar el calor solar es muy antigua. En el siglo III A.C., Arqumedes utiliz espejos para reflejar la energa solar pero es hasta el siglo XVIII cuando se comenz a experimentar con hornos solares. En el siglo XIX la conversin de la energa solar en otras formas de energa gir alrededor de la generacin de vapor para alimentar mquinas de vapor, y en el siglo XX desde los aos 70 se estn desarrollando nuevas tecnologas para aprovechar la energa solar, tanto a gran escala como de uso domstico. QU ES LA ENERGA SOLAR? Es la energa que se produce en el Sol debido a la continua reaccin termonuclear que en su interior se lleva a cabo a temperaturas de varios millones de grados. La reaccin bsica en el interior del Sol es la fusin nuclear en la cual cuatro protones (de Hidrgeno) se combinan para formar un tomo de Helio; como consecuencia de ello, la masa perdida se convierte en energa en forma de radiacin (energa electromagntica), de acuerdo a la bien conocida ley de Einstein. (E=mc2). Este proceso tiene lugar en el ncleo de la esfera solar para luego ser transferida a la superficie a travs de una sucesin de procesos radiacionales y convectivos, incluidos los fenmenos de emisin, absorcin y re-radiacin; de tal manera que la energa solar que nos llega a la Tierra es radiada por el Sol, desde la parte ms externa de la esfera solar llamada la fotosfera, a una razn de 66 MW/m. La radiacin solar es aprovechable en sus dos componentes: Radiacin directa (llega directamente del foco solar, sin reflexiones o refracciones intermedias) Radiacin difusa (ha sido modificada por diversas circunstancias, por ejemplo por la densidad atmosfrica, nubes o partculas u objetos con los que choca.)

El aprovechamiento de la energa del sol est condicionado por la intensidad de radiacin que se recibe en la tierra, o en trminos ms sencillos: entre ms fuerte pega el sol en la tierra, ms energa se puede aprovechar. La potencia de la radiacin vara segn la latitud del lugar, el momento del da, las condiciones atmosfricas y climatolgicas (por ejemplo nubes) y la altitud. La unidad mtrica utilizada para su potencia es el Watt por metro cuadrado (W/m2). Para expresar la cantidad de energa recibida se usa kilowatt hora por metro cuadrado por da (kWh/ m2/d); eso es la cantidad de energa (medida en kilowatthoras) que llega al rea de un metro cuadrado en un solo da. IRRADIACIN EN MXICO Mxico est ubicado en el cinturn solar de la tierra. El pas tiene una alta incidencia de energa solar en la gran mayora de su territorio; la zona norte es de las ms soleadas del mundo. Con una irradiacin media anual de aproximadamente 5 kWh/m2 por da, Mxico es uno de los pases a nivel mundial que presenta condiciones ideales para el aprovechamiento masivo de este tipo de energa. Sin embargo, este potencial no se ha aprovechado ampliamente. Esta energa puede ser aprovechada por el ser humano por medios de dos formas de tecnologas de conversin: fotovolticas y fototrmicas.

a.1) Sistemas Fotovoltaicos:


Funcionan por medio del Efecto Fotoelctrico (tambin conocido como efecto fotovoltaico) a travs del cual la luz solar se convierte en electricidad sin usar ningn proceso intermedio. Los dispositivos donde se lleva a cabo la transformacin de luz solar en electricidad se llaman Generadores Fotovoltaicos y a la unidad mnima en la que se realiza dicho efecto Celdas Solares, que al conectarse en serie y/o paralelo se forman los paneles fotovoltaicos.

a.2) Sistemas Fototrmicos:


Funcionan por medio de la conversin de la luz solar en calor sobre superficies que transfieren dicha energa a fluidos de trabajo para produccin de calor de proceso. Esto se puede conseguir por medio de dispositivos planos con superficies selectivas o por medio de dispositivos de concentracin de radiacin con superficies especulares y selectivas.
Fuentes: COMISIN NACIONAL PARA EL USO EFICIENTE DE LA ENERGA SECRETARA DE ENERGA ASOCIACIN NACIONAL DE ENERGA SOLAR