Está en la página 1de 14

APOYO SOCIAL, SALUD MENTAL Y ESQUIZOFRENIA. UNA REVISION DEL TEMA1.

Claudia Alvarez+ , Marcela Troncoso+ y Rafael Seplveda*


RESUMEN:
El apoyo social deriv de modelos de salud epidemiolgica y pblica acerca de la enfermedad, que luego fueron aplicados al fenmeno psicolgico. Se refiere a algo personal, subjetivo, a diferencia de las redes de apoyo que hacen referencia a un aspecto socioestructural y objetivo. El apoyo depende de las necesidades del individuo y del momento que viva. La efectividad del apoyo brindado por una misma red puede variar segn las circunstancias. De este modo, se plantea que lo fundamental no es "cuanto" sino "qu clase" de apoyo es el ms favorable. El apoyo social protege de la aparicin de trastornos fsicos y psquicos. Sin embargo, este supuesto no siempre es efectivo en las personas diagnosticadas con esquizofrenia, especficamente en relacin al concepto de Emocin Expresada (E.E.). La evidencia nos seala que el nivel de emocin expresada en las familias que cuentan con un miembro esquizofrnico determina en gran medida el ajuste de este ltimo. PALABRAS CLAVES: Apoyo Social - Salud Mental - Esquizofrenia - Revisin de

I.-INTRODUCCION: El apoyo social, que tiene su fuente en las redes sociales, es clave para el bienestar de los individuos, parejas, grupos, familias, especialmente en los momentos de estrs, transicin o crisis (34, 12). Es uno de los aspectos funcionales de las redes sociales, esencialmente cualitativo, e involucra variables relacionadas con las funciones bsicas que las redes cumplen para sus miembros, en ayuda y ajuste a las demandas de su ambiente. Didier (15) destaca tres funciones bsicas que las redes sociales cumplen para sus integrantes: n Orientacin. A travs de esta funcin, la red gua a sus miembros hacia los recursos necesarios para enfrentar situaciones que les resulten conflictivas.
1 Publicado en Rev de Psiquiatra, vol 3-4, 1995. + Psicloga, del Equipo de Rehabilitacin en Salud

C.E.I.S. Investigadora de PLURAL.

Mental del Centro de Estudios e Intervenciones Sociales

* Mdico-Psiquiatra, Jefe del Equipo de Rehabilitacin en Salud Mental del Centro de Estudios e Intervenciones Sociales C.E.I.S. Investigador de PLURAL.

n Entrega directa de servicios a sus integrantes. n Apoyo social. Esta funcin es considerada como la ms importante para los individuos que componen una red social, hace referencia al intercambio recproco entre un proveedor y un receptor, estando o no ste ltimo en situacin de estrs. An cuando su uso prctico es antiguo en los grupos de autoayuda en la intervencin comunitaria (28), el tema del apoyo social y las redes de apoyo es probablemente el que emerge con ms fuerza en la ltima dcada dentro del rea conceptual de la Psicologa Comunitaria. El concepto de apoyo social surgi al revisar la literatura de los aos setenta que pareca evidenciar una asociacin entre problemas psiquitricos y variables sociales genricas como desintegracin social, movilidad geogrfica o estatus matrimonial. Deriv de modelos de salud epidemiolgica y pblica acerca de la enfermedad, que luego fueron aplicados al fenmeno psicolgico. Estos modelos eran conocidos como de causacin multifactorial, en los cuales la etiologa estaba en funcin de mltiples factores interactuantes. En esos estudios se detect que el elemento comn de esas situaciones variables era la ausencia de lazos o apoyos sociales adecuados o la ruptura de las redes sociales previamente existentes. Posteriormente, el concepto de eventos estresantes de vida se emple para operacionalizar los factores nocivos del ambiente, y el apoyo social fue asumido como la forma ms apropiada de operacionalizar el conjunto de recursos psicolgicos del individuo (24). El apoyo social se refiere a algo personal, cuyo componente ms subjetivo es denominado "apoyo social percibido", en tanto que las "redes de apoyo" son algo socioestructural y objetivo que, como tal, admite anlisis a un nivel social, diferente aunque complementario (37). El apoyo social, y su contrapartida socio-estructural las redes de apoyo, pueden servir de vnculo entre los esfuerzos de investigacin y de accin prctica de socilogos, psiclogos sociales, psiclogos comunitarios y psiquiatras sociales, constituyendo adems una importante plataforma integradora para enriquecer la base conceptual de la salud mental y la psicologa comunitaria, con los aportes de otras ramas de la psicologa como la psicologa de la personalidad, la psicologa evolutiva y la psicologa cognitiva (22).

II.-

SOBRE EL CONCEPTO DE APOYO SOCIAL

El concepto de apoyo social ha sido utilizado en muy diversos sentidos: como red social, como contactos sociales significativos, como posibilidad de tener personas confidentes a las que se puede expresar sentimientos ntimos y como compaa humana (32).
2

Para Caplan (6) los sistemas de apoyo son agregados sociales continuos que dotan al individuo de oportunidades para obtener feedback sobre s mismo y validar sus expectativas sobre los dems. Las personas tienen una variedad de necesidades especficas que son satisfechas a travs de relaciones interpersonales duraderas, desarrollando y manteniendo un sentimiento de bienestar e involucrndose en un rango de relaciones que satisfacen en todo esas necesidades especficas. El apoyo social tambin ha sido definido como la unin entre individuos o entre individuos y grupos, que mejorara la competencia adaptativa para enfrentar los desafos, tensiones y privaciones a corto plazo (7). En este marco, se ha destacado su caracter de intercambio de recursos entre dos individuos, percibidos, uno como proveedor y el otro como receptor, con el fin de mejorar el bienestar del receptor (39). As, el apoyo social se compone de cuatro factores: i.- orientacin directiva, ii.-ayuda no directiva, iii.- interaccin social positiva y iv.-ayuda tangible (2). Para otros autores, el apoyo social est integrado por empata, estmulo, informacin, ayuda material y expresiones de participacin (17). Se propone la siguiente definicin de apoyo social: "El apoyo social es la ayuda real o percibida que el individuo deriva de las relaciones interpersonales (familiares o de pares) tanto en el plano emocional como en el instrumental, para una situacin especfica "(45). Respecto a la percepcin del apoyo social, varios autores enfatizan la importancia de este factor (32, 41, 27), ya que la realidad para el individuo es fundamentalmente la realidad percibida . El apoyo percibido se puede identificar como la informacin que llega a tener una persona de una o ms de las tres siguientes clases: informacin de que el sujeto es querido, informacin de que el sujeto es estimado y valorado e informacin de que el sujeto posee capacidad para establecer redes de comunicacin y de relacin (8). Se distinguen sistemas de apoyo "formal" compuestos, entre otros, por las intervenciones mdicas, las intervenciones en crisis y los sistemas de rehabilitacin psicosocial.; y sistemas de apoyo "informal", que abarcan diversas redes sociales que emergen de forma natural, como las familiares, religiosas, de ocio y laborales. Algunas personas que conocen estas fuentes disponibles, carecen de apoyo porque se resisten a utilizar estos recursos (19,16). Tambin, es posible que algunas de las personas que no utilizan apoyo formal busquen y reciban apoyo informal. Parece evidente, sin embargo, que algunas personas ni lo buscan ni lo aceptan, independientemente de que est a su disposicin o no (32).

II.-

PROPUESTAS DE TAXONOMIA DEL APOYO SOCIAL

En general, hay tres tipos de apoyo que aparecen en casi todas las taxonomas y que son reconocidas por casi todos los autores. Estos son: apoyo emocional, instrumental o tangible e informacional. El apoyo emocional se ha definido como sentimientos de ser amado y de pertenencia (8,10), intimidad, poder confiar en alguien (38), y disponibilidad de alguien con quien hablar (47). Diferentes estudios revelan que este tipo de apoyo es el ms importante para fomentar y mantener la salud y el bienestar (13). Una posible explicacin al respecto, es que este apoyo aumenta la autoestima en las personas, al sentirse valorado y aceptado por los dems (33). Otra hiptesis, es que al comunicar los problemas a otras personas, los individuos se daran cuenta, que sus dificultades son compartidas y son relativamente frecuentes en la poblacin, lo cual, segn la teora de las atribuciones reducira la gravedad y amenaza percibida de los eventos vitales y provocara atribuciones externas sobre la causalidad de los mismos. El apoyo tangible o instrumental se ha definido como prestar ayuda directa o servicios (ayudas domsticas, prestar objetos o dinero, cuidar de los nios, etc.). Se relacionara con el bienestar, porque disminuye las sobrecargas de tareas y deja tiempo libre para actividades de recreo (47). Resulta bastante efectivo cuando el receptor percibe la ayuda como adecuada (10). Se pueden tener efectos negativos si el receptor siente amenazada su libertad o si fomenta sentimientos de estar en deuda (39). Es particularmente importante en personas con bajos ingresos o pocos recursos materiales. El apoyo informacional es un proceso a travs del cual las personas buscan informacin, consejo y/o gua que les ayude a resolver sus problemas (38, 47). No es fcil separarlo del emocional, ya que recibir consejo puede ser percibido por el receptor como expresin de cario. Por tanto, en ocasiones, tanto el apoyo informacional como el tangible pueden considerarse asimismo como apoyo emocional, siempre que no se den por obligacin (por ejemplo, cuando el donante es un profesional). Veiel (43) diferencia dos planos analticos: (a) en relacin al tipo de apoyo, esto es apoyo psicolgico y/o apoyo instrumental (la ayuda informativa queda incorporada a ambos tipos de apoyo); y (b)de acuerdo al momento del apoyo, que puede ser apoyo cotidiano y/o en crisis. De acuerdo a esto, se obtienen cuatro tipos de apoyo social: n Apoyo Psicolgico cotidiano: es aqul que ocurre en la interaccin habitual y en la integracin de la persona en el ambiente social. Comprende las expresiones de simpata, cario, comprensin, reconocimiento de estimacin y valoracin, retroalimentacin, etc.; de parte de los amigos, conocidos, familiares, compaeros,etc. n Apoyo Psicolgico en crisis: ocurre cuando la persona est afectada por una situacin conflictiva o estresante (duelo, prdida, enfermedad, etc.). Se visualiza a travs de las conductas de amigos o parientes que incluyen la posibilidad de compartir y conversar

acerca de los problemas o angustias que le genera el evento de vida negativo, como as tambin, el dar consejos o indicaciones tendientes a la bsqueda de soluciones. n Apoyo Instrumental cotidiano: son todas las acciones de ayuda material o tangible ejercidas hacia la persona en situaciones diarias pero que a la vez, no tienen mayores consecuencias. n Apoyo Instrumental en crisis: es aquella asistencia material o tangible que ocurre cuando la persona se enfrenta a situaciones crticas que esencialmente requieren soluciones materiales. De esta clasificacin se desprende que el apoyo a considerar en una situacin particular, depende de la necesidad del individuo y del momento que viva (23). La efectividad del apoyo social brindado por una misma red social puede variar segn las circunstancias. Por ejemplo, en un paciente psiquitrico crnico, una red social abierta (dispersa) proporciona ms apoyo que otra cerrada (densa). Sin embargo, en momentos de crisis, ocurrira lo contrario, es decir, una red densa podra ser ms beneficiosa (46). Desde esta perspectiva, se plantea que lo fundamental no es "cunto" sino "qu clase" de apoyo es el ms favorable (32). IV.- APOYO SOCIAL Y SALUD MENTAL El apoyo social protege de la aparicin de trastornos fsicos y psquicos (25), no obstante el impacto del apoyo social sobre sntomas psquicos puede ser diferente del impacto en sntomas fsicos (10). Desde los primeros estudios ha habido gran inters por determinar si la relacin positiva entre apoyo social y salud es por que el apoyo social fomenta la salud independientemente del nivel de estrs (Hiptesis del efecto directo o principal) o porque protege a las personas de los efectos perjudiciales de los eventos vitales estresantes (Hiptesis del efecto protector o "Buffer") (23). Hiptesis sobre el efecto principal o directo. Esta teora sostiene que el apoyo social fomenta la salud y el bienestar independientemente del nivel de estrs. Se hipotetizan diferentes mecanismos mediante los cuales el apoyo social ejercera este efecto positivo: n Elevando la moral y el sentimiento de bienestar (22) n El integrarse en una red social ayudara a evitar experiencias negativas (9, 22). Las redes sociales pueden permitir anticipar los estresores, de manera tal que resultara posible alterar aspectos del ambiente o de la conducta para evitar la exposicin.
5

n Creando en los individuos un sentimiento de que es posible tener ayuda en caso de necesitarla, lo cual conlleva un aumento general del afecto positivo, de la autoestima, estabilidad y sentimiento de control sobre el ambiente (11). Hiptesis del efecto amortiguador del estrs o efecto de "buffer" Esta hiptesis sostiene que, en condiciones de estrs elevado, el apoyo social protege a los individuos de los efectos adversos del estrs sobre el estado de nimo y funcionamiento psicolgico, facilita los procesos de afrontamiento y adaptacin, reduciendo as las posibilidades de enfermedad fsica o mental. Los niveles elevados de apoyo social protegen a las personas de las patologas inducidas por el estrs. Sin embargo, sera poco importante en condiciones en que no hubiese estrs. Desde esta perspectiva el apoyo social jugara un papel importante en dos puntos de la cadena estrs-patologa (20, 10): n El apoyo social puede intervenir entre los acontecimientos vitales estresantes y la reaccin de estrs, atenuando o previniendo las mismas. Los recursos dados por otras personas pueden reducir o redefinir el dao potencial del estresor y/o la percepcin sobre las destrezas de enfrentamiento, hacindose as evaluaciones ms benignas sobre la situacin. n El apoyo social puede intervenir entre la experiencia de estrs y el comienzo del resultado patolgico, reduciendo o eliminando las reacciones de estrs, que influyen en conductas de salud o procesos fisiolgicos. En el marco de esta hiptesis del efecto amortiguador del apoyo social, parece necesario que el apoyo ofrecido sea pertinente o permita resolver el problema para que aparezcan efectos de proteccin (10). Analizando los diversos estudios, lo que parece claro es que los efectos directos aparecen en investigaciones que usan medidas estructurales del apoyo social, cuando lo que se evala es integracin en una red social, pertenencia a grupos, estado civil, etc. En cambio, los efectos protectores se evidencian cuando se conceptualiza el apoyo social segn sus dimensiones funcionales, es decir, cuando se evala la disponibilidad de recursos que ayudan a los individuos a responder a los eventos vitales estresantes (33). Gottlieb (1983) ha resaltado la importacia del tipo de relaciones establecidas en los grupos de apoyo social, vistas desde las teoras psicosociales de la equidad y la atribucin. Segn la primera, una persona tendera a rechazar el tipo de relacin asimtrica en que sienta que no puede devolver la ayuda que recibe. La aplicacin de ese principio a los programas de tratamiento psiquitrico llevara al desarrollo de grupos de autoayuda y creacin de redes de apoyo autogestionadas e igualitarias. Desde el punto de vista de la atribucin, las atribuciones realizadas en este tipo de relaciones tender a ser internas, al verse los sujetos

como agentes activos (y potentes o capaces) del cambio producido, no como receptores de l, como sucede en las relaciones asimtricas profesionales tpicas. El anlisis de los estudios sobre los efectos negativos del apoyo social sugiere que los efectos totales del apoyo social seran una combinacin de los efectos positivos y negativos (33) . Los acontecimientos de la vida vistos como cambios estresantes pueden llevar a magnificar la enfermedad mental, mientras que el apoyo social puede verse como un antecedente constante de una relacin, disponible continuamente, que disminuye tales efectos (4). Desde esta perspectiva, el apoyo social puede ser abordado desde tres niveles de anlisis: nivel macro o comunitario, nivel medio o redes sociales y apoyo social informal (31,21). Estos niveles difieren entre s en cuanto a su impacto sobre el bienestar. El comunitario es el de menor efecto, aunque de l se deriven las redes sociales. Estas tienen mayor efecto que el anterior y proporcionan el marco en que el apoyo social podra estar disponible al individuo (ya que la existencia de relaciones no implica la provisin de apoyo). De ellas emergen las redes informales, las cuales son las de mayor efecto sobre el bienestar. A lo largo de los ltimos aos, se ha realizado un nmero creciente de investigaciones que sugieren que las personas con un nivel relativamente alto de apoyo social presentan sntomas psicolgicos y fsicos menores e ndices de mortalidad tambin menores que las personas con bajos niveles de apoyo social (35). Los estudios tambin han arrojado indicios en torno a que las personas con pareja estable, amigos y familia que les proporcionen recursos materiales y psicolgicos tienen mejor salud que aquellos con un contacto social pobre. En otras palabras, a pesar de que hasta ahora no es posible establecer una relacin causal, la combinacin de los datos provenientes de estudios con animales, experimentos socio-psicolgicos y entrevistas sugieren que el apoyo social contribuye de manera importante en la salud de las personas. (9). De la misma manera, se ha sealado que el apoyo social podra actuar como variable moderadora de los efectos negativos del estrs (9), que influira en el grado de ajuste de los adolescentes (18), y a su vez podra incidir en el curso y la duracin de muchos desrdenes mentales, ya que las relaciones interpersonales podran proteger al individuo de los efectos del estrs.(6). Aunque las investigaciones sobre el apoyo social han aumentado enormemente en las dos ltimas dcadas, el estudio de los efectos negativos del apoyo social (relaciones e interacciones sociales destructivas), es ms bien reciente (44). Algunas de estas investigaciones han revelado, que, bajo ciertas circunstancias, el apoyo social puede tener efectos negativos sobre la salud. Asi, se demostr que el apoyo familiar puede exacerbar los efectos del estrs laboral en ejecutivos varones menos flexibles psicolgicamente (29). En general, existen efectos positivos y negativos, tanto en el receptor como en el proveedor. Se definen los efectos positivos en el receptor como: gratificacin de la necesidad de afiliacin, mantenimiento y mejoramiento de la identidad, mejoramiento de la
7

autoestima. Entre los efectos negativos se encuentran que la aceptacin de un beneficio puede ocasionar un estado de disconformidad al receptor, tensin o deuda. En cuanto al proveedor, dentro de los efectos positivos se ha visto que el otorgar asistencia a una persona necesitada aumenta el sentimiento de autovaloracin y la sensacin de eficiencia. Con respecto a los efectos negativos del ser proveedor, se encuentra un costo material y psicolgico. En relacin a este ltimo, se seala que el estrs en la vida de otros puede aumentar la sensacin de vulnerabilidad, y puede existir la posibilidad de que pasen a ser "vctimas" de los receptores con una excesiva demanda y peticin de ayuda (39). Tambin, se han destacado efectos directos como, por ejemplo, en la recuperacin de la salud por cuanto, un apoyo social adecuado facilitara conductas sanas, en la posibilidad de orientar a las personas a asistencia mdica; en la etiologa de las enfermedades para el mejoramiento de la autoestima, promocin de conductas sanas, etc. En relacin a los efectos indirectos, se menciona la disminucin del nmero y severidad de los eventos de vida, redefinicin de problemas, recursos para solucionar problemas que a futuro pueden ser estresantes, etc. Como el apoyo social es visto como un intercambio entre proveedor y receptor, ambos componentes son importantes en este proceso, y a la vez, se influyen y afectan mutuamente, especialmente lo referido a las percepciones que tiene uno del otro, de la necesidad de ayuda, de la posibilidad de retribuir la asistencia, etc. (23). La interesante de los ltimos estudios en torno al rea del apoyo social radica en que las investigaciones en estrs, afrontamiento y el propio apoyo social se han traducido, en programas prcticos de intervencin y prevencin, los que pueden mejorar la vida de las personas (30). V.APOYO SOCIAL Y ESQUIZOFRENIA

La consideracin de ciertos puntos en relacin al apoyo social como una dimensin importante en el curso y tratamiento de la esquizofrenia, muestran que: 1.- El apoyo social, como nutricin, no es un concepto que pueda ser fcilmente aplicado desde la salud a la enfermedad. Cada enfermedad mental tiene su propia sensibilidad a los factores de apoyo del medio ambiente. 2.- Los individuos esquizofrnicos poseen un crculo inusualmente pequeo de personas que los apoyan, mayoritariamente parientes, y a menudo se incluyen representantes de organizaciones de salud mental. 3.- Las actitudes de esos pequeos grupos de personas cercanas a un enfermo mental, y las expectativas que ellos tienen en relacin a la actuacin de los pacientes en trabajos y sociabilidad, son una parte importante del apoyo social. 4.- Las consideraciones estructurales, tales como, la organizacin de tareas e iniciativas, la distancia y frecuencia de contactos, son probablemente ms importantes en la esquizofrenia
8

que los factores emocionales, tales como, la disponibilidad de un confidente ntimo para el caso de la depresin. 5.- La consideracin de la cultura local es indispensable en la evaluacin del apoyo social. Deberan tomarse en cuenta las definiciones culturales de enfermedad e invalidez, el rol del trabajo, sexo, edad, y sociabilidad. En un estudio en que se describe la vida de pacientes esquizofrnicos crnicos, luego de vivir con ellos, se aprecia que stos experimentan una identidad estigmatizada y limitada en relacin a sus grupos de referencia y a la sociedad en general. La represin de la subcultura de los pacientes crnicos influye en la cantidad y naturaleza del apoyo social disponible, reflejando que (40): n La medicamentacin marca las expresiones gestuales y faciales con las cuales los pacientes se presentan ante las personas. n El transporte pblico a menudo es inadecuado y demasiado complicado para los pacientes. n Las residencias para los pacientes son limitadas debido a la escasez de fondos financieros y por su estigma. n Las oportunidades de trabajo estn limitadas por sus habilidades y por las rentas mnimas que perciben. Estos hechos son esenciales para entender la naturaleza y potencial de apoyo social en esta poblacin, los que probablemente no se hacen evidentes con las mediciones habituales de las propiedades de las redes o por la medicin de las actitudes. Probablemente la medida ms usada de la calidad del apoyo social en la esquizofrenia es la "emocin expresada" (4). En muchos trabajos est implcita la idea de que las personas con muchas o muy estrechas relaciones, reciben ms apoyo social que aquellos que carecen de ellas. Sabemos que este supuesto no siempre es efectivo en las personas diagnosticadas con esquizofrenia, especficamente en relacin al concepto de Emocin Expresada (E.E.). Este concepto, ampliamente estudiado y desarrollado por los ingleses, ha demostrado ser un indicador importante al momento de analizar el funcionamiento de las familias. La evidencia nos seala que, el nivel de emocin expresada en las familias que cuentan con un miembro esquizofrnico determina en gran medida el ajuste de este ltimo. La Emocin Expresada es un constructo definido operacionalmente a travs de la "Entrevista de Camberwell", constituye una medida de la magnitud en que los familiares expresan actitudes crticas, hostiles o sobreinvolucradas acerca de un paciente cuando se discute su enfermedad y la vida familiar con un entrevistador. Se asume que refleja una propensin del familiar a volverse crtico o sobreprotector y dominante en tiempos de problemas, lo que resulta ser un factor de estrs crnico (36).

Un estudio emprico de evaluacin social (apoyo social para las familias y a los pacientes) concluy que la recada sintomtica de los pacientes 9 meses despus de haber sido dados de alta del hospital est asociada con el aislamiento social de los padres. Los padres que tuvieron ms cantidad de contactos con otras personas adems del paciente, mostraron grados E.E. ms bajos que los padres con pocos contactos. As, los pacientes con padres ms sociables tuvieron mejores resultados que aquellos pacientes que estaban ms aislados socialmente (5). Por consiguiente, la convivencia de pacientes esquizofrnicos en familias con un alto nivel de expresin emocional estaba asociada con un porcentaje ms alto de recadas. Las cifras corresponden a una muestra de 101 pacientes que regresan a sus casas, el 58% del grupo de alta E.E. sufre una recada en comparacin con el 16% del grupo de baja E.E. De acuerdo a lo anterior, autores de este trabajo, concluyen que (5): 1.- La falla en la toma de medicamentos estuvo relacionada con la temprana recada de los pacientes de familias de alta E.E., pero no en las familias de baja E.E.. 2.- El efecto de una alta E.E. se podra reducir si se disminuyera la cantidad de contactos entre padres e hijos (planeando un programa diario para el paciente). 3.- Los padres con un bajo porcentaje de contactos con parientes y amigos fuera del hogar, y con nadie ms que con el paciente dentro de ste, tuvieron muchas ms posibilidades de registrar una alta E.E. El trabajo de Vaughn y Leff (42) sobre una muestra de padres de pacientes esquizofrnicos demostr una alta correlacin de la E.E. con: la intromisin, los sentimientos del paciente en relacin a su condicin de enfermedad, desilusin y presin para que el paciente acte normalmente. Estas actitudes, algo contradictorias, han sido muy reconocidas en la experiencia clnica en relacin a la atmsfera familiar adversa que rodea a la esquizofrenia, y es fcil darse cuenta como estas actitudes pueden coincidir con el aislamiento social, y adems, el padre (o madre) y el paciente tienen la sensacin de estar atrapados el uno con el otro. VI.EVALUACION DEL APOYO SOCIAL

Resulta compleja la evaluacin del apoyo social, ya que se trata de un constructo multidimensional, en el cual se pueden diferenciar como hemos visto, diversos aspectos, cada uno de los cuales tendr efectos distintos sobre el bienestar de los sujetos y que estn interrelacionados entre s (33). En todos los estudios se evidencia la dificultad para evaluar el componente afectivo del apoyo social, y da un gran valor a la informacin cuando se recibe de una persona significativa (20). Las medidas del apoyo social se pueden clasificar segn se centren en la persona que da el apoyo, en el receptor del mismo, o en las actividades implicadas en la provisin del apoyo
10

social (1). El primer aspecto ha sido frecuentemente evaluado, es decir, aquellas personas que son potencial o realmente fuentes de apoyo. Implican el anlisis de las redes sociales y son aquellas medidas que usan ndices como estado civil, acceso a confidentes, participacin en organizaciones de la comunidad, etc. El segundo aspecto evala la experiencia subjetiva del receptor. Se trata de medidas cualitativas que intentan captar conceptos como satisfaccin con el apoyo, adecuacin de los lazos sociales, etc. En cuanto al tercer enfoque, las actividades implicadas en el apoyo social, son raras las medidas de este aspecto. De acuerdo con Turner (41), hay tres formas de evaluar el apoyo social: n Evaluacin de la integracin social. Se evala el apoyo social en trminos de las conexiones del sujeto con otros individuos. En este enfoque se mide la cantidad de relaciones, no su calidad. n Anlisis de redes. Se evala todo el campo social en que el sujeto est inmerso, teniendo en cuenta las propiedades estructurales de esas relaciones y los efectos diferenciales de las mismas. n Enfoque perceptual. Se centra en la calidad ms que en la cantidad, en la evaluacin subjetiva de ser apoyado y en la posibilidad de acceso a una clase de recursos tpicamente presentes en sus relaciones ms ntimas. Otros investigadores plantean que hay que considerar las preguntas difciles acerca de la red social (4): n Quines son las personas a las cuales devolvemos el apoyo? n Son ellas las personas que vemos ms a menudo, las que sentimos ms cercanas, la gente a la que recurrimos en caso de una crisis, la gente en la cual pensamos ms a menudo o la gente que tiene mayor poder sobre nuestras vidas?. Estos mismos autores, mencionan que resulta especialmente complejo evaluar el apoyo social en pacientes esquizofrnicos, pues ellos poseen una vida social idiosincrtica y en algunos casos tienen un modo fantstico de informar el apoyo social y los acontecimientos de vida. La eleccin de la medida ms adecuada para el apoyo social estar en funcin de los objetivos de la investigacin. Los anlisis de redes sern ms adecuados para obtener un conocimiento global y objetivo de las relaciones sociales que mantiene un sujeto, mientras que las medidas funcionales sern ms indicadas si se buscan asociaciones con variables de salud y bienestar (14). VII.- REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS:
1. Barrera, M. Social Support in the adjustment of pregnant adolescents. En: B.H. Gottlieb. Social Networks and Social Support. Sage ed., Beverly Hills. 1981.

11

2. Barrera, M. y Ainley, S. The Structure of Social Support: A Conceptual and Empirical Analysis. Journal of Community Psychology, (11), 133-144. 1983. 3. Beels, C. Social Support and Schizophrenia. Schizophrenia Bulletin, 7, 58-72. 1981. 4. Beels, C; Gutwirth, L; Berkeley, J.; Struening, E. Measurements of Social Support in Schizophrenia. Schizophrenia Bulletin , Vol 10, N3, 399-411. 1984. 5. Brown, G.; Birley, J.; Wing, J. Influence of Family Life on the Course of Schizophrenic disorders: A Replication. British Journal of Psychiatry, (121), 241-258. 1972. 6. Caplan, G. Support Systems and Community Mental Health. Basic Books, N. York. 1974. 7. Caplan, G. y Killilea, M. Support systems and mutual help: Multidisciplinary explorations. Grune and Stratton Ed., New York. 1976. 8. Cobb, S. Social Support as a Moderator of Life Events. Psychosomatics Medicine, Vol.38, N5, 300-314. 1976.

9. Cohen, S. y Ashby, T. Stress, Social Support and the Buffering Hypothesis. Psychological Bulletin, Vol. 98, N2, 310357. 1985. 10. Cohen, S. y McKay, G. Social Support, Stress, and the Buffering Hypothesis: A theoretical Analysis. En: A. Baum, J.E. Singer y S.T. Taylor (Eds.) Handbook of Psychology and Health. N.J. Erbaum. Hillsdale, Vol. 4, 253-267. 1984. 11. Cohen, S. y Syme, L. Issues in the study and application of social support. En: S.Cohen y L. Syme (Eds.). Social Support and Health. Academic Press, New York. 1985. 12. Cooke, D. et al. Examining the Definition and Assesessment Social Support: A Resources for Individuals and Families. Family Relations. Vol. 37, 211-216. 1988. 13. Cutrona, C. Behavioral Manifestations of Social Support: A Microanalitic Investigation. Journal of Personality and Social Psychology. Vol. 51, 201-208. 1986. 14. Daz-Veiga, P. Evaluacin del apoyo social. En: R.Fernndez Ballesteros. El ambiente: Anlisis psicolgico. Pirmide, Madrid. 1987. 15. Didier, M. Redes Sociales y Bsqueda de Ayuda. Revista Chilena de Psicologa. Vol. 8 N1. 3-7. 1985. 16. Dohrenwend, B. P. y Dohrenwend, B. S. Perspectives on the past and the future of Psychiatric epidemiology: The 1981 Rema Lapouse Lecture. American Journal of Public Health. Vol.72. 1271-1279. 1982. 17. Dohrenwend, B.; Shrout, P.; Link, D.; Skodol, A. Social Psychological Risk Factors for Episodes of Schizophrenia. En: H. Hfner, W.F. Gattaz y W.Jazarik. Search for the Causes of Schizophrenia. Springer-Verlag. 1987. 18. Dunn, S.; Putallaz, M.; Shepard, B. y Lindstrom, R. Social Support and Adjustment in Gifted Adolescents. Journal of Educational Psychology. Vol. 79 N4. 467-473. 1987. 19. Eckenrode, J. The mobilization of social support: Some individual contraints. American Journal of Community Psychology. N11, 509-528. 1983. 20. Gore, S. Stress-Buffering function of social support: An appraisal and clarification of research models. En: B.S. Dohrenwend y B.P. Dohrenwend. Stressful life events and their contexts. Rutgers University Press (eds.), New York. 1981. 21. Gottlieb, B. Preventive intervention involving social networks and social support, En: Social networks and Social Support. (Gottlieb Ed.), Sage ed., Beverly Hills. 1981.

12

22. Gottlieb, B. Social Support as a focus for. Integrative research in Psychology. American Psychologist. Vol. 38, 278287. 1983. 23. Guerrero, L.; Pavez, A. y Zavala, J. Redes Sociales en sujetos depresivos y no depresivos: un estudio descriptivo comparativo. Tesis para optar al ttulo de psiclogo. P.U.C., Santiago de Chile. 1988. 24. Heller, K.; Swindlw, R. y Dusenbury, L. Component Social Support Processes: Comments and Integration. Journal of Consulting and Clinical Psychology. Vol.54 N4. 466-470. 1986. 25. Henderson, S. Social relationships, Adversity and Neurosis. British Journal of Psychiatry. Vol. 138. 391-398. 1981. 26. House, J. Work Stress and Social Support. Reading M.A. Addison- Wesley. 1981. 27. Keane, T.; Scott, W.; Chavoya, G.; Lamparski, D. y Fairbank, J. Social Support in Vietnam veterans with posttraumatic stress disorder: A Comparative Analysis. Journal of Consulting and Clinical Psychology. Vol. 53, 95-102. 1985. 28. Kessler, L.; Price, R. y Worthmann, C. Social Factors in Psychopathology. Annual Review of Psychology. Vol. 36, 531-572. 1985. 29. Kobasa, S. Stressful Life Events, Personality, and Health: An Inquiry into Hardiness. Journal of Personality and Social Psychology. Vol. 37, 1-11. 1979. 30. Lieberman, M. Social Supports-The Consequences of Psychologizing: A Commentary. Journal of Consulting and Clinical Psychology. Vol. 54 N4. 461-465. 1986. 31. Lin, N.; Dean, A. y Ensel, W. Social Support, life events and depression. Academic Press, London. 1986. 32. Mansilla, F. Red Social y Apoyo Social en Enfermos Mentales sin Hogar. Revista Asociacin Espaola de Neoropsiquiatra. Vol. 13. N45. 46-51 (124-129). 1993. 33. Martn, A; Chacn, F; Martnez, M. Psicologa Comunitaria. Textos Visor, Barcelona. 1988. 34. Mc Cannell, K. Missing Links: An Empirical Investigation of Network Variable in High-Risk Families. Family Relations. Vol. 34, 557-560. 1985. 35. Mermelstein, R.; Cohen, S.; Lichtenstein, E.; Baer, J. y Kamarck, T. Social Support and Smoking Cessation and Maintenance. Journal of Consulting and Clinical Psychology. Vol. 54. N4. 447-453. 1986. 36. Olivos, P. Calidad de Vida y Esquizofrenia. Revista de Psiquiatra. IX, Vol. 3-4, 1227-1233. 1992. 37. Snchez, A. Psicologa Comunitaria. Bases Conceptuales y Operativas. Mtodos de Investigacin, 2 Ed., Editorial PPU, Barcelona. 1991. 38. Schaefer, C.; Coyne, J. y Lazarus, R. The Health Related Functions of Social Support. Journal of Behavioral Medicine. Vol. 4. N4, 381-406. 1981. 39. Shumaker, S. y Brownell, A. Toward a Theory of Social Support: Closing Conceptual Gaps. Journal of Social Issues. Vol.40. N_4. 11-36. 1985. 40. Stein,, M.; Test, M. y Marx, J. Alternative to the hospital: A controlled study. American Journal of Psychiatry. Vol. 132. 517-522. 1975. 41. Turner, R. Direct, indirect and moderating effect of social support on psychological distress and asociated conditions, en: Psychosocial Stress: Trends in Theory and Research. (Kaplan, H. Ed.), Academic Press, New York. 105-155. 1983. 42. Vaughn, C. y Leff, J. Patterns of Emotional Response in Relatives of Schizophrenic Patients. Schizophrenia Bulletin. 7, 43-44. 1981.

13

43. Veiel, H. Do we need the social support concept?. The case for an analytic approach. Central Institute of Mental health, Edinburgh, Germany. (Mimeo). 1985. 44. Veiel, H. Detrimental Effects of Kin Support Networks on the Course of Depression. Psychology. Vol. 102, N3. 1-11. 1993. Journal of Abnormal

45. Vivas, E.; Feldman, L.; Bages, N.; Vargas, C. y Andrade, L. Propuesta de Medicin del apoyo Social. Universidad Simn Bolivar, Caracas. Tabajo presentado en el XXIV Congreso Interamericano de Psicologa, Santiago de Chile. 1993. 46. Walker, K.; McBride, A.; Vachon, M. Social Support Network and the crisis of Medicine. N11. 35-41. 1977. bereavement. Social Science

47. Wills, T. Supportive functions of interpersonal relationships. En Cohen, S. y Syme, L. Social Support and Health. Academic Press, New York. 1985.

------------

14