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Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie




1.1 gc07c01
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1 Almacenamiento de Gases en Superficie






















enrique.querol@upm.es
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Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.2 gc07c01


Tabla de contenido

CAPTULO 1. ALMACENAMIENTO DE GASES EN SUPERFICIE .................................................. 1.5
1.1 INTRODUCCIN .................................................................................................................................. 1.5
1.2 ALMACENAMIENTO EN SUPERFICIE DE GLP ...................................................................................... 1.9
1.2.1 Depsitos convencionales a presin cilndricos y esfricos. ................................................. 1.10
1.2.2 Sistemas contra incendios ..................................................................................................... 1.16
1.2.3 Almacenamiento de Butano y Butileno.................................................................................. 1.17
1.2.4 Almacenamiento de Propano y Propileno ............................................................................. 1.18
1.2.5 Sistema de semirefrigeracin ................................................................................................ 1.19
1.2.6 Almacenamiento de Butadieno 1,3 ........................................................................................ 1.21
1.3 DEPSITOS DE ALMACENAMIENTO DE GAS NATURAL LICUADO (GNL) ........................................... 1.22
1.3.1 Caractersticas generales de los depsitos de GNL .............................................................. 1.22
1.3.2 Boil-off .................................................................................................................................. 1.24
1.3.3 Niveles del tanque ................................................................................................................. 1.26
1.3.4 Componentes del tanque ....................................................................................................... 1.27
1.3.5 Haz (Rack) de tuberas .......................................................................................................... 1.28
1.3.6 Concepcin general de un depsito cilndrico vertical de GNL ........................................... 1.29
1.3.7 Depsitos areos con recipiente interno autoportante. ......................................................... 1.31
1.4 ALMACENAMIENTO DE ETILENO ...................................................................................................... 1.44
1.5 BIBLIOGRAFA ................................................................................................................................. 1.46


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1.3 gc07c01
Tablas
Tabla 1.1 Caractersticas de gases
,
. 1.5
Tabla 1.2 Tanques cilndricos horizontales de propano en Espaa. 1.12
Tabla 1.3 Esferas de almacenamiento de butano en Espaa. 1.12
Tabla 1.4 Valores mecnicos de aceros para envolventes de tanques cilndricos y
esfricos 1.16

Figuras
Figura 1.1 Grfica orientativa para seleccin del mtodo de almacenamiento
[311]
.
..................................................................................................................... 1.6
Figura 1.2 Formas de almacenamiento de gases por producto. ......................... 1.8
Figura 1.3 Esquema de obtencin de GLP a partir de la columna de destilacin
atmosfrica. ................................................................................................ 1.10
Figura 1.4 Clculo del volumen de la esfera. .................................................... 1.11
Figura 1.5 Diagrama de presin de vapor (relativa) en funcin de la temperatura
para el propano, el butano y sus mezclas. ................................................. 1.13
Figura 1.6 Tanques esfricos para GLP
www.tecnisysteminstitute.com
. ........................... 1.14
Figura 1.7 Normas de reconocido prestigio para envolventes esfricas ........... 1.15
Figura 1.8 Seccin esfera para almacenamiento de butano propano. ........... 1.17
Figura 1.9 Esquema de un sistema de refrigeracin para almacenamiento de GLP
semirefrigerado. ......................................................................................... 1.20
Figura 1.10 Tanque GNL. Dibujo de BP. ........................................................... 1.22
Figura 1.11 Ejemplo de niveles de un tanque de GNL.
Fuente PFC A. Latorre, 2012.
..... 1.27
Figura 1.12 Haz de tuberas lateral.
Fuente PFC A. Latorre, 2012.
.................................. 1.28
Figura 1.13 Tanque GNL. Detalle del aislamiento trmico. Dibujo de BP. ........ 1.30
Figura 1.14 Tanque GNL de doble pared metlica ............................................ 1.32
Figura 1.15 Tanque GNL con pared metlica (interior) y de hormign (exterior).
................................................................................................................... 1.32
Figura 1.16 Construccin de tanque GNL de planta de regasificacin de
Sagunto.
[www.saggas.es]
................................................................................... 1.36
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1.4 gc07c01
Figura 1.17 Disposicin de conjunto de un tanque GNL ................................... 1.37
Figura 1.18 Vista de tanques de 40 000 m
3
, 80 000 m
3
y de la construccin de dos
tanques de 150 000 m
3
en la regasificadora de Enagas en Barcelona
[564]
. 1.40
Figura 1.19 Seccin de depsito de GNL de 80 000 m
3
en Barcelona. ............. 1.42
Figura 1.20 Esquema de tuberas depsito GNL. .............................................. 1.44
Figura 1.21 Tanque de etileno. Depsito metlico areo de doble pared con fondo
plano y cpula externa y techo interno de aluminio colgado. ..................... 1.45


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Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.1 Introduccin

Debido a la baja densidad de los gases, el almacenamiento en superficie
prcticamente en su totalidad se realiza en estado lquido, para incrementar la
densidad del producto (Tabla 1.1). El producto licuado se encuentra en equilibrio
con su vapor. As, la presin de almacenamiento coincidir con la presin de
vapor del producto, y la temperatura de almacenamiento con la dada por la curva
de equilibrio lquido-vapor. Con ello se consiguen reducciones del volumen de
almacenamiento bastante considerables.
Tabla 1.1 Caractersticas de gases
1,2
.
Hidrgeno Metano Etano Etileno Propano Propileno Butano
1-
Butileno
H
2
CH
4
C
2
H
6
C
2
H
4
C
3
H
8
C
3
H
6
C
4
H
10
C
4
H
8

H
2
CH
4

CH
3
-
CH
3

CH
2
=CH
2

CH
3
-
CH
2
-
CH
3

CH
2
=CH-
CH
3

CH
3
-
CH
2
-
CH
2
-
CH
3

CH
3
-
CH
2
-
CH-
=CH
2

T
c
[K] 33,18 190,6 305,3 282,5 369,9 365,2 425 419,5
p
c
[bar,a] 13,00 46,1 49 50,6 42,5 46 38 40,2
Pm[kg/kmol] 2,01588 16,0425 30,0690 28,0532 44,0956 42,0797 58,1222 56,1063
d
l,1atm,Tebullicin
[kg/m
3
]
70.973 422.62 546,49 567,92 582 613,9 601,4 630
d
g,1atm,Tebullicin
[kg/m
3
]
1,312 1,819 2,054 2,085 2,423 2,365 2,7 2.72
G/L (1 atm,
15 C) [v/v]
844 630 432 482 311 388 239 261
AH
o
vap,gas
[kJ/mol]
0,186
*1
8,519
*2
14,7 13,54 16,25 16,04 22,44
*3
20,88

c
[mol/l] 15,4 10,1 6,9 7,63 5,1 5,42 3,92 4,15
CAS 1333-74-0 74-82-8 74-84-0 74-85-1 74-98-6 115-07-1 106-97-8 106-98-9

*1
. Medido a
33K

*2
. Medido
a 99,54K


*3
. Medido
a 272,05
K


El cambio de estado se logra bien por almacenamiento a presin, por
almacenamiento a temperaturas muy bajas (a presin atmosfrica) o por mezcla
de ambas tcnicas (presiones superior a la atmosfrica y temperatura inferior a la

1
http://webbook.nist.gov/chemistry/
2
http://encyclopedia.airliquide.com
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1.6 gc07c01
atmosfrica). As se pueden distinguir almacenamientos a presin (a temperatura
ambiente), semirefrigerados, refrigerados, o criognicos. El tipo de
almacenamiento utilizado depende del tipo de gas, as como de la cantidad del
mismo a almacenar (Figura 1.1).


Figura 1.1 Grfica orientativa para seleccin del mtodo de almacenamiento
[311]
.

Tomando como ejemplo el propano comercial:
- para las cantidades menores se utilizan bombonas de propano domsticas
(habitualmente llamado propanito, almacena 11,5kg de propano) y
comerciales (almacena 35 kg de propano), que almacenan el producto
lquido (en equilibrio con su vapor) por presin, viniendo marcada la
presin del recipiente por la temperatura exterior, por lo que el espesor de
la botella debe disearse para las peores condiciones (por ejemplo 60 C).
- si se necesitan cantidades mayores de propano se acude al suministro a
granel en depsitos (llegando hasta 238 m
3
, 100 000 kg de propano con
una densidad de 420kg/m
3
), haciendo uso de depsitos cilndricos
horizontales (habitualmente llamados cigarros), que almacenan el producto
a temperatura ambiente y a presin (la correspondiente al equilibrio lquido
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Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.7 gc07c01
vapor). Al aumentar el dimetro del cilindro de almacenamiento, aumenta el
espesor (estn relacionadas de forma inversa, e x(1/D
i
)). Existe un lmite
en el espesor de chapa debido al proceso de soldadura: cuando los
espesores de pared superan los 30 mm, la soldadura requiere personal
muy especializado, y posiblemente procesos de recocido (calentamiento y
enfriamiento controlados) posteriores a la soldadura para aliviar las
tensiones producidas en el material.
- para almacenar todava mayores cantidades se opta por utilizar esferas,
pues es una forma muy favorable al disminuir espesores y superficie de
chapa (Se llega hasta 6 000 m
3
, aprox. 252 000 kg). Precisamente el mayor
espesor conocido en un depsito de propano fue una esfera de 60 mm de
espesor de chapa para Oriente Medio.
- el siguiente paso para el almacenamiento de mayores cantidades de
propano es utilizar un proceso de semirefrigeracin: disminuyendo la
temperatura de almacenamiento, el equilibrio de vapor permite presiones
de almacenamiento inferiores, y por tanto es posible utilizar esferas con
dimetros contenidos. Adems la densidad del producto licuado aumenta al
disminuir la temperatura.

Respecto al equipamiento auxiliar de las instalaciones de almacenamiento, hay
que considerar que los depsitos a presin individuales se procura que funcionen
por vaporizacin natural, para que la instalacin sea totalmente autnoma, simple,
fiable y carente en lo posible de mantenimiento y de costes de operacin. Para
cigarros en industrias se utilizan vaporizadores de agua caliente y calderas para
lograr los caudales de gas necesarios. Para los equipos refrigerados, adems de
los equipos de vaporizacin es necesario disponer de ciclos frigorficos que
permitan manejar la vaporizacin natural del depsito para volver a licuar dichos
gases, evitando tener que quemarlos en antorcha.

Al elegir entre los distintos tipos de almacenamiento existe, por tanto, un
compromiso entre espesores de chapa y espesores de aislamiento e
instalaciones auxiliares.

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Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.8 gc07c01
Legislativamente (RD2085/1995; RD1523 / 1999), los hidrocarburos combustibles
gaseosos a 15 C (clase A) se dividen en:
- Subclase A2, aquellos gases que pueden licuarse a temperatura
atmosfrica (almacenamiento a presin), caso de los GLP.
- Subclase A1, aquellos gases que precisan baja temperatura para licuarlos
(almacenamiento criognico), por tener temperaturas crticas inferiores a la
temperatura atmosfrica, caso del gas natural.


Figura 1.2 Formas de almacenamiento de gases por producto
3
.

Las formas bsicas de almacenamiento de los gases licuados del petrleo en
superficie son (Figura 1.2):
Depsitos convencionales a presin, cilndricos y esfricos (temperatura
ambiente, presin superior a la ambiente), normalmente de pequeo
dimetro, para poder ser transportados por carretera (menos de 2,55 m

3
Eduardo Vega. Felguera - IHI. Trabajo TGPC. Curso 2007/8. IE. ETSIM
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Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.9 gc07c01
para transporte convencional por carretera, a partir de ese valor se
requiere transporte especial).
Depsitos esfricos semirefrigerados (temperatura inferior a la
ambiente, presin superior a la ambiente).
Depsitos refrigerados (temperatura inferior a la ambiente, presin
atmosfrica, para gases con temperatura crtica superior a la
atmosfrica).
Depsitos criognicos (igual que los refrigerados, pero el trmino
criognico suele reservarse para temperaturas inferiores a -70C, y se
utiliza en gases con temperatura crtica inferior a la atmosfrica).

Cada uno de ellos tiene su lugar en la industria del gas, variando sus tamaos
(Figura 1.2), desde los pequeos tanques a presin de 1 000 litros (1 m
3
) pasando
por los refrigerados a 50 000 m
3
, hasta los criognicos de 200 000 m
3
.

En las grandes instalaciones es posible encontrar depsitos de distintos tipos. As,
en las proximidades de los grandes depsitos refrigerados de GLP, deben existir
instalaciones para calentamiento del producto y de este modo almacenarlo en
depsitos convencionales intermedios, ms flexibles y rpidos de respuesta
(caudal de inyeccin extraccin), con vistas a la entrega de gas al cliente en
cisterna o en botella a temperatura ambiente.

1.2 Almacenamiento en superficie de GLP

Inicialmente la mayor parte de los GLP provena de la parte superior (cabeza) de
la columna de destilacin atmosfrica del crudo de petrleo, lo cual motiv su
nombre: Gases Licuados del Petrleo.
En la actualidad sin embargo, se estima que el 65% del GLP proviene del
fraccionamiento de los gases naturales ricos, y slo el 35% de las refineras de
petrleo.

Los gases propano y butano se almacenan en la refinera en tanques
convencionales a presin (cilindros y o esferas), de adecuadas capacidades a la
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Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.10 gc07c01
estructura del refino en espera de su distribucin hasta las factoras de Butano,
que son Terminales de diversa capacidad de almacenamiento que hacen de
centros de distribucin y de envasado.

Figura 1.3 Esquema de obtencin de GLP a partir de la columna de destilacin atmosfrica.

1.2.1 Depsitos convencionales a presin cilndricos y esfricos.

En Espaa, las Factoras, o Centros de almacenamiento y distribucin de envases
de gases licuados del petrleo (RD919/2006) tienen una capacidad de
almacenamiento inferior a 250 000 kg (lmite superior 1 categora), por lo que en
las ms importantes con esferas de 6 000 m
3
existe el sistema de
semirefrigeracin mientras que en los pases en que se supera los 35 000 m
3
se
utiliza el sistema de depsitos refrigerados.

El producto licuado sale de la Refinera hacia las Factoras o Terminales por va
martima, ferrocarril o carretera, segn la importancia de los contingentes
transportados, as como la ubicacin de estos.

Una esfera es la figura geomtrica de los puntos que tienen la misma distancia a
un punto central. Se puede pensar como un conjunto de crculos apilados unos
encima de otros con la peculiaridad de que cualquier plano que corte a la esfera
define un crculo, y cualquier plano que corte a la esfera por su centro tiene el
mismo dimetro que la esfera.
15 C
40 C
30 C
Gasolina ligera
Gas 1% GLP
Ref
1
2
H
2
O
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Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.11 gc07c01

Figura 1.4 Clculo del volumen de la esfera.

El volumen geomtrico del cilindro horizontal (de Radio R y longitud L) viene dado
por HR
2
L, mientras que para la esfera es HR
3
. La longitud del cilindro se limita
por superficie ocupada y por problemas de estabilidad frente a sismicidad o
movimientos de tierras de la zona. Adicionalmente la esfera es la forma
geomtrica que ofrece menor superficie exterior para un volumen contenido dado
(lo que a su vez se traduce en menor absorcin de calor, menor cantidad de
aislante necesario y menor cantidad de suelo requerido), lo cual favorece la
contencin de productos licuados por el menor aporte calorfico exterior al
disminuir la superficie de exposicin.

Adems el aumento del radio, tiene una influencia en el cilindro mucho mayor que
en la esfera, puesto que el espesor (e) de la esfera: e=p D
e
/(4s), es en teora
exactamente la mitad del necesario que para la esfera: e=pD
e
/(2s), a igualdad
de p (presin interna), D
e
(dimetro exterior), y s (lmite elstico del material).

Adicionalmente hay que considerar no slo la superficie ocupada por el depsito
en s, sino que por medidas de seguridad se imponen distancias mnimas desde
las paredes del depsito a otras instalaciones, por lo que la superficie ocupada
hace todava ms favorable la esfera respecto al cilindro. Sin embargo la
construccin del cilindro es mucho ms sencillo, por lo que para pequeos
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Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.12 gc07c01
volmenes (sobre todo depsitos transportables por carretera, que se fabrican de
manera centralizada, con mano de obra y maquinaria especializada y en
ambientes controlados) impera el depsito cilndrico.

El gas licuado que llega a estas Instalaciones es almacenado en tanques o
depsitos a la temperatura ambiente, siendo en Espaa habituales:

Propano. Se almacena en tanques cilndricos horizontales (Tabla 1.2) con fondos
elpticos o esfricos a una presin manomtrica a 20 C entre 7,5 bar y
10 bar. Depende de si se almacena propano comercial (80 % C
3
, 20 %
C
4
) o bien propano puro (100 % C
3
), que es ms voltil.

Tabla 1.2 Tanques cilndricos horizontales de propano en Espaa.
Capacidad (m
3
) Dimetro (m) Longitud (m)
115 3,2 16
213 3,5 22

Butano. Se almacena en esferas a una presin efectiva a 20 C de 2,3 bar a
4 bar. Depende de si se almacena Butano puro o bien Butano
comercial, que es ms voltil (80 % C
4
, 20 % C
3
).

Tabla 1.3 Esferas de almacenamiento de butano en Espaa.
Capacidad [m
3
] Dimetro [m]
Presin de
diseo
[bar]
Espesor
medio aprox.
[mm]
1 000 12,41 10 16
2 000 15,64 10 20
4 000 19,7 10 25
6 000 22,55 10 30

Como se ha indicado en los recipientes a presin el gas licuado se almacena a la
temperatura ambiente (20 C) y el depsito se proyecta para contener el producto
a presiones superiores a las medias de la zona (Figura 1.5).
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Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.13 gc07c01

Figura 1.5 Diagrama de presin de vapor (relativa) en funcin de la temperatura para el propano, el
butano y sus mezclas.

El propano tiene una presin de vapor a 60 C de 20 bar
g
que se toma como
presin de clculo o diseo. La presin de prueba del tanque se realiza con un
coeficiente de seguridad de 1,3 lo que se traduce en someter al tanque a una
presin de 26 bar
g
. Se limita la presin en el interior del tanque mediante una
vlvula de seguridad tarada a 20 bar
g
, con lo que el espesor de chapa terico
mnimo para un tanque cilndrico de 3,5 m de dimetro sera:
( ) p S
Di p
e

=
2


1.1

( )
cm
cm
kgf
cm
kgf
cm
cm
kgf
p
Di p
e 2
20 4220 4 , 0 2
350 20
4 , 0 2

2 2
2
~
|
.
|

\
|

=

=
o

es decir unos 20 mm.

Estos mismos depsitos se utilizan corrientemente para mezclas propano-butano,
ya que la denominacin de Propano Comercial (RD61/2006) lleva entre un 10 % y
0.10
1.00
10.00
100.00
-10 0 10 20 30 40 50 60
T (C)
p
r
e
s
i

n

d
e

v
a
p
o
r


(
b
a
r

g
)
100 % C3H8 (bar g) 100 % C4H10 (bar g) 80%C3,20%c4 60%C3,40%c4 40%C3,60%c4 20%C3,80%c4
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Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.14 gc07c01
un 20% de butano (y cuanto ms butano tenga la mezcla, menor es la presin de
vapor para una temperatura dada).

Sin embargo, si se va a almacenar slo butano (esferas), dado que la presin de
vapor a 60 C del butano es 10 bar
g
se debera tomar como presin de trabajo o
clculo (presin de diseo) 10 bar
g
y puesto que las esferas tienen una vlvula
para sobrepresin tarada a 7,5 bar
g
, no es posible llegar a los 10 bar
g
quedando
como presin de prueba 1,5 x 7,5 bar
g
= 12 bar
g
.


Figura 1.6 Tanques esfricos para GLP
www.tecnisysteminstitute.com
.

El tanque esfrico es una esfera perfecta, soportada cerca de su ecuador sobre
columnas de acero y estao normalizadas en Espaa para tamaos de 1 000 m
3
,
2 000 m
3
, 4 000 m
3
y 6 000 m
3
. Su fabricacin se hace en obra, con el
desplazamiento del personal, material y maquinaria requerida. El diseo de los
gajos de chapa requeridos para realizar la esfera se disea de manera que haya
la menor coincidencia posible de puntos de soldadura distintos (Figura 1.6), para
lo cual los casquetes superior e inferior constituyen una nica chapa (en esferas
pequeas) o asemejan el aspecto de un baln de futbol (en las grandes).

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Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.15 gc07c01

Figura 1.7 Normas de reconocido prestigio para envolventes esfricas

Son varias las normas utilizadas para el diseo y fabricacin de tanques de acero
a presin. En Espaa est dirigida su construccin por el Reglamento de
Aparatos a Presin RD 769/1999 (que derog en 2002 el anterior RD 1244/1979
y dems disposiciones del Ministerio de Industria y Energa). En Espaa, se
siguen normas de reconocido prestigio, tal como normas alemanas A.D.
MERBLAC en todo lo que se refiere a esta tecnologa (Figura 1.7) as como
condiciones de seguridad en valvulera y llenado mximo.

El llenado mximo en los tanques depende del modo de almacenamiento. Si el
almacenamiento es a temperatura ambiente, entonces el llenado mximo de los
tanques se fija en un 85%, de manera que la cmara de respeto del 15% permite
el aumento de volumen (disminucin de densidad) del lquido almacenado si se
calienta (aumento de temperatura ambiente).
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Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.16 gc07c01
Tabla 1.4 Valores mecnicos de aceros para envolventes de tanques cilndricos y esfricos
Cdigo Acero
Lim. Elstico min
[MPa]
Carga Rotura min
[MPa]
ASME SA -516 Gr. 70 260 485
ASME SA 738 Gr. C 415 550
EN 10028-3 P355N 345 490

En el caso de los almacenamientos refrigerados o criognicos, los sistemas
activos (ciclo frigorfico o gestin BO) se encargan de mantener la temperatura (y
por tanto la presin) de modo que el llenado mximo es superior al 85% motivado
anteriormente. El llenado mximo en estos casos suele corresponder a frmulas
que permiten llenar a valores entre el 90 % y el 98% de la capacidad nominal
considerando el punto de ebullicin del producto almacenado (a menor
temperatura de ebullicin menos llenado se permite) y de la densidad del
producto a la temperatura mxima esperable de almacenamiento (en caso de fallo
del sistema activo de control de temperatura). Existen sin embargo otros
condicionantes tcnicos que pueden obligar a disminuir el grado de llenado:
sismicidad, longitud mnima de un elemento en el interior del depsito por
cuestiones de seguridad o de medida,

1.2.2 Sistemas contra incendios
Para las esferas se emplea un sistema de rociadores encargados de disminuir la
temperatura de la chapa, evitando que fracase el equipo, as como para disminuir
la temperatura del producto y disminuir su evaporacin. Un cubeto de esferas
debe estar protegido por un sistema contra incendios, que conectado a la red de
agua a presin a 7,5 bar, suministre 10 litros/(min. m
2
) de caudal de agua para la
alimentacin de los equipos de refrigeracin en caso de incendio. No es necesario
red de espuma, puesto que los depsitos carecen de vlvulas por depresin.

Dado que son depsitos de Alta Presin, debe evitarse el fenmeno del BLEVE
(boiling liquid expanding vapor explosion), tal como sucedi en el famoso siniestro
de San-Juanico (Mexico) en 1980. Una fuga de gas incontrolada encontr ignicin
a nivel del suelo, producindose el UVCE (unconfined vapor cloud expansion),
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.17 gc07c01
que origin una llama errtica que se propag hasta la zona de almacenamiento
de esferas de GLP, lo cual dio lugar a un debilitamiento de la resistencia del
acero. Al calentarse las esferas apareci el ya citado BLEVE, una sobrepresin
que propici una explosin mecnica, que vino acompaada por la posterior
inflamacin de cada una de las esferas del cubeto, facilitado por la escasa
resistencia mecnica que el acero haba alcanzado, con la proyeccin de
fragmentos metlicos a ms de 300 m.

Esta catstrofe fue muy estudiada en su origen y consecuencias por los Servicios
de Seguridad de todas las Refineras del mundo.

1.2.3 Almacenamiento de Butano y Butileno
En Refinera, no hace falta ninguna instalacin auxiliar de semirefrigeracin pues
estos productos se almacenan a temperatura ambiente, que en invierno puede ser
de 8 C a 10 C y en verano de 28 C a 30 C. A estas temperaturas medias
corresponden segn la Figura 1.5 presiones de vapor de entre 2 bar y 5 bar
asimilables por la esfera que tiene una presin de prueba de 12 bar. A estas
presiones el butano est lquido (en equilibro con su fase vapor), por lo tanto en
condiciones de poderse trasegar por tubo hasta las Factoras de Repsol - Butano.


Figura 1.8 Seccin esfera para almacenamiento de butano propano.

En Refineras, su almacenamiento se hace en esferas de 4 000 m
3
(20 m de
dimetro) y 6 000 m
3
(24 m de dimetro). Estas esferas estn fabricadas a base
de chapa de acero al carbono de 20 mm de espesor en forma de husos
seccionados para constituir las virolas que van soldadas a tope.
Chapa Acero 20 mm
Pintura Aluminio incombustible e
impermeable
Aislante Poliuretano
expandido 6 cm
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.18 gc07c01

Por si se utilizan para almacenar propano, estn aisladas trmicamente mediante
revestimiento de 6 cm de vidrio celular (foamglass) con una capa de neopreno
impreso a pistola de color aluminio incombustible y estanco al vapor de agua, o
bien con una chapa slo para contener y proteger el aislamiento del exterior.

La misma consideracin sirve para el almacenamiento de butileno (CH
3
-CH
2
-
CH=CH
2
) de punto de licuacin -6,5 C.

1.2.4 Almacenamiento de Propano y Propileno
Se ha indicado que el almacenamiento en Factoras es a temperatura ambiente a
base de depsitos horizontales con fondos esfricos o elipsoidales de
capacidades de 115 m
3
y 213 m
3
, pues tienen una presin de prueba de 26 bar.

En Refineras, en que son necesarias capacidades mayores, el clculo econmico
obligaba a ir a depsitos esfricos con presiones de prueba de 30 bar
correspondientes a una temperatura difcilmente alcanzable de 60 C y al emplear
el acero normal en el mercado, de grado X-52, resulta un espesor de chapa
superior a los 38 mm entrando en consideracin los esfuerzos de tensiones
remanentes de soldadura que exigen la realizacin de tcnicas de recocido sobre
toda la superficie de la esfera, de muy difcil realizacin y elevado coste.

Inevitablemente se llega con dichos espesores a precios por metro cbico de
capacidad de almacenamiento excesivamente elevados.

Para obviar esto, y en especial para hacer frente a las demandas estacionales de
determinados productos, se ha de utilizar la semirefrigeracin.

Como ya se ha indicado en Factoras, el espesor (20 mm) de la esfera a presin
para el butano est calculado para soportar presiones de servicio de 7,5 bar, lo
que supone presiones de prueba de 1,5 x 7,5 = 12 bar.

1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.19 gc07c01
En Refineras como se exigen mayores capacidades, es necesario abaratar los
costes y por lo tanto disminuir el espesor de chapa y para ello asegurar que si las
esferas contienen propano su presin no excede los 5,3 bar
g
, presin
sensiblemente inferior al tarado de la vlvula de seguridad 7,5 bar
g
, siendo por
ello necesaria la semirefrigeracin del producto que debe tener una temperatura
comprendida entre 0 C y 4 C.

Esto se consigue aportando fro a dicha masa al mismo tiempo que aislndola del
exterior de la misma forma explicada en el apartado 1.2.1.

1.2.5 Sistema de semirefrigeracin
En una refinera, el llenado de la esfera se hace a expensas del propano
procedente de la Unidad de Concentracin de Gases de Refinera o del reformado
cataltico, a 43 C y 15 bar, donde es enfriado por distintos medios. En la refinera
de Tarragona mediante la gasificacin del etileno almacenado a -102 C, en un
intercambiador etileno-propano se consigue para el propano la temperatura de
0 C necesaria para su almacenamiento.

Una vez que el producto est almacenado (Figura 1.9), por muy perfecto que sea
el aislamiento no se puede impedir que la masa de propano se vaya calentando,
crendose una fase gaseosa o boil-off que va aumentando su presin hasta llegar
a 5,3 bar.

Automticamente se pone en marcha secuencial un grupo de presin compuesto
por varios compresores (e.g. dos de 750 m
3
/h y uno de 400 m
3
/h en la factora de
Pinto), dependiendo de las esferas que vayan a ser semirefrigeradas.

La fase gaseosa que es aspirada y comprimida a 17 bar sale del compresor con
40 C, pasando seguidamente a un filtro (limpieza posibles gotas de aceite del
compresor) y despus a un separador tanto de gas condensado como de las
posibles gotas de aceite lubricante del compresor que se han incorporado al
propano al efectuar la compresin.

1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.20 gc07c01
Como se trata de enfriar este gas presurizado se utilizan dos condensadores
evaporativos a base de duchas de agua con ventilacin que enfran la corriente de
propano hasta 20C a una presin de 10 bar.

Figura 1.9 Esquema de un sistema de refrigeracin para almacenamiento de GLP semirefrigerado.

La fase gaseosa enfriada, incorpora fase lquida a un recipiente lquido-gas
presurizado a 10 bar.

Seguidamente, se impulsa el lquido acompaado de la fase gaseosa a una
vlvula de expansin en que la presin bajar a casi 4,5 bar, producindose un
enfriamiento del lquido prximo a 0 C para finalmente entrar en las esferas
mediante una lnea de duchas interiores que permiten, al mismo tiempo que se
efecta el llenado, un enfriamiento de la cmara de la esfera vaporizando parte de
las finas gotas de propano entrantes.

Al final del proceso se ha conseguido un almacenamiento de propano, en una
esfera preparada para butano a 0 C y 4,5 bar. Como a 4 C la presin de
equilibrio se establece a 5,3 bar para un propano comercial (90 % C
3
, 10 % C
4
)
que no puede ser sobrepasada, el grupo de compresores se pone
automticamente en marcha, inicindose otra vez el proceso ya descrito, que
finaliza con el almacenamiento a 4,5 bar y 0 C. Un proceso similar se realiza con
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.21 gc07c01
el propileno (CH
3
-CH=CH
2
) cuyo punto de licuacin atmosfrico es -48 C similar
al C
3
.

El proceso descrito en la Figura 1.9 corresponde a una refrigeracin directa,
emplendose para la refrigeracin el mismo producto almacenado. Una limitacin
a este sistema es la cantidad de impurezas que puede obtener el producto, a
pesar de poder utilizar compresores secos (oil free). Existe la posibilidad de una
refrigeracin indirecta con fluidos refrigerantes (fren, amoniaco, etileno) para
evitar la contaminacin del producto, o bien si la curva de vaporizacin del
producto no permite realizar un ciclo frigorfico que utilice el ambiente como foco
fro para la condensacin.

1.2.6 Almacenamiento de Butadieno 1,3
El butadieno, de gran importancia en la industria qumica para la fabricacin del
caucho, responde a la frmula desarrollada CH
2
=CH-CH=CH
2
, tiene una
densidad relativa de 0,627 y un punto de licuacin de -4,3 C a presin
atmosfrica.

Se almacena en esferas bajo presin a 1,58 atm a 7 C. Cuando la masa lquida
se calienta a 11 C se alcanza una presin de 1,8 atm y los compresores se
ponen en marcha enfriando nuevamente hasta la temperatura de
almacenamiento, de manera idntica a la instalacin indicada en la Figura 1.9.

1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.22 gc07c01
1.3 Depsitos de almacenamiento de gas natural licuado (GNL)
1.3.1 Caractersticas generales de los depsitos de GNL

Un depsito de almacenamiento (Figura 1.10) est determinado por su forma, sus
dimensiones geomtricas que fijan el volumen contenido, su presin, y la
temperatura del producto almacenado, la cual est ligada adems a su presin
por la curva de equilibrio lquido - vapor. La forma esfrica es la mejor adaptada al
aislamiento (menos superficie exterior para mismo volumen interior), pero para
capacidades que sobrepasen los 15 000 m
3
20 000 m
3
se recurre siempre a la
forma cilndrica.



Figura 1.10 Tanque GNL. Dibujo de BP.

Si se supone (hiptesis grosera) que los intercambios trmicos tienen la misma
efectividad por metro cuadrado sobre la superficie lateral, el fondo y el techo, la
forma ms favorable de un depsito cilndrico es aquella en que la altura es igual
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.23 gc07c01
al dimetro, ya que es el cilindro que presenta menor superficie exterior para un
volumen (V) interior dado.


para un volumen constante la superficie mnima viene dada por:




Un condicionante importante al seleccionar la geometra del cilindro, es la
resistencia portante del suelo. Para tamaos de almacenamiento de hasta
80 000 m
3
es posible encontrar tanques que mantienen un dimetro igual a la
altura, pero para los tamaos actuales de 150 000 m
3
y hasta 200 000 m
3
la
tendencia es que aproximadamente el dimetro sea 1,5 veces la altura, para
reducir la presin ejercida contra el suelo a travs de la losa del depsito.

La presin de almacenamiento es siempre ligeramente superior a la presin
atmosfrica, de manera que se eviten las entradas de aire que, con el vapor del
GNL, provocaran mezclas explosivas. La sobrepresin es del orden de algunas
decenas de milibares, siendo habitual que los tanques trabajen entre unas
presiones mnima y mxima (e.g. 100 mbar
g
y 250 mbar
g
) vigiladas atentamente
para evitar la depresin y sobrepresin respectivas del tanque, y que se eligen
intencionadamente en funcin de las necesidades de la planta.

La temperatura interna es la correspondiente a la ebullicin del producto, esta es
del orden de -160 C para el gas natural. Un depsito est siempre constituido por
dos recipientes separados por un espesor importante de aislamiento. A pesar de
este aislamiento los aportes de calor inevitables provenientes del exterior, se
manifiestan por una evaporacin del producto, a temperatura constante.
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.24 gc07c01

La calidad del aislamiento se traduce en la tasa de evaporacin (boil-off),
expresada generalmente en tanto por ciento evaporado de producto contenido
cada da en las condiciones de llenado mximo.

1.3.2 Boil-off
El Boil-off (B.O.) se produce al calentarse el lquido a causa de los aportes de
calor. En una situacin de equilibrio dinmico, cualquier molcula de lquido que
pase a gas se contrarresta inmediatamente por otra que pase de gas a lquido.
Pero si el lquido se calienta se rompe el equilibrio pues al incrementarse la
temperatura aumenta la tensin del vapor que vence a la contrapresin del gas,
hasta restablecerlo de nuevo. Por eso se produce el B.O. al calentarse el lquido.

La conduccin es la modalidad esencial de transmisin del calor, de ah la
importancia de la eleccin del aislamiento.

Para un depsito cilndrico con H=D, conteniendo GNL a -160 C, con una
temperatura exterior de 40 C y utilizando aislamientos cuya conductividad no
sobrepase 0,03 W/(mK), se puede obtener por medio de frmulas
convencionales una tasa de evaporacin E en tanto por ciento por da en
volumen.

D e
E BO

2 , 1
= =
siendo
e: espesor de aislamiento [m]
D: dimetro del depsito [m]
E: Boil Off [% / da]

Para un objetivo fijado previamente, concerniente a la tasa de evaporacin, se ve
que el espesor de aislamiento es inversamente proporcional al dimetro. Se
encuentra otra vez el efecto favorable del tamao sobre el aislamiento trmico. Si
se fija D = 50 m y E = 0,06% por da, se encuentra un espesor de aislamiento de
40 cm.
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.25 gc07c01

Por supuesto que este clculo no est destinado ms que a poner en evidencia
los principales parmetros del problema trmico y dar rdenes de magnitud. Es
adems un clculo optimista, pues no contempla los puentes trmicos, es decir
las entradas de calor por los rganos que cortocircuitan el aislamiento, tales como
tuberas, soportes, etc.

El Boil Off, es el % de producto almacenado que se evapora por da para
compensar con el calor de vaporizacin el calor entrante al tanque por la
radiacin, conduccin y conveccin.

La conservacin del producto almacenado exige evidentemente reducir el Boil Off
en la medida de lo posible, pues si el B.O. es relativamente elevado el depsito
deber estar equipado con dispositivos de evacuacin de evaporaciones
(tuberas, vlvulas, compresores, etc) ms importantes.

Sin embargo, la disminucin del valor de B.O. no se puede hacer
econmicamente para depsitos por encima de un determinado tamao (del
orden de 200 m
3
) mas que por aumento del espesor del espacio aislante, pues los
coeficientes de aislamiento prcticos de los aislantes son aproximadamente los
mismos, cualquiera que sea el producto empleado (salvo que el espacio aislante
est sometido al vaco).

Este aumento del espesor ocasiona no solamente un incremento del volumen del
aislante, sino tambin el crecimiento de las dimensiones del depsito exterior para
un volumen de GNL dado. Hay pues un ptimo econmico a alcanzar, por una
parte el coste del incremento de los medios de recuperacin de las evaporaciones
y, de otra, el del aumento del espesor del aislamiento. Los grandes depsitos de
los terminales martimos de GNL tienen tasas de evaporacin de
aproximadamente 0,05% por da.

No obstante, en ciertos casos, es indispensable tener valores de BO tan bajos
como sea posible, por ejemplo para los depsitos de descrestado de puntas que
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.26 gc07c01
son llenados al comienzo del invierno y que deben conservar el mximo de GNL
posible en espera de ola de fro, que har necesaria su utilizacin. Un valor de BO
de 0,1% por da conduce aproximadamente a una reduccin de nivel deI 10% al
cabo de los 3 meses, lo que a menudo no es ni aceptable ni admisible.

Una solucin a este problema consiste entonces en relicuar las evaporaciones, lo
que representa la ventaja de conservar el stock de GNL y la composicin inicial,
pero tiene el inconveniente de su elevado coste.

1.3.3 Niveles del tanque
Una vez definido el volumen geomtrico del tanque, es importante indicar que no
todo ello ser volumen til de trabajo. As, en los tanques de GNL, hay un nivel
mnimo de tanque que debe permanecer permanentemente, conocido como taln
del tanque y que permite mantener el tanque en fro hasta su siguiente llenado.
Adicionalmente este volumen se relaciona con la altura mnima que asegura que
la presin mnima de succin de las bombas (NPSH= Net Positive Suction Head)
est por encima de la presin de cavitacin.

Existe tambin un nivel mximo de lquido que no debe sobrepasarse como
medida de seguridad, para que en funcin de la sismicidad de la zona se asegure
que una ola de producto no sea capaz de superar al tanque primario.

Una vez fijados ambos lmites inferior y superior, existen unos lmites de
respuesta de los elementos de control (vlvulas) y actuacin (bombas) que hay
que tener en cuenta para marcar unos volmenes que pueden entrar desde que
se da la orden hasta que se para el trasiego, que se restan al del llenado mximo
y se suman al del mnimo del taln.

Aadiendo a estos niveles los mrgenes de alarma para asegurar la atencin del
operario al punto de control, se obtiene finalmente la capacidad til de trabajo del
tanque, que es el volumen real del tanque con el que se puede trabajar en el
mismo (Figura 1.11).

1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.27 gc07c01

Figura 1.11 Ejemplo de niveles de un tanque de GNL.
Fuente PFC A. Latorre, 2012.


1.3.4 Componentes del tanque
El tanque estar provisto de las siguientes instalaciones:
Bombas criognicas sumergidas, incluidos los mecanismos de elevacin
necesarios para su mantenimiento, los pozos donde se instalan y todos los
dems elementos auxiliares
Tuberas de llenado de los tanques (una superior, una inferior), de
recirculacin de GNL, de alimentacin a bombas secundarias, de
circulacin del vapor de GNL, y todas las dems necesarias para aire de
instrumentacin, suministro de nitrgeno, etc., desde el interior del tanque
hasta el lmite de batera, en la base del tanque. Todas ellas provistas de
sus correspondientes vlvulas de seccionamiento, de control y necesarios
by-pases, as como del aislamiento requerido segn la temperatura de
funcionamiento
Estructuras y soportes de tuberas, plataformas, escaleras, rales,
pasarelas y todo el acero estructural necesario
Vlvulas de proteccin de sobrepresin y vaco
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.28 gc07c01
Instrumentacin para medicin de presin, temperatura y nivel de GNL,
deteccin de fugas y control de enfriamiento
Sistema de deteccin y control de fuegos
Sistema de calentamiento en la base del tanque, para evitar el
congelamiento del terreno
Cableado para las bombas criognicas, la instrumentacin y el sistema de
calentamiento, incluidas bandejas y conexiones.

Figura 1.12 Haz de tuberas lateral.
Fuente PFC A. Latorre, 2012.


1.3.5 Haz (Rack) de tuberas
Dado que todas las interconexiones del tanque primario se realizan a travs de la
cpula del tanque, existe un entramado de tuberas que debe alcanzar la misma a
partir de una estructura lateral denominada Rack de Tuberas (Figura 1.12).

1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.29 gc07c01
Entre las tuberas que deben formar parte del rack se incluyen:
- Tubera de llenado del tanque. De gran dimetro, para permitir el gran
caudal de descarga del buque.
- Vapor de GNL. De gran dimetro para permitir la salida del mismo volumen
de gas que el de caudal de carga de GNL en la descarga del buque
- GNL a vaporizadores. El GNL extrado del tanque para su vaporizacin y
emisin a la red de gasoductos.
- Recirculacin GNL. Cantidad de GNL extrado para poder mantener fras
las lneas de descarga de buques.
- Agua antiincendio.
- N2. Permite inertizar los pozos de las bombas primarias para su
mantenimiento, as como los cables elctricos para evitar que por las
fundas de los mismos pueda haber gas natural.

1.3.6 Concepcin general de un depsito cilndrico vertical de GNL
Para poder mantener el gas en el depsito en estado lquido y a baja temperatura,
los depsitos se componen de tres elementos principales (Figura 1.13):

a) El recipiente o tanque interno, destinado a contener el gas licuado a
temperatura criognica, totalmente aislado y separado por este aislamiento de
cualquier contacto con el ambiente exterior. Este contenedor primario est
constituido por materiales aceptados y comprobados para que puedan trabajar en
condiciones criognicas, teniendo caractersticas mecnicas y de estanqueidad
adecuadas.

Los materiales que cumplan con estos requisitos, segn tcnicas establecidas y
aceptadas son bsicamente los siguientes:
- la chapa de acero aleado al 9% Ni
- el hormign pretensado
4
y el postensado
5


4
Mientras que en el hormign armado (colaboracin de acero y hormign, adecuado
especialmente para resistir esfuerzos de flexin) la armadura metlica es pasiva, es decir, entra en
carga cuando las acciones exteriores actan sobre la estructura; en el pretensado la armadura es
activa, es decir se tensa previamente a la actuacin de las cargas que va a recibir la estructura
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.30 gc07c01
- el aluminio
- el acero inoxidable.


Figura 1.13 Tanque GNL. Detalle del aislamiento trmico. Dibujo de BP.

Para depsitos de grandes dimensiones, el aluminio presenta el inconveniente de
tener un coeficiente de contraccin/dilatacin muy elevado comparado con los
dems materiales citados.

El acero inoxidable se ofrece como alternativa a la aleacin con Ni. Como tiene un
coeficiente de dilatacin ms elevado, las chapas estn corrugadas, de manera
que dichas ondulaciones permitan la contraccin de la chapa al pasar el tanque
a fro y su expansin al pasar a caliente. En Espaa no existen tanques de acero

(peso propio, carga muerta y cargas exteriores), comprimiendo el hormign, de forma que nunca
tenga tracciones o que stas tengan un valor reducido. Primero se tensan los cables y despus se
hormigona
5
El postensado tiene los mismos efectos que el pretensado, con la diferencia de que se da tensin
despus del hormigonado. Para ello se preparan unas vainas en el hormign por los que luego se
hacen pasar los cables, los cuales se tensan, y luego se suelen cubrir de hormign para
protegerlos.
Tanque interior de aleacin
de acero al 9 % Ni
Aislante de perlita granular
Hormign reforzado
Calentadores de suelo para
evitar su congelacin
Barrera secundaria de acero
inoxidable
Aislante de
Foamglass
Bloques de
perlita
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.31 gc07c01
inoxidable corrugado, pero en Japn es una alternativa frecuente y que permite
prescindir del niquel cuando su precio es elevado.

b) El aislante, que rodea totalmente el recipiente interno o contenedor primario, y
evita el aporte de calor del exterior al GNL, disminuyendo por tanto la
evaporacin. Se utilizan diversos aislantes dependiendo de su localizacin en el
tanque, ya que si estn por debajo del fondo deben ser capaces de resistir la
compresin, y si estn en el techo deben ser especialmente ligeros.

c) El recipiente externo, que sirve para contener el aislante antes descrito, y es
estanco a los vapores de GNL, estando normalmente a temperatura ambiente.
Este recipiente incorpora funciones de contenedor secundario en caso de rotura
del tanque interior, y se proyecta con fuertes requisitos de seguridad incorporando
a las funciones de contenedor secundario las de proteccin frente a derrames de
GNL procedentes de depsitos adyacentes, radiaciones trmicas debidas a fuego
externo o interno, explosiones o impactos de elementos de sabotaje, aviacin, etc.

1.3.7 Depsitos areos con recipiente interno autoportante.
1.3.7.1 Principio
En este tipo de depsitos, el recipiente interno es de una concepcin idntica a la
de cualquier depsito para almacenamiento de lquido, es decir que debe ser
estanco, soportar el peso del lquido, su presin hidrosttica y eventualmente un
posible vaco.

El recipiente externo rodea completamente al recipiente interno; es igualmente
estanco y puede resistir, en caso de accidente del recipiente interno, el peso y las
presiones del lquido (al menos durante el tiempo suficiente para permitir el
vaciado del depsito).

Los dos recipientes estn separados por el aislante y todo el conjunto reposa
sobre una losa de hormign, eventualmente montada sobre pilotes.

Entre las diferentes posibilidades de construccin estn:
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.32 gc07c01
- recipiente interno y externo metlicos (Figura 1.14)
- recipiente interno metlico y externo de hormign.
- recipiente interno y externo, ambos de hormign

Figura 1.14 Tanque GNL de doble pared metlica


Figura 1.15 Tanque GNL con pared metlica (interior) y de hormign (exterior).

1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.33 gc07c01
1.3.7.2 Recipiente interno metlico (aleacin criognica).
Su concepcin es clsica como ya se ha indicado. La pared est constituida por
un cierto nmero de virolas cuyo espesor crece desde arriba hacia abajo, para
asegurar una tasa de trabajo del metal sensiblemente constante. El fondo est
constituido por placas planas soldadas a solape.

En cuanto al techo, puede ser autoportante y unido por soldadura a la pared
lateral, caso de los pequeos depsitos, o bien realizado con chapa metlica
plana, generalmente de aluminio, rigidizado y suspendido de la armadura del
deposito exterior mediante tirantes de acero criognico; en este caso el techo y la
pared lateral del tanque primario no son solidarios.

El recipiente interno puede tener que soportar vacos accidentales por ejemplo en
caso de vaciado rpido. A tal fin, y dado que la forma cilndrica resiste muy mal al
vaco, la pared del recipiente interior lleva generalmente rigidizadores, los cuales
adems ayudan al tanque interior a soportar el esfuerzo de la perlita aislante que
est situada en el exterior del tanque primario.

El esfuerzo soportado por el tanque debido al lquido contenido proviene de su
presin hidrosttica, que a su vez viene determinada por la altura del lquido y su
densidad.

donde:
P. Presin en el fondo de la columna de lquido en Pa.
. Densidad del lquido en kg/m
3
.
g. Aceleracin de la gravedad: 9,81 ms
-2
.
H. Altura de lquido en m.

En caso de que la superficie del lquido estuviera sometida a presin, entonces
dicha presin se aade a la del lquido, para el clculo del esfuerzo soportado por
la chapa cilndrica del tanque primario. Dicho esfuerzo es soportado por la chapa,
mediante el espesor de la misma y la caracterstica mecnica del acero utilizado
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.34 gc07c01
de manera idntica a como ocurre en un gasoducto, al ser tambin una seccin
circular.

El clculo del espesor de chapa necesaria se realiza por tanto con una ecuacin
semejante a la (1.1) conocida como ecuacin de Barlow, con los factores de
seguridad adicionales que se estimen. La norma habitual para el diseo de estos
tanques es la API 620: Low pressure storage tanks for liquefied hydrocarbon
gases, que remite en este caso a la API 650.

El espesor de chapa realmente utilizado depender de la seguridad que se le
quiera aadir, de los espesores de chapa mnimos requeridos por la normativa y
el cliente, por la presin de prueba indicada y por la lnea de fabricacin del
suministrador, siempre incrementando el espesor (escogiendo el ms parecido al
calculado, pero por encima) para aumentar la seguridad.

El espesor de chapa mximo se encuentra en el fondo del tanque y el mnimo en
la parte superior.


1.3.7.3 Aislamiento trmico
Es un factor importante para la calidad del almacenamiento. Los materiales
aislantes ms utilizados son la perlita, el foam-glass, la Iana de vidrio, polietileno y
poliuretano.
Perlita: materia volcnica expandida de tipo silicato de aluminio
calentado a 800 C, formando bolas de 0,5 mm. A menudo se
produce en obra segn necesidades.
Vidrio celular (Foamglass): se obtiene por inyeccin de SH2 en pasta de
vidrio. Es estanco al agua y resistente al calor. Es pesado,
frgil y resiste bien la compresin.
Fibra de vidrio: es un material fibroso obtenido al hacer fluir vidrio fundido a
travs de una pieza de agujeros muy finos (espinerette) y al
solidificarse tiene suficiente flexibilidad para ser usado como
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.35 gc07c01
fibra. Buen aislamiento trmico, inerte ante cidos, soporta
altas temperaturas.
Lana de vidrio: semejante a la fibra de vidrio
PVC: Cloruro de polivinilo. Se obtiene por polimerizacin del cloruro de
vinilo, cuya fabricacin se realiza a partir del cloro y etileno. Es
ligero, qumicamente inerte y completamente inocuo.
Resistente al fuego y a la intemperie, es impermeable y
aislante (trmico, elctrico, acstico), de elevada transparencia,
protege los alimentos, es econmico, fcil de transformar y
totalmente reciclable.
Espumas de poliuretano: se fabrica por reaccin de isocianato y de polioles
en presencia de un agente expansor (fren). Tiene una
conductividad de 0,03 W/(m K) a 0,04 W/(m K).
Madera de balsa: Baja densidad y conductividad. Aguanta compresin.

Como la conductividad trmica de los aislantes depende de la temperatura a
ambas caras del mismo, los fabricantes dan tablas de valores y bacos para la
determinacin de la conductividad, que suele estar en el entorno de 0,04 W/(mK),
aunque hay que tener en cuenta que los aislantes sometidos a compresin tienen
una conductividad mayor por estar comprimidos.

Con el fin de evitar el asentamiento de la perlita durante los ciclos trmicos de
puesta en fro, que sufre el depsito en explotacin y que podra comprometer el
contenido entre los dos recipientes del almacenamiento, se han puesto a punto
distintos sistemas para absorber las diferencias de volumen debidas al
movimiento de las paredes cilndricas interna y externa. Estos sistemas estn
constituidos por capas verticales de lana de vidrio, colocadas a lo largo del
recipiente interno y, a veces, igualmente en el externo.

Para evitar la alteracin de las propiedades de los aislantes por la humedad
atmosfrica, el espacio entre los dos recipientes se mantiene en atmsfera de
gas inerte (nitrgeno) o de gas natural, a una presin absoluta del orden de
1 060 mbar a 1 150 mbar aproximadamente. Normalmente el espacio de perlita se
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.36 gc07c01
mantiene en atmsfera de gas natural, y el espacio de la proteccin de esquina y
el fondo se mantiene en atmsfera de nitrgeno, la cual se monitoriza para
detectar fugas y con ello tener informacin continuada sobre la estanqueidad de
dicho espacio.

El aislamiento del fondo presenta una dificultad particular; el material aislante
debe soportar el peso del recipiente interno y del lquido contenido. La capa
aislante est generalmente constituida por ladrillos de foam-glass (vidrio celular)
incombustibles, estancos al agua y resistiendo bien la compresin.
Eventualmente, la capa del fondo puede estar bordeada por una corona de
hormign perltico, situada justo por debajo de la pared del recipiente interior. El
hormign es un material criognico, pero es sensible a los ciclos trmicos de
calentamiento y enfriamiento.


Figura 1.16 Construccin de tanque GNL de planta de regasificacin de Sagunto.
[www.saggas.es]


Tambin pueden utilizarse bloques de madera de balsa como apoyo del muro
interno, presentndose como particularmente idneos para cumplir la doble
misin de resistencia a compresin y de aislamiento.


1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.37 gc07c01


Figura 1.17 Disposicin de conjunto de un tanque GNL

1.3.7.4 Bombas primarias
Ya que el metano (CH
4
) es una molcula apolar, es un buen dielctrico. Ello
permite que se utilice a la vez como refrigerante y como lubricante de las bombas
elctricas primarias, que se colocan sumergidas en el GNL.

Como medida de seguridad las conexiones a los depsitos de GNL actuales se
realizan en todos los casos desde la cpula evitando as las perforaciones del
depsito por la parte lateral, y mejorando por tanto la seguridad del mismo, ya que
no pueden existir fugas del depsito por bridas, vlvulas,.

Las bombas GNL son bombas verticales sumergidas colocadas dentro de unos
pozos que comunican el exterior con la parte interior del tanque, en la zona
sumergida, por debajo del nivel mnimo de GNL del tanque. Dichas bombas se
pueden cambiar y sacar del tanque, sin interrumpir la explotacin del mismo, para
lo cual los pozos disponen de unas vlvulas de pie que se abren con el peso de la
bomba, y se cierran al elevar la bomba.
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.38 gc07c01
Un valor habitual de caudal para estas bombas en las plantas de regasificacin es
de 400 m
3
/h de GNL, comunicando una presin de 8 bar, necesaria para extraer
el producto y entrar en el relicuador, que suele a trabajar entre 7 bar y 9 bar
(plantas de regasificacin).

Un valor habitual de caudal para estas bombas en las plantas de licuacin es de
1600 m
3
/h de GNL, con presiones en torno a 6 bar para la carga de los metaneros
en un rango de entre 14 h y 18 h.

1.3.7.5 El recipiente externo

Debe asegurar funciones mltiples:
Proteger el aislamiento de la intemperie.
Constituir una segunda barrera estanca en caso de incidente en el
recipiente interior.
Constituir una proteccin trmica del producto almacenado en caso de
incidencia exterior.
Rresistir en la medida de lo posible agresiones externas tales como
impactos de proyectiles, cargas explosivas, etc.

Todos los depsitos de cierta importancia actualmente en construccin disponen
de recipientes externos en hormign pretensado o postensado. En este caso, la
envoltura de hormign se disea con las siguientes condiciones:

El paramento externo debe poder ser llevado bruscamente hasta -160 C y
permanecer a esta temperatura durante un perodo de tiempo suficiente
para vaciar el depsito.
El emplazamiento de los cables de pretensado de los muros de hormign
pretensado debe ser elegido de tal suerte que su temperatura no
descienda por debajo de -60 C durante el mismo tiempo.
El espesor del muro externo debe ser tal que en caso de fuego externo no
se alcance ni la fluencia de los cables de pretensado ni la elevacin de la
temperatura en el depsito interior antes de haber vaciado el depsito.
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.39 gc07c01
Por ltimo, frente a las agresiones voluntarias desde el exterior, las normas
de seguridad son prcticamente las mismas que las aplicables a las
centrales nucleares (un depsito de 80 000 m
3
de GNL almacena del orden
de 1,8 10
9
MJ de energa cuando est lleno).


1.3.7.6 Variante: Recipiente interno en hormign.
En los depsitos concebidos siguiendo la tcnica Preload, el depsito interior est
constituido por paneles prefabricados en hormign pretensado. Estos paneles
estn revestidos exteriormente por una barrera de estanqueidad al GN (vapores
en equilibrio con el GNL) en acero al carbono. Despus del montaje, por medio de
cables de alta resistencia, enrollados siguiendo la circunferencia del cilindro, se
aplica tensin al recipiente interno de manera que se establezcan fuerzas de
compresin en los paneles y en la barrera de vapor o de estanqueidad, valores
iguales y opuestos a los que sufrir la estructura en servicio (para evitar que el
hormign trabaje con esfuerzos radiales salientes). Se disponen tambin cables
de pretensado vertical en los paneles de hormign.

El fondo del depsito interior, en acero al 9 % Ni se une por una junta especial a
la barrera de vapor en acero al carbono, solidaria con los paneles de hormign.


1.3.7.7 Descripcin de los tanques de GNL de 80 000 m
3
de Barcelona
(ENAGAS).
El recipiente interno tiene un fondo de acero al 9 % Ni de 5 mm de espesor,
excepto el anillo de apoyo del muro que tiene un espesor de 10 mm. Las paredes
son de hormign pretensado, vertical y horizontalmente, y revestidas por el
exterior con una barrera de vapor de acero al carbono de 5 mm de espesor,
excepto la primera virola que es de acero al 9% Ni y espesor 10 mm. Se ha
dejado de acuerdo con la especificacin de ENAGAS un resguardo de 610 mm
entre la coronacin del muro interno y la lmina mxima de GNL como garanta
frente a exceso de llenado o efectos ssmicos.

1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.40 gc07c01
La altura del muro es de 35 m con espesor uniforme de 35 cm y el dimetro es de
55 m.

Figura 1.18 Vista de tanques de 40 000 m
3
, 80 000 m
3
y de la construccin de dos tanques de 150 000 m
3

en la regasificadora de Enagas en Barcelona
[564]


La cubierta del recipiente interno est formada por un falso techo de aluminio
suspendido de una estructura metlica de acero entre los cuales se coloca el
aislamiento de fibra de vidrio (Figura 1.19). La unin se realiza mediante cables
de acero inoxidable, facilitando la transicin del techo cilndrico plano metlico de
aluminio a la forma esfrica de la cpula de hormign, permitiendo realizar menos
puntos de fijacin (que a su vez exigen trabajos de soldadura) a la membrana de
la cpula.

La barrera de vapor del muro se mont por un procedimiento nuevo, consistente
en el arrollamiento en hlice de las chapas preparadas en un banco especial de
trabajo. El arrollamiento se consigue con gatos hidrulicos que mueven una
estructura de 55 m de dimetro con un espesor de tan solo 5 mm de chapa.

1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.41 gc07c01
El depsito se homigon empleando como encofrado la barrera de vapor
mediante procedimiento convencional. El hormign, as como el coeficiente de
conservacin de hormign y aceros de pretensado fueron ensayados en Espaa
en condiciones criognicas con resultados plenamente satisfactorios.

El muro va pretensado verticalmente por 264 cables de 12 torones. Cada torn
6
,
lo forman 7 cables de 4,3 mm de dimetro, el tensado se ha efectuado a
171 Tn/torn, equivalente a 144 kg/mm
2
y los alargamientos obtenidos han
entrado dentro de lo especificado de 264 mm 5%. Es decir que se permite hasta
un 0,75 % de variacin de longitud en cada torn).

Los cables van anclados por el sistema de cua, con placa de anclaje de reparto y
han sido homologados en nuestro pas con ensayos a temperaturas criognicas.

El pretensado horizontal se ha efectuado con alambre de alta resistencia de
6 mm de dimetro trefilado por hilera de 5,27 mm obtenindose una tensin de
tensado de 90 kg/mm
2
a 100 kg/mm
2
frente a la tensin prevista de 110 kg/mm
2
.

El recipiente externo es similar al interno excepto que el fondo es de acero al
carbono en lugar deI 9% Ni, salvo la zona de anillo entre los dos muros y la zona
de apoyo del propio muro en que se emplean chapas de acero de 9% Ni, de
6,35 mm y 10 mm de espesor.

A requerimiento de ENAGAS se coloc un angular de acero inoxidable embebido
en la cimentacin, para contener una eventual fuga de GNL del recipiente interno
por debajo de la cimentacin del muro externo.

La barrera de vapor del muro externo es de acero al carbono de 5 mm de espesor
excepto la primera virola que es de acero 9% Ni de 10 mm. La altura del muro es
de 37,47 m con espesor uniforme de 35 cm y el dimetro es de 57,90 m.


6
torn: arreglo helicoidal de alambras en torno de un alambre para obtener una seccin simtrica.
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.42 gc07c01

Figura 1.19 Seccin de depsito de GNL de 80 000 m
3
en Barcelona.

La cubierta es una cpula autosoportada, formada por perfiles metlicos con
barrera de vapor de chapa de acero al carbono que trabaja como membrana y
que sirve de encofrado al hormign armado proyectado que forma la estructura
resistente con espesores variables entre 30 cm en arranque y 12 cm en el vrtice.
Esta solucin tambin es la primera vez que se aplica a un depsito de este tipo.

1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.43 gc07c01
El muro externo va pretensado con cables de 12 alambres de 7 mm de dimetro
con acero de alta resistencia super-estabilizado, en total 200 unidades. El
pretensado horizontal es anlogo al descrito para el muro interno, el acabado se
efecta con una capa de gunita con rido perltico que aparte de su funcin
antitrmica, disminuye los riesgos de corrosin de la armadura de zunchado
7
y al
final se aplica la pintura exterior.

Los aislamientos estn formados por espuma de PVC (Plasticel) en el fondo con
chapas separadas de aluminio reflectante entre bloques, de acuerdo con la
solicitud de ENAGAS. El aislamiento por debajo del muro interno se efecta con
bloques de tipo sandwich de madera de balsa y contrachapado marino con una
proteccin especial superficial a base de resinas. Para disminuir el rozamiento
entre muro interno y madera de balsa se coloca una lmina de tefln.

El aislamiento de techo est formado por mantas de fibra de vidrio con juntas
alternas y papel de aluminio entre ellos, y el aislamiento entre muro externo e
interno por perlita expandida expansionada en el horno.

1.3.7.7.1 Materiales Aislantes

Los materiales aislantes utilizados en los depsitos de GNL de Barcelona son:
- Fibra de vidrio, es decir vidrio ordinario trefilado y expansionado,
generalmente a temperaturas elevadas.
- Madera de balsa. Ya citada en los aislamientos de los metaneros, es una
madera tropical de muy baja densidad.
- Perlita. Tambin se ha descrito como vidrio natural, es decir rocas silceas
fundidas que contienen del 3 % al 4 % de agua. Tratadas trmicamente se
expansionan hasta 15-20 veces su volumen original. El tratamiento trmico
se realiza entre 800 C y 1000 C.
- Gunita. Es un mortero ligero que se proyecta en el espacio libre del
aislamiento, mediante aire comprimido.

7
zunchado = unido, reforzado, sujetado
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.44 gc07c01

Adems de estos materiales se utilizan aislamientos de espuma de P.V.C.
poliuretano flexible y rgido
8
y en los casos de pequeos depsitos, doble cmara
con vaco interno.


Figura 1.20 Esquema de tuberas depsito GNL.

1.4 Almacenamiento de etileno

Existe en Espaa almacenamiento de etileno en las Refineras de Puertollano y
Tarragona. A continuacin se describe la instalacin de Tarragona para el
abastecimiento de la industria petroqumica que se ubica en sus proximidades.

El producto proviene de la planta de etileno de la Refinera, almacenndose en un
tanque criognico de 16 000 m
3
, (dimetro de 32 m y altura de 22 m), con
temperatura de almacenamiento de -102 C.

El tanque esta constituido por un recipiente interno de acero inoxidable en
contacto con el lquido. A continuacin una envolvente de perlita como aislamiento

8
Cond. trmica: 0,02 kcal/(m C hora). Resistencia mecnica: 2 kg/cm
2
para d = 40 kg/m
3


1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.45 gc07c01
del cuerpo cilndrico y de foam-glass en el fondo. El recipiente exterior es de
acero criognico. Se asienta sobre una base de hormign.


Figura 1.21 Tanque de etileno. Depsito metlico areo de doble pared con fondo plano y cpula
externa y techo interno de aluminio colgado.

El techo de aluminio, aislado con lana de vidrio, est suspendido desde la cpula
por medio de tirantes de acero criognico soldados a ella. El gas o Boil-off se
encuentra en el tanque a una presin de 50 mbar, es decir en el interior del
tanque existe una presin de 1033 + 50 = 1083 mbar
a
.

El etileno que procede de la Planta ha sido enfriado con un sistema de alta
refrigeracin, con un diseo de -88 C, 15 bar pasando a una vlvula de
expansin, en donde se enfra nuevamente a la temperatura de almacenamiento
de -102 C entrando en el tanque por la parte superior.

Cuando el vapor en el tanque alcanza una sobrepresin de 60 mbar sale por las
vlvulas de seguridad, mezclado con el vapor de agua de ahogo que permite que
no vaya a tierra, mejorando su difusin en la atmsfera, ya que el etileno tiene
una densidad relativa
9
respecto al aire de 0,97.

9
El vapor de agua tiene una densidad relativa de 0,62; por lo que mezclando vapor de agua(0,62)
con etileno(0,97) la mezcla es siempre ms ligera que el etileno puro.
1
Almacenamiento Captulo 1. Almacenamiento de Gases en Superficie


1.46 gc07c01

El B.O. producido no se devuelve al tanque, sino que se entrega a clientes, si
cumple las especificaciones comerciales. En caso de estar contaminado con
exceso de oxgeno, se quema en la antorcha gaseosa entre 37 C y 45 C.

Para gasificarlo, se bombea merced a las bombas sumergidas del tanque hasta
un vaporizador que funciona con serpentn a base de vapor de agua, mientras el
etileno sube a contracorriente. El gas obtenido pasa a un compresor de 3 etapas
del que sale a 29 bar para el suministro a clientes.

1.5 Bibliografa
[311]. GPSA. GPSA Engineering Data Book 11th Edition. GPSA. 11th Edition.
20040000
[514]. Rodrguez Pincho, Antonio;. Transporte de hidrocarburos.. UPM. DIQYC.
Curso 2001-2002. Plan 1996.. . 20010000
[564]. Ramrez Moreno, Alberto. La construccin del sexto tanque de GNL.
Planta de regasificacin de Enags en Barcelona.. Sedigas. Revista Gas Actual.
Septiembre-Octubre 2005. pp32-35. www.sedigas.es. 20051000

Notas al pie:
1 http://webbook.nist.gov/chemistry/
2 http://encyclopedia.airliquide.com
3 Vega Fanjul, Eduardo. Trabajo almacenamiento gases combustibles. TGPC.
Curso 2007/8. GUIE. ETSIM