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Mercantilismo

Conjunto de ideas econmicas que se desarrollaron durante el siglo XVI, XVII y principios del XVIII y que se caracterizaron por un fuerte intervencionismo del Estado y un alto proteccionismo. Durante este periodo, la poltica comercial sufri distintos cambios y vivi una poca de revoluciones que dieron paso a un nuevo pensamiento y al desarrollo de una nueva corriente. Algunos de los cambios fueron: Aumento de la produccin y la introduccin de nuevas tecnologas que desembocaron en una generacin de excedentes que deban dirigirse a otros mercados. As, los comerciantes compraban los productos excedentes a bajo precio y los vendan a precios ms altos. El comercio y el intercambio con otros mercados se hizo cada vez ms importante y se convirti en un tema fundamental. As mismo, la burguesa fue la encargada de desarrollar la poltica econmica. La construccin de mejores naves contribuy al desarrollo naviero, lo que a su vez, facilit el crecimiento del comercio internacional. Esta nueva expresin comercial consideraba que el bienestar de una nacin dependa del capital que pudiera acumular, es decir, de la cantidad de metales (oro y plata) que el Estado pudiera atesorar, por lo que defendan una balanza comercial positiva con otros pases. Por lo anterior, esta corriente crea que el Gobierno deba aplicar una poltica proteccionista con la que brindara amparo a las ramas industriales de la economa que producan productos dirigidos a mercados externos y usara aranceles aduaneros como mecanismo de proteccin. Segn el economista Carlos Ronderos, en su libro El ajedrez del libre comercio, se pueden desprender tres conceptos del pensamiento mercantilista: 1. Acumulacin de riqueza Esta corriente daba tanta importancia al comercio internacional que para algunos representantes mercantilistas, la nica forma de adquirir riquezas era mediante el intercambio con otras naciones y que el bienestar de una nacin dependa de la riqueza acumulada. 2. El Estado-Nacin Una de las prioridades de la poca era fortalecer el Gobierno Nacional, situacin que dependa de una economa fuerte que no estaba ligada al comercio exterior. As, la regla general de la poca era un fuerte intervencionismo del Estado, ya que este era el nico ente que poda administrar los recursos de la nacin en pro del gran objetivo de la poca: acumulacin de riqueza. 3. Dinero-riqueza

Durante el capitalismo comercial naci el dinero metlico (oro y plata) como medio de cambio y lleg a ser smbolo de riqueza, por lo que su acumulacin era vista como bienestar para las naciones. As, esta corriente crea que una balanza comercial positiva (exportaciones mayores a las importaciones) generara un aumento en la riqueza nacional y por ende, un mayor crecimiento econmico, lo que se reflejara en un aumento del empleo y un Estado con mayor poder. En este punto vale la pena resaltar que, aunque los mercantilistas defendan la proteccin a las importaciones, esta corriente diferenciaba aquellas compras que deban restringirse y aquellas que no. As, el estado deba desincentivar las importaciones de los bienes de lujo y de bienes manufacturados, pues no servan para causar riqueza, y por otro lado, deba permitirse la compra e ingreso de materias primas que pudiesen ser usadas como insumos por productores nacionales. Igualmente, esta corriente pensaba que el Estado deba intervenir y restringir las exportaciones de bienes considerados indispensables para la produccin nacional, ya que vender este tipo de productos era ayudar a otros pases a enriquecerse. Por otro lado, as como los mercantilistas tenan clara la proteccin que el Estado deba ejercer, saban que la tasa de cambio era un tema bastante complejo, pues as como haba movimiento de mercancas, exista un movimiento de medios de pago (ttulos o bonos expedidos con base en el oro que tena). As, los dficits o supervits en la balanza comercial ocasionaban desbalances en el sistema monetario internacional, por lo que los mercantilistas intentaban que el dinero no saliera de la nacin, pues no solo era disminuir su riqueza, sino que los obligaba a conocer la tasa de cambio del pas con el que negociaban. Por lo anterior, para algunos mercantilistas, entre los que se destacan Edward Misselden, Antonio Serra y Thomas Mun, las variaciones en la tasa de cambio eran inevitables pues los supervits en la balanza comercial incrementaban el circulante en la economa, lo que se reflejaba en el nivel general de precios. As, un incremento en los importes se reflejaba en cambios en el poder adquisitivo de la moneda y en la relacin con la moneda del pas con el cual se negociaba.

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