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HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONOMICO

Por Gabriel Gutirrez Pantoja. Investigador Proyectos individuales: Textos de apoyo bibliogrfico a la docencia ndice de contenido Prefacio xi 1. Introduccin Importancia del curso Historia del pensamiento econmico Bases y mtodos de enseanza Relacin entre historia de la economa, la historia del pensamiento econmico y otras ciencias Bosquejo histrico del curso 2. Mercantilismo Caractersticas generales Antecedentes del mercantilismo El mercantilismo espaol El mercantilismo italiano El mercantilismo francs El mercantilismo angloholands El cameralismo alemn 3. Precursores del liberalismo econmico Thomas Hobbes, David Hume y sus teoras acerca del comercio, la moneda y el crdito Bernard de Mandeville La escuela clsica 4. Fisiocracia Quesnay El orden natural El Cuadro econmico El laissez-faire El producto neto La propiedad territorial El impuesto Turgot Condillac 5. Adam Smith Importancia de la obra de Smith Divisin del trabajo

Espontaneidad de las instituciones econmicas Teora del valor Teora de la poblacin Smith y los fisicratas La ley del inters personal Naturalismo y optimismo de Adam Smith Comercio internacional 6. Jean Baptiste Say Repercusiones en Francia de la Revolucin industrial inglesa Concepto de la economa El empresario Teora de las crisis Otras ideas de Say 7. Thomas Robert Malthus Importancia de su obra Teora de la poblacin Progresin aritmtica y progresin geomtrica Obstculos o frenos Consecue ncia de sus doctrinas Crtica a las previsiones de Malthus Neomalthusianismo 8. David Ricardo Importancia de su obra El valor Teora de la renta Ley del rendimiento no proporcional Teora de la distribucin Comercio internacional 9. Escuela crtica Sismondi Crtica a la economa poltica clsica El liberalismo econmico El pauperismo, las crisis, la a bstraccin y la crematstica La explotacin de los obreros Teora de la poblacin y el salario 10. Saint-Simon y los orgenes del colectivismo Parbola de Saint-Simon El industrialismo Los saintsimonianos y la crtica de la propiedad privada Principales discpulos de Saint-Simon La organizacin artificial, preferible a la organizacin espontnea 11. Socialismo asociacionista Robert Owen Charles Fourier Falansterio Louis Blanc El taller social 12. Friedrich List La situacin econmica y poltica en Alemania Aduanas interiores y exteriores

El zollverein Autonoma econmica Mercado nacional 13. John Stuart Mill Homo oeconomicus Las grandes leyes Programas individualistas-socialistas Abolicin del asalariado por la cooperativa de produccin Abolicin de la renta por el impuesto Limitacin del derecho de herencia 14. Socialismo de Estado Crtica del laissez-faire Wagner Rodbe rtus Conce pto biolgico de la sociedad Lassalle El guild-socialismo La nacionalizacin 15. Marxismo Personalidad de Marx Orgenes del marxismo Materialismo dialctico e histrico Evolucin del rgimen capitalista Sobre trabajo y plusvala Teora del valor trabajo Autodestruccin del rgimen capitalista Las crisis Socializacin de los medios de produccin Acumulacin creciente de los capitales Proletarizacin creciente Tesis catast rfista 16. Socialismo cristiano Introduccin La escuela de Le Play Las instituciones patronales El catolicismo social Importancia de la corporacin La escuela catlica de la izquierda y la escuela catlica de la derecha Las encclicas: Rerum Novarum, Quadragesimo Anno , Mater et Magistra , Humanas Vitae y Centesimus Annus 17. Escuela psicolgica y matemtica Introduccin El principio de la utilidad final Ley de sustitucin El problema del valor y del cambio La unidad de precio La escuela matemtica 18. Cooperativismo Introduccin Ideas cooperativas de Charles Gide y otros pensadores

Lavergne, Raiffeisen y Schultze -Delitzsch Clasificacin de las cooperativas El solidarismo 19. Capitalismo Instituciones del capitalismo El capitalismo monopolista El imperialismo Lenin y sus teoras 20. Economa dirigida Situacin socioeconmica de Rusia en 1917 La economa sovitica La propiedad agrcola La agricultura La industria Comercio Comercio exterior El ingreso nacional Los salarios El crdito Perestroika y glasnost 21. Sistemas de organizacin ec onmica Introduccin Economa cerrada, artesanal, capitalista, colectivista y corporativista Economa del bienestar El pleno empleo 22. Joseph A. Schumpeter Introduccin Teora de l desenvolvimiento econmico El desenvolvimiento econmico Crtica a la teora del desenvolvimiento econmico 23. Keynes Introduccin Esquema de las teoras de Keynes El New Deal en Estados Unidos de Amrica Resultados del New Deal 24. Poskeynesianos Introduccin Harrod y Robinson Franois Perroux La dominacin y sus efectos Los espacios econmicos Los polos de desarrollo Grupos supranacionales 25. Planeacion econmica Antecedentes Definicin Postulados de la teora Sistemas de planeacin Tipos de planeacin La planeacin en algunos pases

La planeacin en la Unin Sovitica y en otros pases de economa central Inglaterra La planeacin en Francia Mxico La planeacin en los pases en desarrollo La planeacin cientfica Jan Tinbergen y la planeacin El futuro de la planeacin econmica Consideraciones finales Bibliografa Prefacio La historia nos ensea que los individuos, reunidos colectivamente en sociedades, han tenido un tiempo de existencia que corresponde a su entorno, y todas esas colectividades han dispuesto de los medios que se encuentran en su ambiente para obtener los bienes de subsistencia y satisfaccin. Dicho de otra manera, toda sociedad, en todo tiempo, ha producido y reproducido los elementos de la naturaleza para adquirir los insumos que la mantienen con vida (alimentos y lquidos) y cuando stos son excesivos para el individuo, los distribuye para el consumo de los dems. Desde luego, tambin se adquieren y producen otros insumos para la satisfaccin de necesidades como la vestimenta y la habitacin. Si estimulamos un tanto nuestra imaginacin, podemos pensar que a lo largo de la existencia humana hay algunas actividades que le han permitido mantenerse como especie, y stas son las que llamamos econmicas. Si bien siempre han existido actividades econmicas, no siempre se tiene un conocimiento cabal de las mismas, es decir, se da el hecho econmico mediante el cual los seres humanos producen, consumen y cuando hay excedente lo distribuyen, pero no siempre se comprende y explica tal hecho econmico. No obstante, aunque hay numerosos hechos econmicos que no son conocidos, entendidos y explicados, algunos de ellos se convierten en objeto de inters de los estudiosos y es entonces cuando pasamos de hecho econmico a dato econmico, que es lo que quienes estudian la economa pueden entender y explicar del objeto estudiado. Asimismo hay otros estudiosos que luego de entender las caractersticas de algunos acontecimientos econmicos e identificar sus alcances y sus lmites, hacen propuestas que sirven para actuar o sugerir acciones, de conf ormidad con sus criterios. Esos pensamientos son los que han quedado registrados como pensamiento econmico . Si bien no todos los que han expresado su pensamiento sobre hechos econmicos pueden ser identificados, ni todos los que se identificaron pueden ser conocidos por los que estudian la economa, de manera superficial o exhaustiva, ello nos permite concluir que es difcil, si no imposible, escribir una historia del pensamiento econmico. As, existen tantas historias del pensamiento econmico como autores interesados en el tema hayan seleccionado, organizado y expuesto las ideas econmicas que se han considerado relevantes. Por ello, este trabajo no puede ser considerado propiamente una historia del pensamiento econmico, sino slo una investigacin bibliogrfica a partir de la cual se seleccionaron algunas ideas de pensadores sobre la economa que han hecho propuestas para la comprensin de acontecimientos econmicos, en distintos tiempos y espacios. Si revisamos los planes curriculares de la mayora de las escuelas donde se imparten

distintas formaciones tcnicas y profesionales, veremos que en todas ellas se incluye un curso de economa. Ello se debe a que la economa de una u otra manera forma parte de nuestras vidas. Sin embargo, en esta obra no se describirn los hechos econmicos o los conceptos generales de la economa, sino que se examinarn algunas de las principales ideas de pensadores que no necesariamente tuvieron una formacin acadmica en economa, pero que la entendieron e incluso hicieron propuestas relacionadas con ella. As, la revisin de la historia del pensamiento econmico que presentamos en este libro es solamente una breve exposicin de las ideas de algunos estudiosos relevantes de los asuntos econmicos. Por ello, la presente obra no est dirigida a los economistas, que por su formacin acadmica cuentan con muchos ms elementos para entender las propuestas de esos pensadores, sino que es un texto dedicado al estudiante de diversas carreras, como derecho, sociologa, ciencias polticas, ingeniera, arquitectura o cualquier otra que requiera conocer las ideas econmicas se han surgido a lo largo de la historia. EL AUTOR 1. Introduccin Objetivo Al concluir esta parte del curso, el alumno: Reconocer la importancia del pensamiento econmico en el desarrollo de la humanidad, as como la relacin entre la historia de la economa y la historia del pensamiento econmico. Importancia del curso Historia del pensamiento econmico A lo largo de la historia el ser humano ha tratado de satisfacer sus necesidades, de acuerdo con las condiciones naturales en que vive; gran parte de esas necesidades se satisfacen mediante actividades que se consideran econmicas, ya que se precisa del uso adecuado de bienes, naturales o transformados, que se adquieren en el entorno. Dichos bienes pueden ser abundantes o escasos, por lo que su utilizacin debe ser moderada para que satisfagan las necesidades presentes y futuras. Para cubrir sus necesidades, los seres humanos se valen de los medios disponibles, a los que se les pueden dar usos alternativos. Un ejemplo es el agua, un recurso natural cuya suficiencia o escasez depende de las zonas geogrficas; su uso se destina al consumo para la preservacin de la vida, animal o vegetal, para la generacin de energa elctrica o para la transformacin y reproduccin de productos alimenticios en zonas ridas o frtiles, es decir, que las satisfacciones derivadas de su empleo pueden ser inmediatas o para un futuro mediato. En algunas zonas el agua es tan abundante que incluso puede ser daina para la naturaleza y la poblacin; en esos lugares se puede usar libremente este recurso al punto que se llega al desperdicio. En otras reas su disponibilidad es limitada, incluso escasa, por lo que se requiere racionalizar su uso. La forma en que se puede aprovechar adecuadamente el agua se basa en conocimientos derivados de su existencia, distribucin y consumo, lo cual se reconoce como una de las funciones de la economa. De la produccin, preservacin, distribucin y consumo de ese elemento depender en gran medida la vida vegetal y animal, pero la responsabilidad de ello ser esencialmente humana. Y as como sucede con el agua ocurre con muchos otros productos cuya necesidad, adquisicin y consumo resultan vitales para las sociedades. La dinmica de crecimiento de la poblacin en algunas zonas y la infinidad de necesidades y deseos de los individuos provoca, en ocasiones, la escasez de algunos recursos, lo que obliga a su utilizacin racional. Ello indica que se debe seleccionar

entre todas las posibilidades a fin de decidir el destino de los recursos. sa es una decisin de carcter econmico. Alfred Marshall (1842-1924) sealaba que la economa es un estudio de la humanidad en el negocio ordinario de la vida; examina esa parte del in dividuo y la accin social que se conectan estrechamente con el uso y el logro de los requisitos materiales del bienestar.1 Otro economista ingls, lord Lionel C. Robbins (1898-1984) redefini, como lo han hecho muchos otros pensadores, el campo de la economa al decir que es la ciencia que estudia el comportamiento humano como una relacin entre medios escasos que tienen usos alternativos. 2 As, en las definiciones de economa encontramos de una u otra manera que es la ciencia del economizar, por lo que el asunto que preocupa al conjunto de la economa es hallar las opciones para lograrlo. La seleccin de alternativas implica elegir algunas y abandonar otras para producir un determinado bien o servicio, mediante el empleo de recursos disponibles. Por ejemplo, para una sociedad en algn tiempo se requieren algunos insumos como frutas, verduras, etc., pero si pensamos en una sociedad urbana las exigencias del consumo varan, por ejemplo, de acuerdo con el clima: en poca de calor se consumen ms ventiladores y en periodos de fro, mayor cantidad de calefactores. Estas posibilidades de produccin y consumo de ciertos bienes de acuerdo con el clima indican cmo una determinada produccin se puede privilegiar sobre otra de conformidad con las condiciones, necesidades y alternativas disponibles, en tiempos determinados. Si bien existen diversos significados de economa , la expresin tiene un fundamento etimolgico: est formada por las voces griegas oikos (casa) y nomos (ley), lo que literalmente significa administracin del patrimonio de la casa, que no es otra cosa que la generacin, acumulacin y distribucin de la riqueza disponible. En ocasiones se utiliza la expresin economa poltica ; el agregado de poltica indica que se trata de la administracin del patrimonio de la polis, es decir de la ciudad-Estado, que era la forma de organizacin social de los antiguos griegos. El concepto de economa comprende, por tanto, la economa individual y la economa social en toda su complejidad; as, la economa es la ciencia que ayuda a la comprensin de la generacin, adquisicin y distribucin de la riqueza para la familia y para la sociedad o el Estado. Por ello el conocimiento bsico de la economa es, junto con el de otras actividades humanas, como la jurdica, la poltica o la filosfica, uno de los fundamentos necesarios para entender el conjunto de acciones de los individuos en las sociedades. En consecuencia, la economa se constituye en una de las reas bsicas del conocimiento de la relacin que el ser humano establece con su entorno geofsico y con los otros seres humanos, orientada preponderantemente a la produccin, distribucin y consumo de los bienes que satisfacen las necesidades y deseos de los integrantes de las sociedades. Bases y mtodos de ensea nza Un jurista y estudioso de la economa, Pedro Astudillo Ursa, dice que la economa puede ensearse desde tres puntos de vista: 1. Como ciencia pura, es decir, como una ciencia que ordena conocimientos sobre hechos homogneos sujetndolos a principios g enerales. Esta forma de estudio suele llamarse economa pura, teora econmica o ciencia econmica. 2. Pero adems indica que el hombre no se satisfara nicamente con tener un conocimiento terico, sino que precisa aplicarlo a los hechos de su vida cotidiana;
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Cfr. Alfred Marshall, Principles of Economics, publicado por vez primera en 1890. Cfr. Lionel C. Robbins, Essay on the Nature and Significance of Economic Science, publicado en 1932.

es decir, darle utilidad aplicndolo a la solucin de sus problemas. Por ello cuando la teora econmica o economa pura se aplica a la solucin de los problemas individuales y sociales, se le reconoce como poltica econmica. Parafraseando a Paulsen, Astudillo Ursa seala que el xito de la actividad econmica, por consiguiente, no puede expresarse tan slo con magnitudes econmicas, sino en las formas de existencia del hombre y de las sociedades humanas, en la contribucin racional de la economa a la plenitud y belleza de la vida, a la actividad social y a la paz entre los hombres. O sea, sta es una forma de enseanza prctica de la economa. 3. El conocimiento terico prctico de los hechos econmicos no estara completo si se ignoraran los orgenes y las transformaciones que han sufrido a travs del tiempo. Parafraseando a Jos Ortega y Gasset, Astudillo Ursa dice que hay que conservar aquella esencia del ayer que tuvo la virtud de crear un hoy mejor. Por ello la economa tambin se ocupa de la historia del pensamiento econmico, es decir, del estudio de hombres que han ideado algo importante, que mediante una labor que trasciende lo momentneo han creado doctrina, contribuyendo a la integracin de la ciencia econmica.3 En sntesis, el aprendizaje y la enseanza de la economa se puede hacer a travs de la teora econmica o ciencia econmica, de la poltica econmica y de la historia de las ideas econmicas. Pero as como han variado las formas de enseanza de la economa lo han hecho los mtodos para su conocimiento. Puesto que la vida humana y social constituye un todo inseparable, el investigador tiene que servirse del mtodo del anlisis para separar, aislar, abstraer de manera imaginaria lo econmico de la totalidad de la vida social; por ello, uno de los mtodos para el conocimiento de la economa es el analtico. Por otra parte, debido a que la economa como fenmeno de la sociedad no se puede reducir al mbito de un laboratorio ya que es muy variable y el hecho econmico no presenta las mis mas caractersticas, se utiliza el mtodo llamado de los modelos. Un modelo es la representacin simplificada de una realidad, lo que significa que comprende los aspectos fundamentales de un hecho econmico, de la evolucin econmica de una sociedad. El modelo describe el funcionamiento de un sistema econmico por medio de una serie de ecuaciones simultneas que expresan las relaciones que existen entre magnitudes econmicas mensurables, medibles, pero consideradas significativas para el funcionamiento del sistema. Los modelos pueden ser explicativos, con los cuales se intenta reproducir lo perceptible de una realidad econmica, o retrospectivos, en los que se representa el funcionamiento de un conjunto econmico y los modelos de poltica econmica, cuyo objeto es mostrar los efectos de las polticas econmicas en un determinado pas y en un periodo determinado; por ejemplo, los modelos de decisin que establecen los criterios para tomar las mejores decisiones econmicas. El inconveniente de utilizar el mtodo de los modelos es que el problema de la seleccin de las variables depende de la visin que cada terico tiene de la realidad; de que los modelos se elaboran en trminos globales y de que en muchas ocasiones los modelos son abstractos y alejados de la realidad. Por ello se puede recurrir a otras opciones para el estudio de la economa. Otro de los mtodos de anlisis se basa en el uso de las matemticas, que auxilian en la economa pues permiten representar, por medio de diagramas y ecuaciones,
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Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Elementos de teora econmica (para estudiantes de Derecho) , 3a. ed., Porra, Mxico, 1995.

los fenmenos econmicos y cuantificarlos, lo que facilita la determinacin de las regularidades de los hechos econmicos y sus relaciones de dependencia. Tambin el mtodo estadstico, emparentado con el matemtico, permite observar y cuantificar los elementos centrales que repercuten en la economa. Los fenmenos sociales que se registran en la estadstica son susceptibles de anlisis, pues permite deducir lo que en ellos hay de esencial y regular. La estadstica aprecia los hechos y fenmenos econmicos en forma cuantitativa o numrica, de ah la importancia de algunos registros econmicos como los censos de poblacin, de agricultura, de industria, de comercio y de otros aspectos de la vida econmica que practican los gobiernos y grupos privados. Los censos arrojan una informacin que debe evaluarse, interpretarse y relacionarse, ya que proporciona elementos de juicio muy importantes. El estudio de la historia es asimismo un mtodo del que se vale la economa para describir el devenir de los hechos econmicos y esta blecer comparaciones y semejanzas de la evolucin de las sociedades y entre las sociedades. Un mtodo histrico tiene que contemplar todos los aspectos que conlleva la actividad social, como los polticos, psicolgicos, culturales e ideolgicos. Relacin entre historia de la economa, historia del pensamiento econmico y otras ciencias La actividad econmica es una forma de actuar de algunos seres humanos que pretenden poner al alcance de los otros los bienes y servicios que stos necesitan, y surge como consecuencia de que los hombres sienten necesidades y tratan de satisfacerlas en el menor tiempo posible, utilizando para ello los recursos que la naturaleza y las formas de organizacin social ponen a su disposicin. Esta actividad econmica la encontramos en las distintas pocas de la humanidad; por ejemplo, para el hombre primitivo cuyas necesidades eran muy bsicas, el principal objetivo era sobrevivir; as, tuvo que conocer los bienes de consumo que se producan en su entorno para tenerlos disponibles en el momento que los requiriera. A medida que avanzan los conocimientos, producto del paso del tiempo, de la acumulacin de experiencias y de la preservacin del gnero humano, los grupos pueden reproducir los bienes necesarios para la satisfaccin de sus d eseos; y en tanto el mundo econmico evoluciona, el progreso del hombre plantea un mayor nmero de necesidades cada vez ms complejas y variadas. Se estima que el consumo de productos no agrcolas es consecuencia de la aparicin del fuego, lo que supuso una alimentacin ms diversificada. Las formas de conseguir abrigo fueron variando, desde la utilizacin de cualquier prenda obtenida de la naturaleza que sirviera para cubrirse hasta la confeccin de artculos personalizados con una utilidad y calidad varia bles, en los que se incluyen refinamientos caprichosos como sucede con la vestimenta de gobernantes y sacerdotes. Asimismo la vivienda fue cambiando desde el sitio casual de resguardo que proporcionaba la naturaleza hasta que el ser humano se hace sedentario y disea su vivienda para adecuarla a las condiciones de su hbitat, lo que le llev a disfrutar de mayores comodidades como el uso de la luz, la generacin de calor, la conduccin del agua, etctera. La actividad econmica, que originalmente se haba centrado en la recoleccin y posteriormente en la caza, fue evolucionando en la satisfaccin de necesidades y se fue ampliando para atender las necesidades humanas ms variadas, hasta llegar hoy en da a las que jurdicamente se han reconocido como propias de los derechos humanos: alimentacin, vestido, vivienda, descanso, diversin, el contar con una forma lcita de ingreso econmico, con proteccin, etctera.

Pero la situacin jurdica es una situacin deseable frente a la cual la economa no ha tenido una tarea fcil, pues son muchos los obstculos con los que se ha encontrado para realizar su cometido debido a que los bienes naturales o recursos, pese a ser generalmente abundantes, son al mismo tiempo insuficientes dadas las mltiples necesidades y condiciones humanas, adems de que al tratarse de necesidades ilimitadas resulta muy difcil conseguir la satisfaccin de todas en todo tiempo y espacio. Esos problemas de la actividad econmica cotidiana han obligado a una utilizacin racional de los recursos econmicos con el fin de dar satisfaccin al mayor nmero posible de necesidades de los grupos sociales y particularmente a las ms urgentes, que son las vitales. As, con el fin de que en la interaccin de las conductas humanas se usen adecuadamente los limitados medios que tienen usos alternativos, los economistas tratan de explicar y orientar la actividad econmica de la sociedad. La ciencia econmica surge de esta forma como el sustento del conocimiento que permite la explicacin de la actividad econmica; que tiene entre sus finalidades pensar sobre las necesidades que pretende satisfacer el ser humano, as como los fines u objetivos que persigue. Y busca cmo procurar, a la par del desarrollo tecnolgico, que la produccin alimenticia se realice mediante el uso adecuado de la tierra para satisfacer las necesidades sociales, y determinar los criterios adecuados que permitan la creacin de empresas para reducir el desempleo; promover sistemas de comunicacin eficientes como carreteras, telefona, etc., para que haya un mejor aprovechamiento de los bienes y recursos. Las formas de explicacin y comprensin de las actividades econmicas han evolucionado a lo largo del tiempo. Ello ha permitido conocer las ideas de los diversos pensadores en los distintos momentos histricos y espacios geogrficos. Por ello, aunque la actividad econmica se remonta a pocas inmemoriales en que los individuos y grupos sociales realizaban tareas de carcter econmico, la ciencia y, por ende, el pensamiento econmico surgi cuando individuos interesados en conocer dichas actividades econmicas hacen sus interpretaciones de esa realidad. Es ah donde aparece la relacin entre la historia de la economa, como hecho u acto econmico, y la historia del pensamiento econmico como cienci o teora, producto a del pensamiento econmico. De esa manera, la economa se dedica al estudio de una forma del comportamiento humano. Por ello la economa es una ciencia social con rasgos diferenciados. Por lo que respecta a otras ciencias sociales, la sociologa tiene como objeto el estudio de la conducta del hombre en sociedad, que es el medio natural en el que se desenvuelve la vida humana. La actividad o accin humana es estudiada en sus aspectos fsicos e interpretativos, de un modo genrico, por la antropologa. El derecho pretende regular las relaciones que se dan entre los hombres que viven en sociedad, entre los hombres y los rganos sociales y estatales, donde el Estado se considera el rgano social ms representativo. Pero varias de las relaciones que llevan a actuar a los individuos entre s y con el Estado son consideradas propias del estudio de la ciencia poltica, y tambin es innegable que muchas de las acciones polticas tienen carcter econmico. Astudillo Ursa seala que hay una estrecha relacin con los aspectos jurdicos ya que todo hombre busca que sus relaciones se cian a determinados valores como la seguridad, la moralidad, el bien comn y el orden. Pero para lograr ese orden se requiere el equilibrio entre la fuerza y la libertad d hombre, que puede encauzarse el tanto al bien como al mal. Esto es as para evitar el despotismo que resulta del exceso de poder, y la anarqua, que es consecuencia de los excesos de los individuos, por lo que es necesario equilibrar las fuerzas individual s y sociales para el e

efecto de que las relaciones entre los hombres sean armnicas y se preserven valores fundamentales como la libertad. La riqueza o capital en conexin con el patrimonio de las personas y con el patrimonio de las naciones tiene aspectos econmicos, pero tambin legales, con lo que resulta fcil entender la ntima relacin que existe entre la economa y el derecho. El estudio del patrimonio plantea la clasificacin de los bienes desde el punto de vista jurdico y desde el punto de vista econmico. La discusin sobre el derecho de propiedad se centra sobre si debe prevalecer la propiedad privada o si debe ser sustituida por la propiedad social. Ello conlleva perspectivas de apreciacin jurdica, sociolgica, econmica, poltica, antropolgica, ideolgica, etctera. En caso afirmativo, es decir, de que prevalezca el criterio de la propiedad privada puede haber criterios jurdicos, econmicos o polticos sobre cul debe ser la extensin del derecho de propiedad, las limitaciones a que debe estar sujeta y las facultades que el Estado tiene para imponer a la propiedad privada las modalidades que dicte el inters pblico o el bien comn. Ah se encontrara una vinculacin entre instituciones econmicas y jurdicas, por lo que el estudioso de los fenmenos sociales puede buscar explicaciones y sin pretender profundizar en el amplio campo econmico, poltico o sociolgico, debe conocer sus principios fundamentales para interpretar los hechos, actos o instituciones de naturaleza social. La relacin entre las ciencias sociales es tan ntima que no puede entenderse la legislacin de un pas y el derecho internacional si no se tienen nociones de la ciencia econmica, poltica o sociolgica. Es por ello que hay un constante intercambio entre el derecho, la poltica y la economa. 4 En sntesis, aunque cada una de las ciencias se ha desarrollado de manera autnoma, no hay ninguna que no implique que en la comprensin de la realidad las perspectivas de las otras reas del conocimiento, puesto que la poltica, la antropologa, el derecho y la sociologa, por citar algunos ejemplos, no se pueden entender al margen de los aspectos econmicos. Por ello, la economa no es un rea de conocimiento aislada, sino que forma parte integral de las dems ciencias sociales. Bosquejo histrico del curso Como ya se indic, la palabra economa es de origen griego y con ella se haca referencia de la administracin de los recursos en el hogar. El pensamiento econmico se desarroll en el ncleo de la vida social griega conocida como polis o ciudad -Estado, que se constituy en el centro de donde provienen particularmente las disertaciones, mantenidas por los filsofos, sobre distintos temas econmicos. No obstante que haba diversas propuestas para el entendimiento de la realidad social, la rgida estratificacin de la sociedad era la base en que se sustentaba la comunidad griega, donde el trabajo productivo resida en los esclavos que constituan las clases ms bajas. En esa estructura productiva haba algunos aspectos notables de la actividad econmica, como los siguientes: a) El desarrollo del comercio, que fue producto de la expansin de las colonias griegas por el Mediterrneo. b) La aparicin de la moneda como medio de intercambio de productos, que estimul la acumulacin de riqueza y los prstamos con inters. c) El consumo bsico estaba orientado a fines como vivienda, alimentacin y vestido, aunque haba inversiones, entonces consideradas improductivas, para
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Ibidem , pp. 31 y 32.

financiar actividades como fiestas y espectculos. 5 En ese periodo destacaron dos filsofos, Platn y Aristteles, cuyas ideas, entre ellas las econmicas, han perdurado hasta nuestros das. Fueron diversos los asuntos en los que se interes Platn (427-347 a. C.), segn se puede apreciar en los dilogos socrticos, donde el principal interlocutor es su viejo maestro y los dilogos sirven como vehculo para exponer sus puntos de vista sobre la justicia, la virtud, la religin, la educacin y el gobierno. Platn fue testigo de la corrupcin, la inmoralidad y la tirana, en su posicin de rico aristcrata y como el ms ilustre de los discpulos de Scrates, cuando Atenas inici su declive despus de la era de Pericles (459-431 a. C.) y la derrota ateniense por los espartanos en la devastadora guerra del Peloponeso (431-404 a. C.). En esa situacin sobrevino la muerte de Scrates (399 a. C.). Descontento de las instituciones polticas de su tiempo, Platn se esforz en aconsejar y ensear a sus contemporneos, especialmente en dos obras: la Repblica , en la que describe una sociedad ideal, y las Leyes , escrita 30 aos despus, donde intenta hacer viable un Estado permanente. Una de las ideas centrales de la concepcin econmica de Platn es la divisin del trabajo en la ciudad. Afirma que la ciudad es una consecuencia de la divisin del trabajo, pues ah confluyen las diferentes aptitudes de los hombres y la multiplicidad de las necesidades humanas. La divisin del trabajo implica una especializacin que se hace necesaria cuando un determinado producto no puede elaborarse con la misma celeridad por un trabajador, como suceda cuando algunos hombres tenan que realizar numerosas tareas para obtener un producto. As, cuando se especializan y cada uno contribuye a la organizacin laboral, se obtiene un producto en menos tiempo y con calidad superior. Platn seala que el origen de la ciudad-Estado debe hallarse en las necesidades econmicas de la humanidad, que slo pueden satisfacerse por medio de la cooperacin mutua, y por ello infiere que las bases adecuadas de la organizacin social deben ser la divisin del trabajo y la especializacin en cada oficio. Considera que hay una determinada clase de trabajo para cada hombre, que puede hacer con habilidad, ya que existen diferentes dotes naturales entre ellos. As, reconoce la especializacin y la divisin del trabajo como fuente de eficiencia y productividad. Platn propone la divisin de los ciudadanos de su ciudad-Estado ideal en tres clases: 1. Los artesanos, la clase ms numerosa, que estara compuesta por la gente que considera incapaz para el gobierno o para la guerra. Su funcin consiste en producir y poner en circulacin artculos esenciales para toda la comunidad. A este estrato social que Platn consideraba inferior en la jerarqua les toleraba el dinero y el comercio como males necesarios, porque crea que todas las formas de comportamiento adquisitivo, incluidos el beneficio de los productos y el inters del dinero, eran potencialmente destructivas. Por ello el dinero y el comercio deban estar sujetos al control administrativo impuesto por la autoridad. 2. La segunda clase, menos numerosa, est constituida por los guerreros, cuya tarea es defender la ciudad contra los ataques enemigos. 3. A la tercera clase la llama de los guardianes y est formada por los gobernantes, que son muy pocos e incluye slo a los hombres ms sabios.
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Moses L. Finley, La Grecia antigua. Economa y sociedad, Crtica, Barcelona, 1984.

De acuerdo con la tradicin administrativa de su poca, Platn construy un Estado ideal sobre el sustento del liderazgo sabio y eficiente, donde los lderes estuvieran aislados de toda corrupcin, y propuso que se impusiera el comunismo a los gobernantes, a fin de que no se viesen tentados por las riquezas ni distrados en su prudente tarea de gobierno. Slo para la clase de los guardianes Platn prescribe un comunismo absoluto en las relaciones de la pr opiedad y en las familiares. Los guardianes seran la clase gobernante que combinara la fortaleza y disciplina del guerrero con la sabidura y el entendimiento del erudito, del filsofo. Ante lo alarmante que resultaba esta proposicin, explica que la p ropiedad comunal servira para que los guardianes conserven juntos la unidad de propsito, como para hacer posible el desenvolvimiento de la ciencia eugensica, que es la aplicacin de las leyes biolgicas de la herencia para el perfeccionamiento humano. Con su idea del comunismo trataba de subordinar el egosmo natural del hombre a los intereses de esa entidad superior que es el Estado, pues de no ser as los guardianes no podran cumplir con eficacia sus deberes. Habiendo destacado los beneficios de la especializacin y de la divisin del trabajo, Platn abog por un tipo de especializacin de clase, con la que un grupo de elite, de gobernantes capaces y de nobles pensamientos, sera adiestrado para dirigir la economa poltica. Exclusivamente en sus manos descansara el gobierno de la comunidad. Sin embargo, la pertenencia a una clase no restringa la movilidad, ya que los miembros nacidos en una clase podan ascender o descender a otra cuando las diferencias en su capacidad lo hacan deseable. De tal modo que todo hombre ejecutara el trabajo para el que se halle ms dotado por nacimiento, educacin y temperamento. 6 El Estado que Platn propone en las Leyes es un trmino medio entre los ideales de justicia enunciados en la Repblica y las instituciones existentes tal como las vea; por ello se esfuerza en presentar, no el mejor Estado posible, sino el ms realizable. Propone como ideal una comunidad autosuficiente, donde existan numerosas restricciones para poder llevar una vida satisfactoria; entre ellas estn el lmite de 5 040 personas y que esa poblacin est alejada del mar por un pasillo de seguridad. Por consiguiente, la ciudad-Estado debe ser lo bastante amplia para proporcionar espacio para el desarrollo adecuado de la especializacin en el trabajo. En esas condiciones, todas las cuestiones econmicas se someteran al rgido control de la clase gobernante, de tal forma que se evitara el fraude y tambin la posibilidad de extrema pobreza o riqueza excesiva. A la masa del pueblo se le proveera de todo lo necesario para su bienestar. A su vez, los lmites del territorio se fijaran en forma rgida; la poblacin se mantendra estacionaria por medio del control del nacimiento de infantes, el establecimiento de colonias y la prohibicin de matrimonios prematuros. Platn abord la cuestin de cmo deben distribuirse los bienes. Su propuesta fue que se distribuyeran a travs de un mercado y que el dinero fuera el medio y el smbolo para el intercambio. Sin embargo, consider que el mercado no era capaz de autorregularse, por lo que se requera un control administrativo de la moneda autorizada, para eliminar el inters y la usura. Lo mismo deba hacerse con la costumbre o la tradicin para mantener constantes las cuotas de distribucin de la riqueza de acuer do con principios matemticos estrictos, lo que se constituye, segn Platn, en las reglas de justicia econmica y social.
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G. M. A. Grube, El pensamiento de Platn, Gredos, Madrid, 1973.

En cuanto a la moneda, sera de tal naturaleza que nicamente se aceptara en la ciudad-Estado en que se usara; el dinero no se prestara con inters, ni los prestatarios podran no estar obligados a devolver las cantidades recibidas en prstamo. Otras medidas econmicas propuestas eran las siguientes: los esclavos se emplearan slo en el trabajo agrcola; la propiedad sera privada, combinada con cierto uso en comn; el comercio y la industria estaran en manos de los residentes extranjeros; ningn ciudadano podra ocuparse en oficios manuales o en el comercio al menudeo; se prohibiran los anuncios. Su rechazo a los actos comerciales entre los ciudadanos se deba a que, segn l, generaban luchas internas y una amenaza al statu quo de la ciudad-Estado. 7 En resumen, Platn, lo mismo que Scrates y otros filsofos, sostena que el objetivo de la vida es el desarrollo pleno del ser humano en su individualidad y no la adquisicin de riquezas. As, subordin la economa a consideraciones polticas y ticas.8 Otro de los filsofos griegos ms connotados, discpulo de Platn, fue Aristteles (384-322 a. C.), quien como su mentor trat tambi n diversos asuntos, entre los que destacan la poesa, la historia, la retrica y la metafsica, por lo que se le ha considerado el padre de muchas ciencias y el ms sutil pensador del mundo griego antiguo. Incursion en todos los campos del saber y escribi importantes obras, donde se recogen todos los hechos susceptibles de su observacin. En contraste con las proposiciones abstractas de su maestro, las propuestas aristotlicas se basan en un conocimiento histrico filosfico de precisin emprica. 9 Aunque ninguno de los tratados se dedica al tema especfico de la economa, Aristteles reuni en varias obras el conocimiento sobre asuntos econmicos accesibles en su tiempo. Entre sus obras, las que ms interesan a los economistas son la Poltica y, en menor grado, la tica Nicomaquea ; ello se debe a que en la Poltica y en algunas partes de su tica se tratan cuestiones polticas y econmicas y se hace evidente un profundo conocimiento de los principios en que estaba basada su idea de la sociedad. Aristteles, lo mismo que Platn, insisti en que la poblacin fuese exactamente proporcional al territorio de cada ciudad y recomend una sencilla divisin de ocupaciones.10 Si bien su contribucin a la economa fue mucho mayor que la de su predecesor, ya que lo preocupaba la satisfaccin de las necesidades humanas, sus propuestas deben ser entendidas en el contexto de su tiempo. Aristteles ha sido considerado el primer economista analtico y sus ideas al respecto pueden resumirse en tres rubros: a) la determinacin del campo de la economa, b) el anlisis del cambio, y c) la teora monetaria. Segn Aristteles, la economa se divide en dos partes. Una es la economa propiamente dicha, como la ciencia de la administracin domstica, que coincide con la definicin etimolgica de economa y se refiere al desarrollo de la ciudad a partir del hogar y la aldea. Para explicarla, parte de una idea similar a la de Platn sobre la formacin de la ciudad-Estado, pero en vez de fundarla en las necesidades econmicas lo hace en un desarrollo social natural de los primeros estadios domstico y aldeano; en esa lnea expone su defensa de 1a esclavitud. Aristteles plantea una discusin filosfica en torno del nacimiento de la esclavitud
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Platn, Las leyes, Porra, Mxico, 1979. Platn, La Repblica, Altaya, Barcelona, 1993. 9 Cfr. Giovanni Reale, Introduccin a Aristteles, Herder, Barcelona, 1985. 8 Cfr. David J. Melling, Introduccin a Platn, Alianza, Madrid, 1991. 9 Cfr. Giovanni Reale, Introduccin a Aristteles , Herder, Barcelona, 1985. 10 Cfr. Aristteles, Poltica, Alianza, Madrid, 1986. Aristteles, tica Nicomaquea, Gredos, Madrid, 1985.

al decir que todas las formas de sociedad estn compuestas por dos partes: los dirigentes y los dirigidos, por lo que los esclavos son un fenmeno natural, herramientas vivas, que no tienen voluntad propia. Para sustentar esa idea hace una comparacin: de la misma forma en que el cuerpo del individuo es t sometido inevitable y adecuadamente al alma, que considera un elemento superior, as hay personas que estn hechas para servir a la sociedad slo con sus cuerpos y, por tanto, estn de modo natural subordinadas a otras dotadas de inteligencia y espritu superior. Por ello consideraba que la esclavitud era necesaria para que las clases dirigentes pudieran disponer de tiempo suficiente para dedicarse a las actividades del Estado y a las artsticas; pero como la mayora de los esclavos eran resultado de la guerra, distingui entre esclavos naturales y legales, y sostuvo que slo debera utilizarse como esclavos la gente de razas no helnicas y que debera liberarse aquellos que realmente no fueran inferiores a sus dueos. 11 La otra forma en que se considera a la economa es como la ciencia del abastecimiento, que trata del arte de la adquisicin. Ello llev a Aristteles a analizar el problema de la riqueza, a la que estudi como un medio para lograr una vida buena, limitada a los objetos materiales que pudieran ser propiedad til para el hombre, al tiempo que exclua todo lo intil y todas las cosas inmateriales. Afirm que ello es parte del arte del cambio por medio del cual se satisfacen cada vez mejor las necesidades del hogar. Aristteles distingui entre una forma natural y una forma antinatural de la riqueza y el cambio. Deca que las actividades naturales consisten en la apropiacin de los medios de subsistencia que la naturaleza brinda al hombre con el propsito le gtimo de que satisfaga sus necesidades vitales. En este concepto inclua la caza, la pesca, la ganadera, el pastoreo, la agricultura y la piratera. Sealaba que la propiedad as obtenida era la nica riqueza genuina o natural. Las actividades que consideraba como no naturales, crematstica o antinaturales, estaban caracterizadas por el cambio de productos y el uso del dinero, y aunque conceda cierta legitimidad a la riqueza antinatural, que eran los bienes adquiridos con el sentido de ganar dinero, en general condenaba la adquisici n de riqueza por medio de la usura, el trfico y el comercio porque tenda a exaltar el deseo ilimitado de ganancias y a enriquecer a unos a expensas de los otros. Segn l, permitan ganancias monetarias y riqueza ilimitada. No obstante, consideraba el dinero como un instrumento fundamental para el desarrollo econmico, ya que facilitaba el intercambio y meda la riqueza y los bienes que eran objeto de ese intercambio, al establecer un precio justo para cada bien. Y aunque conceba al comercio como una ocupacin antinatural, Aristteles estaba dispuesto a considerarlo hasta cierto lmite en su ciudad ideal, cuya base productiva era la esclavitud. En cuanto al anlisis del cambio de productos, Aristteles centraba su inters en el valor. Para ello sostuvo que todo artculo tiene dos usos y mediante el ejemplo de los zapatos afirma que hay uno adecuado, cuando los zapatos se emplean para calzarse, y otro inadecuado o secundario, cuando los zapatos sirven para ser cambiados por alguna otra cosa. Razon que el valor de cambio se deriva del valor de uso y el patrn de medida de esos valores est constituido por las necesidades del hombre. Aristteles advirti que el valor no es una cualidad inherente a un producto o necesariamente ligada a l, sino algo que surge , sobre todo, por el costo de produccin,
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Cfr. Moses L. Finley, La Grecia antigua. Economa y sociedad, op. cit.

de un lado, y la utilidad, de otro. En otras palabras: la interaccin de las fuerzas de la demanda y la oferta es lo que determina las condiciones en que se verifica el intercambio. La demanda mutua que une a la so ciedad existe porque la gente tiene necesidades, lo que promueve el cambio. En cuanto a la teora monetaria, Aristteles llev un poco ms lejos la definicin platnica del dinero como medio y smbolo para fines de cambio. Seal que en la sociedad haba molestias por el trueque directo y ello condujo al desarrollo del cambio indirecto; as, la moneda reemplaz a la medicin por el tamao y el peso impulsando el nacimiento del comercio por el comercio. Declar que el dinero es necesario, con el fin de que los productos puedan intercambiarse eficazmente en un estadio de la civilizacin ms adelantado que el de la simple economa del trueque. Esto se debe a que el dinero hace mensurables aquellas cosas que no lo son, adems de que sirve como medio de circulaci n y medida de valor, y realiza tambin las funciones secundarias de conservacin del valor y de patrn para determinacin de pagos futuros. Aun cuando el valor del dinero vara, tiende a ser ms constante que el de cualquier otra cosa, aparte de que el Estado puede anular su valor en cualquier momento e incorporar las modificaciones adecuadas para su utilizacin. Aristteles aadi que el dinero no debe confundirse con riqueza, porque si bien el dinero es riqueza, no toda riqueza es dinero. Las teoras delcambio y del dinero estn estrechamente relacionadas, pues para Aristteles el problema del valor de cambio y de la funcin del dinero en la determinacin de ste revela su percepcin de la verdadera naturaleza del cambio en el mercado. De esa manera, formul el problema de la funcin del dinero como medida de valor. La determinacin del valor de cambio se fund en 1a equivalencia y l consider a las necesidades como la base definitiva del valor de cambio que existe con independencia del precio y con anterioridad a todo acto particular de cambio. As, Aristteles hace del dinero un representante admitido de la demanda ya que lo mide todo, por ejemplo, la cantidad de zapatos que se pueden cambiar por una casa o una comida, lo que termina por darle la funcin de unidad contable al dinero como portador de valor. Aristteles reconoce que el dinero es til atendiendo a cambios futuros, pero tambin que su valor, como el de otras cosas, est sujeto a modificaciones. Otro de los aspectos que trat Aristteles en relacin con la economa es el referente a la distincin entre la propiedad pblica o estatal y la privada o particular, esta ltima considerada idnea para el progreso econmico porque evita la concentracin de poder en el gobierno. Atribuye los males de la propiedad a la forma viciosa en que los hombres la administran. Respecto de la concepcin comunitaria de Platn, Aristteles afirm que una propiedad comunal general no dara buenos resultados y que el principio de la propiedad privada est profundamente arraigado en los instintos del hombre. En general, sera mejor el uso en comn, como la comida en comunidad, que establecer la propiedad en comn. No obstante, y basado en esas premisas, manifest su protesta contra el individualismo excesivo que preval ca entre los griegos, aunque no se opona a e desigualdades razonables, y propuso que la reforma de los males sociales se realizara cuando se hubieran corregido los defectos de la naturaleza humana. En este aspecto destaca la distincin entre las formas que realmente adopta la actividad econmica y los preceptos ticos a que debera someterse. En Aristteles encontramos la primera separacin y reunin de los puntos de vista positivo y tico respecto del proceso econmico.

Nadie, durante siglos, super el anlisis aristotlico de los principios de una sociedad, que pasa de la autosuficiencia agrcola a la industria y el comercio. 12 Debido a que Platn y Aristteles disertaron sobre los problemas relativos a la riqueza, la propiedad y el comercio, se advierte que las cuestiones econmicas haban preocupado a muchos intelectuales a lo largo de los siglos anteriores a nuestra era, no obstante que no siempre se tenga constancia de ello. Aunque debemos a Aristteles los comienzos de un verdadero anlisis del problema econmico, fue el aspecto tico el que sirvi de base y contenido a las teoras econmicas subsecuentes, principalmente las medievales. La herencia de Grecia, que fue una cultura de siglos, proporcion el sustento para el lenguaje y la literatura, el arte, la filosofa y las instituciones de gobierno de la moderna civilizacin europea, complementado por la de Roma, civilizacin que continu con algunos de los principios propuestos por los griegos y se ocup de una conquista tan vasta que en con algunos p eriodos se extendi a gran parte del mundo conocido. Los romanos, al conquistar, establecan sus preceptos de ley y orden. Puesto que el Imperio romano tuvo su origen en pequeas comunidades agrcolas, con muy escaso comercio y una rgida divisin en clases sociales, se aprovech de las condiciones geogrficas favorables, la abundancia de recursos naturales, el logro temprano de una cohesin social y la conquista de colonias, para resolver durante algn tiempo el problema de los agricultores empobrecidos, y se produjo una transicin rpida a una estructura social ms amplia y compleja. Sin embargo, las guerras y las conquistas que extendieron el podero de Roma fueron acompaadas de graves dislocaciones econmicas y de un antagonismo de intereses cada vez ms intenso entre pobres y ricos. Se empobreci a los pequeos agricultores a causa de los impuestos cada vez mayores y se aument la riqueza de los grandes terratenientes, prestamistas y mercaderes, adems de que se cre una nueva clase rica con quienes fue ron capaces de beneficiarse de la actividad econmica acelerada de la guerra y de la reconstruccin. Sin embargo, la fundacin del Imperio y la consiguiente consolidacin de la administracin y de la hacienda pblicas no tard en conducir a un periodo de prosperidad que hizo posible aligerar los impuestos y acallar el descontento. El conjunto de leyes que haba tenido la influencia ms profunda en las instituciones jurdicas naci y se desenvolvi en la poca de esplendor del Imperio, cuando durante algn t iempo los patricios, los nuevos terratenientes y las clases comerciales pudieron vivir en una paz relativa. En primer lugar, el intercambio que tuvo Roma con otros pueblos desde tiempos remotos puso en contacto sistemas legales diferentes y gener inters en los problemas en torno de sus relaciones. Pero en Roma estall la lucha entre la clase explotada del mundo antiguo esclavos y gladiadores, contra 1os gobernantes. Ello gener la especulacin filosfica, que jurdicamente deriv en una doctrina que estableci la diferencia entre la sociedad antigua y la nueva en aspectos especficamente econmicos. Entre los que anhelaban la sociedad antigua exista el deseo de retornar a las condiciones ms primitivas del pasado, una profunda estimacin por la agricultura, la rigurosa condena de las formas ms recientes de hacer dinero y el ataque a los latifundios por las grandes posesiones que se formaron despus de las Guerras Pnicas; tales eran los elementos recurrentes del pensamiento social romano. 13 Por otro lado, el inters por las cuestiones econmicas nuevas se manifest, en el ocaso del esplendor imperial, aunque prevaleci una versin derivada de la doctrina
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Ibidem. Cfr. Pierre Grimal, La civilizacin romana: vida, costumbres, leyes, artes, Paids, Barcelona, 1999.

griega. Hay poco de original en los escritos de los filsofos, aunque puede decirse que Plinio el Viejo (23 o 24-79), escritor romano que aporta valiosas notas para los estudios geogrficos, hizo avanzar el estudio del dinero al sealar las cualidades que tiene el oro como medio de cambio satisfactorio. La nica novedad importante es el cambio manifiesto en la opinin sobre la esclavitud. Ahora ya no existe la justificacin de la esclavitud, que haba sido repetida constantemente en las obras de los filsofos griegos, y hasta llega a dudarse que la misma sea una institucin natural. 14 As, en las obras de autores interesados en cuestiones tcnicas de la agricultura se califica de ineficaz el trabajo de los esclavos. Plinio, particularmente, opinaba que en los grandes latifundios, por su dimensin y por la dificultad de ejercer una adecuada vigilancia, la esclavitud se estaba convirtiendo en una forma poco econmica de trabajo; y despus, cuando termin la poca de las conquistas y desapareci la oferta de esclavos nuevos, qued destruida toda la base econmica de la esclavitud para el trabajo de la tierra. Tampoco la artesana urbana poda desarrollarse a menos que desaparecieran gradualmente los esclavos. La industria y el comercio se consideraban ocupaciones dignas nicamente de los esclavos, los extranjeros o los plebeyos, y ello trajo consigo la decadencia paulatina de la vieja clase gobernante y el nacimiento de una clase de libertos, que haban sido esclavos y, como propietarios, cultivaban sus tierras, adems de que ocupaban posiciones polticas cada vez ms importantes. El Imperio romano no encontr solucin a los problemas que se suscitaron despus del siglo II de nuestra era. La clase gobernante, cuyo poder econmico desapareca, se enfrentaba a los plebeyos y libertos oprimidos por el peso de los tributos, que se haban impuesto a causa de un aparato administrativo demasiado grande. Ello provoc la declinacin del podero econmico romano. Roma contribuy muy poco al conocimiento de la economa, ya que las aportaciones relevantes provinieron del campo del derecho. Al ampliar la conquista de territorios para convertirse en Imperio, el derecho civil (jus civile) que se aplicaba slo a los ciudadanos romanos, dio paso gradualmente a un derecho ms elaborado (jus gentium), que fue el cuerpo de todas las leyes que se establecieron de manera comn a las sociedades diferentes y que se conformaron por las necesidades del proceso histrico; este derecho comn era aplicable a todas las regiones del Imperio. De ste surgi en su momento el jus naturale, un derecho que fue calificado de natural por creer que las ideas legales bsicas eran comunes para todos los pueblos, y con ello Roma ejerci una influencia considerable en la evolucin del pensamiento econmico. Durante el reinado de Justiniano (527-565 d. C.) se coleccionaron y codificaron todas las fuentes del derecho romano en el cdigo denominado Corpus Juris Civilis, que constituye una rica fuente de informacin sobre las instituciones econmicas de Roma. Asimismo, durante el gobierno del primer emperador de Roma (27 a. C.-14 d. C.), Augusto (Cayo Julio Csar Octavio, 63 a. C.-14 d. C.), cuando se goz de un periodo de paz, prosperidad y desarrollo cultural conocido como la era Augusta , florecen los escritos de los ms famosos juristas romanos, entre los que destacan Gayo Papiniano, Ulpiano y Julio Paulo. Los tres ltimos desempearon el cargo de praefectus praetoria, que era un cargo similar al de un ministro de justicia del Imperio romano, y sus obras contienen lo ms relevante del pensamiento econmico romano.
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Cfr. Marcel le Glay, Grandeza y decadencia de la repblica romana, Ctedra, Madrid, 2001.

En esos escritos existe un minucioso, aunque a veces imperfecto, anlisis de ciertos conceptos econmicos, adems de algunas investigaciones sobre la naturaleza y significacin del dinero, y observaciones acerca de la esclavitud, el inters y el lujo, entre otras. Las doctrinas que formularon los juristas romanos fueron de suma importancia para regular las relaciones econmicas; en ellas sostuvieron los derechos de propiedad privada casi sin lmites y garantizaron la libertad de contrato en una medida que parece rebasar las condiciones de aquel tiempo. Estas circunstancias de estabilidad jurdica impulsaron a los grandes constructores de la antigedad a la creacin de ciudades, estadios, carreteras, monumentos, fortalezas, etc. Esas obras de carcter econmico tuvieron como misin principal la militar y la poltica, en una actitud realista y pragmtica. 15 No obstante, las aportaciones de los romanos a las ideas econmicas fueron, en su mayor parte, reflejos de lo que haban sostenido los antiguos griegos. Aunque hay aportaciones aisladas en las obras de escritores como Juvenal y Apuleyo, Virgilio, Horacio, Ennio y Ovidio, y de historiadores como Tito Livio y Tcito, las contribuciones de Roma a la corriente del pensamiento econmico proceden fundamentalmente de los filsofos, los autores que escribieron sobre agricultura y los juristas. Entre los filsofos ms famosos destacan Cicern, Sneca, Plinio el Viejo, Marco Aurelio, Epicteto y Lucrecio. Cicern, ms jurista que filsofo, aristcrata reaccionario, probablemente sea quien ms influy en la vida intelectual romana. Entre sus aportaciones econmicas se encuentran sus escritos acerca de las diversas clases de ocupaciones y su respetabilidad. Deca que en la industria, en los talleres, no haba nada digno de un caballero y en el comercio, los pequeos comerciante s deban mentir si queran tener xito; por ello merecan el mayor desprecio. En cambio, dignificaba el comercio realizado en gran escala y elogiaba la agricultura pues representaba la produccin y distribucin de los productos para la satisfaccin de las necesidades sociales. Cicern hace referencia a los factores que determinan el precio, a la naturaleza del dinero, los impuestos, la inconveniencia de la libertad del comercio, la necesidad de la esclavitud, las ventajas de la divisin del trabajo y lo pecaminoso que resulta percibir intereses. Es interesante su defensa de la propiedad privada, todo ello con una clara influencia del pensamiento griego. Otros pensadores que se ocupan de la economa son los denominados estoicos: Sneca, Marco Aurelio y Epicteto, quienes censuraron la avaricia y el lujo, describieron lo monstruoso de la esclavitud y resaltaron, de manera exagerada, las ventajas del comercio entre las regiones. Por su parte Plinio el Viejo, en su Historia natural, examin la importancia relativa de las propiedades agrcolas grandes o pequeas y lament el creciente empleo del trabajo esclavo; asimismo, manifest su preferencia por una economa de trueque sobre una monetaria. Entre los autores que se dedicaron al anlisis de la agricultura sobresalen Catn, Varrn, Columela y Paladio, adems de Plinio, quienes basaron sus obras en los tratados cartagineses de agronoma. En trminos generales, se esforzaron por rescatar las saludables condiciones que haban prevalecido en la sencilla vida rural de la Roma primitiva, particularmente la tcnica y la economa agrcolas. Asimismo, estudiaron los problemas del Estado autrquico, llamando la atencin hacia
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Cfr. Eugne Petit, Tratado elemental de derecho romano (los principios de la legislacin romana desde el origen de Roma hasta el emperador Justiniano), Porra, Mxico, 1999.

las desventajas econmicas de la esclavitud; lanzaron ataques contra el crecimiento de las grandes pr opiedades agrcolas y contra los propietarios absentistas que vivan fuera de sus propiedades, adems de que dieron consejos respecto a los diversos mtodos de cultivo y empleo de las cosechas, y abogaron por la restauracin de la pequea propiedad para contrarrestar la degeneracin moral de su tiempo. 16 Por otro lado, los juristas romanos enunciaron la teora de la omnipotencia del Estado, con la que disociaron el derecho y la religin, fundaron el moderno derecho de propiedad y generalizaron la libertad de contratacin. Pero tambin se reconoci al individuo la inmunidad contra los actos arbitrarios del Estado y el derecho de hacer uso de su propiedad como lo creyese conveniente. Los derechos individuales, rgidamente definidos, incluan el derecho de disfrutar, de destruir o de donar sin trabas la propiedad privada. 17 Muchos de los usos econmicos locales pasaron al derecho imperial, en el que la libertad de contratacin se estableci como una de las instituciones fundamentales del derecho y la economa. Com o consecuencia de ese marco surgi una corriente de pensamiento inmersa en los parmetros de comportamiento social establecidos en el Imperio romano y basada en principios teolgicos: el cristianismo. El cristianismo tambin contribuy al pensamiento econmico antiguo con ideas surgidas de la filosofa y metafsica griegas, las cuales fueron superadas con una premisa: la de la igualdad individual. Siguiendo algunas ideas de los pensadores romanos, el cristianismo conden la esclavitud y el sistema de castas, pues sostena que eran antinaturales; adems, buscaba mejorar la situacin de las mujeres. Aunque entre algunos cristianos primitivos se practic la comunidad de bienes en general, tanto los padres de la Iglesia como el mismo Jess defendieron la propiedad privada, y sus puntos de vista sobre el dinero, la usura y el comercio continuaron dentro de los criterios econmicos de la poca. Aunque el derecho y las costumbres del Imperio romano no parecen haber influido en los desrdenes sociales, Roma fue el centro de los mayores movimientos de rebelda en la antigedad, debido a las condiciones de desigualdad existentes. En sus orgenes, el cristianismo se inscriba en la tradicin de los profetas hebreos. Entre ellos, Isaas haba dicho que el Mesas vendra a predicar la buena nueva a los abatidos y anunciar la libertad a los cautivos; en su tiempo, cuando Jess ley esas palabras, afirm que se cumpla con la escritura y que su misin como Mesas era emancipar a los pobres y los oprimidos. Al igual que los pr ofetas, Jess conden a los explotadores del dbil y a quienes, sin consideracin para con sus prjimos, acumulaban riquezas a costa del trabajo ajeno. Les advirti que recibiran su justo castigo por la ira de Dios. Los Evangelios, donde se manifiestan la s ideas de Jesucristo, tienen diversos mensajes sobre asuntos econmicos. Por ello, son grandes las diferencias entre las enseanzas de Jess y las de los antiguos profetas hebreos. Cuando stos formulaban sus protestas, todava estaba vivo el recuerdo de la comunidad tribal, la comunidad primitiva, con sus obligaciones de grupo. En cambio, las enseanzas de Jess apelaban a una nueva norma de conducta social, propia de su tiempo, que incorporara la justicia y el amor. En ese sentido, los Evangelios resultaban ms revolucionarios que los libros de los profetas, pues su base era ms universal: su llamado se dirige no slo a las clases oprimidas, sino a toda la humanidad, y su finalidad era, no la eliminacin de los abusos individuales, sino el cambio total de la conducta humana en la sociedad, lo que implicaba una conducta econmica.
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Cfr. Gonzalo Bravo, Historia de la Roma antigua, Alianza, Madrid, 1998. Ibidem.

Las ideas econmicas de Cristo, frente a las de sus antecesores, incluidos los griegos, eran diferentes pues en el criterio de stos estaba la preservacin de privilegios; soaban con un Estado ideal, cuyas fronteras coincidan con los lmites de la tribu, la ciudad-Estado o el Imperio, y estaban destinados a brindar una buena vida a los ciudadanos libres. En cambio, en la postura de Cristo estaba mirar hacia adelante, pues se exige un cambio total en las relaciones humanas. Cristo pretendi hablar por todos y para todos en la formacin de un mundo nuevo. 18 Si bien Platn y Aristteles haban justificado la esclavitud basados en la divisin del trabajo propia de su poca, las ense anzas de Cristo eran incompatibles con la esclavitud ya que se sustentaban en la fraternidad humana y el amor universal. Los pensadores griegos estaban interesados slo por los ciudadanos, sostuvieron opiniones muy cerradas sobre la dignidad en los distintos tipos de trabajo y consideraban que las ocupaciones serviles, con excepcin de la agricultura, eran propias de los esclavos. Cristo, en sus sermones, al dirigirse a los trabajadores proclam por primera vez el valor tanto material como espiritual de cua lquier tipo de labor. Por ello, en las premisas econmicas del cristianismo se defendi como un ideal el trabajo manual, tanto por los clrigos como por los seglares. Pero los mismos factores que hicieron al cristianismo ms revolucionario, lo hicieron tambin ms difcil de alcanzar, ms utpico. Los esclavos, los campesinos pobres, los pescadores y los artesanos, entre quienes estaban los discpulos de Cristo, no pudieron encontrar en su sociedad las condiciones para transformarla. En la principal lucha social de su tiempo, que se libraba entre patricios y plebeyos (complicada por el conflicto entre los pueblos de las colonias conquistadas) se dieron las condiciones para deificar las acciones y enseanzas de Jess. As, aunque los principios del cristianismo surgieron en la expansin del Imperio romano, su trascendencia fue mayor, pues cuando la decadencia interna y la debilitacin del dominio militar sobre las provincias lejanas hicieron imposible mantenerlo, devino el hundimiento del Imperio, y aunque no dej un cuerpo de doctrina econmica, qued su legado jurdico, que sirvi para reglamentar las relaciones econmicas.19 Estos rasgos del derecho romano, fundamentales en las relaciones econmicas, revelan hasta dnde se haban desarrollado la produccin y el comercio, lo que refleja el carcter marcadamente individualista de la estructura econmica romana. La diferencia entre la opinin de Aristteles sobre la propiedad y la del derecho romano reside en que en la primera hay un fuerte elemento tico que limita los derechos de propiedad y en la segunda prevalece un individualismo ilimitado. Fue ah donde se present la propuesta cristiana, cuya relevancia social se diluy en las condiciones econmicas y polticas de la poca. 20 Ante la limitada trascendencia de la doctrina cristiana, Aristteles se convirti en el filsofo de la Edad Media y en una de las fuentes del derecho cannico, mientras que el derecho romano se recuper posteriormente para ser la base de las doctrinas e instituciones jurdicas del capita lismo. El concepto de Edad Media ha sido un parmetro para poner de relieve el cambio en las formas de organizacin social, aunque se constituy en objeto de controversias en cuanto al tiempo que abarca ese periodo. En general, se considera que comprende un lapso de aproximadamente mil aos, desde la cada del Imperio romano en el siglo V hasta mediados del XVI, pero si partimos de una opinin realista
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Cfr. Carl Grinberg, Roma: monarqua, repblica, imperio caos , Daimon, Mxico, 1983. Cfr. ngel Palerm, Modos de produccin y formaciones socioeconmicas, Edicol, Mxico, 1977. 20 Cfr. Jacques le Golff, La bolsa y la vida. Economa y religin en la Edad Media, Gedisa, Barcelona, 1999.

que pretenda apreciar la estructura social en su integridad, aunque contenga elementos muy dispares, se puede tener una mejor aproximacin a la actividad econmica y social que se desarroll durante la Edad Media. Los rasgos esenciales de la estructura econmica y social medieval se derivan de hechos relativos a la distribucin y regulacin de la propiedad, sobre todo de la tierra, que tuvo su origen en procesos sociales ocurridos en la ltima etapa del Imperio romano, y as como no hubo una transicin radical para el inicio del periodo, tampoco hubo una ruptura total al terminar la Edad Media; la cada de la sociedad feudal fue lenta, y el capitalismo industrial y comercial se gest en las entraas del mundo medieval, donde el orden social perdur por largo tiempo. 21 Durante el lapso que abarc la Edad Media se distinguen dos periodos claramente diferenciados: 1. La Alta Edad Media, que se destaca por: Una economa fundamentalmente agraria y de subsistencia, donde no se produce con la finalidad del intercambio, sino nicamente en funcin de la satisfaccin de las necesidades del ncleo social productor. Un periodo de resurgimiento del trueque o, dicho de otra manera, del intercambio de unos bienes por otros sin el empleo de dinero. Una poca en que la propiedad de la tierra era la principal forma de riqueza, cuya caracterstica social fue el apogeo del feudalismo o dominio seorial sobre la tierra. A raz de esas condiciones, hacia mediados del siglo XI Europa se encontraba en un periodo de evolucin donde se experimentaba el crecimiento dinmico de una poblacin ya asentada. Renacieron la vida urbana y el comercio en regular en gran escala y se desarroll una sociedad y una cultura complejas, dinmicas e innovadoras. A ese periodo se ha dado en llamar el Renacimiento del siglo XII, porque la Alta Edad Media estuvo caracterizada por la consecucin de la unidad institucional y la sntesis intelectual. 22 2. La Baja Edad Media se caracteriza por: El desarrollo de una revolucin comercial que implic el resurgimiento de las ciudades y de la economa monetaria. El crecimiento demogrfico, que estimul el desarrollo de los cultivos al ser necesarios ms alimentos. La intensificacin de la actividad artesanal y los avances tecnolgicos como los transportes y las nuevas formas de energa que, junto a una economa desarrollada principalmente en las ciudades, supusieron la aparicin de excedentes a los que se dio salida mediante el comercio. No obstante, la Baja Edad Media estuvo marcada por los conflictos y la disolucin de la unidad. Fue entonces cuando empez a surgir el Estado moderno, y la lucha por la hegemona entre la Iglesia y el Estado se convirti en un rasgo permanente de la historia de Europa durante los siglos posteriores. Pueblos y ciudades continuaron creciendo en tamao y prosperidad y comenz la pugna por la autonoma poltica. 23 Adems de las generalidades de esa divisin, la peculiaridad de la sociedad medieval estriba en que la estructura social se form fundamentalmente de dos clases: la de los seores y la de los siervos, estos ltimos desempeando las diversas actividades

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Cfr. Jos ngel Garca de Cortzar, Historia de la Edad Media. Una sntesis interpretativa, Alianza, Madrid, 1999. 22 Cfr. Jan Dhondt, La alta Edad Media, Siglo XXI, Mxico, 1980. 23 Cfr. Henri Pirenne, Historia econmica y social de la Edad Media, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1939.

productivas, situacin derivada de la estructura de los latifundios de la ltima poca del Imperio romano. Debido a la creciente escasez de esclavos, se produjo un cambio en el mtodo de administracin de las grandes propiedades, basada en una mano de obra que ya no poda ser utilizada como instrumento prescindible, sino como un servidor, cuyo trabajo se asemejaba al de los esclavos, por lo cual la propiedad territorial conserv an sus atractivos. As, en vez de que los terratenientes cultivaran sus propiedades por medio de un gran nmero de esclavos, los propietarios arrendaban, aparte de su propiedad, parcelas del territorio feudal que estaban bajo su dominio a arrendatarios libres o a esclavos, a cambio de una renta en especie o en dinero, adems de que les cuidaran y cultivaran los dominio s que les haban sido encomendados por la realeza. De este modo, el arrendatario libre qued adscrito al trabajo de la tierra y empez un nuevo sistema de servidumbre que con el tiempo reemplaz eficazmente a la antigua forma de esclavitud. La decadencia del Imperio puso en manos del terrateniente facultades administrativas cada vez mayores y convirti su herencia en la nueva unidad econmica y poltica precursora del seoro medieval. Haba, adems, la necesidad de establecer una poblacin con carcter mil itar en las fronteras, para fines de defensa, y esto condujo a la formacin de un grupo social de colonos que se especializaba en actividades blicas, por lo cual disponan de ciertos privilegios pero estaban, a la vez, sujetos a las obligaciones de preser var el territorio feudal. Poco significaron las aportaciones, a la estructura social que ah se produjo, de otros pueblos que formaban parte del Imperio, como los del Oriente prximo. Algunos de ellos haban creado una organizacin econmica anloga a la d Imperio, el o la crearon despus de su desintegracin. Otros la lograron mediante sus relaciones de intercambio directo con Roma. 24 Aunque la experiencia econmica inicial de los pueblos del norte de Europa era diferente, sobre todo la de los germanos, crearon tambin un sistema seorial similar al de los romanos. Pero los factores ms poderosos de esta evolucin fueron la expoliacin de tierras, realizada por conquistadores que se convirtieron en propietarios, y las concesiones de tierras que stos otorgaba n a sus partidarios presentes o potenciales. As naci el sistema de los seoros feudales, cuya amplitud y complejidad variaban: a veces se extendan a toda una regin y otras slo a unas cuantas fincas, pero sin cambiar la divisin rigurosa entre las diferentes clases sociales, con derechos y deberes minuciosamente definidos. No slo en cuanto a la produccin de la tierra, sino tambin en el comercio y la industria el avance prosigui sin interrupcin en Europa. Las actividades de cada individuo estaban reguladas de acuerdo con su posicin y su lugar en la sociedad, as como sus deberes y privilegios, bien delimitados. No obstante que haba desaparecido la desigualdad y la coaccin esclavista y se haban reemplazado por la libre asociacin entre iguales, a hora las exigencias de fidelidad al grupo eran ms numerosas y diversas y se imponan por medio de la coercin emocional, y con frecuencia brutal, como principio unificador. Esa cohesin estaba estrechamente relacionada con el fundamento teolgico que proporcionaba el papel de la Iglesia. Despus de la cada de Roma, la Iglesia haba adquirido cada vez ms el carcter de institucin y su poder, tanto espiritual como material, haba aumentado significativamente.
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Ibidem.

As, en la Edad Media la Iglesia se convirti, en su aspecto secular, en uno de los pilares ms importantes de la estructura econmica. Su propiedad territorial haba crecido a tal grado que, como institucin, rebas al ms poderoso de los seores feudales. La Iglesia generalmente posea una unidad de doctrina que le daba poder universal. Esta combinacin de poder secular y espiritual tuvo por consecuencia una armona completa entre las doctrinas de la Iglesia y la sociedad feudal. Esa armona es lo que explica por qu la Iglesia poda pretender dirigir las relaciones y la conducta de los hombres en este mundo y, al mismo tiempo, dictar los preceptos que los llevaran a su salvacin espiritual. Tambin explica por qu las doctrinas econmicas resultantes de esa pretensin no eran inadecuadas para las condiciones de aquel tiempo. Por ello las ideas econmicas formaban parte de las enseanzas morales del cristianismo. Sin embargo, el dogma cristiano no result suficiente. El mundo medieval no poda renunciar a la naturaleza de sus doctrinas sin perder su razn de ser espiritual; pero, puesto que sus races tambin se hundan en las condiciones econmicas de la sociedad feudal donde era manifiesta la desigualdad, combin las enseanzas de los Evangelios y de los primeros Padres de la Iglesia con las de Aristteles, el filsofo que haba atemperado con postulados ticos sus opiniones realistas sobre el proceso econmico. 25 Al conjunto de autores eclesisticos medievales que dictan las pautas del estudio de la economa se les identifica con el nombre de escolsticos, y en ellos las enseanzas econmicas se conjugan con un planteamiento fundamentalmente moral. Entre ellos sobresale Santo Toms de Aquino (1225-1274), quien en sus escritos alude a varios temas econmicos, entre los que destacan el precio justo, la u sura, el inters y la propiedad privada. Los telogos escolsticos aceptaron la distincin aristotlica entre la economa natural del hogar y la antinatural de la ciencia del abastecimiento, o sea el arte de ganar dinero; por lo que 1a economa era para ellos un cuerpo de leyes en el sentido de preceptos morales encaminados a conseguir la buena administracin de la actividad econmica. La parte de la economa que en la prctica era muy parecida a la que haba expuesto Aristteles se apoyaba en una base teolgica cristiana. sta condenaba la avaricia y la codicia y subordinaba el mejoramiento material del individuo a los derechos de sus semejantes, hermanos en Cristo, y a las necesidades de la salvacin en el otro mundo. Con esta premisa, pudo la Iglesia condenar algunas veces las prcticas econmicas que aumentaban la explotacin y la desigualdad, y otras veces predicar la indiferencia hacia las miserias de este mundo. Pero en general, defenda la desigualdad de situaciones en que Dios haba dejado a los hombres. La importancia concedida a este ltimo punto es lo que distingue a los telogos de los primeros Padres de la Iglesia. Los Evangelios y los Padres manifiestan una oposicin rotunda a los bienes de este mundo, y aun cuando no condenaban en absoluto la institucin de la propiedad, atacan invariablemente muchas de sus manifestaciones. Por su parte, Cristo haba condenado el deseo de riqueza. As, se puso en duda el fundamento del comercio, pues al condenar la codicia se eliminaba la razn de la ganancia y, por tanto, la necesidad del comercio. 26 Pero a fines de la Edad Media estas opiniones sobre la propiedad y el comercio se encontraron en oposicin con un sistema econmico firmemente sustentado en la propiedad privada y con un amplio comercio, producido por el crecimiento de las ciudades y la expansin de los mercados.
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Cfr. Charles William Previt-Orton, Historia del mundo en la Edad Media, Ramn Sopena, Barcelona, 1978. 26 Cfr. Jacques le Golff, La civilizacin de Occidente medieval, Paids, Barcelona, 1999.

En Santo Toms de Aquino encontramos la tendencia a conciliar el dogma teolgico con las condiciones imperantes en la vida econmica. Por ello dice que el hombre tiene el dominio natural de las cosas exteriores, que puede usar mediante su razn y voluntad. El dominio natural sobre las dems criaturas corresponde al ser humano por su razn, en la que reside la imagen de Dios; ello se manifiesta en la misma creacin del hombre segn se relata en Gnesis, donde se expone que Dios lo cre a su imagen y semejanza y por ello puede tener dominio sobre los peces del mar.27 En la idea teolgica de Santo Toms, los bienes de este mundo han sido creados para que den satisfaccin a las necesidades de todos los hombres, porque la naturaleza no determina lo que corresponde a cada uno, sino que los bienes son para el uso de todos. Por ello, todo hombre tiene el derecho fundamental de usar los bienes de la Tierra. Pero en la historia de los pueblos hay legislaciones que determinan la forma prctica de realizar ese derecho. A raz de ello, para Santo Toms queda claro el conflicto que puede surgir entre el derecho de propiedad de una persona y el derecho de uso que tienen los necesitados de los bienes de la Tierra. As que respecto de la propiedad, Santo Toms no admita los derechos ilimitados que conceda el derecho romano, que de nuevo empezaba a prevalecer cuando el santo de Aquino se plantea el problema de saber si es lcito que alguien posea una cosa como propia; en su respuesta resume las enseanzas bblicas y la tradicin de los Padres. Santo Toms asume la distincin aristotlica entre el poder de adquisicin y administracin o como tambin se le denomina, la potestad de gestin y de disposicin de los bienes, y el poder de uso, que considera una separacin importante de dos aspectos de la propiedad. El primero confera derechos al individuo y el segundo le impona obligaciones en inters de la comunidad. Santo Toms considera que es lcito y necesario para la vida humana que el hombre posea cosas propias, y para demostrar su afirmacin expone tres argumentos que provienen de Aristteles: 1. Las cosas sern mejor administradas si pertenecen a un particular, que si pertenecen a todos o a muchos, ya que cada uno es ms dedicado en la gestin de aquello que le pertenece con exclusividad, y en lo que es de todos se deja al otro el cuidado de lo que conviene al bien comn. 2. Habr ms orden si cada uno se ocupa de sus propiedades, que si se ocupa indistintamente de todo, con lo que reinar confusin sobre lo que le corresponde a cada cual. 3. Habr menos conflictos si cada uno se contenta con lo suyo, que si todos poseen las mismas cosas en comn, porque el estado de paz entre los hombres se conserva mejor si no se desean las cosas de los otros. Santo Toms no pretenda que la riqueza fuese natural y buena en s misma, sino que la clasificaba como otra de las imperfecciones de la vida terrena del hombre y, por ende, como inevitables, pero que deban mejorarse tanto como lo permitiera su propia naturaleza. As pues, la institucin de la propiedad privada no determina su bondad o su maldad, sino el modo de usarla. La razn que da es que el derecho de propiedad no puede nunca impedir el derecho a usar las cosas que tiene el necesitado, porque lo primario es el destino universal de todos los bienes. Esto da el derecho a los pobres, fundado en la justicia distributiva; es decir, en el derecho que tiene cada uno como miembro de la comunidad. As, se establece un deber gener al del rico hacia todos los pobres y un derecho general del pobre hacia todos los ricos, sin que pueda el pobre obtener por
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Xavier Sheifler Amzaga, Historia del pensamiento econmico, Trillas, Mxico, 1997.

s mismo la realizacin de su derecho. Slo en caso de extrema necesidad puede el pobre tomar las cosas ajenas que requiera para salir de esa situacin. De conformidad con ello, Santo Toms estableci sus restricciones al derecho de propiedad, hasta el punto de justificar el robo por necesidad, y se daba cuenta de las consecuencias que tena el uso de la propiedad en la sociedad medieval. Para fundamentar el derecho del pobre con los principios ticos y religiosos ordena, por ejemplo, dar limosna, pero slo hasta el punto en que ello no obligue al dadivoso a vivir en condiciones inferiores a las de su posicin social. Pero seala que es el ms all lo que importa y no la vida terrenal, ya que la conducta en este mundo tiene que ser juzgada por referencia a la salvacin definitiva. En sntesis, la funcin social de la propiedad est explcita en la afirmacin de Santo Toms de que el uso de todas las cosas es comn. Con esta distincin armoniza la propiedad privada y la comunidad de bienes. La propiedad privada es el medio prctico ms adecuado con que la naturaleza humana pasa de la comunidad negativa a la comunidad positiva de los bienes. Es decir, el derecho de propiedad privada que legitima Santo Toms es el que hace que, mediante la apropiacin privada, los bienes cumplan su finalidad de servir a la satisfaccin de las necesidades del gnero humano. Para el santo de Aquino, la propieda d privada debe ser el medio que permita a todos y a cada uno de los hombres satisfacer sus necesidades y las de los suyos. Por otra parte, consideraba al comercio como una prctica condenable pero que no se poda abolir. Opinaba que su justificacin dependa de si el cambio efectuado era justo, es decir, que si lo que se haba dado y lo que se haba recibido tenan igual valor. En este punto Santo Toms se inspir tambin en Aristteles, cuyo anlisis del valor de cambio da sustento al intercambio de produc tos. Por ello haba intentado formular el principio del precio justo, el cual era considerado como un precio objetivo inherente a los valores de las mercancas y que evitase infringir el cdigo moral para el intercambio de productos. El principio fundamental en que Santo Toms y los escolsticos se basaban para establecer la justicia en un acto de compra venta era el de la equivalencia entre el valor de la cosa y su precio. Por tanto, el precio deba expresar en trminos monetarios el valor verdadero de la cosa. Tambin, siguiendo a Aristteles, Santo Toms seala que el valor de una cosa destinada al uso del hombre se mide por el precio a ella asignado, para cuyo fin se ha inventado la moneda. Pero una vez asentado este principio, queda la cuestin de cmo se puede juzgar la justicia o injusticia de un precio. Puesto que el principio fundamental es el de la equivalencia entre el valor y el precio del objeto, veamos la concepcin que tenan los escolsticos del valor, y luego las reglas para juzgar la legitimidad de los precios. Los escolsticos no se dedicaron a elaborar una teora econmica sobre el valor; sin embargo, Santo Toms coloca entre los principales elementos la utilidad del objeto. Esta utilidad depende, en primer lugar, de las cualidades del bien que lo hagan ms o menos apto para satisfacer necesidades. Pero adems depende de su mayor o menor deseabilidad; asimismo, est objetivamente relacionada con las necesidades humanas y tambin con los gustos, que pueden cambiar por mltiples causas: modas, grado de riqueza, deseo de imitacin, etctera. Por otra parte, Santo Toms introduce los elementos de la abundancia y escasez, aunque sin sistematizarlos, y algunos elementos del costo de produccin y distribucin, como gastos de mano de obra y de transporte. En lo que toca a la asignacin de los precios, los pensadores escolsticos distinguen

varias formas; entre las principales estn el precio legal, el precio corriente y el precio convencional. a) El precio legal trata de los precios impuestos por las autoridades en circunstancias excepcionales, ya que en el libre juego de la oferta y la demanda podran provocarse precios muy altos, especialmente perjudiciales para las clases humildes. Los precios que se reglamentaban eran los de artculos de primera necesidad. Fue muy comn entre los telogos escolsticos la opinin de que el precio legal obligaba en conciencia, por la justicia legal y la conmutativa. Cuando exista, era el precio justo, salvo en casos excepcionales como el desuso, cambios notables en las circunstancias de la economa, devaluacin, etctera. b) El precio corriente, que se fija por la estimacin comn y en circunstancias normales se forma por la accin de los compradores y vendedores, lo que luego se llam condiciones de competencia perfecta. Este precio es justo siempre que se respeten todas las condiciones normales de la competencia perfecta. Por consiguiente, la accin de un grupo de vendedores que acaparen la mercanca con objeto de disminuir la oferta y hacer subir el precio, viciara la justicia del precio. c) El precio convencional es el que comprador y vendedor convienen libremente acerca de un objeto que no es necesario ni de uso comn. El precio libremente convenido es el precio justo, siempre que no haya habido ignorancia en ninguna de las dos partes. 28 Otra de las ideas aristotlicas que hace suya Santo Toms es la diferencia entre comercio natural o intercambio de cosas por dinero, y el comercio crematstico, que es la venta de mercancas para incrementar el dinero. Santo Toms , aunque se muestra receloso hacia el comercio crematstico, no lo condena porque considera que puede ser un medio honesto de ganarse la vida y porque tiene el mrito de descubrir que el comercio crea utilidad. Por ello afirma que para que el comercio sea una actividad lcita se requiere que el deseo de ganancia se subordine a cualquier otro fin honesto, como el de ganarse la vida. Adems, el comerciante sirve al inters pblico, ya que compra mercancas donde abundan para llevarlas adonde son escasas, por lo cual se est creando una verdadera utilidad. Esta afirmacin de la licitud del comercio crematstico con tal que el lucro sea moderado implica un cambio respecto a la doctrina aristotlica, porque afirma que no es contrario a la virtud ya que el comercio puede servir al bien pblico. Siempre que el comercio sirva al bien comn ser creador de utilidad y el lucro estar legitimado en la medida en que haya hecho aumentar la utilidad del bien, lo que no procede necesariamente de una explotacin, sino que puede ser la legtima recompensa por la creacin de una utilidad. Pero esto, segn expuso Santo Toms, era contrario a la ley divina, que es superior a la hecha por los seres humanos; y el instinto comn del hombre conduce con frecuencia al vicio. As, el comercio slo poda justificarse si se diriga a promover el bienestar general, y si, adems, ofreca igual ventaja a las dos partes. Santo Toms permita algunas oscilaciones en torno al precio justo de acuerdo con las fluctuaciones del mercado; justificaba, en particular, que el vendedor pidiera un precio ms alto cuando sufriera prdidas por el aumento del costo del transporte de las mercancas al mercado, los errores de clculo y la diferencia de posicin de los participantes en el cambio.29
28 29

Ibidem, p. 73. Ibidem, p. 57.

En cuanto alsalario justo, los escolsticos, siguiendo a Aristteles, distinguen, a partir de los textos evanglicos, que el que trabaja merece su alimento, su recompensa, lo que significa que sus ingresos deben ser suficientes para el trabajador y su familia. Para los escolsticos el salario justo es el que est de acuerdo con la estimacin comn, y sta exige que el salario sea tal que permita al hombre prudente vivir de su trabajo, atender a su familia y ahorrar para las pocas malas; y como abordan nicamente el aspecto tico del trabajo, buscan impedir la explotacin del trabajador. Distinguen diversas formas de trabajo segn las aptitudes y la preparacin que requieren, y admiten la diversidad de salarios. Tambin reconocen, por haber sido una prctica comn, el pago de salario en dinero y en especie. Otro de los temas econmicos tratados por los escolsticos es el de la usura. Etimolgicamente, la palabra usura proviene del latn usus (uso), que significa la cantidad de dinero pagada por el uso de una cosa. P ero al reservar esta palabra usura para designar el contrato de prstamo con inters, Aristteles y los escolsticos le dieron un sentido ilcito, con una connotacin peyorativa, porque segn su doctrina no era lcito cobrar inters por el uso del dinero. El prstamo con inters fue conocido desde las sociedades muy antiguas y admitido por las ms diversas legislaciones, como el Cdigo de Hammurabi, las leyes de Soln, el derecho romano, etc. El concepto de los escolsticos referente a la usura proviene de las enseanzas de Cristo, en las que el enriquecimiento mediante el prstamo de dinero era considerado la peor forma de obtener ganancias. En opinin de Santo Toms, la usura es injusta y, por tanto, condena de manera general el cambio injusto. No obstante, en la Baja Edad Media la Iglesia era la nica que reciba grandes cantidades de dinero en una poca en que los tributos feudales a los seores y a los reyes se pagaban principalmente en especie. Cuando se prestaba dinero, por 1o general era a personas necesitadas y con fines de consumo. Los reyes y los prncipes que requeran dinero podan recurrir a los judos, que no contaban con otros medios de vida y carecan de una autoridad doctrinal central, puesto que la prohibicin originaria del Antiguo Testamen en cuanto a prestar to dinero iba perdiendo fuerza, ya que ah se les prohiba prestar a judos con inters, a causa de los lazos de raza y de religin que los unan en una misma comunidad y tambin por la obligacin de la misericordia hacia los necesitados; pero se permita que los judos prestaran dinero a los extranjeros con un inters moderado. La base de la doctrina escolstica sobre el prstamo con inters se encuentra en la divisin de los bienes en dos tipos: bienes consumibles y no consumibles. Los bienes consumibles son los que se destruyen por el primer y nico uso que se hace de ellos; como ejemplo estn el pan, el vino, el aceite, etc. En este tipo de bienes es absolutamente imposible separar la permanencia y el uso de la cosa, puesto que usar el bien es lo mismo que destruirlo. Para que haya un contrato justo de prstamo de un bien consumible, en un contrato mutuo debe haber equivalencia entre lo que se da y lo que se recibe. Lo que se presta es el bien consumible, puesto que ste se destruye por el primer uso. Por consiguiente, lo que se devuelve debe ser una cosa igual, en cantidad y calidad, a lo que se recibi. No se puede cobrar una cantidad adicional por el uso, ya que ste es inseparable de la cosa. No se puede exigir, en el contrato de prstamo, la devolucin del bien y el pago de una cantidad adicional (inters) por el uso del mismo. Si el dinero no serva sino para conseguir otros bienes y los bienes que se queran conseguir mediante el dinero prestado eran nicamente los consumibles, el dinero

era tambin un bien consumible. Por consiguiente, prestar dinero era lo mismo que prestar bienes consumibles. Como en el prstamo de estos bienes no poda cobrarse inters, tampoco se poda en el prstamo de dinero. El cobro de un inters quedaba as terminantemente prohibido. En el caso de los bienes no consumibles o duraderos, a diferencia de los consumibles, no se destruyen por el primer uso que se hace de ellos. Por consiguiente, el uso es separable del bien mismo. As, por ejemplo, si rento una casa yo sigo siendo el dueo de la casa, pero el inquilino disfruta del uso de ella sin que la casa se consuma: el deterioro que sufra puede ser reparado, pero el bien no se destruye. En el contrato de prstamo o arrendamiento de un bien duradero, tambin conocido como comodato, el prestamista o arrendador entrega el bien y el uso del mismo. El prestatario debe, por tanto, devolver el bien que recibi en prstamo ms una cantidad equivalente al uso que hizo de la cosa (inters o renta). A partir de esas ideas, el escolasticismo encuentra en la usura una utilidad social, dependiendo del tipo de bien para el que se obtenga el prstamo. No obstante, la condena al contrato de usura de los telogos escolsticos pas a la legislacin eclesistica, pero en la prc tica esas leyes condenatorias eran muy difciles de cumplir porque los escolsticos descubrieron varios ttulos extrnsecos al contrato que podan permitir el cobro de una suma adicional, aunque en los ttulos derivados de un contrato el inters quedaba terminantemente prohibido. Cuando haba alguna disposicin, se elaboraba un ttulo extrnseco que poda surgir con el prstamo de dinero. Los principales ttulos eran los siguientes: 1. El de la compensacin del dao, que operaba cuando el prestamista resiente un perjuicio por motivo del prstamo que ha concedido, y tiene derecho a resarcirse de l cobrando un inters moderado. 2. El de las ganancias perdidas, que se hace vigente si el prestamista se priva de obtener unas ganancias, precisamente a causa de ce der su dinero en prstamo, y puede tambin exigir compensacin por el beneficio de que se ve privado. 3. El del riesgo del capital, que consiste en el peligro de perder el capital en circunstancias extraordinarias. Este ttulo no aparece sino hasta fines d siglo el XVI y con l se abre la puerta a la generalizacin del prstamo con inters, pues en este tipo de contrato se incurre en riesgo. Para poder cobrar inters se exiga que las circunstancias fuesen extraordinarias, pero aun en circunstancias normales puede haber este riesgo. 4. El de la pena convencional, que integra una clusula penal que se agregaba al contrato de prstamo gratuito y que estipulaba el pago de una tasa de inters a partir del vencimiento del contrato, si el prestatario no haba devuelto el dinero en esa fecha. Esta clusula serva para burlar la ley del prstamo gratuito, pues poda estipularse el vencimiento del contrato a un mes, a sabiendas de que el prestatario no podra cumplir su obligacin en esa fecha. Durante ese mes, el dinero no devengaba intereses, pero s a partir del vencimiento. 5. El del ttulo de la ley civil, que se basaba en el hecho de que la legislacin civil permita que se cobrara un inters mdico por el prstamo de dinero, con lo cual algunos queran deducir la legalidad moral del mismo. Santo Toms se manifestaba en contra de este principio, argumentando que la ley civil puede tolerar los abusos, pero no hacer lcito lo que por naturaleza es injusto. 30 Como la prohibicin del prstamo con inters traa muchos inconvenientes, se
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Cfr. Erik Roll, Historia de las doctrinas econmicas , Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1978.

crearon otros contratos para facilitar el comercio. Los principales eran el de sociedad en comandita, el contrato trino y el contrato de renta. 1. El contrato de sociedad en comandita indica que el capitalista puede hacer fructificar su dinero por medio del socio industrial. El socio capitalista no presta, sino que aporta su capital a la sociedad, y como socio tiene derecho a una parte de los beneficios, pero tambin est expuesto a las prdidas. 2. El contrato trino consista en la aceptacin de tres contratos sucesivos; el primero era un contrato para la formacin de una sociedad, donde se aportaba cierto capital en calidad de socio, y los otros dos eran contratos de seguros, mediante los cuales se renunciaba a las ganancias que podran obtenerse, con una doble condicin: que se garantizara la devolucin ntegra del capital aportado que aseguraba contra las prdidas (segundo contrato), y que se asegure siempre un porcentaje prefijado de beneficios (tercer contrato). Es evidente que por medio de estos tres contratos el que haba comenzado como socio quedaba finalmente en la posicin de simple prestamista. La legitimidad del contrato trino dio lugar a grandes controversias entre los moralistas; Sixto V lo conden en 1586, pero continuaron las discusiones. 3. El contrato de renta serva para que el prestamista prestara dinero y el prestatario comprase un bien inmobiliario productivo, y este ltimo quedaba con la obligacin de pagar una renta con los frutos de dicho bien. De este contrato se pas al de renta personal, en el que el dinero recibido en prstamo no era destinado a la compra de un bien productivo, sino que el prestatario quedaba en libertad para usarlo como quisiese, pero se comprometa a pagar una renta al prestamista hasta la devolucin del capital. Estos criterios econmicos determinaban que el inters del dinero es ilcito en razn del contrato, pero la existencia de alguno de los ttulos extrnsecos admitidos por los escolsticos moralistas puede justificar el cobro de un inters moderado a ttulo de compensacin. stos fueron los criterios que oficialmente sostuvo la Iglesia catlica hasta 1830. Despus, la Iglesia plante que, sin necesidad de basarse en ningn ttulo extrnseco, puede cobrarse un inters moderado en el prstamo de dinero. Del escolasticismo emerge una teora del dinero que est expuesta principalmente en los escritos de Nicols de Oresme (1320-1382), un escolstico de la Edad Media, quien escribi su primera monografa en 1366, titulada Acerca del origen, de la naturaleza, del derecho y de las alteraciones de las monedas. Aunque su enfoque es moralista, hay en su obra diversos anlisis econmicos. Con apoyo en los estudios de Aristteles, Oresme empieza su investigacin sobre el nacimiento de la moneda. Despus de reconocer la necesidad que tienen las sociedades humanas del cambio de mercancas y sealar las dificultades inherentes al trueque, seala que los hombres recurrieron a inventar la moneda, con lo que la operacin de cambio qued perfectamente desdoblada. El que posea en abundancia una mercanca la venda a cambio de dinero, y con ste poda luego comprar la mercanca que necesitaba. As, la funcin que origin la moneda fue la del cambio. Luego sirvi de comn denominador de valores, ya que la moneda era lo que todos reciban a cambio de sus productos. De esta manera, los valores de todas las mercancas pronto fueron expresados en moneda. Oresme distingue dos tipos de riquezas: las naturales y la artificial. Las naturales son aquellas que por s mismas sirven para satisfacer las necesidades humanas, como los alimentos. Y llama riqueza artificial al dinero porque es un instrumento inventado

artificialmente para intercambiar con mayor facilidad las riquezas naturales. Segn Oresme, para que la moneda cumpla con su funcin de cambio deba ser acuada en un material fcil de manejar y tena que representar un valor considerable, con un peso moderado, para que su transporte no implicara inconvenientes; de igual modo, opinaba que deba ser de fcil acuacin, de poco desgaste y susceptible de ser dividida sin perder el valor. Afirm que la moneda debe ser hecha de un metal que ni exista en abundancia ni sea demasiado escaso, pues si el metal fuera abundante el valor de la moneda sera demasiado bajo, y viceversa. Por eso la moneda deba ser de un material precioso y raro como el oro. Pero se requiere que exista una abundancia suficiente, por lo que ante su escasez se puede hacer la moneda tambin de plata; pero en caso de que estos dos metales no fuesen suficientes o no existiesen, debe hacerse una mezcla o una moneda de otro metal puro, como el bronce o el cobre. Derivado de ello opina que la mejor materia para la moneda la constituyen el oro, la plata y el cobre. En cambio, descarta las piedras preciosas, como las gatas y las perlas, que no sirven como moneda. Al principio esos metales eran utilizados en forma de lingotes, pero dada la necesidad de pesarlos y de analizarlos se introdujo la costumbre de garantizar su peso y su ley mediante una imagen y una inscripc in. El nombre de las primeras monedas indicaba por s mismo su peso; pero posteriormente se les dieron nombres que no tenan relacin con lo que pesaban. Oresme propuso que debe existir una proporcin entre la cantidad de moneda con que cuenta un reino y la actividad econmica del mismo. En la poca en que escribi Oresme haba un verdadero caos en materia monetaria, ya que los prncipes procedan constantemente a alterar el valor de las de oro y las de plata, en cuanto al peso y ley de las mismas. Los prncipes, cuando les faltaban recursos, obligaban a los sbditos a entregar las buenas monedas antiguas a cambio de otras de menos peso o de ley ms baja. Oresme cuestiona el derecho de los prncipes a ese procedimiento. Para ello investiga quin es el verda dero propietario de las monedas y si el prncipe tena realmente este tipo de derechos. As, descubre que la adulteracin de la moneda es un impuesto disimulado que conduce al desequilibrio del comercio y al empobrecimiento. Y cuando se adultera el valor de la moneda, se lleva al oro y a la plata a otros lugares donde se cotizan ms alto, a pesar de todas las precauciones, y de esta manera en el reino disminuye la cantidad de dinero bueno. En el comercio, los problemas del mercader son los que ms preocupan a Oresme, pues su principal inters estriba en proteger a la clase comerciante de las prcticas opresivas del prncipe. Al tratar de las prcticas de los prncipes en materia monetaria, Oresme distingue con precisin dos tipos de derechos: el de acuacin y el de propiedad. Dice que el derecho exclusivo de acuar moneda en nombre de la comunidad le corresponde al prncipe, puesto que la moneda ha sido inventada e instituida para el bien de la comunidad, y l es el guardin y promotor del bien comn. La moneda debe acuarse en forma tal que la impresin sea esmerada y sutil para que resulte difcil de falsificar. La falsificacin debe ser castigada con pena capital, y es motivo de guerra justa si el que la hace es un prncipe extranjero. La funcin de cambio que dio origen a la moneda pone de manifiesto que el que recibe una moneda lo hace porque entreg a cambio de ella algo que era de su propiedad: una mercanca o su propio trabajo. Por tanto, Oresme deduce que la moneda no es propiedad del prncipe, sino de quienes la poseen. Aunque por razn del bien comn el prncipe tiene el derecho de acuar moneda, no es el propietario de la moneda que circula en su principado. Puesto que la moneda es el

instrumento equivalente para permutar las riquezas naturales, su propiedad pertenece a quienes pertenecen las riquezas. Esas razones indican que el prncipe no tiene derecho a alterar las monedas sin el consentimiento de la comunidad, ya que las leyes no deben cambiarse a menos que as lo exija una necesidad evidente. Cumplida esta condicin se requiere adems que la ley nueva sea mejor que la anterior. El peso y la ley de la moneda deben ser como una ley u ordenanza, que no se puedan cambiar segn el capricho del prncipe, ya que los impuestos y los ingresos estn expre sados en moneda. Si cambia el valor de sta, cambian en la misma proporcin los impuestos y los ingresos. Adems, la moneda es el comn denominador de valores. Si se modifica el valor de la moneda, se modifican tambin los valores de todas las mercancas. Por eso Aristteles deca que el valor de la moneda debera permanecer lo ms estable posible. Segn Oresme, los principales mtodos empleados en su poca para alterar el valor de las monedas radica en que cuando en un pas circulan monedas de metales diferentes, por ejemplo, de oro y plata, debe existir entre ellas una proporcin equivalente a la que rige entre los metales. Si la relacin entre el oro y la plata es de 1 a 20, una libra de oro debe ser igual a 20 libras de plata. Pero en ocasiones el prncipe modifica esta relacin para atraer el oro a sus arcas, por ejemplo, baja la cotizacin de este metal a 1 por 10, en lugar de la antigua cotizacin de 1 por 20. Entonces, el prncipe obliga a la gente a llevar las monedas de oro a la fbrica de monedas y les entrega a cambio monedas de plata, y as obtiene por 10 libras de plata lo que antes obtena con 20, lo cual Oresme califica de vejacin injusta y monopolio tirnico, pues se hace rico a expensas de sus sbditos. Una vez que el prncipe ha conseguido el oro que deseaba, altera la equivalencia pues eleva el precio del oro y de esta manera vende caro lo que compr barato. Oresme dice que para que el sistema monetario funcione adecuadamente, la relacin entre las monedas de oro y plata debe corresponder a la proporcin natural que existe entre estos metales. Siguiendo con el ejemplo anterior, si el prncipe decretase la equivalencia de 1 a 10 para las monedas respectivas, el oro saldra del pas o desaparecera como moneda, mientras que la plata despla zara a las monedas de oro del reino. La plata sera la moneda mala, porque vale ms como moneda que como metal, y el oro sera la moneda buena, porque vale ms como metal que como moneda. Esto ocasiona que la moneda mala expulse a la buena. 31 Otro mtodo consiste en la alteracin del peso de la moneda, sin modificar su precio ni su valor. As, los prncipes obligaban a los sbditos a entregar las monedas antiguas, de peso normal, para devolverles monedas nuevas de peso rebajado. Oresme dice que el prncipe adquiere por la fuerza las riquezas de sus sbditos, pero pierde la confianza de stos al disminuir el peso de una moneda que l mismo garantiza con su efigie y su inscripcin. Un tercer mtodo ms sutil es la alteracin en la ley de la moneda, que es ms difcil de descubrir porque la moneda sigue pesando lo mismo, pero contiene menor cantidad de metal fino. Entre los inconvenientes que encuentra Oresme en la utilizacin de esos procedimientos estn los siguientes: 1. La moneda no cumple su funcin de medir el valor, sino que hay que calcularlo en cada moneda como si se tratara de una mercanca, pues se requiere conocer, mediante el peso y el anlisis, la proporcin de metal fino que contiene. 2. Resulta imposible calcular las rentas y los ingresos. 3. Los extranjeros no tienen inters en vender mercancas buenas en los pases
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Ibidem, p. 55.

donde circulan monedas alteradas, porque a cambio de mercancas buenas reciben monedas malas. 4. Nadie se atreve a prestar dinero porque no sabe en qu moneda le va a ser devuelto. 5. Se establece una mala distribucin del ingreso porque mientras se enriquecen el prncipe, los cambistas y los especuladores, se empobrece al resto de la comunidad. Segn Oresme, los abusos de la tirana se basan en procedimientos jurdicos que despojan a los sbditos de lo que les pertenece, ya que se establecen nuevos impuestos, que no fueron aprobados por la comunidad, y son procedimientos ms antinaturales que la usura, porque en este contrato el usurero presta lo que es suyo y el prestatario acepta libremente el contrato, pudiendo ayudarse del dinero que recibe en prstamo. Pero en las alteraciones, el prncipe toma por la fuerza lo que no le pertenece. La doctrina econmica de los escolsticos se fue debilitando a medida que el comercio se desarrollaba, hasta perder por completo el poder de regular la vida econmica. Esta situacin entr en una nueva fase con la Reforma. Entonces fue claro que la Iglesia ya no poda impedir el desarrollo del capitalismo comercial y sobrevino un cambio profundo en la re lacin entre el pensamiento teolgico y el econmico. La armona entre el dogma de la Iglesia y la sociedad feudal lleg a su fin y quedaron sentadas las bases de una ciencia secular de la economa.32 Durante toda la Edad Media, la Iglesia fue uno de los gr andes centros de poder junto a las monarquas. Su influencia se dej sentir en todas las ramas del saber, de tal forma que el pensamiento econmico estaba ligado a consideraciones de carcter teolgico-moral. Siglos ms tarde se dio gran impulso a la cienc ia econmica mediante la formulacin de una diversidad de teoras y de escuelas de pensamiento econmico. En ese contexto surgieron los autores mercantilistas, quienes, aunque no tuvieron un criterio unnime respecto de muchos temas relevantes, estuvieron prcticamente de acuerdo en la importancia del excedente de las exportaciones sobre las importaciones, lo que se conoce como una balanza comercial favorable. La generacin de un excedente de este tipo era tambin favorable para las empresas relacionadas con el comercio internacional, en cuyas fortunas tenan intereses personales un buen nmero de mercantilistas. Pero el argumento en favor de un supervit comercial fue sobre la base del beneficio nacional. Se pretenda que una balanza internacional favorable significaba poder, abundancia, o ambas cosas a la vez, para el pas que la obtuviese. Sin embargo, el mecanismo a travs del cual se alcanzaban estos resultados raramente se articulaba de un modo explcito, pues para las circunstancias de aquellos tiempos se aceptaba la conexin entre los excedentes de exportacin y el inters nacional. En una poca en la que la circulacin monetaria consista casi exclusivamente en metales preciosos, los pases carentes de minas de oro o plata estaban obligados a obtenerlos de fuentes extranjeras. Un saldo favorable en las cuentas internacionales era una condicin para la expansin sustancial de la oferta monetaria, necesaria en una economa prspera y en expansin. Por otro lado, la acumulacin de reservas monetarias pod promover los intereses a del Estado por alguno de los dos caminos siguientes: la capacidad del soberano para conseguir hombres y armas aumentaba con su tesoro; o mediante la adquisicin
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Ibidem, p. 57.

de oro y plata a travs del comercio exterior, con lo que se podan disminuir las reservas en otros Estados, mejorando as la posicin de pas excedentario. Tambin se podan seguir ambos caminos, pues en la poca en que se hacan ms intensas las rivalidades nacionales, los hombres de Estado no eran indiferentes a tales opc iones. La persecucin de los objetivos mercantilistas en esas condiciones implicaba un grado considerable de intervencin estatal en la actividad econmica. Por un lado, y con el fin de disminuir los gastos en importaciones, la mayor parte de los Estados europeos de la poca intentaron encaminarse hacia la autosuficiencia nacional y para ello trataron de promover y proteger las empresas nacionales. Por ejemplo, la agricultura inglesa se protegi contra la competencia exterior a travs de aranceles mviles incorporados en las Leyes de Cereales, en las que se prevea una escala de derechos arancelarios relacionados inversamente con el precio del trigo en el mercado ingls, con lo que en aos de buena cosecha prcticamente se exclua la importacin de grano, pero si la cosecha era deficiente y los precios interiores altos, el grano importado pagaba un arancel moderado y poda competir con el trigo nacional. En el caso de Francia, el gobierno creaba y subsidiaba establecimientos fabriles. Por otro lado, los gobiernos procuraban no slo ahorrar moneda extranjera, sino tambin aumentar sus ingresos estimulando el comercio de exportacin. Para ello, se crey eficaz la concesin de privilegios comerciales monopolsticos a compaas dispuestas a desarrollar nuevos mercados, particularmente en el comercio con ultramar. Ms an, se sostuvo que era importante, tanto para la estrategia de restriccin de las importaciones como para la de fomento de las exportaciones, mantener bajos los costos de produccin en el interior, especialmente los costos del factor trabajo. La concepcin de la poltica econmica adoptada por el mercantilismo europeo, particularmente el francs, provoc las protestas de otra corriente de intelectuales pertenecientes a la denominada escuela fisiocrtica. En la historia de las ideas econmicas a los escritores de esta filiacin se les recuerda por la concepcin fundamentalmente distinta de la que tuvieron los mercantilistas. Para la doctrina fisiocrtica, la agricultura era el nico sector genuinamente p roductivo de la economa, el nico que generaba el excedente del cual dependa todo lo dems. La produccin agrcola se consideraba el prototipo. Por ejemplo, si un granjero plantaba una semilla y a su debido tiempo recoga 20, un manufacturero, por el contrario, no poda obtener una multiplicacin similar en el producto fsico, pues simplemente cambiaba la forma de las materias sobre las que trabajaba. Por ello los fisicratas calificaron la produccin fabril de estril, y reservaron el trmino de productiva para la actividad agrcola. Un prominente promotor de la fisiocracia, Franois Quesnay, mdico de la corte de Luis XV, cre un diagrama que titul Tableau Economique, con la intencin de demostrar que el destino de la economa quedaba regulado por la productividad en la agricultura, y mostraba cmo se difunda el excedente agrcola mediante una red de transacciones. Sobre la base de este esquema atac la poltica econmica francesa con el argumento de que discriminaba la agricultura que era productiva en favor de la estril empresa manufacturera. Con este ataque a las medidas mercantilistas, los fisicratas se anticiparon a la crtica de la escuela clsica, cuyo representante ms destacado es Adam Smith. Adems, los economistas de la escuela fisiocrtica fueron tambin precursores en demostrar que era posible emplear el razonamiento deductivo para transmitir una

imagen del funcionamiento de un sistema econmico. Los economistas que generaron la bibliografa preclsica haban estado generalmente ms dispuestos a juzgar el comportamiento econmico que a analizarlo. Pas algn tiempo antes de que se buscara una interpretacin analtica de la totalidad del proceso econmico. Las especulaciones de los fisicratas y el mercantilismo precedieron a la economa cls ica de Smith y sus seguidores del siglo XIX. La visin clsica puede entenderse como una extensin de las investigaciones iniciadas por sus predecesores inmediatos: la tradicin mercantilista en Inglaterra y la escuela fisiocrtica en Francia, que haban dirigido su atencin, en sentidos completamente diferentes, a la importancia de un excedente econmico. Con esa base se sustent el reconocimiento de la economa, como ciencia moderna, que tiene como punto de partida la publicacin de la obra Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776), del filsofo y economista escocs Adam Smith. Con esta obra se inici la tradicin clsica en el pensamiento econmico. Si bien mucho antes del siglo XVIII se haba especulado acerca de la naturaleza del proceso econmico y se haba dejado constancia de juicios sobre su moralidad, las cuestiones planteadas por el enfoque clsico y la manera de enfrentar los problemas eran visiblemente distintas de las proposiciones anteriores, por lo cual se les consider modernas. La perspectiva clsica proporcion una nueva orientacin a la discusin econmica, dndole otra interpretacin, ya que la escuela clsica inglesa mantuvo el inters por los orgenes y la naturaleza del excedente econmico y extendi el ataque a la poltica restrictiva del mercantilismo. Del mismo modo que los fisicratas, afirmaba que el supervit surga no del comercio sino de la produccin. Pero a partir de este punto, los clsicos y los fisicratas tomaban caminos distintos. Para los clsicos, la agricultura no era ya la nica actividad productiva; la industria poda tambin generar un excedente. La explicacin del carcter de este excedente y de los factores que influyen en su magnitud se convirti en uno de los temas centrales del anlisis clsico. Este argumento era compatible con las exigencias del naciente industrialismo. La disponibilidad de un excedente, a partir del cual pudiera acumularse capital, era una necesidad vital. Tambin era importante para el fomento de la expansin econmica la utilizacin eficiente de este potencial. Segn el diagnstico de los autores clsicos, el sistema institucional mercantilista no contribua a ese uso eficiente. En su opinin, las reglamentaciones y restricciones de los movimientos de homb res y bienes obstaculizaban la eficacia y el desarrollo. As, propugnaban una organizacin en la que las energas de los empresarios individuales pudieran desplegarse y se eliminasen los privilegios de mercado de que gozaban los favoritos del poder. La mayora de los economistas de la tradicin clsica consideraron el orden econmico como anlogo al universo fsico descrito por la mecnica de Newton. Los asuntos econmicos se estimaban gobernados por leyes que, aunque eran reconocidas por el hombre, quedaban fuera de su control directo. Era aconsejable comprender las propiedades de estas leyes a fin de conducirse inteligentemente en la actividad diaria y un objetivo primordial de los estudios econmicos fue propagar la comprensin del significado de dichas leyes. Su visin del mundo tuvo influencia sobre el desarrollo del anlisis clsico y sobre la poltica econmica de los economistas clsicos. stos, como los tericos polticos, mostraban cierta disposicin a idealizar el estado natural.

Locke y Rousseau, cada uno por caminos distintos, haban sostenido que las condiciones de la naturaleza proporcionaban un patrn apropiado para evaluar las instituciones sociales existentes, con lo que sus doctrinas podan utilizarse para apoyar causas revolucionarias. Para los economistas clsicos, el orden natural se convirti en el arma para atacar la regulacin y proteccin estatal asociadas con la poca mercantilista. Todos estos elementos de la mentalidad clsica se aplicaron a una cuestin central: el anlisis del crecimiento econmico de largo plazo. Aunque la bibliografa terica de la poca clsica haba de tratar una gran variedad de temas, la cuestin fundamental del crecimiento econmico influy en la conformacin de sus categoras analticas. Segn todos los ndices cuantificables, la Inglaterra del siglo XVIII haba visto expandirse considerablemente su produccin real. Al menos de forma embrionaria, el industrialismo ya estaba en marcha haca tiempo. El ritmo de la vida econmica estaba cambiando, y lo hac a una tasa ms rpida de lo que la mayora de los a propios autores clsicos perciban. Esa revolucin en la industria promovi la especializacin en la interpretacin de los asuntos econmicos. En la economa se haca necesaria una distincin en dos apartados, ntimamente relacionados, que vienen a ser las dos caras de una misma moneda: la economa real y la economa monetaria. La economa real, llamada tambin de crecimiento econmico, engloba todo el conjunto de bienes y servicios que se genera en una economa a fin de ponerse a disposicin de los individuos. Este conjunto de bienes y servicios forma la denominada corriente real de bienes y servicios como el vestido, los electrodomsticos, el servicio de transportes, la atencin sanitaria, etctera. Por el otro lado, la economa monetaria, tambin llamada economa financiera, est constituida por todos los medios de pago, entre los que destaca el dinero, y de los cuales nos valemos para adquirir los bienes y servicios que necesitamos. Este conjunto de medios de pago constituye la corriente monetaria y financiera de la economa cuya base son las monedas, los billetes, los cheques, las letras de cambio, etctera. Ambas corrientes, la real y la monetaria, discurren en el seno de la economa, reflejando el continuo intercambio de bienes y servicios que tiene lugar en la sociedad como respuesta a las mltiples necesidades humanas. Estas cuestiones se han llevado a diversos mbitos de estudio, por ejemplo a la micro y la macroeconoma. La microeconoma se ocupa del estudio de una parte concreta de la economa, es decir, analiza las actividades econmicas de los individuos y grupos reducidos bien definidos. Por ejemplo, se estudia las unidades concretas de produccin o empresas, de las unidades de consumo o familias , etc. Entre de las teoras que destacan en este mbito estn la teora de la asignacin, que establece los criterios de qu bienes producir; la teora de la produccin, que indica cmo producirlos y la teora de la distribucin, cuya finalidad es indicar cmo distribuirlos. La teora de la asignacin de recursos trata de dar solucin al problema econmico de cules bienes producir, por lo que propone distintos sistemas de asignacin de recursos, canalizndolos hacia las necesidades ms importantes, puesto que los bienes econmicos son escasos, limitados, de tal forma que no existen suficientes para satisfacer por completo la infinidad de necesidades que se plantean en las sociedades. A su vez, la teora de la produccin indica cmo producir dichos bienes, c on qu mtodos de produccin se pueden obtener de forma ms eficaz, ya que la actividad econmica obtiene de la naturaleza los recursos que en la mayora de los

casos no satisfacen las necesidades directamente, sino que requieren un proceso de transformacin previo, transformacin que recibe el nombre de produccin o fabricacin de bienes econmicos para cubrir las necesidades y los deseos humanos. Mediante esta teora se seleccionan los mtodos productivos ms ventajosos para asegurar la cantidad de bienes econmicos que se requieren. Por ltimo, la teora de la distribucin es el complemento de las anteriores ya que se ocupa de cmo distribuir los bienes producidos. Se pretende determinar a qu personas o grupos econmicos se deben destinar los bienes producidos y se trata de resolver este problema repartiendo los bienes en la sociedad de la mejor forma posible, atendiendo a criterios econmicos. La conjuncin de las referidas teoras se resume en la teora del bienestar, que estudia los sistemas de producc in y distribucin de bienes, analizando al mismo tiempo si estas actividades estn resultando benficas para la sociedad. Con ello se busca establecer la eficacia en el uso de los recursos econmicos, a fin de analizar si aquellos de que la sociedad dispone tienen una utilidad, para establecer el grado de eficacia con que satisfacen las necesidades. Por otro lado, desde la perspectiva de la macroeconoma se analiza la economa en su totalidad, estudiando las actividades econmicas en grandes grupos, como la renta nacional, el empleo global, el consumo, la inversin, etc. Entre las teoras macroeconmicas destacan la teora de la ocupacin, cuya finalidad es proponer cmo utilizar los recursos plenamente; y la teora del desarrollo, que establece si existe crecimiento econmico y si la eficacia en su uso lleva a una economa del bienestar, al analizar la capacidad de produccin, crecimiento y desarrollo existente, para establecer la evolucin de la economa y los altibajos que la hacen tambalearse y pasar por periodos de crisis. Estas teoras macroeconmicas permiten distinguir ciertas naciones con una elevada capacidad econmica y de crecimiento ms o menos continuo y otras que estn casi permanentemente en crisis y cuyo crecimiento econmico es negativo debido a la baja capacidad de su aparato productivo. En la problemtica macroeconmica surge la cuestin sobre si los recursos existentes en la sociedad se utilizan plenamente, es decir, en su totalidad, ya que de no hacerlo se produce el paro econmico. Regularmente muchos recursos estn parados, desempleados u ociosos, como los trabajadores en huelga, y tambin se analiza si la maquinaria se usa de manera plena o est infrautilizada ya que trabaja por debajo de sus posibilidades. Son mltiples las teoras econmicas que han surgido hasta el presente y diversos los promotores de cada una de ellas, por lo que para tener una idea general de las formas histricas de pensamiento econmico es necesario examinar las diversas perspectivas para entender cul fue la evolucin y la configuracin actual del pensamiento econmico. La presente nota introductoria nos servir de base y gua para revisar ms detenidamente las propuestas tericas de las diversas escuelas del pensamiento econmico. 2. Mercantilismo Objetivo Al concluir esta parte del curso, el alumno: Sealar las caractersticas del mercantilismo y sus antecedentes, as como los aspectos distintivos del mercantilismo espaol, italiano, francs y angloholands. Caractersticas generales El mercantilismo es una doctrina econmica que prevaleci en Europa durante los

siglos XVI, XVII y XVIII, cuya principal premisa fue que el Estado debe ejercer un control estricto sobre la industria y el comercio, con el inters y la intencin de aumentar el poder de la nacin al pr omover que las exportaciones superen en valor a las importaciones. As, el mercantilismo consideraba a la posesin de metales preciosos como signo caracterstico de riqueza y propona, por tanto, que el mximo objetivo econmico de un pas era incrementar sus reservas de metales preciosos. Los mercantilistas ponan en prctica todo tipo de medidas proteccionistas de su mercado interior (cuotas, derechos arancelarios, etctera). 33 En palabras de Weber, mercantilismo significa la traslacin del afn de lucro capitalista a la poltica. El Estado procede como si estuviera nica y exclusivamente integrado por empresarios capitalistas; la poltica econmica hacia el exterior descansa en el principio de aventajar al adversario, comprndole lo ms barato posible y vendindole lo ms caro que se pueda. La finalidad es robustecer hacia el exterior el podero del Estado. As, el mercantilismo implica la formacin de potencias econmicas mediante el incremento del erario pblico, e indirectamente por el aumento de la capacidad tributaria de la poblacin. Una premisa de la poltica mercantilista fue el aprovechamiento del mayor nmero posible de fuentes con posibilidad lucrativa en el propio pas. Por ello es un error creer que los tericos y estadistas del mercantilismo slo consideraban la posesin de metales preciosos como la riqueza de un pas. Saban muy bien que la capacidad tributaria es el manantial de esta riqueza, y slo por ello se preocuparon de conservar en sus tierras el dinero que amenazaba desaparecer con el comercio. Otro punto del programa del mercantilismo fue el mximo incremento posible de la poblacin y para poder satisfacer sus necesidades alimenticias, crear el mayor nmero de oportunidades de venta hacia el exterior, en particular para aquellos produc tos en los que se condensaba al mximo el trabajo nacional, es decir, los productos industriales acabados y no las materias primas. Finalmente, en lo posible el comercio deba practicarse slo por comerciantes del pas, para que el beneficio aprovechara a la capacidad tributaria nacional. En el orden terico este sistema se apoy en la teora de la balanza comercial, la cual enseaba que sobreviene el empobrecimiento de un pas tan pronto como el valor de la importacin supera al de la exportacin; esta teora se desarroll en Inglaterra desde el siglo XVI.34 En lneas generales, los promotores del pensamiento mercantilista persiguen reunir las fracciones feudales para establecer la unificacin nacional, y para ello se constituyen en una especie de asesores de los gobernantes en materia de poltica econmica, ya que entre sus objetivos estaba la bsqueda del desarrollo del Estado para que sustentara la riqueza nacional. Por eso el mercantilismo debe ser considerado esencialmente una fase de la historia de la poltica econmica donde se toman diversas medidas encaminadas a conseguir la unificacin poltica y el podero nacional. La intervencin del Estado se estimaba parte esencial de la doctrina mercantilista, y los que tenan a su cargo las funciones del gobierno aceptaban las nociones mercantilistas y a stas ajustaban su poltica, porque en ellas vean medios para fortalecer a los Estados absolutistas tanto contra los rivales extranjeros como contra los restos del pasado medieval en el interior. En buena part e de los escritos mercantilistas se habla en nombre del engrandecimiento nacional.
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Cfr. Pierre Deyon, Los orgenes de la Europa moderna: el mercantilismo, Pennsula, Barcelona, 1976. Cfr. Max Weber, Historia econmica general, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1974.

As, se persegua la unificacin poltica y econmica con base en la organizacin de un sistema tributario y monetario. La finalidad de las teoras mercantilistas era ampliar los mercados y lograr la expansin del capital comercial mediante la constitucin de los Estados nacionales. La expansin del comercio trajo consigo la divergencia de los intereses comerciales individuales, y los comerciantes buscaban una autoridad central poderosa que los protegiese contra las acciones de sus rivales. Las fluctuaciones en la poltica estatal durante el largo periodo en que domin el mercantilismo no pueden entenderse sin tener en cuenta las medidas del Estado frente a los intereses comerciales en pugna, cuya nica finalidad comn era tener un Estado que siempre pudiera manejarse en provecho exclusivo de los comerciantes del pas. Durante mucho tiempo la reglamentacin estatal fue la condicin ms importante para la expansin de los mercados ms all de los lmites de la poca medieval. As pues, la relacin entre la organizacin econmica y las instituciones polticas, y entre las ideas econmicas y las polticas era interactiva. Los mercantilistas pedan un Estado fuerte para proteger los intereses comerciales y para destruir las numerosas barreras medievales que impedan la expansin del comercio; eran igualmente explcitos al sostener que el principio de reglamentacin y restriccin aplicado en escala mucho mayor mediante los monopolios y la proteccin era una base esencial del Estado, pues el capital comercial necesitaba mercados ms amplios y estables, pero suficientemente protegidos para permitir una explotacin segura. 35 Las teoras que formularon los mercantilistas nunca fueron reunidas en un cuerpo de doctrina; por ello se habla de mercantilismo a partir de la aparicin, en diferentes pases, de una serie de teoras que explicaron durante mucho tiempo la conducta de los estadistas. Incluso la creacin del trmino ha sido objeto de innumerables controversias. Algunos afirman que ciertas teoras mercantilistas aparecen hacia fines del siglo XIV y principios del XV. Otros sostienen que hay que establecer una distincin con la poca del metalismo (bullionism) que existi durante gran parte de la Baja Edad Media y en la que algunos autores, conocidos como bullionistas, eran favorables a la importacin y contrarios a la exportacin de metales preciosos. Al aceptar que las exportaciones significaban salida y las importaciones entrada de dinero al pas, se buscaba febrilmente una balanza de comercio favorable por medio de un exceso de las exportaciones sobre las importaciones. Se crey que el saldo deudor haba que pagarlo en dinero al pas exportador. De hecho, el trmino mercantilismo se deriv de esta interpretacin de las supuestas ventajas derivadas del cambio de mercancas; y el mercantilismo propiamente dicho no aparece sino hasta el siglo XVII, como base del incipiente capitalismo industrial, interesado en la expansin del comercio de exportacin. Aunque haba lneas generales que identificaban la doctrina mercantilista, los economistas clsicos como Adam Smith decan que el mercantilismo no era en realidad una doctrina formal y consistente fundada en proposiciones tericas comunes, sino un conjunto de creencias hipotticas, entre las que destaca la de que era preferible exportar a terceros pases, que importar productos o comercializar en el propio pas los fabricados por ellos. 36 El pensamiento mercantilista dista mucho de ser homogn est revestido de eo, formas diversas segn los pases, en su evolucin a lo largo de tres siglos. El mercantilismo bullionista se reconoce como el practicado por los espaoles e
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Cfr. Armando Herreras, Mercantilismo: biografa de una tendencia, Limusa, Mxico, 1974. Ibidem.

italianos, el mercantilismo industrialista por los franceses y el mercantilismo puramente mercantil por los ingleses. Aun cuando una de las finalidades del mercantilismo era la constitucin del Estadonacin, en su desarrollo se hizo internacional pues lo compartan pensadores de Inglaterra, Holanda, Espaa, Francia, Alemania, Flandes y Escandinavia. La falta de cohesin entre los autores mercantilistas se atribuye a la ausencia de instrumentos analticos comunes que pudieran compartir y heredar a los sucesores. Adems, la comunicacin entre ellos era pobre o inexistente. Un resumen conciso de los principios mercantilistas es el que expuso Philipp Wilhelm von Hornick, un abogado austriaco que public un manifiesto mercantilista de nueve puntos en 1684. La propuesta de Von Hornick proclama los temas de la independencia y el tesoro para la eminencia nacional. Sus nueve puntos para la consolidacin de la economa nacional son: 1. Que cada pulgada del suelo de un pas se utilice para la agricultura, la minera o las manufacturas. 2. Que todas las materias primas que se encuentren en un pas se utilicen en 0las manufacturas nacionales, porque los bienes manufacturados tienen un valor mayor que las materias primas. 3. Que se fomente una poblacin numerosa y trabajadora. 4. Que se prohban todas las exportaciones de oro y plata y que todo el dinero nacional se mantenga en circulacin. 5. Que se obstaculicen hasta donde sea posible las importaciones de bienes extranjeros. 6. Que las importaciones que sean indispensables se obtengan de primera mano, a cambio de otros bienes nacionales, y no de oro y plata. 7. Que en la medida de lo posible, las importaciones se limiten a las materias primas que puedan acabarse en el pas. 8. Que se busquen constantemente las oportunidades para vender el excedente de manufacturas a los extranjeros, a cambio de oro y plata. 9. Que no se permita ninguna importacin si los bienes que se importan existen de modo suficiente y adecuado en el pas. Aunque esos puntos pueden no haber sido aceptados por completo por todos los mercantilistas, son representativos de su sistema de ideas.37 El mercantilismo tena la conviccin de que la riqueza de una nacin depende de la acumulacin de oro y plata, que en aquella poca eran los metales preciosos que servan de medio para los intercambios; y el supuesto de que la intervencin del gobierno en la economa se justificaba si estaba dirigida a lograr esos objetivos. La preocupacin mercantilista por acumular metales preciosos tambin afectaba la poltica econmica interna, pues era imprescindible que los salarios fueran bajos y que la poblacin creciese, pues una poblacin numerosa y mal pagada producira muchos bienes a un precio suficientemente bajo como para poder venderlos en el exterior. En pro de la eficiencia, se obligaba a la gente a trabajar jornadas largas. Tambin esta filosofa estableca que cuanto antes empezaran a trabajar los nios resultaba mejor para el pas. Ejemplo de esas actitudes eran los planes para los nios pobres, a quienes a los cuatro aos de edad haba que llevarlos al asilo para pobres de la regin; ah se les enseaba a leer durante dos horas al da y se les asignaban las tareas de acuerdo con su edad, fuerza y capacidad para trabajar el resto del da.
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Cfr. Robert B. Ekelund Jr. y Robert F. Hebert, Historia de la teora econmica y de su mtodo, McGrawHill/Interamericana, Madrid, 1992.

Si bien para los mercantilistas el dinero, constituido esencialmente por monedas de oro y plata, era un elemento fundamental para la prosperidad del Estado, destacaban el papel que el comercio y particularmente el comercio exterior, jugaba en la economa como un instrumento que serva para suministrar distintos elementos como metales preciosos, mercancas, tecnologa, etc., necesarios para el desarrollo de la economa. Cierto nmero de mercantilistas adoptaron la concepcin de una ley natural que gobernaba la organizacin social. William Petty (1623-1687) proporciona el mejor ejemplo del intento de extraer conclusiones sobre el comportamiento econmico a partir de analogas con las ciencias naturales. Petty fue un mdico, poeta, cientfico y economista ingls quien adems cultiv la estadstica. Estudi medicina en las universidades de Utrecht, Amsterdam, Par s y Oxford. En Pars fue alumno de T. Hobbes y ense anatoma en Oxford. En sus escritos de carcter econmico se refleja su visin anatmica como profesional de la medicina. Considera el sistema econmico un cuerpo que necesita ser medido para poder ser conocido. Para ello hace esfuerzos por cuantificar magnitudes econmicas, lo que lo convierte en precursor de la contabilidad nacional. Aunque se aparta del mercantilismo dominante en su poca y anticipa muchas de las ideas de los clsicos, sus ideas se manifiestan con la influencia de ese entorno. Destaca la importancia econmica de la divisin del trabajo y propone medir el valor con base en ste. Considera que el intercambio est sometido a leyes naturales a las que es intil oponerse y que los precios vuelven siempre a su nivel natural. En su Political Arithmetick Petty propona considerar, como lo hacen los mdicos ms sabios, no intervenir excesivamente en el tratamiento de sus pacientes, sino observarlos y ajustarlos a los movimientos de la naturaleza, sin contrariarla con administraciones violentas de propia iniciativa; eso mismo propona hacer en poltica y en economa. Aunque Petty escribi durante el ltimo cuarto del siglo XVII, las teoras de la causacin social por tendencias naturales que ordenan los fenmenos del mundo real aparecieron a mediados del siglo XVI.38 En los siglos XVI y XVII se destac la presencia de las grandes naciones comerciales y la consolidacin del poder cobr forma en la exploracin, el descubrimiento y la colonizacin de nuevas tierras. En el floreciente comercio internacional que sigui a la poca de los descubrimientos y colonizaciones su finalidad era la obtencin de oro por medio del comercio y el lingote de oro fue la unidad de cuenta internacional. El empleo y la industria nacionales se promovan con el fomento de las importaciones de materias primas y de las exportaciones de productos finales. Se deseaba un excedente de las exportaciones sobre las importaciones (una balanza de comercio favorable), porque el saldo se cambiaba por oro. Los mercantilistas crearon la primera conciencia real de la importancia monetaria y poltica que se derivaba del comercio internacional y en el proceso, como hemos sealado, suministraron a la poltica econmica el concepto de balanza comercial que inclua partidas visibles como el costo de la mercanca e invisibles como los seguros. Algunos de los autores mercantilistas comprendieron el papel de la inversin internacional de capitales a largo plazo como fuerza para establecer una posicin internacional del pas. Para el anlisis del comercio, proponan una serie de restricciones relativas a su volumen y composicin, a fin de que los pagos en metlico
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Ibidem.

estuvieran permanentemente en supervit. Muchos mercantilistas se apoyaron en el Estado para planificar y regular la vida econmica y promover los intereses del Estado-nacin. Haba regulaciones detalladas en algunos sectores de la economa y poca o ninguna regulacin en otros. Los impuestos y subsidios tenan un fin particular para cada industria. El privilegio garantizaba los derechos exclusivos de comercio a un comerciante en particular o a una sociedad de comerciantes, como la Compaa de las Indias Orientales. A veces, los privilegios tambin incluan subsidios del rey. El mercantilismo fue una alianza de poder entre el monarca y el capitalista -comerciante. El rey dependa de la actividad econmica del comerciante para acumular su tesoro, mientras que este ltimo dependa de la autoridad del monarca para proteger sus intereses econmicos. El poder poltico era para asegurar las ganancias del monopolio. En trminos generales, los mercantilistas estuvieron de acuerdo en la necesidad de controles internacionales, pero haba opiniones distintas cuando se trataba de los controles interiores. Por una parte, elogiaron los controles econmicos internacionales para el enriquecimiento de la sociedad y, por otra, presentaron elocuentes alegatos en favor de que el Estado no interfiriera en el interior, pues se argumentaba que las fuerzas del mercado asignaban los recursos con mayor eficiencia que los decretos gubernamentales. Los intereses de la clase mercantil adinerada y de la aristocracia influyeron en las polticas nacionales relativas al trabajo y a los salarios. El mantenimiento de salarios bajos y una poblacin creciente fue un elemento claro en la bibliografa mercantilista, que mantena su deseo de una distribucin desigual de la renta; sin embargo, la poltica mercantilista de salarios bajos descansa sobre el argumento de que el trabajo deba mantenerse al nivel de subsistencia, pues se tena la creencia de que el sufrimiento es teraputico. As, si se presentase la oportunidad el trabajador sera perezoso debido a la baja condicin moral de las clases inferiores; por ello, darles salarios elevados los llevara a excesos como la embriaguez y el libertinaje. En otras palabras, si los salarios estuvieran por encima del nivel de subsistencia, la bsqueda de la gratificacin fsica conducira al vicio y a la mala moral. La pobreza hace laboriosos a los trabajadores, lo que significa que vivirn mejor. Las clases inferiores deben mantenerse pobres o nunca sern laboriosas. En cuanto al desempleo, desde el punto de vista de los mercantilistas era simplemente resultado de la indolencia. En 1701, John Law (1671-1729) propuso que se estableciera un impuesto sobre el consumo para fomentar la frugalidad entre los ricos y la motivacin para la produccin industrial entre los pobres. Law era un economista y financiero escocs, natural de Edimburgo, que estudi economa en Londres. Como resultado de un duelo tuvo que huir de su pas y recorri varias naciones europeas, donde se familiariz con sus sistemas financieros. Tuvo amistad con franceses nobles, quienes le permitieron llevar a cabo un experimento bancario pa ra acabar con la permanentemente deteriorada hacienda de la monarqua de Luis XV. Para ello fund la Banque Royale, una especie de Banco Central con la prerrogativa de emitir dinero, y tambin una Compaa de las Indias Occidentales cuyas acciones podan adquirirse pagando con ttulos de deuda pblica. Este sistema permita al Estado controlar la velocidad y el volumen de la circulacin monetaria, pero hacia 1720 se gener una burbuja especulativa seguida de la quiebra del sistema y de una profunda y larga depresin en Francia. El efecto psicolgico de este fracaso afect a todos los pases europeos e influy

en el desarrollo del sistema financiero y bancario, retrasndolo y haciendo de la prudencia una base imprescindible en los sistemas posteriores. Law tuvo que abandonar Francia y poco despus muri en Venecia, en 1729. En una de sus obras (Treatise on Money and Commerce, 1706) Law elabora una teora subjetiva del valor del dinero, donde utiliza una formulacin precursora de las leyes de la oferta y la demanda, y atribuye a la oferta monetaria un efecto multiplicador. Entre sus propuestas, pretenda que un salario real significase un nivel ptimo de frustracin, para que quien trabajara de manera constante pudiera aspirar a los lujos; pero que el salario fuera lo suficientemente bajo como para que nunca pudieran alcanzarse. As como para Law, para los autores mercantilistas era importante que los estratos ms bajos de las clases trabajadoras fueran numerosas, porque Inglaterra confiaba en stas para alca nzar podero econmico. Con ello, el destino de la nacin estaba conjugado con la existencia de una numerosa poblacin de trabajadores no calificados, pero que estuvieran en estricta competencia para preservar una vida de laboriosidad constante, con salarios mnimos. Se crea que sumisin y conformidad eran caractersticas tiles para esa poblacin y podan fomentarse mediante la destruccin de la ambicin social entre sus miembros. La creencia en la utilidad de la pobreza y en la baja condicin moral d los trabajadores e respaldaba la teora mercantilista de que la produccin para el comercio nacional e internacional est en funcin de la cantidad del factor trabajo, que es de importancia fundamental para una economa, y de una cantidad constante de capital. Pero muchos mercantilistas teman que despus de que los salarios alcanzaran cierto nivel, los trabajadores prefirieran el ocio adicional a la renta adicional.7 La bibliografa del mercantilismo fue tan abundante que no se ha estudiado en forma exhaustiva, aunque tiene gran importancia para el investigador del desarrollo histrico del pensamiento econmico. Los mercantilistas no hicieron ninguna exposicin sistemtica de la economa en su conjunto, pero hay incontables ejemplos de defensas aisladas. Po ejemplo, r los emprendedores capitalistas trataban de ocultar su finalidad de obtener beneficios en sus negocios con una declaracin pblica de las ventajas nacionales que se conseguiran mediante la concesin de algn privilegio mercantil, o elevando los impuestos para ciertas importaciones, o manteniendo salarios reducidos, y as por el estilo. Aunque la economa no se consideraba una disciplina, puede decirse que su formalizacin data de los siglos XVI y XVII. La bibliografa mercantilista incluye miles de publicaciones que reflejan los aspectos tericos del tema. Pero las obras deben considerarse ms bien como consejos a los gobernantes, que a veces tambin contenan ideas distintas de los dogmas generales del mercantilismo. Antecedentes del mercantilismo Para entender la teora mercantilista se deben revisar las condiciones que motivaron los cambios y condujeron desde la economa feudal hasta el desarrollo del comercio entre los Estados nacionales que primero surgieron en el panorama europeo. Durante la Edad Media haba numerosos obstculos a la comercializacin; se levantaron barreras que permitan cobrar tributo en cada ciudad o en cada ro por donde pasaban los bienes, y los dirigentes locales les imponan aranceles o tarifas por el derecho de paso. Durante el proceso de transicin al mercantilismo se foment esa prctica porque permita a los gobiernos locales obtener ingresos mediante el cobro de impuestos, que a su vez les permitan impulsar el crecimiento de las industrias y sustentar los costos de los gastos militares, pero adems de ser obstculos

al comercio regional, se constituan en barreras internas para la conformacin de los Estados nacionales.39 Debido a ello, como principio bsico en la teora mercantilista se haba propuesto suprimir las barreras de tipo arancelario. Asimismo, derivada de la expansin hacia ultramar se inici la explotacin de los recursos de las colonias, lo cual se consideraba un mtodo legtimo para obtener metales preciosos y materias primas para las industrias, de modo de incrementar la riqueza. Para que desapareciera el mundo medieval operaron un gran nmero de factores, entre los que se puede destacar, como ya se indic, el surgimiento de los Estados nacionales, que eran las formas de organizacin social derivadas del periodo feudal. La pretensin era destruir tanto el particularismo y enclaustramiento poltico-econmico de la sociedad feudal como el universalismo y el dominio del poder espiritual de la Iglesia, con base en el inters por la riqueza y la aceleracin de la actividad econmica. Esas pretensiones surgieron por el relajamiento de la autoridad doctrinal central, que fue producto de la Reforma protestante y los progresos del concepto de derecho natural, que estableca la idea de la igualdad de los individuos en las sociedades. As, en la ciencia y en el pensamiento poltico se prepar el terreno para tener un punto de vista racional y cientfico respecto de los problemas sociales y econmicos. En el feudalismo tambin resultaba difcil regular la produccin, pues con los mtodos de cultivo agrcola, que implicaban el uso masivo de mano de obra, se destruan las bases de la economa ya que se provocaba la sobrepoblacin rural. Como derivacin, se tuvo que hacer una conmutacin creciente de los tributos feudales, pues no se dispona de recursos para el pago de los impuestos; y con ello aumentaron las deudas de los seores feudales y su necesidad de recurrir al comercio y a nuevos mtodos agrcolas para surtir el mercado. Otro factor poderoso que afect esa forma de organizacin social fueron los descubrimientos martimos, que produjeron una expansin enorme del comercio exterior. Esos dos procesos, el de produccin agrcola y el del comercio, estaban ntimamente ligados entre s, pues para acelerar la comercializac in se requera cambiar la forma de produccin agrcola. Por ejemplo, en Inglaterra, con el desarrollo del capitalismo mercantilista, el crecimiento del comercio destruy la agricultura de consumo y la oblig a producir cada vez ms para acudir al mercado. As se aceler considerablemente el acercamiento entre produccin agrcola y comercio, lo que quiz fue el fenmeno econmico ms importante de la Baja Edad Media y comienzos de la moderna. De este modo, se hizo a la agricultura ms dependiente de las necesidades de los grandes mercados y del capital mercantil que los dominaba. Con el crecimiento del comercio exterior se aceler la acumulacin del capital comercial, que se inverta frecuentemente en tierras, por razones de lucro, para buscar podero poltico o simplemente por prestigio; mientras, entre los aristcratas terratenientes tena lugar un movimiento contrario, por lo cual se buscaron los enlaces matrimoniales que completaron la unin entre el capital financiero o el capital comercial y los poseedores de bienes races. A la revolucin comercial la acompaaron ciertos cambios en la organizacin de la produccin. Se inici una nueva etapa en la que el capitalista mercantil dominaba el proceso productivo, que realizaban los pequeos artesanos. As, las
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Cfr. Henry Pirenne, Las ciudades de la Edad Media, Alianza, Madrid, 1980.

ganancias del mercader provenan del monopolio y la explotacin del trabajo artesanal. En esta fase el dominio del capitalista mercantil fue absoluto, pero evolucion inevitablemente hacia una forma nueva de capitalismo cuya principal caracterstica era la produccin en el sistema industrial. Entonces apareci una clase de manufactureros mercantilistas que siguieron la misma poltica, pues empleaban a artesanos independientes que trabajaban en sus casas. En el siglo XVII se dio la rivalidad entre esas formas de produccin: el capitalista comercial y el capitalista industrial incipiente. En aquel siglo, la gran importancia del comerciante se revela no slo en sus actividades productivas, sino tambin en los mtodos del comercio interior y exterior, y en su posicin social y poltica. El monopolio era el medio fundamental por el que los Estados -nacin incipientes trataban de aumentar el comercio y asegurarse una fuente de ingresos. Al comerciante que deseaba establecer una manufactura determinada le pareca el mejor camino posible tener el monopolio en aquel ramo. As, la tradicin del pensamiento medieval era favorable al privilegio minuciosamente definido y, an ms importante, el monopolio en s mismo era una forma necesaria de comercio en una poca en que resultaban igualmente grandes la pasin por la aventura y los riesgos. Si la Corona impona un tributo, se le consideraba un gasto necesario para fortalecer una institucin que protega los intereses comerciales. El anlisis del mercantilismo presentado en este captulo se ha centrado en la economa britnica. Las fuerzas intelectuales e institucionales interactuaron para producir la revolucin liberal en Inglaterra y colaboraron a su exportacin, en el siglo XVIII, hacia Amrica. Sin embargo, incluso en la poca de mayor peso de su actividad reguladora, la economa britnica era un plido reflejo de su equivalente en Europa, entonces la economa francesa administrada por Colbert, el ministro de Hacienda de Luis XIV. El mercantilismo francs se denomina a menudo colbertismo por llevar sello personal del hombre que conform la poltica econmica. Lo que distingua al mercantilismo francs era su alto grado de centralizacin y su sistema, muy eficiente, de fiscalizacin, factores que nunca se dieron en tal medida en Inglaterra. La reaccin liberal frente al mercantilismo francs alcanz su cenit en los escritos de los fisicratas, grupo de economistas franceses. Por ello, el mercantilismo es producto de una larga secuencia de revoluciones en los diversos mbitos de la actividad humana. Tienen gran importancia, aunque de manera indirecta, los escritos de dos hombres, a los que por lo comn no se les considera mercantilistas, pero s politlogos de la transicin al mercantilismo: Maquiavelo y Bodino. Nicols Maquiavelo (14691527) era un agudo observador poltico que en su obra El prncipe, destac los mtodos prcticos que deba seguir un monarca para crear un Estado fuerte. A su vez Juan Bodino (1520-1596), en sus Seis libros de la Repblica , proclam la doctrina de que un gobierno absoluto est necesariamente mejor adaptado para proporcionar seguridad y bienestar a su pueblo. Tambin cabe mencionar, como ejemplo de la revolucin intelectual, la invencin de la imprenta, que cre nuevas posibilidades de intercambios intelectuales y culturales. Entre los pensadores de la fsica y las matemticas de la poca destaca Nicols Coprnico (1473-1543), astrnomo polaco, conocido por su teora heliocntrica, que sostena que el Sol se encontraba en el centro del Universo y la Tierra giraba una vez al da sobre su eje y completaba cada ao una vuelta alrededor de l. Sobresale asimismo Galileo Galilei (1564-1642), fsico y astrnomo italiano promotor de

la revolucin copernicana, cuya principal contribucin a la astronoma fue el uso del telescopio para la observacin celeste; en el campo de la fsica propuso las leyes que rigen la cada de los cuerpos y el movimiento de los proyectiles, adems de representar el smbolo de la lucha contra la autoridad teolgica y ser promotor de la libertad en la investigacin. Otra personalidad fue Johannes Kepler (1571-1630), astrnomo y filsofo alemn, que formul y verific las tres leyes del movimiento planetario que llevan su nombre. Heredero de los pensadores referidos fue el matemtico y fsico ingls Isaac Newton (1642-1727), a quien se ha considerado uno de los ms grandes cientficos de la historia. Newton, junto al matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz, invent la rama de las matemticas denominada clculo. Tambin resolvi cuestiones relativas a la luz y la ptica y formul las leyes del movimiento, de las que dedujo la ley de la gravitacin universal. A estos pensadores se debe que la geografa, la geologa, las matemticas, la astronoma, la fsica, la qumica y la biologa surgieran definitivamente como ciencias. A medida que los hombres de ciencia se dedicaban al estudio de la naturaleza, la ciencia natural o filosofa natural, como se la ha llamado, fue reemplazando a los viejos estudios de teologa y metafsica como las ramas ms importantes del saber. En cuanto a las transformaciones religiosas, el movimiento protestante iniciado por Martn Lutero (1483-1546) en 1517 y que sumi a una gran porcin de Europa en un conflicto religioso, al publicar sus 95 tesis con las que desafiaba la teora y la prctica de las indulgencias papales, afect las relaciones sociales, ya que prest apoyo a l individualismo, as en economa como en religin. Adems, combati el estigma de ganar dinero y el enriquecimiento personal. A todo lo anterior hay que agregar la violencia de repetidas guerras civiles y religiosas. La barrera final contra el nacionalismo desapareci al destruirse la unidad de la Iglesia catlica por la revolucin protestante.40 Los inventos y las mejoras para la navegacin y el descubrimiento de rutas comerciales y tierras hasta entonces desconocidas produjeron una esfera geogrfica de accin mucho ms extensa para las operaciones comerciales, que incrementaron considerablemente todo el comercio mundial y trasladaron el centro del comercio de las Ciudades-Estado del Mediterrneo al Atlntico. Por ello Espaa, Portugal, Francia, Inglaterra y Holanda fundaron extensos Imperios coloniales. Aunque generalmente haba escasez de metales preciosos, despus de 1500 comenz a disminuir debido a la llegada de oro y plata procedentes de los tesoros saqueados en los Imperios azteca e inca y por la explotacin de las minas de la Nueva Espaa. La transicin de una economa de trueque a una de dinero llev a que el inters personal, tanto de los seores como de los siervos, sustituyera su relacin de costumbres serviles por una pecuniaria. Los requerimientos del rey para un ingreso estable y creciente se facilitaban ms a medida que los impuestos consistan cada vez menos en pagos en especie y ms en pagos en dinero. Las fuentes de ingreso independientes continuaron aumentando porque el rey grav al comercio y la colonizacin con derechos por conceder privilegios a compaas comerciales y por otorgar monopolios. Adems, particip del botn de los corsarios y se benefici con la acuacin e importacin de metales preciosos y se guard, para s mismo, los ingresos de los derechos percibidos por las aduanas sobre el comercio exterior. En Inglaterra con Enrique VII (1485) o en Francia con Luis XI (1461), se estableci
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Cfr. Ruggiero Romano, Los fundamentos del mundo moderno: Edad Media tarda, Renacimiento, Reforma, Siglo XXI, Mxico, 1981.

un Estado dinstico, moderno y nacional. Poco despus les siguieron Portugal y Espaa; los Pases Bajos hacia fines del siglo XVI; Suecia a principios del XVII, y Prusia y Rusia hacia 1700. A mediados del siglo XVIII casi toda Europa estaba gobernada por monarquas vigorosas. Slo Alemania, Italia y los Balcanes se transformaron en el siglo XIX. Las rivalidades internacionales se subordinaban al mantenimiento de una existencia independiente y a la mejor expansin posible de las posesiones nacionales en Europa y ultramar, sobre todo en tierras del Nuevo Mundo. Para entonces, el comercio haba sido elevado a excelsa altura en la jerarqua de las ocupaciones. Pero no todo el comercio, sino aquel que traa la riqueza de fuera al pas. La importancia esencial de los intereses agrcolas lleg a su fin por aquel tiempo, y la clase mercantil se vio exaltada sobre todas las otras en la estimacin popular y real. Inmediatamente despus de los comerciantes estaban los fabricantes de productos de los que la exportacin exceda a la importacin. Ms abajo en la escala se hallaba el agricultor, cuya principal importancia se deba a que alimentaba a la poblacin. Como ya se ha dicho, el pensamiento econmico de cualquier poca tiene una relacin estrecha con el desarrollo de la actividad econmica. Por eso, en la Antigedad, la relativa escasez de fenmenos econmicos influy en cierta forma en el lento desenvolvimiento del pensamiento econmico durante incontables siglos. Por ejemplo, no obstante que la importancia del consumo se destac de vez en cuando, no se formul ninguna teora acerca de l. En la produccin, la atencin estaba centrada casi exclusivamente en dos factores: recursos naturales y trabajo, porque el capital todava no se haba diferencia do de la riqueza y el empresario era en general el terrateniente. El tema del comercio se descuid o menospreci. Al aparecer en el curso del tiempo una economa monetaria, se pens en la teora y funciones del dinero, y desde pocas muy primitivas se sea l la distincin entre valor de cambio y valor de uso (utilidad). La hacienda pblica se estudi en relacin con los ingresos de las propiedades del Estado, y se prest poca atencin a los gastos y crditos pblicos y a los impuestos. Por ello los textos de los mercantilistas representan una ruptura con el pasado. Los economistas ya no eran principalmente filsofos, como en la Antigedad, o telogos, como durante la Edad Media, sino especialistas. La aparicin de nuevos fenmenos econmicos ensanch el horizonte de los escritos econmicos. Los problemas de la produccin y el cambio continuaron absorbiendo el mayor inters, pero tratados ahora desde el punto de vista de la relacin de la riqueza privada con la pblica. Se hizo ms usual el trmino economa poltica para designar la actividad por la cual un pueblo poda hacerse rico y poderoso con el crecimiento nacional. Durante esta poca nada es ms significativo que el predominio en el mundo econmico de las empresas mercantiles y de negocios y la decadencia en importancia del clero y la nobleza terrateniente.41 Si bien se habla de manera general de mercantilismo, el britnico, el francs, el holands, el italiano y el espaol se diferenciaban en muchos aspectos esenciales tanto en la teora como en la prctica, ya que las ideas mercantilistas estaban ligadas, como conjunto diverso, a las diferentes experiencias. Algunos de los ejemplos de la evolucin terica y prctica incluyen virtualmente a todos los monarcas de Europa occidental desde el ao 1500 hasta el final del
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Cfr. Immanuel Maurice Wallerstein, El moderno sistema mundial, vol. 2. El mercantilismo y la consolidacin de la economa-mundo europea, 1600- 1750, Siglo XXI, Mxico, 1984.

siglo XVIII. En algunos pases la lista comprende gobernantes de los siglos XVIII y XIX. A stos hay que aadir a los administradores, que con frecuencia eran los ejecutores de la poltica mercantilista. Entre estos gobernantes y estadistas est n Carlos I y Felipe II de Espaa; Enrique IV, Colbert y el duque de Sully de Francia; Enrique VIII, la reina Isabel, Cromwell y Walpole de Inglaterra; Federico Guillermo, el Gran Elector y Federico el Grande de Prusia; Gustavo Adolfo de Suecia y Pedro el Grande y Catalina la Grande de Rusia. En Europa, Zweig identifica cuatro corrientes principales en el mercantilismo: 1. Las escuelas talo-espaolas, con sus intereses centrados en torno a los problemas monetarios y de acumulacin metalista, y agobiadas por el pensamiento eclesistico y la tradicin medieval. 2. La escuela francesa, que tiende hacia el control del Estado con orientacin industrial (colbertismo). 3. Las escuelas anglo-holandesas, que tienden hacia formas ms libres de produccin y comercio, ponen ms nfasis en la balanza de pagos que en la comercial, y se dirigen a los comerciantes y a los hombres de negocios antes que a los reyes y prncipes. 4. Las escuelas alemanas, con sus intereses centrados en torno a los problemas administrativos y fiscales (Polizeiwirtschaft y Kameralistik ).42 El mercantilismo espaol En el siglo XVI, Francia y Espaa eran las dos potencias de Europa occidental que haban terminado su unificacin territorial, pero las circunstancias de la vida poltica de ese siglo colocaron en el primer puesto a Espaa. El mercantilismo correspondi a un periodo del podero espaol que comprendi los gobiernos de Carlos V y Felipe II. Con un espritu emprendedor, los portugueses y los espaoles haban descubierto a fines del siglo XV el Nuevo Mundo: Amrica (1492) y la ruta martima de la India (1498). La expoliacin de los pases de ultramar condujo al rpido enriquecimiento de ambos pases, pero adems se gener el proceso hacia la integracin del territorio peninsular bajo un nico soberano. El proceso se inici cuando los Reyes Catlicos conquistaron el reino de Granada (1492) y aos despus, muerta ya Isabel, Fernando incorpor el reino de Navarra (1512); as, cuatro de los cinco reinos existentes en Espaa a finales de la Edad Media pasaron a depender de un mismo soberano. Slo faltaba Portugal, al que los reyes trataron de incorporar por medio de matrimonios concertados, pero sin xito. Fuera de la pennsula ibrica, las tropas castellanas conquistaron el reino de Npoles (1504), as como una serie de plazas en el norte de frica. Al mismo tiempo se incorporaron de forma efectiva las islas Canarias y se inici, luego del descubrimiento de Amrica, el dominio de lo que sera la Amrica espaola. Por ello no slo se integraban bajo un mismo rey los territorios polticos de la Hispania romana o pennsula ibrica, sino que estaba surgiendo una gran potencia poltica mediterrnea y atlntica, por las vicisitudes sucesorias y la poltica matrimonial de los Reyes Catlicos. A la muerte de Fernando, la vasta herencia de Castilla y Aragn, el reinado de Espaa recae sobre Carlos I (1516-1556), quien por ser heredero tambin por lnea paterna de los Pases Bajos, Luxemburgo y el Franco Condado, as como de los dominios patrimoniales de la Casa de Austria y del ttulo imperial, se le reconoce adems como Carlos V, emperador del Sacro Imperio Romano Germnico (1519-1558).
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Cfr. F. Zweig, El pensamiento econmico, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1993.

Carlos I (1500-1558), nieto de los Reyes Catlicos, Fernando e Isabel, los unificadores de Espaa, subi al trono espaol en 1516. Por parte de padre, el archiduque de Austria, era nieto del emperador Maximiliano I de Habsburgo. A su muerte, los prncipes alemanes le proclamaron emperador de Alemania en 1519. Las posesiones espaolas en aquel tiempo comprendan las colonias recin descubiertas de Amrica, los Pases Bajos, el reino de Npoles y Cerdea. Como emperador fue Carlos V monarca de Espaa, Alemania, Italia y las tierras de ultramar. Por ello se deca que en sus dominios nunca se pona el Sol. En efecto, era un inmenso Impe rio que hasta entonces Europa no haba conocido. Pero la base de ese Imperio era de carcter netamente feudal, lo que determin la estructura de toda la monarqua de Carlos V y defini la orientacin de su poltica. El flujo de metales preciosos de la recin descubierta Amrica enriqueca a las capas altas de la nobleza espaola, robusteciendo a los seores feudales en el interior del pas. Pero el desarrollo de la industria casi se detuvo. El oro y la plata en las manos de la nobleza feudal mantena una vida de ocio en los esplndidos palacios, mientras en los ncleos urbanos, la baja nobleza integrada por caballeros y el medio rural, donde predominaban los hidalgos, llevaban una vida bastante msera. En cuanto al pueblo, los artesanos y campesinos de Espaa, su miseria era comn. Sobre esta miseria y ese despilfarro floreci en toda su amplitud la Iglesia catlica: centenares de miles de monjes llenaban los conventos y la Inquisicin, que se constituy en un instrumento del absolutismo real, haca estragos. Con ese entorno Carlos V, rey de Espaa y emperador de Alemania, soaba con una monarqua nica con una sola familia catlica de naciones al frente de la cual estuviera l como soberano temporal y padre espiritual de todos los fieles catlicos. As, la poltica de Carlos V foment el renacimiento de las fantasas medievales de una monarqua catlica universal que serva para encubrir la realidad del sistema de conquistas y de rapia. Los nobles estaban vidos de hazaas caballerescas; cantaban el valor de los Cruzados, a los que trataban de imitar en todo. En Carlos V la idea del Estado haba conservado el mismo carcter que en los tiempos de la Alta Edad Media, cuando soberanos y seores no hacan distincin alguna entre ellos y sus dominios, entre las f unciones pblicas y las funciones privadas. De acuerdo con la vieja costumbre de los Habsburgo, Carlos V trat de ensanchar el poder y la influencia de su Casa mediante matrimonios. Pero los tiempos nuevos, en que los viejos feudos se convertan en Estados nacionales, eran poco propicios para las empresas polticas basadas en alianzas matrimoniales. La idea poltica de la monarqua universal, tal como la conceba Carlos V, recordaba las pretensiones de los papas a la dominacin catlica del universo, que haba pasado para no volver. En el siglo en que nacan los Estados nacionales cohesionados por la unidad de su economa y por las actividades de la burguesa, se requera la consigna de un Estado centralizado y fuerte como defensor de los intereses de la nac in. Carlos V no comprenda estas exigencias de su tiempo. Despus de aplastar en Espaa el levantamiento de los comuneros y de afirmar el absolutismo, tuvo que mantener una poltica completamente distinta en Alemania. En 1555 Carlos V se vio obligado a abdicar y a retirarse a un monasterio cuando todos los planes se le vinieron abajo. Despus de la abdicacin de Carlos V, el Imperio se desmoron. El Sacro Imperio Romano pas a su hermano Fernando, y Espaa, los Pases Bajos, las posesiones italianas y las colonias espaolas pasaron a su hijo Felipe II. Felipe II comprendi que una monarqua universal careca por completo de base. No obstante, convencido de que el absolutismo y el catolicismo eran los fundamentos

de su poder, quiso implantar el sistema de gobierno de Espaa en todas las partes de su Estado, no desde recurso alguno para alcanzar sus objetivos y se opuso al protestantismo all donde le era posible. Pero su poltica intransigente y fantica en los Pases Bajos no pudo solucionar el conflicto poltico-religioso. Alternando procedimientos suaves con otros mtodos represivos no se consigui aplacar la sublevacin de los Estados Generales y la definitiva emancipacin de Holanda, Zelanda y el resto de las Provincias Unidas, lo que contribuy a desencadenar la primera revolucin victoriosa de la burguesa en Europa. Su intento de invadir Inglaterra termin con la prdida de la Armada Invencible (1588), la ms grande escuadra del siglo XVI. As, los planes de Felipe II, como los de su padre, fracasaron pues eran una manifestacin de la poltica feudal en contra de la evolucin burguesa de Europa. Como resultado, la Espaa noble y feudal se desliz sin gloria al rango de una potencia europea de segundo orden. En Espaa se experiment la acumulacin de los metales preciosos, lo que hizo que la actividad de los individuos y la poltica de los prncipes se centrara en el crishedonismo, que es la doctrina que coloca la felicidad en el oro. Para Espaa, el problema consista en conservar el oro que importaba de sus colonias de ultramar, impedir que se fuera de sus fronteras y que se repartiera entre los otros pases de Europa. De ah la poltica que se ha llamado bullionista (del ingls bullion: lingote), que es una poltica de proteccionismo monetario directo, para que no haya salidas de oro. La poltica bullionista dio lugar a una reglamentacin minuciosa y extremadamente desordenada, porque la abundancia del oro engendra un nivel alto de precios. Las medidas tomadas para impedir que subieran los precios se mezclaban con las medidas para retener el oro. Como resultado subieron los precios, se paraliz el comercio exterior y la miseria se generaliz. El flujo excesivo de oro americano y la poltica bullionista que impidi que el oro pasara al extranjero, fueron el origen de la declinacin econmica de Espaa. La prosperidad de Espaa tendi a declinar por la ambicin crishedonista, pues los metales preciosos del Nuevo Mundo provenan exclusivamente de las colonias espaolas y portuguesas. As, el conseguir una balanza de pagos con saldo positivo determinaba que los dems pases tenan que pagar la diferencia con oro y plata, lo que consecuentemente aumentaba las arcas. Pero debido a que en Espaa la produccin agrcola e industrial no se desarroll por la dependencia de los flujos de metales preciosos, muchos de los insumos de la nobleza se tenan que importar, por lo cual la balanza comercial se haca deficitaria. 43 En Espaa, los pensadores de las teoras mercantilistas no se abocan exclusivamente al estudio de esa concepcin econmica, sino a las repercusiones que de ella se derivan, y su ubicacin se puede identificar principalmente en las universidades, sobre todo la renombrada Escuela de Salamanca. Uno de sus integrantes fue Francisco de Vitoria (1486-1546), dominico espaol, que estudi en Pars, donde frecuent los ambientes humanistas que enriquecieron su visin de la cultura. A su regreso a Espaa fue catedrtico en las universidades de Valladolid y Salamanca y en esta ltima, junto con Domingo de Soto, en cabez las propuestas sobre materia econmica desde un punto de vista moral. Si bien el descubrimiento de Amrica permiti el flujo de metales preciosos, base de la riqueza hispana, esto acarre una serie de problemas de tipo social, frente
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Cfr. Alfonso Franco Silva, En la baja edad media (estudios sobre seoros y otros aspectos de la sociedad castellana entre los siglos XIV al XVI) , Universidad de Jan, Espaa, 2000.

a los que la Universidad de Salamanca supo tomar partido por la justicia en lo referente a las cuestiones morales que suscitaban los abusos de los conquistadores. Francisco de Vitoria, al tener conocimiento en 1536 de la violencia ejercida durante la conquista de Per, escribe su leccin De indis (1539), en la que expone los principios del derecho internacional o derecho de gentes, con los que declara que los indios no son seres inferiores a los que se esclaviza y explota legtimamente, sino seres libres, con iguales derechos que los espaoles y dueos de sus tierras y bienes. Aunque Carlos V levant la voz en contra de esa tesis, las ideas de Vitoria acabaron prevaleciendo en la Corte y en 1542 se promulgaron las Leyes Nuevas, que ponan al indio bajo la proteccin de la Corona. Por su parte, Domingo de Soto (1494-1560) defendi el diferencial de precios en la usura al considerarlo compatible con el justiprecio. Deca que el precio es justo cuando coincide con el que se acostumbra pedir en la venta, aunque se aparte del precio al que comnmente suele comprarse en un momento a los comerciantes, o del precio que el bien tuvo en otro momento o bajo otra forma de venta. Otro de los pensadores hispanos de la era mercantilista fue Martn de Azpilcueta (1493-1586), dominico y jurisconsulto quien tambin fue profesor en la Universidad de Salamanca y analiz las actividades mercantiles y los efectos monetarios que se estaban produciendo en su tiempo por la llegada de metales de Amrica. Adems, fue precursor de la teora cuantitativa del dinero, en la que hace notar la diferencia entre la capacidad adquisitiva del dinero en los distintos pases, segn la abundancia o escasez que en ellos hubiera de metales preciosos. Su teora, que se llam del valor-escasez, estableca que toda mercanca se hace ms cara cuando su demanda es ms fuerte y escasa su oferta. Aunque no es considerado exclusivamente un mercantilista, Melchor Gaspar de Jovellanos (1744-1811) fue poltico, escritor y economista, Ministro de la Junta de Comercio (1783) y director de la Sociedad Econmica Matritense desde 1784. En sus escritos ataca la institucin gremial y se muestra partidario de la desamortizacin. Pero en sus propuestas se mezclan ideas mercantilistas, fisiocrticas y clsicas. Finalmente podemos destacar la personalidad del jesuita de la Escuela de Salamanca, Juan de Mariana (1536-1624), quien escribi la Historia de Espaa, publicada en 1592, y en 1598 edit un libro en el que defiende el derecho natural a matar reyes tirnicos que son los que intervie nen en cuestiones econmicas privadas sin el consentimiento de los sbditos. Mariana sostiene que la propiedad privada de los sbditos es privada, por eso la intervencin, como los impuestos, son opresivos; incluso la inflacin provocada por el gobierno supone tambin robar a los sbditos, pues la ocasionan cuando disminuyen la base metlica de la moneda. En su obra Disertaciones acerca de los cambios monetarios, publicada en 1609, el padre Mariana representa el ms avanzado punto de vista del mercantilismo espaol, pues advirti la existencia de dos valores monetarios: uno natural o intrnseco y otro legal o extrnseco, y que lo correcto era que ambos valores coincidieran. Partiendo de la idea de que la moneda es un instrumento de cambio, critic los sistemas bullionistas y propuso reformas fiscales que incrementaran los recursos pblicos por medio de la reduccin de gastos de la Casa real, adems de la revisin de capitales de funcionarios prevaricadores, restricciones de las liberalidades regias e imposicin de impuestos sobre el lujo y consumo de las clases adineradas.

Mariana fue encerrado en prisin en 1610, por su acusacin al gobierno de disminuir la base metlica de la moneda; all permaneci hasta su muerte, y sus libros fueron quemados pblicamente. 44 El mercantilismo italiano A diferencia de Espaa, las sociedades Italianas evolucionaron, durante el periodo mercantilista, de manera irregular, como producto de su peculiaridad geogrfica. Algunas ciudades del norte de Italia desarrollaron una actividad comercial con la que haban experimentado un crecimiento que les permiti crear gobiernos oligrquicos. Los ricos mercaderes de esas ciudades, una vez asegurada su independencia econmica frente a la autoridad del Sacro Imperio Romano Germnico, comenzaron a cuestionar el gobierno de la nobleza. Con el tiempo, los nobles fueron despojados de su autoridad y obligados a abandonar sus inmensas propiedades. Venecia, gracias a su participacin en la cuarta Cruzada, haba conseguido grandes posesiones en el Impe rio bizantino y desarrollado un Imperio comercial en gran escala. Pisa, Gnova, Miln y Florencia tambin se hicieron poderosas. Entre Gnova y Venecia se desencaden una dura lucha por el poder, que acab con la victoria de los venecianos a finales del siglo XIV. En las ciudades de la Italia septentrional y central perduraban los conflictos entre gelfos y gibelinos. 45 El carcter ms progresista de los primeros chocaba con la actitud conservadora de los otros, lo que daba lugar a continuos enfrentamientos entre ambos grupos, que acababan con el destierro del grupo vencido. En ocasiones, el grupo desterrado intentaba hacerse nuevamente del poder con la ayuda de otras ciudades, de modo que esto daba lugar a una sucesin de alianzas, conquistas y treguas. Esa situacin tena consecuencias negativas para el comercio y la industria de las ciudades del norte. Por eso, para intentar solucionarla se cre la figura del magistrado jefe que mediara entre las distintas partes en conflicto, el cual fue ineficaz. Entonces, el puesto de gobernante pas a ocuparlo un capitn del pueblo, que representaba al grupo dominante y era ejercido normalmente por un noble. La poblacin accedi al establecimiento de una autoridad centralizada, pues anhelaba la paz desde haca mucho tiempo. Derivado de ello, en todas la ciudades gobern un dspota, cuyo cargo, en muchas ocasiones, lleg a ser hereditario, como ocurri con algunas familias de nobles, entre ellas los Scala, en Verona; los Este, en Ferrara; los Malatesta, en Rmini y los Visconti y ms tarde los Sforza, en Miln. Bajo la autoridad de los dspotas, las ciudades prosperaron, el lujo invadi el modo de vida y florecieron la literatura y las artes. Con el paso del tiempo, las ciudades ms pequeas quedaron bajo la influencia de las ms poderosas. As, a mediados del siglo XV Italia disfrutaba un periodo de prosperidad y relativa calma. La superioridad intelectual tuvo como motor el gran movimiento cultural conocido como Renacimiento . En este resurgir de la cultura, la regin de Toscana, al norte de Italia, desempe un papel preponderante; de ella salieron figuras tan importantes como Dante Alighieri. No obstante, casi a finales del siglo Italia se
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Cfr. Armando Herreras, Mercantilismo: biografa, op. cit. Era el nombre de dos facciones polticas del norte y centro de Italia correspondientes a dos casas nobiliarias: los Welf duques de Sajonia y Baviera, y los Hohenstaufen, duques de Suabia. El vocablo gelfo es una deformacin de la palabra Welf; gibelino es la corrupcin de Waiblingen, un seoro perteneciente a l os emperadores Hohenstaufen. En el siglo XIII los nombres de los dos bandos perdieron su significado germnico. La faccin gelfa se convirti en el partido contrario a la autoridad de los emperadores del Sacro Imperio Romano Germnico en Italia y apoyaba el poder del papado, mientras que el gibelino defenda la autoridad imperial.

convirti en el escenario de las guerras que enfrentaron a Francia y Espaa, que se resolvieron con el dominio de Espaa y los Habsburgo austriacos; no obstante, en 1494 Carlos VIII, rey de Francia, conquist el reino de Npoles, que perteneca a la Corona de Aragn y como resultado se introdujeron en Francia influencias culturales italianas. El duque de Miln, Ludovico Sforza y los ciudadanos de Florencia, que no estaban conformes con la autoridad ejercida por la familia Mdicis, persuadieron al rey Carlos para que invadiera Italia. Como resultado, ocup Npoles y firm un tratado con Florencia donde se estipulaba la expulsin de los Mdicis, as como la sumisin del papa. Sin embargo, Espaa, el papado, el emperador y las ciudades de Venecia y Miln se aliaron contra l y expulsaron de Npoles a Carlos VIII. Esta incursin de Francia en la pennsula italiana no tuvo consecuencias polticas de importancia. Durante el siglo XVI los Estados italianos fueron intervenidos por otros pases. En 1499 Luis XII, rey de Francia, sucesor de Carlos III, conquist Miln. En 1501 Fernando II el Catlico, rey de Sicilia desde 1468, unific bajo su Corona los reinos de Npoles y Sicilia. La rivalidad entre el emperador Carlos V de Espaa y Francisco I, rey de Francia, provoc una nueva invasin francesa de Italia en 1524, que result un fracaso. Con la firma de la Paz de Cambrai (1529) el rey Francisco I renunci a todas sus pretensiones sobre el territorio italiano, y aunque en la dcada de 1540 intent nuevamente reanudar el conflicto, no pudo socavar la hegemona del emperador Carlos V en Italia. Cuando en 1535 la familia Sforza perdi el control de la ciudad de Miln, el emperador se hizo tambin del control del ducado, por lo que Miln fue una posesin espaola durante casi 200 aos. Slo Gnova y Venecia conservaron su podero entre todos los Estados italianos. Durante el siglo XVIII, Italia continu dividida y bajo el dominio de las potencias extranjeras. 46 Como ya se indic, la corriente de pensamiento mercantilista es diversa. En Italia se considera probable que quien primero se acerc a una expres in sistemtica de la filosofa mercantilista fue Antonio Serra, el ms notable de los escritores italianos sobre mercantilismo, a partir de un texto publicado en 1613 con el ttulo de Breve tratado sobre las causas que pueden hacer que el oro y la plata abunden en los reinos que carecen de minas. Las siguientes son algunas de sus ideas principales: 1. La balanza comercial es producto de las condiciones econmicas del pas. Si se quiere mejorar, no hay que preocuparse por influir en la balanza, sino en las condiciones econmicas favorables del pas, entre las que Serra destaca: a) importancia del comercio; b) prudencia y previsin de los gobernantes; c) abundancia de productos para la exportacin; d) situacin geogrfica favorable; e) aptitudes de la poblacin para el trabajo, lo que destaca como cualidades del pueblo. Serra distingue la balanza comercial de la balanza de pagos y dice que esta ltima es igual a la comercial, luego que se aaden y restan las exportaciones invisibles. 2. Los fenmenos de fondo son los econmicos, de produccin, distribucin y consumo, y los fenmenos monetarios son sintomticos y consecuencia de los anteriores, de acuerdo con los parmetros siguientes:
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Cfr. Jos ngel Garca de Cortzar, Historia de la Edad Media: una sntesis interpretativa, Alianza, Madrid, 1999.

a) Hay que explicar la relacin existente entre la balanza de pagos y la sobrestimacin o subestimacin de la moneda, as como la entrada o salida de metales, haciendo ver que esta entrada o salida es una consecuencia de la balanza de pagos. b) La exportacin de metales preciosos no siempre es perjudicial y su aumento puede contribuir en muchos casos, porque el que exporta dinero lo hace con objeto de ganar; por tanto, a la exportacin de metal precioso suceder una repatriacin de mayor cantidad del mismo. 3. La preeminencia de la industria est en la riqueza nacional, porque: a) La industria es menos aleatoria que la agricultura, debido a que no est sujeta a los azares de los temporales, plagas, etctera. b) La industria es ms extensible ya que sus rendimientos son crecientes, mientras que en la agricultura son decrecientes. c) La industria goza de un mercado mucho ms seguro para sus productos que la agricultura, porque los productos industriales son fciles de conservar y no se echan a perder con la prontitud de los productos agrcolas. d) La industria deja mayor beneficio que la agricultura. Hubo otros mercantilistas italianos como Davanzati y Turbalo, quienes fueron jefes de la Casa de Moneda de Npoles y se ocuparon de cuestiones monetarias. Tambin destaca Antonio Genovesi (1765), a quien se considera el primer europeo que desempea una ctedra universitaria de economa. Por su parte, Scaruffi deplor el desorden monetario existente y para remediarlo propuso la adopcin de un sistema bimetalista. Giovanni Botero, en su obra Razn de Estado se opuso a la poltica bullionista y consider que las naciones deban industrializarse, insistiendo en la necesidad de una poblacin numerosa. En su anlisis de la poblacin, Botero propuso dos trminos: a) la potencia generadora de los hombres, y b) el poder nutritivo de los Estados. As, Botero advirti que la propagacin de los hombres est limitada necesariamente por la falta de alimentos y subsistencias; pero lejos de adoptar una posicin pesimista, crey que el camino no era impedir el aumento de la poblacin sino desarrollar el poder nutritivo de los Estados. Para lograrlo, el desarrollo agrcola constitua un buen camino, pero era preferible la industria porque sus productos se pueden multiplicar ms fcilmente y tienen ms valor. En el texto referido, Botero da la siguiente frmula: introducir gran variedad de industrias, traer del extranjero obreros hbiles, recompensar a los inventores y reservar las materias primas nacionales para la industria del pas. Si bien admita que la colonizacin puede ser un remedio, insisti en que una poblacin numerosa da f uerza al Estado. 47 El mercantilismo francs Mientras que Espaa en la segunda mitad del siglo XVI haba empezado su decadencia econmica, a la que 50 aos ms tarde le segui la decadencia poltica, la monarqua absoluta francesa, establecida bajo Luis XI, continu en lnea ascendente durante el siglo XVI y casi todo el siglo XVII. El Estado centralizado, aunque segua siendo feudal, para la burguesa francesa, que no haba olvidado los horrores y la ruina de la guerra de los Cien Aos ( 1338-1453), se constituy en un apoyo fundamental. Los habitantes de las ciudades apoyaban en Francia un poder real fuerte. Cuando en la segunda mitad del siglo XVI este poder pareci tambalearse por la
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Cfr. Armando Herreras, Mercantilismo..., op. cit.

oposicin protestante feudal, conocida como la guerra de los hugonotes, los hombres de la ciudad, los burgueses, permanecieron fieles al rey y a la religin del monarca, la catlica, lo que significaba una Francia unida y nica. Por ello buena parte de la nobleza actu conjuntamente con la burguesa, porque una monarqua nica y fuerte era para los nobles garanta de la gloria de las armas. Los cuatro siguientes sucesores de Luis XI: Carlos VIII (1483-1498), Luis XII (14981515), Francisco I (1515-1547) y Enrique II (1547-1559), tambin fueron monarcas absolutos y se atenan a la poltica realista como la recomendaba Maquiavelo. A la muerte de Enrique II en 1559, subi al trono su hijo de 15 aos de edad Francisco II, que dur dos aos en el poder, 1559 y 1560, y le sucedi su hermano de 13 aos, Carlos IX, que rein hasta 1574, seguido por otro hermano, Enrique III (1574-1589), todos ellos bajo la tutela de la reina madre, Catalina de Medici, a quien se consideraba la virtual gobernante. Enrique de Navarra, descendiente de Luis IX y dirigente de los hugonotes , que era el nombre de los calvinistas franceses, como heredero legal ascendi al trono con el nombre de Enrique IV de Francia, pero de hecho slo fue reconocido por los hugonotes y comprendi que aunque fuera protestante por conviccin, la mayora de los franceses seguan siendo fieles catlicos, por lo que en 1593 se convirti pblicamente al catolicismo. Al ao siguiente fue coronado en la catedral de Chartres y poco despus le dieron la bienvenida en Pars, con lo que estableci la dinasta de los Borbones en el trono francs. En 1598 Enrique IV intent asegurar la paz interna en sus dominios, para lo que promulg el Edicto de Nantes, que garantizaba la libertad de conciencia a todos sus sbditos, salvaguardaba la libertad de culto pblico para los hugonotes en fortalezas y poblados especficos, y les aseguraba igualdad en el acceso a los cargos oficiales. El reinado de Enrique IV, a partir de 1598, supuso para Francia un periodo de recuperacin tras las guerras de religin y el comienzo de un crecimiento econmico renovado. Para promover el comercio se realizaron canales, se dragaron ros y se restauraron y construyeron puentes y carreteras. Atrajo a Francia a artesanos extranjeros para desarrollar nuevas industrias e introdujo el cultivo de las moreras, de las que se alimentan los gusanos de seda, a fin de asegurar el abastecimiento de seda en bruto para la industria de este sector. A finales de la primera dcada del siglo XVII, la economa era floreciente y la autoridad real estaba restablecida. Sin emba rgo, el clero catlico se opuso a la tolerancia oficial hacia los hugonotes. En 1610 Enrique IV fue asesinado. Su hijo, Luis XIII, de nueve aos, le sucedi bajo la ineficaz direccin de la reina madre, Mara de Medici, durante los primeros 15 aos de su reinado y despus, durante su indeciso e inexperto gobierno, provoc una regresin. Por ello en 1624 Luis eligi como primer ministro a Armand Jean du Plessis (1585-1642), cardenal de Richelieu, quien fue el gobernante efectivo de Francia durante los siguientes 18 aos, ya que elimin a todos los rivales del poder real y control las amenazas del extranjero. Richelieu foment el comercio, para lo cual desarroll la flota mercante, fund compaas de comercio exterior y apoy la expansin colonial. La colonizacin sistemtica comenz en Canad y se establecieron las primeras factoras comerciales en frica y en las Indias Occidentales. Para proteger las colonias organiz la Armada francesa, construyendo una flota de galeras en el Mediterrneo y una flota de 40 veleros en el Atlntico. Richelieu muri en 1642 y un ao despus Luis XIII, dejando el trono a su hijo

de cinco aos, Luis XIV. El protegido y sucesor de Richelieu, Giulio Mazarino (1602-1661), fue nombrado Primer Ministro y continu la poltica de su predecesor culminando de forma victoriosa la guerra con los Habsburgo y derrotando, en el interior, el primer esfuerzo coordinado de la aristocracia y la burguesa para invertir la poltica de Richelieu, quien concentr el poder en el rey. A la muerte del cardenal Mazarino en 1661, Luis XIV anunci que en lo sucesivo l se asumira como Primer Ministro. Durante los siguientes 54 aos gobern Francia personal y conscientemente, y se estableci a s mismo como modelo del monarca absolutista que gobernaba por de recho divino.48 En ese marco de prosperidad e inestabilidad se desarrollaron las ideas mercantilistas. La poltica restrictiva del mercantilismo se llev a la prctica en forma extrema con Juan Bautista Colbert (1619-1683), el ms capaz de los ministros de Hacienda de Luis XIV; de ah que las acciones mercantilistas de gobierno se reconozcan con el nombre de colbertismo . Adems de economista fue poltico y jurista, ya que ocup los cargos de Intendente de Finanzas, Intendente de Obras y Manufacturas, Inspector General de Finanzas, Secretario de Estado de la Casa del Rey, Secretario de Estado de la Marina y Ministro de Estado, equivalente a Primer Ministro. Con su direccin en los asuntos econmicos se logr una poca de esplendor y expansin. Como exponente oficial de la era del mercantilismo, subvencion la industria, estableci aranceles para eliminar la competencia exterior y controles de calidad en la produccin industrial, desarroll mercados coloniales que fueron monopolizados por los comerciantes franceses, fund compaas comerciales ultramarinas y reconstruy la Armada y, en el interior, construy carreteras, puentes y canales. Entre los criterios que impuso para regular la produccin hubo disposiciones extremas, como la de 1666 en la que, con la finalidad de preservar la calidad, Colbert dict que los tejidos confeccionados en Dijon deban tener 1 408 hilos, no ms ni menos, y las penas para los tejedores que no se ajustasen a ese patrn eran severas. Pero tambin merece el reconocimiento de haber proc lamado que sus medidas eran slo provisionales para fortalecer a la nacin. En la poltica colbertista se pueden identificar tres periodos: el primer periodo de liberalismo econmico, en el que se sostiene que para que el comercio pueda desarrollarse se requiere fundamentalmente seguridad y libertad; el segundo, caracterizado por un mercantilismo proteccionista que se manifiesta por la imposicin de las tarifas de 1664 y 1667, y el tercero, que implica un liberalismo. No obstante los logros, antes de finalizar su reinado Luis XIV haba arruinado la mayor parte del trabajo de Colbert, con los gastos de las guerras, y asest un golpe definitivo a la dbil economa del Estado al revocar el Edicto de Nantes. Convencido de que la mayora de los hugonotes se haba n convertido al catolicismo, prohibi el culto protestante en pblico, los predicadores fueron expulsados del pas y se destruyeron sus centros de reunin. Entre 200 mil y 300 mil hugonotes abandonaron Francia; y la mayora eran artesanos especializados, i telectuales y oficiales del ejrcito, valiosos n sbditos que Francia perdi. 49 Adems de Colbert, en Francia se menciona como otro escritor mercantilista relevante a Juan Bodino (1530-1596), quien adems de ser reconocido como un terico de la poltica por su obra maestra, La Repblica, fue autor de obras sobre dinero y hacienda pblica publicadas en Las respuestas a las paradojas del seor de Malestroit.
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Ibidem. Ibidem.

El seor de Malestroit, quien era Maestro de Cuentas del rey Carlos IX, haba publicado en 1566 un opsculo, dirigido al monarca, intentando demostrar que la queja general en Francia contra el alza de precios era totalmente infundada. Segn el seor de Malestroit, los precios no haban aumentado desde haca 300 aos. Lo nico que haba sucedido era que a causa de la prdida en el peso y en la ley de las monedas, haba que pagar ahora, por un mismo artculo, mayor cantidad de monedas que antes, pero el metal fino que se entregaba con ese mayor nmero de monedas equivala al que se entregaba antes. En una palabra, haba un alza nominal de los precios, pero no real, y la causa era, nicamente, las devaluaciones de la moneda. A dos aos de publicadas las Paradojas, Bodino las refut en su famosa Respuesta a las paradojas del seor de Malestroit (1568). En esa respuesta Bodino sostuvo lo siguiente: 1. El encarecimiento de la vida era real y no puramente nominal, pues el metal precioso haba bajado de valor y para comprar ahora un mismo producto se requera no slo mayor cantidad de monedas, sino tambin mayor cantidad de metal fino. 2. La causa principal de ese encarecimiento provena de la mayor abundancia de metales preciosos con que contaba el reino. Bodino deca que la caresta proceda de cuatro o cinco causas. La principal y casi nica era la abundancia de oro y de plata en el reino, mucho mayor que 400 aos antes. La segunda razn de la caresta proceda en parte de los monopolios. La tercera, la escasez, ocasionada por la exportacin y el desperdicio. La cuarta era el placer de los reyes y grandes seores, que elevaban el precio de las cosas que deseaban. La quinta provena del precio del dinero, que haba bajado de su estimacin anterior. Por otro lado, el aumento de la demanda de los productos se deba a: 1. La mayor abundancia de dinero, que flua a Francia, aunque no contaba con colonias productoras de oro y plata, por varias causas, entre las que se destacan: a) Las exportaciones francesas hacia Espaa, que no haba desarrollado su industria ni su agricultura, y compraba en Francia diversos productos, por lo que Bodino afirm que el espaol obtena su subsistencia de Francia, ya que importaba cereales, telas, drogas, tintes, papel, libros, muebles y toda clase de productos artesanales. Por este motivo, el oro que los galeones llevaban a Espaa pasaba a los franceses. Igualmente Francia exportaba sus ya famosos vinos, sal y muchos otros productos a Inglaterra, Escocia, Noruega, Suecia, Dinamarca y pases de las costas blticas. b) Los ingresos de los numerosos emigrados franceses, artesanos de todo tipo de oficios que se instalaron en Espaa, especialmente en Navarra y Aragn. Segn Bodino, la mano de obra especializada y el amor al trabajo eran escasos entre los espaoles, y ah los artesanos franceses reciban sueldos tres veces superiores a los que cobraban en Francia, pero como sus familias radicaban en su pas de origen, gran parte de esos ingresos eran expatriados de Espaa, con lo que se aumentaba la abundancia de oro y plata en Francia. c) El comercio con el Oriente Medio era otra de las causas, ya que el gobierno de Francisco I, rey de Francia entre 1515 y 1547, logr la amistad con Turqua, que estaba en guerra con Espaa, por lo que Francia aprovech el comercio con Oriente. Para ello estableci una serie de puestos en Alejandra, El Cairo, Beirut y Trpoli, y compiti con los espaoles en Fez y Marruecos.

d) El Banco de Lyon, fundado por Francisco I, atrajo dinero a Francia. Debido a que las necesidades de dinero eran muy grandes, el inters iba constantemente en aumento. As, mientras Francisco I obtuvo prstamos a 8%, su sucesor e hijo Enrique II tuvo que pagar 10%, luego 16% y finalmente hasta 20%. Al cobrar intereses tan altos, el Banco poda tambin pagar buenos rditos a los depositantes, por lo que atrajo el oro y la plata de los florentinos, genoveses, suizos y alemanes, que fluy hacia Francia en grandes cantidades. 2. Bodino seala que el lujo creciente del rey no se propaga nicamente en la corte, sino que cunde tambin en el pueblo. Ese afn de lujo se traduce en un mayor deseo de comprar, con lo cual se aumenta la demanda de los productos, lo que provoca una subida de los precios. 3. Entre las causas que hicieron disminuir la oferta de los productos estaban: a) Los monopolios de los comerciantes, artesanos y trabajadores que se ponen de acuerdo para fijar el precio de las mercancas o para aumentar sus salarios. b) Las exportaciones a Espaa y pases nrdicos. Luego del anlisis de las causas, Bodino examina las opciones que se pueden emplear para hacer bajar los precios reales, pero determina que la principal causa de la caresta real radica en la abundancia de metales preciosos y cree que esa abundancia constituye la riqueza de una nacin. Querer que aumente el stock monetario y que no suban los precios es imposible de conciliar si los dems factores permanecen constantes. Por tanto, Bodino propone que se ataquen las causas secundarias: 1. El lujo y los monopolios deben combatirse por medio de ordenanzas reales. 2. Debe existir libertad de comercio, pues si se permite la exportacin e importacin de artculos extranjeros aumentar la oferta en el mercado nacional y el metal precioso saldr del pas. Por tanto, los precios tendrn que bajar. 3. Deben imponerse derechos de exportacin a los principales productos franceses. Puesto que los extranjeros necesitan esos artculos, el impuesto ser totalmente pagado por ellos y el reino se enriquecer. Para Bodino, libertad de comercio significa abolicin del sistema prohibitivo de exportaciones. 4. Debe ponerse fin a las alteraciones monetarias que son perjudiciales para el pas. La obra de Bodino presenta los primeros anlisis econmicos de gran envergadura, por lo que hay autores que la consideran el punto de partida de la economa poltica. Bodino es un moderado que condena la violencia, predica la tolerancia religiosa, reprocha a la teologa catlica y justifica, en ciertos casos, el regicidio. Su personalidad contrasta con la de Antoine de Montchrtien. El mismo ao en que aparece la Repblica de Bodino, en 1576 naca en Falaise, en Normanda, norte de Francia, Antoine de Montchrtien. Como poeta, Montchrtien publica en Can, capital del departamento de Calvados, una tragedia en verso; despus mata en duelo a un seor de los alrededores de Bayeux, ciudad del mismo departamento y ante el peligro de ser colgado, huye a Inglaterra, de donde regresa con indulto y estudios de economa. En 1615 publica su Tratado sobre economa poltica , el cual dedica al rey Luis XIII y a la regente Mara de Mdicis. All se usa en sentido moderno la expresin economa poltica; dicho ttulo fue aceptado por el cardenal Richelieu pues consideraba a la economa como un medio conducente al poder poltico, por lo que promovi la enseanza de la nueva ciencia. Debido a que Luis XIII no toma en cuenta los consejos, Montchrtie n se siente despechado. Ms tarde fomenta una revuelta hugonote en la regin normanda y

muere en una emboscada en 1621. El tribunal de Domfront y el Parlamento de Rouen, capital del departamento de Seine-Maritime, junto al ro Sena, en Normanda, condenan su cadver a ser mutilado y quemado y que se arrojen sus cenizas al viento. El contenido de su libro es un comentario de actualidad y sus sugerencias a Luis XIII indicaban que el primer objetivo del gobierno es la riqueza, y la riqueza es negocio del gobierno. Para Montchrtien, toda sociedad parece estar compuesta de gobierno y de comercio; por ello se le estima un claro representante del nacionalismo econmico. Su obra no se considera propiamente un libro de economa, sino ms bien un informe sobre la economa nacional y los medios para mejorarla. Por ello adjudica un importante papel al soberano, a quien corresponde idear y formular reglamentos tomando en cuenta la iniciativa y el inters particular. Su actuacin debe manifestarse en dos sentidos: 1. Una reglamentacin educadora de la produccin. 2. Una proteccin aduanera razonable. Adems, debe implantar una severa disciplina del trabajo y organizar la educacin profesional. Por eso censura a los moralistas que desprecian el comercio. Dice que hay que ser indulgentes con los espritus comerciantes, ya que los mejores son los que pueden ganar de ms, porque la fortuna de los hombres consiste principalmente en la riqueza. Aade que no se vive tanto por el comercio de los elementos como por el oro y la plata , que son dos grandes y fieles amigos que suplen las necesidades de todos los hombres y los honran entre todas las personas. Montchrtien muestra una Francia saqueada por el extranjero, que la ha despojado de sus capitales y de sus riquezas. La han invadido los mercaderes y prestamistas extranjeros que cierran todos los caminos a las ganancias, por lo que sugiere poner orden con una buena poltica. Los mercantilistas se vuelven siempre hacia el poder, hacia el Estado que debe permanecer atento, pues corresponde al rey restringir los derechos de los extranjeros para proteger y aislar la economa francesa. El pas no debe importar ms de lo que puede producir y no debe exportar ms de lo que no puede consumir. nicamente por necesidad se debe tomar de fuera lo que no se tiene. Para Montchrtien Francia es un jardn de delicias, un hogar de felicidad; la tierra privilegiada de la cortesa y de los modales refinados. Hay que cultivar y preservar las flores y los frutos de la civilizacin. A los ojos de Montchrtien el mercantilismo es tanto una poltica como una doctrina que, en Francia, desde el reinado de Francisco I, el canciller Duprat se dedica sistemticamente a estimular con reglamentaciones apropiadas a la industria, la banca, el comercio exterior y la navegacin. Con Enrique IV, Maximiliano de Bthune, duque de Sully, imbuido de la idea crishedonista y preocupado por impulsar las exportaciones para atraer el oro, practica las medidas bullionistas. Sully es un partidario de las iniciativas de la participacin del Estado y de la reglamentacin, que lo caracteriza como netamente mercantilista, aunque su mercantilismo agrario parece una hereja, porque el mercantilismo francs se basa en el industrialismo. Su libro, donde se exponen esas ideas, se divide en cuatro partes: de las manufacturas; del comercio; de la navegacin, y de los cuidados del prncipe. Afirma que ya que el mundo econmico est movido por el inters personal, que es promotor de la divisin del trabajo y de la sociabilidad natural de los hombre s, hay que exaltar el trabajo; as, recomienda a los nobles que sus hijos aprendan algn oficio. Aboga por que se promueva una agricultura intensa y precisa que su debilidad

radica en el ausentismo de los propietarios y en la pobreza de los labradores, qui nes e no estn en condiciones de hacer bien su trabajo. No obstante su preocupacin por la clase rural y la agricultura, Montchrtien manifiesta preferencia por las manufacturas: afirma que las naciones que poseen riqueza son aquellas que tienen industria y que la dependencia de adquirir productos del exterior es signo de debilidad. Desde el punto de vista terico, Montchrtien admite la diferencia entre los valores de uso y de cambio. Para determinar el valor de cambio se funda en las variaciones del precio y pide que lo fije la autoridad. En sus estudios sobre la moneda sigue las propuestas de Oresmes y Bodino y afirma que no es la abundancia de plata, la cantidad de perlas o los diamantes, lo que hace a los Estados ricos y opulentos, sino el acomodamiento con las cosas necesarias para la vida. Montchrtien ve favorablemente la abundancia de dinero y con malos ojos la exportacin de metales preciosos, ya que considera que los mayores tesoros irn a parar all donde haya ms cosas necesarias para la vida. Sobre la oferta y la demanda, advierte que el exceso de produccin genera la baja de los precios y que el remedio para resolver el problema es limitar la entrada de mercancas extranjeras. 50 Montchrtien considera necesarios los cambios internacionales, para la divisin del trabajo, fundados en el reparto geogrfico de los productos y en la mutua colaboracin de las naciones. Muestra de ello es el xito comercial de Holanda, potencia martima de primer orden, por lo que hace agudas predicciones sobre la importancia de la transportacin por mar y la grandeza futura de Inglaterra, fincada en la navegacin y en el transporte. Asimismo, Montchrtien dice que la colonizacin puede crear un nacionalismo que no choca con la solidaridad moral de las naciones y que la intervencin del Estado debe detenerse all donde se inicia el inters personal. El mercantilismo francs estaba basado en el ideal del colbertismo: importar lo menos posible, con la excepcin de las materias primas que sirven de base a la industria, y exportar las manufacturas. Por su lado, los mercantilistas ingleses quieren importar mucho, a condicin de exportar mucho ms y sobre todo, transportar lo ms posible. Su objeto es obtener un excedente activo en la balanza del comercio, que ellos analizan ya en detalle, y en la cual hacen un lugar importante a lo que se llama hoy exportaciones invisibles, en particular los fletes. Para ellos el excedente de la balanza mide y constituye la ganancia del comercio exterior. Pero revisemos las caractersticas de ese mercantilismo. El mercantilismo angloholands Para entender el periodo mercantilista angloholands se requiere tener en cuenta que hay mucha dificultad para separar el desarrollo y la relacin econmica de Inglaterra y Holanda, por lo cual veremos sus coincidencias y diferencias. Segn Max Weber, Inglaterra es la cuna del mercantilismo. Las primeras huellas de su aplicacin se encuentran en 1381. En tiempos del rey Ricardo II, cuando sobrevino una escasez de dinero, el Parlamento nombr una comisin investigadora que trabaj valindose de la balanza mercantil y teniendo en cuenta todas sus caractersticas esenciales. Dict algunas leyes de emergencia y la prohibicin de las importaciones y fomento de las exportaciones, sin que la poltica inglesa en su conjunto tomara una direccin mercantilista. La transformacin decisiva sobrevino a partir de 1440. En aquel entonces, por
50

Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Lecciones de historia del pensamiento econmico, Porra, Mxico, 1988.

medio de uno de los numerosos Statutes of employment se elevaron a la categora de principio dos normas que hasta entonces slo se haban aplicado en forma eventual: primero, los comerciantes extranjeros que traan sus productos a Inglaterra deban adquirir artculos ingleses con el dinero que obtenan de sus ventas, y segundo, los comerciantes ingleses que iban al extranjero deban volver a su patria llevando consigo, en efectivo, una parte del producto de las ventas realizadas. Poco a poco el sistema del mercantilismo ingls asumi esos dos principios. 51 En la segunda mitad del siglo XVI, Inglaterra se caracteriz por un periodo de lucha enc arnizada contra Espaa. Pero estas acciones no las realizaban la Corona inglesa y su gobierno, sino los corsarios, armadores y comerciantes ingleses. El gobierno de la reina Isabel (1559-1603) se limitaba a sancionar lo que por iniciativa propia haban hecho sus sbditos. Los corsarios Drake, Hawkins y Raleigh, ms tarde almirantes de la flota de Su Majestad, saqueaban las flotillas espaolas que volvan de Amrica cargadas de metales preciosos y entraban en los puertos espaoles para hundir los barcos a la vista de sus habitantes. Al mismo tiempo, los diplomticos ingleses mantenan en todas las cortes europeas una poltica muy consecuente, prueba de la conciencia clara de sus fines y propia de una clase dominante en ascenso. En el siglo XVI, la nobleza aburguesada y la burguesa se haban adueado de los puestos de mando en la economa del pas, lo que permiti que promovieran la revolucin en el siglo XVII. En Inglaterra la clase dominante, con una clara nocin de sus fines y de los medios para conseguirlos, influa en la poltica del Estado a travs del Parlamento y creaba una opinin pblica con la cual el gobierno estaba obligado a contar. En la segunda mitad del siglo XVI empez a crecer el podero colonial de Inglaterra, pero tambin en la segunda mitad de esa centuria estall la revolucin holandesa, el levantamiento de los Pases Bajos contra la dominacin de los espaoles; como resultado, en las postrimeras del mismo siglo naci la primera repblica burguesa: la Repblica de las Provincias Unidas o Repblica Holandesa. Por medio de matrimonios, conflictos blicos y maniobras polticas, la mayor parte de la regin que en la actualidad comprende los Pases Bajos pas a manos de los duques de Borgoa durante el siglo XV y comienzos del XVI. Hacia mediados del siglo XVI esta rea estaba bajo el control poco rgido del emperador Carlos V, tambin rey de Espaa. No obstante, en 1555 Carlos cedi el trono de Espaa y el gobierno de los Pases Bajos a su hijo Felipe II, quien tena poca simpata por sus territorios del norte de Europa. Su mandato autoritario llev a la guerra de Independencia que libraron los holandeses desde 1568 a 1648 contra Espaa. Las diferencias polticas entre los Pases Bajos y Espaa coincidieron con el desarrollo de la Reforma protestante; el calvinismo fue un movimiento que gan terreno en los Pases Bajos, donde sus partidarios establecieron una Iglesia bien organizada que amenazaba el poder de la Iglesia catlica que defenda Felipe II. En 1566 se extendieron las revueltas, en las cuales la muchedumbre saque varias iglesias catlicas. Como respuesta, Felipe II envi a los Pases Bajos tropas espaolas al mando de Fernando lvarez de Toledo, duque de Alba. La poltica represiva del duque dio lugar a una revuelta abierta, dirigida por Guillermo I el Silencioso, prncipe de Orange y uno de los principales nobles de la regin. Los holandeses concentraron sus esfuerzos en las provincias del norte. Despus que las tropas navales de Guillermo se apoderaran del puerto holands de Brill en 1572
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20 Cfr. Max Weber, Historia econmica, op. cit.

se tuvo el control de la mayor parte de las ciudades del norte, que se convirtieron en la base de la revuelta. Guillermo trat de mantener la unidad de las provincias del norte y del sur, pero fue incapaz de frenar la reconquista encabezada por el comandante espaol Alejandro Farnesio. En 1579 se form la Unin de Utrecht, una alianza antiespaola de todos los territorios del norte y algunos del sur. Adems de sus implicaciones polticas, la Unin signific la divisin entre las provincias del norte de los Pases Bajos, que se hicieron predominantemente protestantes y que ms tarde se convirtieron en las Provincias Unidas, y las del sur, que eran mayoritariamente catlicas y que ms tarde conformaron Blgica. En 1581 las provincias que integraban la Uni n de Utrecht proclamaron su independencia de Espaa. Las derrotas sufridas en los enfrentamientos con Espaa y la prdida de Guillermo, quien fue asesinado en 1584, hicieron que hacia 1585 los espaoles reconquistaran prcticamente todo el sur, incluso el importante puerto de Amberes. No obstante, la evolucin de la guerra se revirti ya que desde 1585 hasta 1587 los ingleses enviaron tropas para ayudar a la causa insurgente y en 1588, con la destruccin de la Armada Invencible, se debilit la capacidad militar espaola. Hacia 1600, las tropas espaolas fueron desalojadas de las siete provincias que formaban la Unin de Utrecht. De 1609 a 1621 se firm una tregua entre espaoles y holandeses. Doce aos despus, la guerra continu, con alternancia de victorias y derrotas, hasta que en 1648 los espaoles firmaron el Tratado de Mnster, por el cual se reconoca la soberana de la Repblica de las Provincias Unidas. De este modo, los holandeses rompieron todos los lazos con Espaa y se convirtieron en una Repblica, entre las poderosas monarquas de la Europa continental. Con la independencia holandesa se abri una era de gran prosperidad comercial y la llamada edad de oro del arte holands. Hacia mediados del siglo XVII los Pases Bajos eran el principal poder comercial y martimo de Europa, y Amsterdam, el centro financiero del continente. Debido a que los holandeses eran los rivales ms peligrosos de los ingleses, la opinin pblica inglesa promova una poltica muy enrgica frente a la Repblica Holandesa, o bien una slida alianza hasta casi fundirse en un solo Estado o, como tercera opcin, una lucha a muerte a fin de obligar a Holanda a reconocer la hegemona inglesa en el mar y en el comercio martimo. Con ello se explican las bruscas fluctuaciones de la diplomacia inglesa respecto de Holanda, pues haca grandes declaraciones de amistad, pero termin con un rompimiento total. En una audiencia solemne de los siete comisarios de la Repblica, los Estados Generales manifestaron a los embajadores ingleses que las Provincias Unidas ofrecan su amistad a la Repblica Inglesa y que estaban dispuestos no slo a renovar y mantener las buenas relaciones que existieron siempre entre 1a nacin inglesa y ellos, sino tambin a concertar con la Repblica un tratado mutuamente ventajoso. En su respuesta, los embajadores ingleses manifestaron que sus proposiciones iban ms lejos todava. Proponan no slo que la amistad y las buenas relaciones entre la nacin inglesa y las Provincias Unidas fueran restablecidas y conservadas fielmente, sino tambin que las dos naciones se unieran en una alianza ms estrecha y ms sincera todava, de modo que para el bien de ambos pases hubiera entre ellos intereses mutuos. Aunque los holandeses trataron de obtener una declaracin ms precisa, los ingleses eludieron una respuesta directa, diciendo que eran las Provincias Unidas las que deban hacer saber a la Repblica Inglesa su inters. La intencin de los ingleses era clara: proponan a Holanda la fusin con Inglaterra, es decir, la subordinac in voluntaria a

esta ltima y, en el caso de una renuncia, romper con ella. La opinin pblica del pas rechaz la idea de tal amistad. Aunque las dos partes rivalizaban en declaraciones de amistad, las verdaderas relaciones se iban haciendo cada vez ms tensas. Los ingleses se apoderaban de los barcos holandeses y la escuadra holandesa no cesaba en sus cruceros a lo largo de las costas de Inglaterra. Los embajadores ingleses pidieron instrucciones a su Parlamento, sugiriendo que era preferible su regreso a Londres. Finalmente, ante la falta de respuesta de Holanda el Parlamento hizo presentar sus proposiciones de amistad como ultimtum. Las dos repblicas deban tener una poltica comn, actuando como un Estado nico, en las cuestiones concernientes a la guerra y la paz, en los tratados internacionales y alianzas. En ciertos casos, los Estados Generales deban someterse a los acuerdos del Parlamento ingls, incluso en asuntos internos. Si esas proposiciones eran aceptadas se propondran otros artculos ms importantes para el bien de ambas repblicas. Cuando las proposiciones fueron rechazadas por los Estados Generales, los embajadores de la Repblica Inglesa no tenan otro camino que la retirada. As lo hicieron a principios de julio de 1651, y el 5 de agos to se present ante el Parlamento y vot la famosa Acta de Navegacin de Cromwell, producto caracterstico del mercantilismo del siglo XVII. Con el acta, los holandeses comprendieron el sentido de la amistad que se les ofreca. Segn el Acta, slo los barcos ingleses con mando ingls y tripulacin compuesta de tres cuartas partes de ingleses podan importar mercancas extranjeras a Inglaterra. Adems, a Inglaterra slo podan ser llevadas mercancas desde los lugares de origen. Holanda, que en el comercio ocupaba preferentemente el papel de intermediaria, quedaba as excluida del trfico ingls. Las hostilidades entre Inglaterra y Holanda no tardaron en empezar, sin previa declaracin de guerra. Esa situacin gener que la rivalidad comercial derivara en un conflicto militar. Los dos pases intentaron resolver sus problemas en las dos guerras anglo -holandesas; la primera se libr desde 1652 hasta 1654; en ese conflicto, Holanda fue derrotada y tuvo que reconocer el Acta de Navegacin. Y la segunda se desarroll desde 1664 hasta 1667, pero los problemas no se solucionaron. Como resultado del ltimo conflicto, el poder econmico y poltico de los Pases Bajos comenz a declinar. Con el tiempo, las Provincias Unidas fueron rebasadas por el expansivo poder martimo ingls y por la hegemona militar de Francia en tierra. Ello debido a que por los subsidios que le otorg Luis XIV de Francia a Carlos II de Inglaterra, se form una alianza secreta que oblig a este ltimo pas a tomar parte en 1672 en la guerra contra los Pases Bajos. Carlos II de Inglaterra se lanz a una nueva guerra (1672-1679), con los franceses, que estuvieron a punto de apoderarse de Amsterdam, pero los holandeses hicieron saltar los diques e inundaron el pas, mientras que su flota derrotaba a la escuadra anglofrancesa. En auxilio de Holanda acudi Federico Guillermo de Brandeburgo, conocido como el Gran Elector, quien prefera tener como vecino de sus posesiones en el Rhin a un pas relativamente dbil como Holanda, y no a Francia. La poltica dinstica de Carlos II de Inglaterra provoc el descontento de sus propios sbditos, ya que las clases dominantes empezaban a ver en Francia a un rival ms fuerte. Por ello, los ingleses obligaron a su rey a romper la alianza con Francia y a poner fin a la guerra. Un xito diplomtico de Francia fue la incorporacin de Suecia a la guerra contra Brandeburgo, pero el Elector Federico Guillermo infligi a los suecos una derrota

decisiva en Fehrbellin (1675) y Francia tuvo entonces que aceptar la paz de Nimega (1679), en virtud de la cual adquira algunos otros puntos en Blgica (Cambray, Valenciennes) y la regin del Franco-Condado, en el Este. El fortalecimiento de Francia produjo alarma en toda Europa. Holanda form una nueva coalicin contra ella. A la cabeza de la Repblica Holandesa se encontraba entonces el estatder52 Guillermo III de Orange (1672-1702), quien ya durante la segunda guerra de Luis XIV haba insistido en romper los diques, para evitar que Amsterdam cayera en manos de los franceses. Inmediatamente despus de la paz de Nimega se lanz a una enrgica campaa diplomtica con el fin de aislar a Francia. En su correspondencia con el emperador y con el elector de Brandeburgo expuso sus planes para la lucha en comn contra Francia. Se form una alianza secreta defensiva, la Liga de Ansburgo, contra los franceses. En la Liga entraron el emperador, Espaa, Holanda, Saboya, algunos prncipes alemanes y Suecia, la vieja amiga de Francia. En 1680, Axel Oxenstierna se hizo cargo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Suecia, y ya en 1681 pactaba con Guillermo de Orange una alianza con Francia. Despus, Jacobo II de Inglaterra (1633-1701) emiti una Declaracin de Indulgencia (1688), favorable a los catlicos, y debido al nacimiento de su hijo, lo que posibilitaba una sucesin catlica, sus opositores pidieron a Guillermo III de Orange, un protestante, estatder de los Pases Bajos y marido de Mara, la hija mayor del rey, que salvaguardara la herencia de su esposa. Luego de que Jacobo huyera a Francia, Guillermo form un gobierno provisional. En 1689 el Parlamento concedi la Corona a ambos en lo que se llam la Revolucin Gloriosa porque fue pacfica y tuvo xito; de esa manera, el Parlamento se convirti en soberano e Inglaterra prosper. El mercantilismo en Inglaterra y Holanda marc el origen del capitalismo moderno, ya que la economa mercantilista estaba generando cambios institucionales que, tomados en su conjunto, impulsaban el ascenso histrico del mercantilismo anglo-holands. Ese mercantilismo se caracteriz como una alianza del Estado con los intereses capitalistas, y aparece bajo un doble aspecto. Una de sus manifestaciones fue la de un mercantilismo monoplico estamental, como se revela en la poltica de los Estuardos (dinasta que gobern desde 1371 hasta 1714, en Escocia e Inglaterra) y de la Iglesia anglicana; este sistema aspiraba a la creacin de una estructura estamental de la poblacin entera en sentido cristiano social y a resucitar el ideal cristiano basado en el amor. Pero en la prctica el mercantilismo de los Estuardos tena una orientacin fiscal, haca que todas las industrias nuevas slo pudieran importar mediante los monopolios concedidos por el monarca y se hallasen de modo permanente bajo el control fiscal del rey. En Inglaterra, la lucha de los puritanos contra el rey se mantuvo por espacio de varias dcadas bajo el lema Guerra a los monopolios, que se otorgaban en parte a extranjeros, en parte a cortesanos, mientras que las colonias se ponan a disposicin de los deseos del rey. Los pequeos empresarios que se haban constituido en grupo, generalmente dentro del mbito de los gremios, aunque en parte, tambin, fuera de los mismos, se defendieron contra los monopolios regios, y en el Parlamento Largo se decret la incapacidad electoral de los monopolistas. La extraordinaria tenacidad con
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Guillermo de Orange y sus sucesores tomaron el ttulo de stadtholder (estatder); pues se convirtieron en los primeros sirvientes de la Repblica y su poder variaba, dependiendo de las cualidades individuales de direccin, aunque al final el cargo pas a ser hereditario de la Casa de Orange.

que el pueblo ingls luch contra todos los crteles y monopolios tuvo su expresin en estas luchas de los puritanos. La segunda forma del mercantilismo fue el mercantilismo nacional, que protega sistemticamente a industrias realmente existentes en la nacin, y no creadas con carcter de monopolio. Casi ninguna de las industrias creadas por el mercantilismo nacional sobrevivi luego de la poca mercantil y las creaciones de los Estuardos sucumbieron. As, el mercantilismo nacional se perfeccion, primero en Inglaterra, de tal suerte que un grupo de empresarios, que con independencia del poder pblico haba prosperado, encontr el apoyo sistemtico del Parlamento al derrumbarse la poltica fiscal-monoplica de los Estuardo en el siglo XVIII. La lucha del mercantilismo orientado en el sentido de las posibilidades fiscales y de los monopolios de Estado, y el capitalismo orientado en el sentido de las posibilidades de mercado, o la nacin, se dio en el valor sustantivo de las realizaciones mercantiles. El punto en que ambos chocaron fue el Banco de Inglaterra. Esta institucin haba sido fundada por el escocs Paterson, uno de tantos aventureros capitalistas auspiciados por los Estuardo mediante la concesin de monopolios. La ltima vez que el Banco de Inglaterra se desliz por los senderos del capitalismo de aventura fue con motivo de los negocios de la Compaa del Ocano ndico, cuya tendencia era la colonizacin. Pero tambin perteneca al Banco gente de origen directa o indirectamente puritano e influida por las ideas del cristianismo que buscaba la satisfaccin social. No obstante la influencia de Paterson y su grupo, cedi a la influencia racional de otros miembros del Banco que sentaran las bases d l e capitalismo moderno en Inglaterra. Entre los prominentes pensadores ingleses de la poca, que son catalogados como mercantilistas, estn, por ejemplo, Thomas Hobbes (1588-1679), que es considerado semimercantilista y John Locke (1632-1704), al que se le estima como un defensor de los dogmas principales del punto de vista mercantilista. Hay otros pensadores como Josiah Child (1630-1699), un empresario y economista ingls, que fue adems gobernador de la Compaa de las Indias Orientales y ha sido considerado el ms destacado mercantilista britnico. Propuso que para mejorar la competitividad internacional del pas era indispensable que los salarios y los tipos de inters se mantuvieran bajos. Ello se puede hacer si hay muchos trabajadores y para que los tipos de inters se mantengan bajos es conveniente que haya mucha moneda circulando. Child escribi pequeos tratados publicados con el ttulo Tratado del comercio y de las ventajas que produce la reduccin del inters del dinero. El tema central para Child es el de la balanza comercial y se plantea que el clculo de sta no debe limitarse a la comparacin entre exportaciones e importaciones, porque el fraude y la arbitrariedad falsean las informaciones aduanales, demostrando cmo del excedente de exportacin puede resultar una prdida y del de importacin una ganancia. Tampoco puede calcularse por el cambio, porque ste vara por otros motivos. Del mismo modo, no puede basarse en las apreciaciones directas del movimiento del stock metlico, que son muy difciles de comprender. El verdadero criterio para saber si la balanza comercial es favorable o no reside en la prosperidad de la marina mercante, es decir, si crece o no su tonelaje, con lo que se demuestra si entra o sale dinero. A la observacin de que el comercio realizado por la marina pudiera ser de importacin, Child responde que tal comercio disminuira la importancia de la marina. Para obtener una balanza de comercio favorable, Child indica que se puede hacer lo siguiente:

1. Aumentar y mejorar la mano de obra. 2. Aumentar el capital comercial, reservando a los nacionales el comercio con las colonias y determinadas ramas del comercio y alentando las actividades comerciales que tengan ms fabricaciones inglesas y proporcionen mayor cantidad de materias primas a las manufacturas domsticas. 3. Hacer ms cmodo y ms libre el comercio, rebajando legalmente la tasa del inters a 4% anual. 4. Motivar a las dems naciones en comerciar con Inglaterra. Influido por la experiencia de Holanda con la tasa mdica del inters, Child afirma que las causas de la prosperidad de un pas residen en el precio del inters del dinero. Afirma que la baja tasa del inters beneficia a los terratenientes, alienta el comercio, estimula los salarios, hace accesible el precio de los productos agrcolas y, en general, fomenta la actividad econmica; por ello es necesario que el Estado la fije. 53 Sobre las reglamentaciones, dice que la naturaleza de las cosas se resiente cuando se reglamenta en su contra, de lo que se desprende que rebaj r artificialmente a el inters sera atentar contra la naturaleza de las cosas. En su libro De la lana y de las manufacturas de la lana critica los excesos de la reglamentacin, especialmente la dirigida a mantener la calidad de ciertos productos, y afirma que la industria debe producir mercancas inferiores, si los clientes prefieren lo barato a la calidad. En su ensayo Las compaas de comercio dice que las restricciones al comercio slo son justificables en las relaciones con pases remotos y brbaros, y que es condenable la existencia de ciertas corporaciones que monopolizan el trfico, por lo que debe existir un clima de libertad que permita a cualquiera el acceso a la profesin comercial. Child justifica la proteccin aduanera y martima, as como los derechos de aduana, que no pueden ser bajos como en Holanda, porque las tasas de inters en Inglaterra no son tan bajas como las de aquel pas. En su posicin de poblacionista, considera que las naciones son ricas por la abundancia de sus habitantes y no por la fertilidad de su suelo, y que Inglaterra se puede colonizar sin riesgo; asimismo, seala que la cifra de su poblacin guardar proporcin con el empleo que se le d, haciendo acertadas predicciones respecto a la prosperidad de la nueva Inglaterra. Por esas opiniones Child ha sido catalogado como un genuino representante de las tendencias e ideas inglesas de mediados de siglo XVII, que aprueba el comercio hacia el mar y engrandece los transportes martimos, con un rgimen de cierta libertad. Estima que no hacen falta reglamentaciones, monopolios o privilegios para el desarrollo industrial y que basta que acten el inters personal y la libre competencia para que stos operen. Otro pensador ingls que consider la relevancia de la prosperidad holandesa fue William Temple, embajador de Inglaterra en Holanda durante mucho tiempo. En sus Observaciones respecto a las provincias unidas de Holanda y en el Ensayo sobre el comercio de Holanda aconsej a los ingleses que siguieran la poltica comercial holandesa. Destac la importancia de la balanza de comercio y la misin econmica del trabajo y el ahorro. William Petty (1623-1687), como ya se dijo, es un pensador considerado de transicin entre el mercantilismo y la escuela clsica. En su examen de la poblacin emplea la estadstica y formula acertadas predicciones respecto de la futura
53

Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Lecciones, op. cit.

poblacin de Gran Bretaa. Estima que una poblacin escasa es incompatible con el desarrollo de las aptitudes creadoras del progreso y, en cambio, la densidad de poblacin es favorable al progreso. Sugiere que los irlandeses sean transportados en masa a Inglaterra, donde deben trabajar largas jornadas y convertir el territorio de Irlanda en campos de pastoreo. Finaliza diciendo que despus de introducir al pas tantos hombres como fuere posible, habra que obligarlos a trabajar el doble. En sus trabajos fiscales, elogia los impuestos. Seala que un impuesto razonablemente implantado y percibido es benfico por s mismo, ya que su efecto forma parte de la riqueza de los no productores para pasarlo a los productores. Formula sus reglas de los impuestos, entre las cuales estn las de proporcionalidad, claridad, comodidad y economa. Luego de Petty, Adam Smith y David Hume trataron los problemas fiscales con la fuerza de anlisis y el sentido prctico de su antecesor. Petty critica la intervencin del Estado en materia econmica por ineficaz, y funda su liberalismo en la existencia de leyes naturales que rigen el mundo econmico, las cuales no se pueden contrariar. Con Petty se inicia en Inglaterra un modo ms cientfico de ver los fenmenos econmicos, examinados hasta entonces en forma meramente prctica, ya que aborda todos los temas que ms tarde interesarn a la escuela clsica, rene las cuestiones en un sistema y las conduce al concepto de ciencia que abarca los datos econmicos en general. Sin embargo, Petty es considerado mercantilista por su concepto moderado de la riqueza, su tendencia a sacrificarlo todo en aras de la produccin y el enriquecimiento; sus recomendaciones para recur rir a medidas excesivas y sus ideas respecto a las finalidades y la naturaleza del comercio y la poblacin. Las caractersticas de la mercantilidad y sus aspectos distintivos del espaol, italiano, francs y angloholands nos reafirman en la idea de que el mercantilismo no fue una corriente homognea de pensamiento, sino que se fue desarrollando de conformidad con las prcticas en cada pas. Para completar esta revisin del mercantilismo demos un repaso a la forma alemana del mercantilismo, que es el cameralismo. El cameralismo alemn La palabra Kamera designa el lugar donde se colocaba el Tesoro pblico; por ello los cameralistas enseaban las reglas de una buena gestin de las finanzas del prncipe. As, el cameralismo no es una poltica; es una ciencia o, ms exactamente, una enseanza sobre las cosas del Estado, instituidas por el Estado. Las peculiares circunstancias de los Estados alemanes y Austria dieron origen a esa forma de mercantilismo. A causa de sus particularidades geogrficas, la atencin de esa parte de Europa se centr principalmente en los problemas econmicos y polticos nacionales ms que en los relacionados con el comercio exterior, como ocurri en otros lugares. Esos Estados, que hasta la paz de Westfalia en 1648 estuvieron invadidos por extranjeros y padecan continuas disensiones y guerras intestinas, tenan que luchar por preservar su existencia. En consecuencia, el cameralismo comprenda los esfuerzos sistemticos realizados por el prncipe para someter todo a su dominio, para luchar a vida o muerte y para mantener y consolidar su seguridad, mezclada con las ideas propias de la economa poltica defendidas por estadistas, consejeros, profesores de derecho y otros. Por ello el cameralismo no trata slo de los factores econmicos, sino de la preparacin y educacin del pueblo. Desde el ao 1500 se fundaron ctedras de ciencia cameral en las universidades alemanas, en primer trmino en la de Estrasburgo. Por eso los cameralistas son considerados los ms antiguos profesores de economa poltica. Su enseanza no

dej de dictarse y ampliarse en Alemania hasta pleno siglo XIX; bajo el impulso de sus gobiernos, su auge se manifest durante la guerra de los Treinta Aos. Mientras que la enseanza cameralista se desarrollaba, su materia se extenda hasta englobar todas las cuestiones de derecho pblico, ciencia poltica, economa poltica, geografa econmica y tcnica productiva. La ciencia cameral era una ciencia de profesores alemanes investidos de una funcin oficial. Era docta, masiva y comple ta; abstracta, pero no menos slidamente orientada hacia la solucin prctica de los problemas alemanes del momento. Por ello el cameralismo es poblacionista, industrialista, proteccionista, nacionalista e intervencionista; porque Alemania est despoblada por las guerras y porque desde el punto de vista industrial est considerablemente atrasada respecto a las otras sociedades de Occidente, y no puede crear una industria si no se protege contra la competencia de pases ms avanzados; el sentido de Estado nacional no haba nacido todava en Alemania. Para los cameralistas se trata de surgir metdicamente porque el cameralismo es alemn y comunitario. Tambin es menos hostil a las corporaciones pues las considera como la convergencia orgnica de los esfuerzos concebidos para el inters general, sobre el desarrollo del sentido nacional, sobre una labor comn concertada y organizada metdicamente. El cameralismo se prolong hasta el siglo XIX, y el pensamiento econmico alemn no se ha desviado de sus tradiciones organicistas y comunitarias. A diferencia de los escritores italianos, franceses e ingleses, que en su mayora eran panfletistas, los cameralistas escribieron volmenes de buen tamao en los que se trataban los temas de la industria nacional, la agricultura, la poblacin y las medidas fiscales. Los escritores cameralistas tpicos fueron Obrecht, Bornirz, Seckendorf, Becher, Hornig, Schroeder, Conring, Daries y Johann Heinrich Justi, autor de un Tratado sistemtico sobre todas las ciencias econmicas y camerales (1775), que se ha considerado como la primera obra sistemtica alemana sobre economa poltica. Como se ha visto, el mercantilismo tuvo diversas vertientes en su desarrollo, pero su gran xito fue estimular el crecimiento de la industria, aunque tambin provoc fuertes reacciones en contra de sus postulados.54 La utilizacin de las colonias como proveedoras de recursos y su exclusin de los circuitos comerciales dieron lugar, entre otras razones, a la guerra de la Independencia estadounidense, porque los colonos pretendan obtener con libertad su propio bienestar econmico. Al mismo tiempo, las industrias europeas que se haban desarrollado con el sistema mercantilista crecieron lo suficiente para poder funcionar sin la proteccin del Estado. Poco a poco se fue desarrollando la doctrina del libre cambio. Los economistas afirmaban que la reglamentacin gubernamental slo poda justificarse si estaba encaminada a asegurar el libre mercado, ya que la riqueza nacional era la suma de todas las riquezas individuales y el bienestar de todos se poda alcanzar con ms facilidad si los individuos podan buscar su propio beneficio sin limitaciones. Este nuevo planteamiento se reflej, sobre todo, en el libro La riqueza de las naciones (1776), del economista escocs Adam Smith, como veremos ms adelante. 3. Precursores del liberalismo econmico Objetivo Al concluir esta parte del curso, el alumno:
54

Cfr. Max Weber, Historia econmica, op. cit.

Identificar a los precursores del liberalismo econmico y explicar sus teoras acerca del comercio, la moneda y el crdito. El concepto de liberalismo se ha utilizado de diversas maneras, ya sea para referirse a formas de accin poltica, a doctrinas econmicas y a concepciones filosficas. Su finalidad esencial es abogar por el desarrollo de la libertad personal, individua l y, a partir de sta, por el progreso de la sociedad. La palabra liberal aplicada a cuestiones polticas y de partido se utiliz por vez primera en las sesiones de las Cortes de Cdiz y sirvi para caracterizar a uno de los grupos, pero aun ah haba diversas ideas sobre la misma. Un ejemplo es que en el pensamiento poltico del pasado muchos liberales consideraban la democracia como un sistema de gobierno poco saludable por alentar la participacin de las masas en la vida poltica. A pesar de ello, el lib eralismo acab por fundirse con los movimientos que pretendan transformar el orden social existente mediante la profundizacin de la democracia. Por eso encontramos posturas distintas que abarcan desde el liberalismo que propugna por un cambio social de forma gradual y flexible, y el radicalismo, que considera al cambio social como algo que debe realizarse a travs de principios de autoridad basados en movimientos revolucionarios. Las actividades de los liberales han variado de conformidad con las condicio nes propias de cada tiempo. Entre los siglos XVII y XIX los liberales lucharon contra la opresin, la injusticia y los abusos de poder, al tiempo que defendan la necesidad de que las personas ejercieran su libertad de forma prctica y concreta. Durante la Guerra Civil inglesa, en el siglo XVII, algunos miembros del Parlamento debatieron ideas liberales como la ampliacin del sufragio, las funciones del sistema legislativo, las responsabilidades del gobierno y la libertad de pensamiento y de opinin. Como producto de esas polmicas surgi uno de los textos clsicos de las doctrinas liberales: Areopagitica (1644), un tratado del poeta y prosista John Milton (1608-1674) en el que defenda la libertad de pensamiento y de expresin. Hacia mediados del siglo XIX muchos liberales desarrollaron un programa ms pragmtico que abogaba por una actividad constructiva del Estado en el campo social, con la defensa de los intereses individuales. Pero no siempre haba condiciones adecuadas para su promocin. Los seguidores del liberalismo argumentaban que la Iglesia y el Estado regularmente obstaculizaban el camino hacia la libertad, pero no eran los nicos, ya que la pobreza tambin poda limitar las opciones en la vida de una persona, por lo que deba ser controlada por la autoridad. El liberalismo mantuvo una filosofa social humanista que buscaba el desarrollo de oportunidades para los seres humanos, as como las alternativas sociales, polticas y econmicas para la expresin personal, a travs de la eliminacin de los obstculos a la libertad individual. Respecto a los asuntos religiosos, el liberalismo se ha opuesto tradicionalmente a la interferencia de la Iglesia en los asuntos pblicos y a los actos de grupos religiosos que buscan influir en la opinin pblica. En la poltica interior de los pases, los grupos liberales se oponen a las restricciones que impiden a los individuos ascender en la escala social y a las limitaciones a la libertad de expresin o de opinin que establece la censura de la autoridad del Estado, la que en ocasiones se ejerce con arbitrariedad e impunidad sobre el individuo. En poltica internacional, los liberales se oponen al predominio de intereses militares en los asuntos exteriores, as como a la explotacin colonial de los pueblos indgenas, por lo que ha intentado implantar una poltica cosmopolita de cooperacin internacional.

A mediados del siglo XIX el desarrollo del constitucionalismo, la extensin del sufragio al joven y luego a la mujer, la tolerancia frente a actitudes polticas diferentes, la disminucin de la arbitrariedad gubernamental y las polticas tendientes a promover la felicidad, hicieron que el pensamiento liberal ganara poderosos defensores en todo el mundo. Para muchos europeos, en Estados Unidos de Amrica haba un modelo de liberalismo, por el respeto a la pluralidad cultural, su nfasis en la igualdad de todos los ciudadanos y su amplio sentido del sufragio. A pesar de todo, en ese momento el liberalismo lleg a una crisis respecto a la democracia y al desarrollo econmic o, pues la mayora de los primeros liberales no eran demcratas. Ni Locke ni Voltaire creyeron en el sufragio universal y la mayor parte de los liberales del siglo XIX teman la participacin de las masas en la poltica pues opinaban que las clases ms desfavorecidas no estaban interesadas en los valores fundamentales del liberalismo. Muchos liberales procuraron preservar los valores individuales, que se identificaban con un orden poltico y social aristcrata. 55 Un promotor del liberalismo fue Thomas Hill Green (1836-1882), filsofo y educador britnico que encabez la respuesta crtica contra el empirismo, la filosofa dominante en el Reino Unido a finales del siglo XIX. Educado en Rugby y la Universidad de Oxford, fue discpulo del filsofo alemn Georg Wilhelm Friedrich Hegel. Green insisti en que la conciencia proporciona la base necesaria para el conocimiento y la moral. Sostena que el bien ms elevado de una persona es la autorrealizacin y que el individuo slo puede alcanzarla en sociedad, la cual tiene, a su vez, una obligacin para con el individuo: mantener el bien de todos sus miembros. Las implicaciones polticas de su filosofa sentaron las bases de la amplia legislacin sobre aspectos sociales en el Reino Unido. Green fue el filsofo britnico ms influyente de su tiempo, adems de un vigoroso defensor de la educacin popular, la moderacin y el liberalismo poltico. A Green, junto con el tambin britnico Bernard Bosanquet (1848-1923), se les conoci como los idealistas de Oxford, pues desarrollaron el llamado liberalismo orgnico, en el que defendan la intervencin activa del Estado como algo positivo para promover la realizacin individual, que se conseguira evitando los monopolios econmicos, acabando con la pobreza y protegiendo a las personas en la incapacidad por enfermedad, desempleo o vejez. Ambos pensadores llegaron a identificar al liberalismo con la democracia. Tambin en los asuntos econmicos los liberales han seguido las pautas de sus criterios polticos, pues han luchado contra los monopolios y las polticas de Estado que intentan someter la economa a su control. Por ejemplo, se oponan a las restricciones sobre el mercado y apoyaban la libertad de las empresas privadas. Pensadores como John Bright (1811-1889), reformador britnico y defensor del libre comercio, se opusieron a legislaciones que fijaban un mximo a las horas de trabajo basndose en que reducan la libertad de produccin, y en que la sociedad pero sobre todo la economa, se desarrollaran ms cuanto menos reguladas estuvieran. El libre cambio era una frmula para que la concurrencia de productos condujera al abaratamiento de los precios en beneficio del consumidor. Al desarrollarse el capitalismo industrial durante el siglo XIX, las clases trabajadoras consideraban que las ideas liberales protegan los intereses de los grupos econmicos ms poderosos, en especial de los fabricantes, y que favorecan una poltica de indiferencia e incluso de brutalidad hacia su clase. Estas clases, que haban
55

Cfr. Harold Joseph Laski, El liberalismo europeo, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1992.

empezado a tener concienc ia y presencia poltica, y un poder organizado, se orientaron hacia posturas que se preocuparan ms por sus necesidades. Como resultado de esas diferencias en el pensamiento econmico y social apareci el liberalismo pragmtico; esta corriente fue considerada por los liberales tradicionales como una traicin a los ideales liberales. Uno de esos liberales modernos fue el economista angloaustriaco Friedrich August von Hayek (1899-1992), quien naci en Viena y se doctor en la universidad local en 1927; traba j en el sector pblico y empez una larga carrera acadmica como catedrtico de Economa y Estadstica en la Universidad de Londres (1931-1950). En 1938 adquiri la nacionalidad inglesa y posteriormente fue catedrtico de Moral y de Ciencias Econmicas en la Universidad de Chicago (1950-1962). Como terico defenda el sistema de economa de libre mercado y gan una amplia reputacin con su libro El camino a la servidumbre (The Road to Serfdom, 1944), en el que sostena que los gobiernos no deben intervenir para controlar la inflacin ni otras variables econmicas, excepto la oferta monetaria. En 1974 comparti con el economista sueco Gunnar Myrdal el Premio Nobel de Economa por su contribucin a la teora del dinero y de las fluctuaciones econmicas, y por sus anlisis de la interdependencia de los fenmenos econmicos, polticos y sociales. 56 As, el liberalismo se constituye como una corriente de pensamiento compuesta por diversas aristas tanto en aspectos econmicos como polticos. Veamos algunos casos de propuestas liberales en la economa. Thomas Hobbes, David Hume y sus teoras acerca del comercio, la moneda y el crdito. Los pensadores ingleses incursionaron en los diversos asuntos sociales de su tiempo que no se consideraban, como ahora, propios de la filosofa, la poltica o la economa. De esas visiones universales cabe destacar las reflexiones de dos pensadores a quienes se identifica ms como filsofos que como economistas. Cuando se escuchan los nombres de Thomas Hobbes y David Hume suele pensarse en teora poltica y en filosofa, y aunque es cierto que sus principales lneas de pensamiento estn orientadas a esas reas del conocimiento, la economa se encuentra inmersa en ellas. Thomas Hobbes (1588-1679) naci en Westport, Gloucestershire. De inteligencia precoz, aprendi en su infancia las lenguas clsicas y a los 14 aos pudo traducir Medea , de Eurpides, del griego al latn. Estudi en Oxford y se incorpor como tutor, al servicio de lord William Cavendish, en 1608, cargo que lo vincul a esta familia durante mucho tiempo, a la que incluso acompa en repetidos viajes por Francia e Italia. En Pars se relaciona con Mersenne y su crculo de cartesianos, Herbert de Cherbury y Gassendi, y en Arcetri, ciudad cercana a Florencia, con Galileo (1636). Entre sus primeras obras estn una traduccin de la Historia de la guerra del Peloponeso (1628), de Tucdides; un Pequeo tratado sobre los primeros principios, que redact en 1630, donde expone su teora de la sensacin explicada segn las teoras del movimiento de Galileo, y los Elementos de derecho, que en 1650 aparecen divididos en Naturaleza humana y De corpore politico. Con la convocatoria del Parlamento Largo da comienzo la Revolucin Nacional, por lo que Hobbes huye a Francia, donde permanece 11 aos exiliado y redacta 15 Objeciones (tercer conjunto) a las Meditaciones de Descartes, que aparecen en 1641, a quien critica desde una perspectiva empirista; e inicia los Elementos de filosofa, que comprende De cive (1642), De corpore (1655) y De homine (1658).
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Cfr. Gilbert Murray, El espritu de libertad y la civilizacin, Losada, Buenos Aires, 1941.

Entre 1646 y 1648 es tutor de Carlos Estuardo, prncipe de Gales y futuro rey Carlos II de Inglaterra. En 1651 publica Leviatn , su obra ms conocida, donde Hobbes defiende al absolutismo monrquico sin recurrir a argumentos de derecho divino. La obr a de Hobbes aparece cuando Carlos I haba sido ya ejecutado y en el periodo en que Cromwell es nombrado Lord Protector de la repblica; no obstante, vuelve a una Inglaterra tolerante. Una vez all, se ve envuelto en una dura discusin sobre la libertad humana con el obispo John Bramhall, de Derri, en el Ulster, y posteriormente en una controversia con dos miembros del colegio invisible, que fue el precedente de la Royal Society (1663), sobre su libro De corpore. Con la Restauracin de Carlos II en 1660 Hobbes recibe una pensin real y reinicia su amistad con el rey. Luego de 1666 se le persigue como autor ateo, tras el gran incendio de Londres; de ah en adelante tiene dificultades para publicar sus obras. A los 84 aos publica su Autobiografa , en versos latinos, y a los 86 una traduccin en verso de la Ilada y la Odisea. La orientacin fundamental del pensamiento de Hobbes se entiende como una transcripcin de la fsica del movimiento de Galileo a toda la realidad, pues considera que no hay ms que cue rpos en movimiento, y as ha de entenderse no slo la materia, sino tambin el hombre y la misma sociedad. Todo lo que existe es material, todo es cuerpo. Hay cuerpos naturales, fsicos o humanos, y la filosofa es la ciencia de los cuerpos. La filosofa d la naturaleza e trata de los cuerpos naturales y la filosofa poltica trata de los artificiales como el Estado. Como materia, todo est sujeto a las leyes del movimiento, incluida la vida psquica y el mismo conocimiento. El hombre es tambin cuerpo; los movimientos de este cuerpo humano son los deseos, las pasiones, los pensamientos, el lenguaje o las acciones voluntarias. En realidad, est sometido a las leyes causales del movimiento. Hobbes expone su teora poltica en Elementos de la ley natural, De cive y El Leviatn, pero en esos escritos tambin van incorporadas sus ideas econmicas. El Leviatn es el hombre artificial, el Estado. Para Hobbes, la aparente forma instintiva a la sociabilidad es un acuerdo artificial, egocntrico e interesado, que persigue como objetivo la propia seguridad, y nace del temor a los dems. Resultado inevitable del acuerdo es el dios mortal, el poder absoluto, el gran Leviatn. La afirmacin el hombre es un lobo para el hombre indica que el hombre sin Estado que lo controle, o sin una sociedad constituida, se halla en una guerra de todos contra todos. sta es la situacin que Hobbes encuentra en la Inglaterra de la poca de las guerras bajo y contra los Estuardo. l llama estado de naturaleza a la desaparicin del Estado en cualquier poca. Si se presenta una situacin as, el hombre tiene derecho a todo lo que hay en la vida de los dems y esto indica una catstrofe en ciernes. Seala que los hombres en un estado primitivo estn en guerra constante, pero ese hombre solitario, pobre, indecente, bruto y limitado, al constituirse en sociedad acta sobre los mviles de sus pasiones con el deseo de bienestar. As, la sociedad se funda en el terror, en la coaccin y en las reglas de la moral que contribuyen a que el hombre d cumplimiento a los contratos. Segn Hobbes, en un estado tal de naturaleza el hombre no deja de ser racional y, por ello, la razn lo impulsa a salir de ese estado; lo impulsa a observar las leyes naturales. Hay tres de importancia vital: 1. El hombre ha de buscar la paz por todos los medios posibles. 2. El hombre ha de saber renunciar a sus derechos sobre todo, y a parte de su misma libertad, de acuerdo con la premisa de no hacer a los dems lo que

no quieras que te hagan a ti. 3. Los hombres han de cumplir los pactos establecidos. Pero estas leyes son la base de otras que deduce de las primeras, hasta un total de 11, que resultan imposibles de cumplir si no se establece la fuerza coercitiva de un tercero, el Estado, que obliga a mantener los pactos. El mejor de los contratos es aquel donde se ceden los propios derechos en compensacin a la cesin que la otra parte hace igualmente de los suyos. La cesin de los derechos individuales se hace a favor de un tercero que resulta de la renuncia de todos, y se le conoce como Repblica, Civitas, Leviatn o Dios mortal y recae sobre una persona que es el soberano . A quienes se someten a su autoridad se les llama sbditos. Hobbes considera al individuo como nica realidad y nica fuerza simple, y niega la solidaridad de los intereses individuales porque los cree divergentes, lo cual impide que haya una solidaridad espontnea entre ellos. As, Hobbes fund su idea en algo parecido a la asociacin voluntaria de individuos que aceptaban que uno o ms de entre ellos representasen la voluntad comn; confera gran importancia a la coercin como elemento esencial de la organizacin del Estado. Una vez formado ste, contena una soberana absoluta a la cual se le deba obediencia absoluta. Mas, los reyes no posean su poder, por absoluto que fuere, en virtud de un derecho divino. Dios era el juez supremo de sus actos, pero el poder de ellos en la Tierra provena de la naturaleza misma de su cargo. Todo gobernante, legtimo o no, estaba impuesto de los atributos fundamentales de la realeza. Como terico del absolutismo monrquico, en su obra fundamental El Leviatn , subtitulada La materia, forma y poder de una Repblica eclesistica y civil, describe a un prncipe absoluto, con un poder terrenal; hasta la publicacin de ese libro la sociedad consideraba que el poder absolutista era una emanacin de Dios. Hobbes se muestra partidario de un Estado fuerte, pero por razones que eran completamente nuevas en su poca rechaza la creencia de que tenga un ascendiente teolgico. El poder absolutista es una necesidad que puede ser explicada por la razn terrenal, sin apelar a razones teolgicas. Por ello, sus contemporneos lo consideraron enemigo de la fe. Por haber dado una base terica a las pretensiones de los usurpadores de la soberana, la Iglesia y el rey se unieron contra Hobbes, y lo que lo hizo igualmente sospechoso a los ojos de los adversarios del poder real fue su desdn por las leyes y su respeto por la soberana indivisible y sin restricciones. Hobbes afirma que si el Estado coacciona, su actuacin es en beneficio de los gobernados, porque contiene las pasiones individuales, protege la propiedad y garantiza la libertad individual. Y agrega que los individuos, al aceptar el contrato social, renuncian a sus libertades en favor de su soberano, las cuales jams podrn recobrar. En cuanto a su pensamiento econmico destaca la afirmacin de que el individuo es el motor del progreso econmico y que el inters personal es el mvil esencial de la actividad econmica. Adems, en El Leviatn se tratan problemas tales como el valor, el dinero, la poblacin y la hacienda pblica. Hobbes considera que el egosmo mueve la actividad econmica del individuo y que la libertad de comercio es una ley natural, pero cree que el Estado debe intervenir para que nadie permanezca ocioso o para evitar el excesivo gasto de los sbditos. Por ello, las leyes no tienen por objeto estorbar la actividad econmica, sino encaminarla.57
57

Cfr. Eduardo Bota s Santos, Teora econmica y liberalismo tesis de licenciatura, UNAM, Mxico, 1944. ,

Para la historia del pensamiento econmico, este filsofo ingls es importante por haber hecho propuestas que promovieron el liberalismo y lograron influir en las ideas de Adam Smith y de Jeremy Bentham. Casi medio siglo despus de la muerte de Hobbes naci David Hume (1711-1776), historiador y filsofo escocs, que influy en el desarrollo de dos escuelas de filosofa: el escepticismo y el empirismo. Nacido en Edimburgo el 7 de mayo de 1711, se educ en la Universidad de Edimburgo, en la que se inscribi a la edad de 12 aos. Debido a su mala salud, despus de trabajar algn tiempo como empleado en una casa de negocios de Bristol, se instal en Francia. De 1734 a 1737 Hume estudi problemas de filosofa especulativa y durante ese periodo escribi su obra ms importante: Tratado sobre la naturaleza humana. No obstante su relevancia, esta obra fue ignorada por el pblico y, como dijo el propio Hume, naci muerta. Despus de la publicacin de su Tratado , Hume se ocup de problemas de tica y economa poltica, de donde salieron los Ensayos morales y polticos (dos volmenes, 1741-1742). Com o no consigui su nombramiento en la Universidad de Edimburgo, Hume fue tutor del marqus de Annandale y luego auditor de guerra por efecto de una incursin militar britnica en Francia. En 1748 aparecieron sus Ensayos filosficos sobre el entendimiento humano, que ms tarde se titularon Investigacin sobre el entendimiento humano. Este libro es prcticamente un resumen de su Tratado. A partir de 1751 Hume fij su residencia en Edimburgo. En el siguiente ao se publicaron sus Discursos polticos y en 1753, despus de otro frustrado intento por obtener una ctedra en la universidad, fue nombrado titular de la Biblioteca de la abogaca de la ciudad. Durante su estancia all, de 12 aos, Hume trabaj principalmente en su obra de seis volmenes Historia de Inglaterra, que apareci por entregas entre 1754 y 1762. De 1762 a 1765, como secretario del embajador britnico en Pars, logr notoriedad entre los crculos literarios parisienses y entabl amistad con el filsofo francs Jean-Jacques Rousseau, quien le acompa en su regreso al Reino Unido, pero Rousseau, por supuestas persecuciones, acus a Hume de tramar contra l y la amistad se disolvi luego de un intercambio de mutuos reproches y denuncias pblicas por parte de ambos. Despus de trabajar como subsecreta rio de Estado en Londres, entre 1767 y 1768, Hume regres a Edimburgo, donde muri el 25 de agosto de 1776. Con carcter pstumo fue publicada su autobiografa en 1777, as como Dilogos sobre la religin natural (1779). 58 Las contribuciones de Hume a la teora econmica influyeron en su compatriota escocs, tambin filsofo y adems economista, Adam Smith, y en otros economistas posteriores. Entre sus principales ideas sobre el tema destaca el concepto de que la riqueza depende no slo del dinero, sino tambin de las mercancas. Asimismo, reconoce los efectos que las condiciones sociales tienen sobre la economa. En 1752 Hume public una serie de ensayos sobre el comercio, el inters, el dinero, el lujo, el crdito pblico, los impuestos y la poblacin de la s naciones antiguas. En ellos sostuvo que el libre cambio, as como la divisin internacional de trabajo, que era consecuente con la misma complejidad que se requera para la transformacin de la naturaleza, garantizaban la continuidad de la produccin y de los intercambios entre las naciones y su comercio recproco; ello, siempre que haya industrias con productos de exportacin. La libertad en materia comercial es ventajosa para un Estado slo si est rodeado por otros Estados prsperos.
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Cfr. Francisco Larroyo, Estudio introductorio, en David Hume, Tratado de la naturaleza humana, Porra, Mxico, 1992.

Hume destac adems la relacin entre precios y flujo de metales preciosos, pues vinculaba los precios a la cantidad de dinero y las variaciones de sta a los supervit y dficit de la balanza comercial. Ello se debe a que si hay un excedente en la balanza comercial de Inglaterra, se produce una entrada de oro al pas, pero ste se utiliza como medio de cambio; as, la masa monetaria aumenta en la misma proporcin que la monetizacin del metal. Si se establece un sistema de moneda fiduciaria, en forma de moneda fraccionaria de reserva que sirva para financiar la produccin, se magnificar el aumento de masa monetaria. En estos casos, el nivel de precios aumenta de modo predecible, incluidos los precios de los bienes del sector exportador de la economa.59 Los pases extranjeros, con poco dinero y balanza comercial deficitaria, experimentan una reduccin de sus precios relativos y, en consecuencia, compran menos a los comerciantes ingleses. Simultneamente, los consumidores britnicos dirigen ms sus compras hacia los bienes extranjeros y no hacia las mercancas nacionales. Con el tiempo, el supervit comercial ingls se convierte en un dficit, el oro sale del pas, la masa monetaria disminuye, los precios caen y posteriormente el supervit aparece de nuevo. Hume afirma que si el ciclo es continuo, el intento mercantilista de acumular oro de manera indefinida resulta contraproducente.60 Hume advirti que entre la adquisicin de dinero y el aumento de los precios, la cantidad creciente de oro y plata es favorable a la industria. Cuando se importa cualquier cantidad de dinero en una nacin, al principio no se dispersa en muchas manos, sino que se encierra en las arcas de unas pocas que inmediatamente tratan de emplearlo del modo ms provechoso para ellas, lo cual impulsa la produccin. As, argument que el dinero es como un velo que oculta el funcionamiento real del sistema econmico; por ello seal que no tiene consecuencias relevantes que la masa monetaria de una nacin sea grande o pequea despus de que el nivel de precios se ajuste a la cantidad de dinero. Pero sostuvo la opinin de que el dinero era slo un smbolo y que la cantidad que poseyera una nacin no tena importancia. Con base en la teora cuantitativa del dinero, Hume estimaba que era errneo el argumento de la estabilidad de la balanza de comercio, ya que el movimiento de metlico afectara a los precios y, por tanto, al comercio de mercancas. La balanza comercial de un pas no poda ser permanentemente favorable o desfavorable. A la larga, se establecera una balanza de acuerdo con las condiciones econmicas relativas a los pases de que se tratase. Por ende, Hume se puso del lado de los librecambistas y afirm que no era deseable acumular metales preciosos y dinero en forma ilimitada, puesto que la cantidad de ste en cada pas sera siempre proporcional al nmero de sus habitantes y al crecimiento de su industria. El aumento monetario sin razn alguna produce la disminucin del valor de la unidad monetaria. Segn Hume, el dinero no es la verdadera riqueza, pues la fuerza de la comunidad la constituyen los hombres y las mercancas. 61 Consideraba totalmente ficticio el valor del dinero pues representaba mercancas, y su valor en el proceso del cambio estaba determinado por la relacin entre su cantidad y la cantidad de bienes por los cuales se habra de cambiar. Las variaciones en el volumen del dinero en circulacin afectaran los precios de las mercancas. Como base para esas afirmaciones, Hume tena presentes los grandes cambios de los precios causados por el aumen de produccin de metales preciosos to
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Cfr. http://socserv2.socsci.mcmaster.ca/~econ/ugcm/3ll3/hume/commerce.hme Cfr. www. Cepa.newschool.edu/het/profiles/hume.htm. 61 Cfr. http://socserv2.socsci.mcmaster.ca/~econ/ugcm/3ll3/hume/money.txt.

en las minas recin descubiertas en Amrica del Norte. En su opinin, el precio de las mercancas sera siempre proporcional a la cantidad de dinero. Por tanto, su cantidad absoluta no importaba. Hume estimaba que los cambios en la cantidad de dinero tenan cierta importancia, ya que podan modificar las costumbres de la gente. Los precios podan no cambiar si los cambios en la cantidad de dinero fuesen acompaados por cambios en las costumbres que afectaran el volumen del comercio y la demanda de dinero. Sin embargo, si aqullos suban debido a un aumento de dinero, los efectos seran benficos, porque se estimulara la industria. Al rastrear el camino que seguira un aumento de la cantidad de dinero y la manera gradual en que afectara los precios, desarroll una teora en la que postulaba que los aumentos en la cantidad de dinero slo eran benficos debido a que sus efectos no aparecan hasta algn tiempo despus. La cantidad creciente de oro y plata es favorable a la industria nicamente en el intervalo o situacin intermedia entre la adquisicin de dinero y el alza de los precios. Por ello Hume afirmaba que los precios de los diferentes bienes van siendo afectados sucesivamente, y el aumento de dinero acelerar la diligencia de cada individuo antes de que aumente el precio del trabajo, lo que temporalmente ocasiona un aumento de las utilidades, que se realiza a expensas de la mano de obra. En su ensayo Of Interest Hume expuso la doctrina de que una tasa baja de inters era la seal ms segura del florecimiento del comercio de un pas; despus, demostr que una tasa baja de inters no era una causa, sino un efecto, y se opuso a que el Estado reglamentase el inters. Rechaz la opinin de que una tasa baja de inters era consecuencia de la abundancia de dinero, aunque admita que ambas cosas se presentaban juntas. Entre los factores que determinan la tasa de inters distingua ante todo, la oferta y la demanda de prestatarios y prestamistas. Consideraba que una gran demanda de prstamos y pocas riquezas para satisfacer dicha demanda produciran una tasa alta de inters. Pero esas dos cosas eran a su vez consecuencias de un volumen pequeo de industria y de comercio. Asumi la idea de que el capital tena la cualidad d crear ganancia, y aadi un e tercer determinante de la tasa de inters: las utilidades que se obtenan del comercio. Consideraba cosas interdependientes las ganancias y el inters. Las utilidades bajas de las mercancas inducen a los comerciantes a aceptar de mejor grado un inters bajo. Por otra parte, nadie aceptar ganancias bajas cuando puede obtener un inters alto; y las utilidades y el inters bajos son resultado de un comercio abundante. Aunque propuso que la tierra era la fuente de todas las cosas tiles, Hume mostr poca simpata por las clases terratenientes. Seal que los terratenientes que reciban rentas sin ningn esfuerzo de su parte tendan a despilfarrar la riqueza, disminuan ms que aumentaban la cantidad de capital disponible y as contribuan a elevar la tasa de inters. Las clases comerciales, en cambio, trabajaban constantemente en beneficio de la nacin creando una abundancia de capital por sus utilidades bajas. Deca: La desproporcin entre el nmero de avaros y manirrotos que existe entre los comerciantes se da a la inversa entre los terratenientes, porque su ocupacin lucrativa dar al comerciante la pasin de la ganancia y no conocer placer comparable al de ver crecer diariamente su fortuna. El comercio, pues, crea frugalidad, contribuye a la acumulacin y aumenta el nmero de prestamistas. Al mismo tiempo, un comercio muy desarrollado produce competencia: Debern surgir rivalidades entre los comerciantes; y esto disminuye las ganancias y, por

consiguiente, el inters. 62 Hume fue uno de los exponentes ms notorios de la economa liberal. Sus opiniones sobre las clases terratenientes y su reconocimiento de que el inters personal y el deseo de acumular riquezas son las fuerzas que impulsan la actividad econmica, contribuyeron en su tiempo a consolidar las fuerzas que estaban a punto de conquistar la supremaca econmica y ya haban alcanzado mucho poder poltico. Bernard de Mandeville (1670-1733) Nacido en Drdrecht, Holanda, de padres franceses, obtuvo el doctorado en medicina por la Universidad de Leiden en 1699 y luego se traslad a Inglaterra, donde empez a escribir stiras polticas. A Mandeville se le ha considerado el patrocinador de la doctrina mercantilista de la utilidad de la pobreza y tambin como uno de los ms vigorosos proponentes del liberalismo econmico. En 1705 public un poema alegrico titulado El panal rumoroso o la redencin de los bribones, en el que argumentaba que los vicios individuales, como el egosmo, hacen la prosperidad pblica y maximizan el bienestar de la sociedad. Ms tarde se reimprimi el poema, que se ampli y llev el ttulo de La fbula de las abejas, publicada en dos partes, la primera en 1714 y la segunda en 1729. El libro caus sensacin por destacar que no es la virtud, sino el egosmo humano, el verdadero fundamento de la sociedad. En la teora de la naturaleza humana que Mandeville asuma, rechazaba una visin racionalista y metafsica del conocimiento. En su lugar, abrazaba una teora emprica y sostena que las impresiones de los sentidos constituyen todo lo que podemos saber acerca del mundo. El razonamiento tiene que venir de los hechos, y no de consideraciones racionalistas o apriorsticas. La importancia de su adhesin a una visin emprica de la naturaleza humana radica en que es uno de los principios fundamentales de la revolucin liberal. 63 As, Mandeville rechazaba los criterios absolutos como fundamento explicativo de los sistemas sociales o del comportamiento individual. Afirmaba que lo correcto y lo equivocado eran relativos, y observaba que el bien y el mal dependan de algo ms, segn el contexto y la situacin en que se encontraban. En la relacin social, destacaba que en la moralidad como en la naturaleza no exista nada tan perfectamente bueno que no pueda resultar perjudicial para alguien en la sociedad, ni tan malo que no pueda ser benfico para una u otra parte de la Creacin; as, las cosas slo son buenas o malas en relacin con otra cosa y con arreglo a la posicin en que estn colocadas y a la luz desde la que se las mire. Lo que nos place es bueno en ese aspecto, y cada uno desea el bien para s mismo y con poca consideracin hacia su vecino. Mandeville seala que cuando no llueve, se hacen plegarias pblicas para implorar agua en las estaciones muy secas, pero no falta quien, deseoso de viajar, quiera que no llueva. Cuando el maz est granado en primavera y la generalidad de los campesinos se regocijan ante la perspectiva, al rico granjero, que ha guardado la cosecha del ao anterior esperando un mercado mejor, le aflige la idea de que haya una recoleccin abundante. Mandeville aade: Es una suerte que las plegarias y los deseos de la mayora de la gente sean insignificantes y no sirvan para nada; de otra manera, lo nico que podra hacer que la humanidad siguiera sirviendo para la vida en sociedad e impedir que el mundo cayera
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Cfr. http://socserv2.socsci.mcmaster.ca/~econ/ugcm/3ll3/hume/interest.txt Thomas A. Horne, El pensamiento social de Bernard Mandeville: virtud y comercio en la Inglaterra de principios del siglo XVIII, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1982.

en la confusin sera la imposibilidad de quetodas las peticiones formuladas al Cielo fueran otorgadas. Despus de esto, me congratulo de haber demostrado que ni las cualidades amistos as ni los afectos simpticos que son naturales en el hombre, ni las virtudes reales que sea capaz de adquirir por la razn y la abnegacin, son los cimientos de la sociedad; sino que, por el contrario, lo que llamamos mal en este mundo, sea moral o natural, es el gran principio que hace de nosotros seres sociables, la base slida, la vida y el sostn de todos los oficios y profesiones, sin excepcin: es ah donde hemos de buscar el verdadero origen de todas las artes y ciencias, y en el momento en que el ma l cese, la sociedad se echar a perder si no se disuelve completamente. Podra aadir mil cosas para reforzar y esclarecer an ms esta verdad y lo hara con sumo placer; pero, por miedo de resultar fastidioso, terminar aqu, aunque no sin confesar antes que mi empeo por ganarme la aprobacin de los dems no ha sido ni la mitad de grande del que he puesto para complacerme a m mismo con este pasatiempo; sin embargo, si alguna vez oigo decir que por disfrutar esta diversin he procurado alguna al lector inteligente, siempre ser en favor de la satisfaccin que he experimentado al realizarla. Con esta esperanza que me forja mi vanidad abandono al lector con pena y concluyo repitiendo la aparente paradoja cuyo meollo he adelantado en la portada: los vicios privados, manejados diestramente por un hbil poltico, pueden trocarse en beneficios pblicos. 64 Las opiniones de Mandeville eran todava ms extremas en cuanto a la actividad de los pobres. Sostena que a los hijos de los pobres y los hurfanos no se les de ba dar una educacin a cargo de fondos pblicos, sino que deban ser puestos a trabajar desde temprana edad. Esta opinin se basaba en la idea de que la educacin arruina al que parece ser pobre, ya que: el saber leer, escribir y conocer aritmtica es muy necesario para aquellos en cuyos negocios se requieren tales conocimientos, pero donde la subsistencia de la gente no depende de ellas, stas son muy perjudiciales para el pobre debido a que la asistencia a la escuela, comparada con cualquier trabajo, es holgazanera; cuanto ms tiempo continen los menores en este tipo de vida, ms ineptos sern cuando crezcan, tanto en fortaleza como en posicin para el trabajo al que estn destinados. 65 As, el autor present diversas propuestas para limitar el libertinaje y hacer laboriosos a los pobres. Para Mandeville, los humanos son bsicamente criaturas egostas pues no proporcionan ningn placer a los dems, salvo que compensen su egosmo. En su fbula se encuentran las ideas fundamentales de la filosofa econmica y social del individualismo, al afirmar que el inters personal es el gran motor del progreso y el medio por el cual la produccin se adapta automticamente a las necesidades, pues el hombre al esforzarse en su propio provecho se dedica a aquellas actividades que resultan tiles para los dems. Afirm que la armona de los intereses individuales se basa en la divisin del trabajo y en el cambio de productos. La armona no depende de la voluntad de los individuos, sino de la naturaleza genuina y del eslabonamiento natural de los fenmenos econmicos que determinan los resultados con independencia del egosmo o del altruismo del hombre. Mandeville dijo tambin que el orden social existe sin la actuacin del Estado, puesto que hay leyes naturales bienhechoras del individuo como realidad primera,
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Bernard Mandeville, Fbula de las abejas o los vicios privados hacen la prosperidad pblica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1982. 65 Ibidem, p. 191

y solamente se tiene que dejarlas actuar para que los intereses individuales sean armnicos. l sugiere que la fuerza motivadora central del hombre es el placer, y dice que el orgullo y la vanidad han construido ms hospitales que todas las virtudes juntas. 66 La creencia de Mandeville de que el hombre est lleno de vicios, o de que es egosta, pero promueve la prosperidad pblica, era una anticipacin del pensamiento liberal pues consideraba que la libertad es esencial para el desarrollo del comercio, pero esto no quiere decir que cada quien haga lo que quiera, sino lo que sea consecuente con el inters general. Para lograr este fin, seala los principios siguientes: 1. la prohibicin absoluta de exportar materias primas; 2. la prohibicin casi absoluta de importar manufacturas; 3. reglamentar la industria, y 4. fomentar la agricultura mediante la libertad comercial. 67 Aunque Mandeville no puede considerarse un claro exponente del liberalismo, present en su discuso apuntalamientos filosficos para este movimiento. Sin embargo, no aplic su sistema de egosmo a los problemas reales del comercio. Con todo, se mantiene como un precursor importante del liberalismo econmico. La escuela clsica Si bien el liberalismo tiene diversas orientaciones, a la escuela clsica se le da tambin el nombre de liberalismo por su constante defensa de la libre competencia. La escuela clsica en el siglo XIX se divide en dos grandes tendencias que son coincidentes con la formacin de las n aciones: la escuela francesa y la escuela inglesa. 1. La escuela francesa. El mximo representante de esta escuela es Frederic Bastiat (1801-1850). La mayora de las obras de este economista estn escritas en torno al revolucionario ao 1848 en Europa, ya que fue diputado en la Asamblea Legislativa y dedic especial atencin a atacar las teoras socialistas. Bastiat deca que en el mbito de la economa, un hecho, una costumbre, una institucin, una ley, da nacimiento no slo a un efecto sino a una serie de efectos. De estos efectos, slo el primero es inmediato: es visto ya que se manifiesta a s mismo simultneamente a su causa. Los dems efectos se despliegan en sucesin y no son vistos.68 Este autor confirma su fe en el orden natural y en el laissez -faire, cuyos postulados se realizarn plenamente cuando la libertad econmica se perfeccione. Se dice que Bastiat es el abogado del orden econmico del capitalismo, porque present los principios de la economa capitalista como verdades dogmticas. Con un peculiar estilo escribi dos pequeos opsculos titulados La peticin de los mercaderes de bujas y La peticin de la mano izquierda contra la derecha. En 1850 aparece su obra principal, Las armonas econmicas, en la que sostiene que las leyes del mundo econmico son armnicas. Con su enunciado Lo que se ve y lo que no se ve da a entender que no hay que fiarse de lo que se ve y que la verdad es muy a menudo lo que no se ve. Barthelemy Charles Pierre Joseph Dunoyer (1786-1862) inici su educacin en una orden religiosa cercana a la de Martel. Al confiscarse la casa de dicha orden, continu su educacin con los benedictinos. La educacin secundaria la realiz en la escuela central, una de las nuevas escuelas establecidas por el Directorio. En 1803 se traslad a Pars, donde estudi leyes. Recibi la influencia del pensamiento de
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Ibidem, p. 261. Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Elementos de teora econmica (para estudiantes de Derecho), Porra, Mxico, 1995. pp. 56 y 57. 68 F. Bastiat, Lo que se ve y lo que no se ve, 1850.

Say y sus colaboradores de la edicin de La Dcade Philosophique. Contemporneo de Bastiat, se form como otro de los representantes de la escuela francesa. En su obra De la libertad del trabajo o sencilla exposicin de las condiciones en las cuales las fuerzas humanas se ejercitan con mayor pujanza (1845) define lo que debe entenderse por liberalismo econmico. En su anlisis, destac el papel de la libertad de competencia y la asociacin voluntaria para el progreso de una sociedad civilizada, donde los productores de manera individual o conjunta realizan sus actividades sin la restriccin del Estado. Dunoyer sugiere que hay un antagonismo radical entre Estado e individuo, que son dos fuerzas inversamente proporcionales. As, para que la actividad econmica permita el desarrollo de la sociedad, se debe evitar la participacin del Estado. 69 A esos nombres se agrega el del estadounidense Henry Charles Carey (17931879), quien simpatiz con las ideas de la escuela francesa. Naci en 1793 en Filadelfia, donde muri en 1879. Su educacin, aunque informal, le permiti incursionar en muchos campos del conocimiento. Despus de 1835 se dedic a escribir libros y folletos sociolgicos y econmicos. Se le llam fundador de la escuela estadounidense de economa y fue muy conocido en su tiempo como defensor del proteccionismo; plante una rigurosa crtica a las teoras de la renta de la tierra de Ricardo y de la poblacin, de Malthus. Entre sus trabajos ms importantes estn el Ensayo sobre la tasa de sueldos (1835), Principios de la economa poltica (1837-1840), La armona del inters (1851), Los principios de la ciencia social (1858-1860) y La unidad de la ley (1872). Sus trabajos se basan en el laissez-faire. Siguiendo la escuela francesa, lleg a ser cada vez ms crtico de la economa poltica clsica inglesa. Como republicano y nacionalista, Carey crey que la proteccin era inicialmente esencial para el desarrollo industrial de naciones en crecimiento. De los estudios de la escuela francesa se derivaron algunas teoras econmicas; entre ellas se pueden destacar las siguientes: 1. Teora del valor servicio . En ella, lo justo es que el valor sea determinado por el trabajo, pero se duda de que el valor de una perla extrada con esfuerzos del fondo del mar sea el mismo que una perla encontrada por casualidad. Carey haba afirmado que el valor estaba determinado por el trabajo ahorrado y no por el trabajo efectuado. Bastiat aclara que el trabajo ahorrado e s un servicio prestado al adquirente y que todas las teoras del valor se resumen en la teora del valor servicio, concepto que no deja muy claro. 2. Teora de la utilidad gratuita y la renta . Bastiat sostiene que en todo producto hay dos utilidades: una que se debe al trabajo, que tiene que ser pagada y constituye lo que se llama el valor, y la otra debida a la naturaleza, de donde se obtienen propiedades energticas o calorficas, etc., y aunque es ignorada, se mantiene constante y gratuita. El productor, como intermediario entre la naturaleza y el consumidor, reclama el pago de sus esfuerzos, el cual se reduce cada vez en relacin con la utilidad gratuita. Consecuentemente no existe la renta, porque el valor de los productos jams excede el costo de produccin e incluso disminuye con la reduccin de precio que resulta de la gran produccin y del avance de la tcnica. Carey sostuvo que el hombre empieza por emplear las tierras menos frtiles para terminar por cultivar las ms ricas, una vez que puede desmontarlas o
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Cfr. Leonard P. Liggio, Charles Dunoyer and french clasical liberalism, Journal of libertarian studies, vol. 1, nm. 3, Pergamon Press, Londres, 1977, pp. 153- 178.

rescatarlas de las aguas. Su teora tiene como fundamento la experiencia estadounidense. 3. La ley de la distribucin entre el capital y el trabajo. Bastiat afirma que beneficio y salario aumentan en forma simultnea, pero ms rpidamente la parte del trabajo que la del capital. Funda su tesis en la ley de la baja del tipo del inters. 4. La subordinacin del productor al consumidor. Este principio, de la mayor importancia para Bastiat, le permiti afirmar que el productor que se inspira en su propio inters y beneficio acta siempre en beneficio del consumidor reduciendo los precios, porque todas las leyes econmicas lo obligan a ello. Bastiat defiende la preeminencia econmica y moral del consumidor. 5. La ley de la solidaridad . Bastiat formul la ley de la solidaridad, que es un correctivo de la libertad porque si los actos buenos o malos repercuten en la comunidad, todo el mundo estar interesado en favorecer las acciones buenas y en reprimir las malas. La solidaridad no fortalece la fraternidad, sino que es un medio para lograr la justicia, por lo cual rechaza las instituciones de beneficencia y, en general, las instituciones de proteccin a los pobres. 6. La ley de la poblacin. Bastiat afirma que el crecimiento de la poblacin es una condicin de progreso. Adems, es posible que los medios de subsistencia crezcan al mismo ritmo que la poblacin e incluso la sobrepasen. 70 2. La escuela inglesa. Tiene como mximo representante a John Stuart Mill (1806-1875), pero en ella tambin destacan las ideas de William Nassau Senior. John Stuart Mill es el eje a partir del cual la escuela clsica, liberal o individualista alcanz su mxima expresin e inici su decadencia. El pensamiento de Stuart Mill se desenvuelve entre la filosofa individualista y utilitarista de su padre y la influencia del socialismo. La obra de Stuart Mill tiene dos vertientes: su exposicin acerca de las grandes leyes econmicas y su programa socialista, como veremos en un captulo posterior. Antes de la aparicin del libro de Stuart Mill en 1848, se public el de William Nassau Senior (1790-1864) en Inglaterra. Fue educado en Eton y en la Universidad de Oxford y se gradu en 1812. En 1819 se recibi de abogado y se convirti en uno de los economistas principales de la primera mitad del siglo XIX; asimismo, fue el primer profesor de economa poltica en Oxford (1825-1830, 1847-1852). Fue un economista clsico que ejerci fuerte influencia en los asuntos polticos de su poca: fue consejero del partido Whig y elabor la Nueva Ley del Pobre de 1834. Fue tambin uno de los comisionados ante los tejedores del telar de mano (handloom) (1841) y consejero de gobierno del Primer Ministro William Melbourne, a quien alentaba a oponerse a los sindicatos. Adems, hizo muchas contribuciones a la teora econmica. En su obra Un contorno de la ciencia de Economa Poltica (1836) propuso que la ganancia y acumulacin de capital deben ser considerados una parte del costo de produccin. Considera que el costo de produccin est constituido adems por dos elementos: trabajo y abstinencia, y que si bien la abstinencia no crea la riqueza, s la justifica, porque implica un sacrificio exactamente igual que el trabajo. Si la competencia es perfecta, el precio ser conducido hasta un determinado nivel, pero si la competencia no es perfecta, si hay monopolios, subsiste entonces entre el valor y el costo de produccin un margen que constituye, para quien se aprovecha de l, un ingreso independiente de todo sacrificio o esfuerzo, al que Senior llama renta .
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Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Historia, op. cit., p. 137.

Trabaj en el concepto de renta, y extendi la teora de la renta a todos los bienes e incluso a las cualidades personales, con lo que demostr que los casos que dan lugar a una renta no son excepcionales, sino que constituyen la normalidad en el mundo econmico. Senior dio como nuevo fundamento del valor la rareza o escasez. Las consecuencias de la citada teora fueron una crtica a las rentas sin trabajo, aun en el caso de la herencia, en la cual el heredero no puede invocar la abstinencia, sino ms bien su buena su erte. Tambin ampli la teora de la distribucin de metales preciosos y mostr la importancia de la productividad para los niveles del precio en general. Senior crea que la economa est desligada de toda preocupacin moral y debe fundarse en los cuatro principios siguientes, de los cuales deben derivarse todos los dems: 1. El principio hedonstico, del cual el hombre pretende obtener la mxima satisfaccin con el mnimo esfuerzo; 2. La multiplicacin de la poblacin; 3. La productividad creciente de la industria, y 4. El rendimiento decreciente o al menos no p roporcional de la agricultura.71 Por ello a Senior se le considera como un precursor de la economa pura. En resumen, las ideas de los precursores del liberalismo son promotoras de la escuela clsica. Por ello se pueden encontrar rasgos comunes: 1. El liberalismo econmico y el inters personal fundan la afirmacin de que las fuerzas del mercado libre y competitivo determinan la produccin, el cambio y la distribucin, sin necesidad alguna de la intervencin estatal. 2. La armona de los intereses individuales, de cuya suma resulta el inters social. 3. Todas las actividades econmicas, especialmente la industria, tienen importancia en cuanto son fuente de riqueza; este criterio era contrario al de sus predecesores, que sostuvieron la preeminencia del comercio o de la agricultura. 4. La aplicacin del mtodo deductivo al anlisis de la economa permite desentraar sus leyes. 5. Los problemas econmicos deben ser considerados globalmente, sin descartar las particularidades de las economas nacionales. 6. La meta de la poltica econmica debe ser conseguir el mximo crecimiento y desarrollo econmicos de los hombres. Estas ideas del liberalismo econmico se insertan en las bases de la economa clsica, cuyas propuestas veremos a continuacin. 4. Fisiocracia Objetivo Al concluir esta parte del curso, el alumno: Identificar y sealar los orgenes en el uso de las matemticas respecto a los fenmenos econmicos y sociales. La escuela fisiocrtica surge en el siglo XVIII y segn algunos autores es la precursora de la economa moderna. Se ha establecido que la fisiocracia fue una doctrina econmica cuya relevancia se hizo patente durante la segunda mitad del siglo XVIII y que surgi como una reaccin a las polticas restrictivas del mercantilismo. En un principio, el grupo de escritores franceses de la escuela reclamaban el nombre de economistas. Ms tarde se rebautizaron como fisicratas, a causa de que la palabra economista haba adquirido un significado ms genrico. Puesto que el trmino fisiocracia significa gobierno de la naturaleza, lo consideraron
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Ibidem, pp. 138 y 139.

un nombre apropiado, porque crean en la ley natural y en la primaca de la agricultura. Aunque los fisicratas eran reconocidos como grupo, sus integrantes tenan criterios heterogneos. Esta escuela establece que la agricultura es la nica actividad realmente productiva porque da un producto neto o riqueza, y determina que la industria, el comercio y los servicios son econmicamente estriles; asimismo, sostiene que las sociedades humanas, al igual que el mundo fsico, estn sujetas a un orden natural al que frecuentemente atribuye un carcter providencial pues tiene la particularidad de ser universal e inmutable. El aspecto importante en el pensamiento de la escuela fisiocrtica es el modo, casi metafsico en que sus seguidores apelaron a un orden natural: sus disposiciones eran perfectas y sus leyes expresaban la voluntad de Dios. A partir de ello, los fisicratas se imaginan descubrir las leyes naturales d la e sociedad, vlidas para todos los tiempos y para todos los pases. Pero los fisicratas tienen presente que sus propuestas econmicas son para su pas y su poca. Estiman que la riqueza circula a travs de las clases sociales por cauces preestablecidos y que el Estado es copartcipe de la propiedad, por lo que debe cubrir sus gastos por medio de un impuesto nico con cargo a los propietarios territoriales. Luego de que los fisicratas establecieron que toda la riqueza era generada por la agricultura, pr opusieron que gracias al comercio esa riqueza pasaba de los agricultores al resto de la sociedad. Es por ello que eran partidarios del libre comercio y del laissez-faire o liberalismo que, como vimos en el captulo anterior, es una doctrina que sostiene que los gobiernos no deben intervenir en la economa. As, los fisicratas forman una escuela y un partido. La escuela tiene su credo, sus dogmas, su catecismo, su vocabulario hermtico. Y constituyeron un partido cortesano, que critica directamente los abus os existentes y la prohibicin de la libertad de expresin, por lo cual se les consider radicales, ya que la nica va que ofrecan los reformadores era la de oponer al poder arbitrario un poder superior: las lecciones de la naturaleza. ste es, por tanto, el verdadero origen de su derecho natural (jus naturae). Los integrantes de esta escuela fueron adeptos a lo que se llam la filosofa de las Luces, pero como la filosofa francesa del siglo XVIII tiene varios enfoques, los fisicratas presentaron la cara ms conservadora, pues apoyaban a los terratenientes. En su propuesta econmica, reaccionaron contra el inmoralismo mercantilista que slo persigue la riqueza, y profesaron una filantropa humanitaria. Por ello no estaban de acuerdo en lo que toca al prstamo con inters, porque consideraban que era un tributo impuesto por la avaricia de los rentistas, salvo que se tratara de prstamos a la agricultura, porque ah el inters representaba un aumento real y verdadero de la riqueza. Sin embargo, Turgot, como veremos ms adelante, fue el nico que consider que los capitales son la base de toda empresa y legitim el prstamo con inters porque estimaba que toda empresa era virtualmente productiva. Para ellos, el fin de la vida social era la felicidad de los hombres, no el poder o la ganancia monetaria. Elogian la simplicidad de la vida patriarcal, as como la agricultura y la vida de campo, al igual que en la Edad Media. En su plataforma partidista se seala que los fisicratas son humanistas, porque creen en la razn ms que en la potencia del hombre; exaltan ms el poder de conocer que el de obrar. Por eso su ideal es descubrir la ley natural para respetarla y someterse, de tal manera que no se exalte el poder del hombre sobre y contra la naturaleza. Para los fisicratas, la nobleza del hombre estriba en poder

penetrar en los designios que van ms all de la vida terrenal y concurrir a su realizacin con un comportamiento obediente. Con el liderazgo de Quesnay, la fisiocracia se dedic a descubrir esos principios. Y aunque su filosofa subyacente era la filosofa del derecho natural tambin siguieron , propuestas de Locke para destacar los derechos individuales y la justificacin de la propiedad privada que se basa en ellos. Aunque reaccionaron contra el mercantilismo, su posicin era un tanto extraa, puesto que al mismo tiempo que defendan el libre cambio y el inters individual, los fisicratas elogiaban la autoridad absoluta. 72 Su conocimiento de la economa parta de la observacin metdica de su mundo, por lo que dispusieron y reunieron los hechos de acuerdo con sus causas y trataron de conformar un sistema analtico basado en un modelo terico: un sistema que concordase con la solidez de un pas que posea un grado de civilizacin. Todo esto culmin, para los fisicratas, con el Tableau Economique, de Quesnay, que constituy el alma de la economa fisiocrtica. Ellos sostenan que la mejor manera de poner de manifiesto todos los efectos de las opresivas polticas reales en Francia consista en concebir un pro ceso de interaccin mutua, en cualquier ao, de un flujo circular de la renta y el gasto. Cualquier poltica que produjera el efecto de ampliar el flujo circular de renta y gasto era, por tanto, coherente con el crecimiento econmico, mientras que si lo limitaba era incoherente con el crecimiento econmico. Quesnay, en su trabajo, escoga un factor clave en el proceso del flujo circular y analizaba los efectos de las diversas polticas sobre la economa en su conjunto, a travs de sus efectos sobre este factor clave. Quesnay y el pequeo grupo de discpulos que se reunan a su alrededor infundieron en su nueva ciencia una filosofa subyacente basada en el orden natural. Como apelaba a principios racionales, la fisiocracia afirmaba que todos los hechos sociales estn unidos por lazos de leyes inevitables, a las que deben obedecer los individuos y los gobiernos, una vez que las han comprendido. Por ello la labor de los fisicratas era descubrir esas leyes y hacer que la sociedad las comprendiera. Las publicaciones de los fisicratas se sucedieron casi sin interrupcin entre 1756 y 1777. As, sus obras importantes se publican, de manera escalonada, a lo largo de 22 aos, entre 1756, fecha en que publica Quesnay el artculo Fermiers, en la Enciclopedia de Diderot, y 1777, cuando aparece el escrito de Le Trosne De lIntrt social. En 1758 se publica el Cuadro econmico, de Quesnay, al que se considera el manifiesto de la escuela fisiocrtica. Entre los defensores ms cercanos de la concepcin fisiocrtica se incl a Vctor u Riqueti, marqus de Mirabeau (1715-1789), aristcrata, terrateniente y economista francs, discpulo de Cantilln y de Quesnay. Se le considera el ms viejo de los discpulos de Quesnay y probablemente su primer converso de importancia. Public en 1763, con la cooperacin de su maestro, un volumen titulado Filosofa rural, que pretendi ser un tratado completo de economa. Su patronazgo econmico y su labor de divulgacin impulsaron la popularidad de esta escuela, ya que todos los martes, a partir de 1767, se celebraban asambleas en su casa para discutir las ideas fisiocrticas. En el grupo tambin se encontraba Pierre Samuel du Pont de Nemours (1739-1817), economista y empresario francs y uno de los ms destacados representantes de la escuela fisiocrtica. Fue quien acu el trmino fisiocracia en una obra que lleva ese mismo ttulo, donde public en 1767 una coleccin de escritos de Quesnay bajo el ttulo La Physiocratie; ou constitution naturelle du gouvernement
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Cfr. Ronald L. Meek, La fisiocracia, Ariel, Barcelona, 1975.

le plus avantageux au genre hu main (Fisiocracia; o la constitucin natural del gobierno muy ventajoso para el gnero humano), del que la escuela tom su nombre. Sus seguidores, sin embargo, preferan ser identificados como economistas, por lo cual el trmino fisicrata permaneci slo hasta el siglo XIX. Bajo el gobierno de Turgot, Du Pont ocupa diversos cargos pblicos y llega a ser comisario general de Comercio. Tras la Revolucin es encarcelado, durante el Directorio de Robespierre. En 1799 emigra a Estados Unidos de Amrica, donde c olabora con Jefferson y funda la compaa Du Pont de Nemours. Adems, fue Director del Journal dAgriculture, du Commerce, des Arts et des Finances y de las Ephmerides du Citoyen, revistas que sirvieron de portavoces del movimiento fisiocrtico. Otros int egrantes influyentes en la escuela fueron P. J. A. Roubaud (1730-1791), que redact la Gaceta de Comercio; Paul Pierre le Mercier de la Rivire (1720-1794), quien public El orden natural, en 1767; Claude-Camille -Franois Comte dAlbon, (1753-1789); Guillaime Franois le Trosne (1728-1780), quien public en 1777 El orden social; el abate Nicholas Baudeau (1730-1792), quien fue autor de una docena de volmenes, de los cuales el ms recordado es su Filosofa econmica, y Vincent de Gournay (1712-1759), quien nunca fue miembro formal del grupo, pero se le atribuye la mxima de laissez-faire, laissez-passer. El ministro francs de Hacienda bajo Luis XVI, Anne-Robert -Jacques Turgot, barn de lAulne (1727-1781), fue un conocido poltico y economista, y la figura ms prominente del grupo en muchos aspectos, aunque en cierto modo un tanto apartado de l debido a sus concepciones heterodoxas; administrador, interventor general de Hacienda durante los aos 1774-1776 y autor de tratados y memorias, considerados notable s por la calidad del tema y la forma de presentacin. Su obra, por su mtodo, contenido y profundidad de anlisis, marca un decisivo paso en la historia de la teora econmica. Su aportacin en la esfera de la distribucin es de la mayor importancia, como se aprecia en su libro, de un centenar de breves pargrafos, Reflexiones sobre la formacin y distribucin de la riqueza (1766). Turgot formul una teora del capital a partir del exceso utilizado en la produccin y acept la teora de Quesnay sobre la renta del excedente sobre los costos de produccin y su teora sobre salarios, donde seala que los salarios tienden a situarse al nivel de la subsistencia. Tambin sent las bases para una teora del inters al sostener que ste se paga no por el uso del dinero, sino por el uso del capital. Ello indica que parece haberse dado cuenta de la creciente separacin entre la propiedad de los instrumentos de produccin y el uso que de ellos hacen el trabajo y el capital. En sus ideas, el ministro de Luis XVI se apoy en el movimiento fundado por Quesnay y como ste era el jefe de la escuela, Turgot se constituy en el mecenas del partido fisiocrtico. Amigo y protector de Quesnay y los fisicratas, se aproxim a la doctrina, pero no lleg a considerarse miembro de su crculo ms ntimo pues mantuvo ideas originales, lo que le hace un pensador heterodoxo de la escuela. Fue defensor de la libertad de comercio, enemigo de los gremios, reformista y poco partidario de la intervencin gubernamental. Adems, trat de restringir los gastos del Estado. A partir de las ideas de este conjunto de pensadores se ha considerado natural que la fisiocracia surgiese en Francia, ya que su filosofa consista en el fomento de la industria extractiva francesa y, en particular, de la agricultura. Muchos de los fisicratas eran miembros de esa nueva clase de agricultores, pues compraron las tierras a los nobles arruinados y, cuando pudieron, se casaron con personas de la nobleza, constituyendo as la base de la nueva burguesa. As, el origen de la fisiocracia es consecuente con el nacimiento de la agricultura capitalista en Francia. Para estos

nuevos terratenientes, el objetivo era la supresin de los innumerables impuestos. Aseguraron que cuanto mayor fuera la productividad, mayor sera el excedente y ms rico el reino. En consecuencia, los fisicratas propusieron en sus comienzos un conjunto de acciones prcticas con la doble finalidad de mejorar la condicin financiera de los terratenientes y fomentar la prosperidad de Francia. Posteriormente se orientaron hacia la necesidad de un impuesto nico, la conveniencia de cierta libertad de comercio y la productividad de la industria extractiva. Los fisicratas intentaron, en el momento oportuno, reducir a principios todos los fenmenos sociales y econmicos, y dieron forma a un cuerpo doctrinal orgnico y sistemtico, con lo cual fundaron la economa como ciencia. Esta escuela tuvo ilustres discpulos en el exterior como Jos II en Austria, Catalina en Rusia, el rey Estanislao en Polonia y Gustavo III en Suecia, quienes se adhirieron a la escuela de los fisicratas y se inspiraron en sus principios de gobierno. Pero el pensamiento y la bibliografa fisiocrticas son principalmente franceses.73 Los fisicratas compartieron con los economistas ingleses preclsicos, tales como Petty y Cantillon, el mrito de haber descartado definitivamente la creencia mercantilista de que la riqueza y su incremento se deban al comercio. Llevaron a la esfera de la produccin la creacin de la riqueza y del excedente susceptible de acumulacin, cuya fuente era la naturaleza misma. Luego de este breve panorama de la escuela fisiocrtica examinaremos algunas de sus propuestas relevantes a partir de sus promotores. Quesnay Como ya se indic, el fundador de la escuela fue Franois Quesnay (1694-1774), economista y mdico de cabecera en la corte del rey Luis XV. Hijo de un terrateniente, naci el 4 de junio de 1694, cerca de Pars. Estudi ciruga en la capital francesa y se licenci en medicina en 1744. Interesado por la economa, escribi entre 1756 y 1757 varios artculos sobre la materia para la famosa Encyclopdie de Denis Diderot. Pero la obra que ha sido considerada de mayor relevancia es su Tableau conomique (Cuadro econmico, 1758), donde Quesnay describe lo que consideraba que era la ley natural de la economa. Sostena que el comercio y la industria no eran productivos y que tan slo la agricultura poda generar riqueza. Haba que dejar actuar la ley econmica natural sin ningn tipo de intervencin, idea por la que se le reconoce entre los precursores de la doctrina del laissez -faire. Muri el 16 de diciembre de 1774. Fue un talentoso mdico que escribi varios libros sobre medicina. En 1749 se radic en Versalles como mdico de madame de Pompadour. En 1752 atendi de viruelas, con xito, al delfn (prncipe heredero) y recibi como recompensa ser nombrado mdico del rey y una patente de nobleza. Ya muy cerca de los 60 aos comenz a escribir sobre asuntos econmicos, con ideas que fueron matizadas por sus estudios tempranos de Aristteles y Toms de Aquino, y alcanzaron un xito creciente, lo cual le dio fama internacional. En los primeros aos de 1750, las habitaciones de Quesnay en Versalles haban llegado a ser el lugar de reunin de personas interesadas en problemas econmicos y administrativos. Entre sus obras de economa cabe citar las tres siguientes: Fermier y Grains (1756-1757); Tableau conomique (1758) y Maximes gnrales du gouvernement conomique (1760). De ellas, Tableau conomique recibi, lo mismo que su autor, entusiastas elogios de
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Ibidem.

muchos de sus contemporneos y gran reconocimiento intelectual y social. El marqus de Mirabeau, con referencia a este ltimo texto, dijo que desde el principio del mundo tres grandes inventos dieron estabilidad a las sociedades polticas: el primero era la invencin de la escritura, el segundo la del dinero y el tercero Cuadro econmico, que fue resultado de los otros dos; pero que los completa por perfeccionar su objetivo; es el gran descubrimiento de nuestro tiempo, pero sus beneficios los cosechar la posteridad. 74 Por ello a Franois Quesnay se le considera el fundador de la fisiocracia, la primera escuela econmica en el sentido formal, con maestro y discpulos. La doctrina de Quesnay, que es la base del pensamiento fisiocrtico, dice que el orden natural debe ser norma de la vida individual porque ha sido obra de la inteligencia divina. Ese orden natural es universal y eterno y puede ser conocido por las personas ilustradas y los filsofos economistas, quienes lo han descubierto para bien del gnero humano. El desconocimiento del orden natural y de sus leyes explica los tropiezos, los errores, los fracasos y las desgracias que ha sufrido la humanidad a lo largo de los siglos. En los dos primeros artculos de Quesnay, Agricultores (1756) y Cereales (1757), aparecen los grmenes de su sistema, que habra de exponer in extenso en el citado Tableau conomique, publicado con el lema campesinos pobres, reino pobre; reino pobre, rey pobre. En aos posteriores aparecieron otras publicaciones suyas de menor importancia, tales como Derecho natural (1768). En el Tableau, que se conoce en la historia como la Biblia de la fisiocracia y ha sido objeto de los ms extravagantes elogios por parte de los discpulos de Quesnay, ste intenta hacer de la economa una ciencia exacta, tratando de explicar cmo la riqueza se mueve entre las diferentes clases de la sociedad. En ese opsculo tambin se exponen ocho razones de la decadencia de las naciones. En sntesis, el mrito fundamental de Quesnay en sus trabajos sobre cuestiones agrarias es la idea de que no haba que buscar ni inventar nada, ya que todas las relaciones humanas estn gobernadas por leyes naturales, cuya evidencia es notoria. As, los individuos y los gobiernos no tienen ms que conocerlas para ajustar su conducta a esas leyes. Es importante destacar que los fisicratas, a partir de las ideas de Quesnay, conceban la economa como fundamentalmente orgnica, como una amalgama en extremo compleja y delicada de partes constituyentes, vinculadas por el mecanismo del intercambio en el mercado, en el que cualquier trastorno que se produjera en una parte, con el tiempo se transmita a todas las dems, a travs del proceso de interaccin y reaccin. As, su propuesta se considera como el primer anlisis del equilibrio general, por la analoga entre esta visin de la economa y la del cuerpo humano. Anatmicamente, un trastorno en una parte del cuerpo se transmite, tarde o temprano, a las dems partes, que interactan y reaccionan para compensar el desequilibrio inicial. En la economa, un trastorno en la produccin genera otro en la demanda y viceversa, a causa de la mutua interdependencia de ambas.75 Entre las principales teoras propuestas por Quesnay que hicieron suyas los fisicratas estn: el orden natural, su Cuadro econmico, el laissez-faire, el producto neto, la propiedad territorial y el impuesto nico. Revisemos someramente esos aspectos. El orden natural
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Cfr. Claudio Napoleoni, Fisiocracia: Smith, Ricardo, Marx, Oikos-tau, Barcelona, 1974. Ibidem.

Como ya se indic, los fisicratas consideraban que haba un orden natural para todas las cosas y por ello reconocan la existencia de un gobierno de lo fsico, lo que implica un orden en la naturaleza que incluye a la sociedad y al sistema econmico. Como ya se seal, la palabra fisiocracia proviene del griego physis, naturaleza, y en el sentido que le daban significaba el gobierno del orden natural, por lo que Du Pont de Nemours defini la fisiocracia como la ciencia del orden natural. Para esta escuela, la organizacin social est basada en el orden econmico, y si la organizac in econmica es consecuente con el orden natural, se consigue una armona perfecta, necesaria para la felicidad y el crecimiento de la humanidad. Para lograr esa armona es necesario que los ciudadanos, y sus representantes en los gobiernos se abstengan de entorpecerla mediante reglamentaciones arbitrarias. Hay que dar libertad de actuacin a los hombres, cuya naturaleza los impulsa a ese orden natural. Partiendo de esas premisas, Mercier de la Rivire public un libro titulado El orden natural y esencial de las sociedades polticas. Dicho orden natural significa simplemente que las sociedades humanas estn regidas por las mismas leyes naturales que gobiernan al mundo fsico, establecidas por Dios para lograr el bien de la humanidad, y que los individuos deban conocerlo y conformarse a l. Por lo anterior, los fisicratas plantean: El orden natural se presenta de manera evidente y puede conocerse tanto en forma intuitiva como racional, ya que ha existido para todos los hombres y desde todos los tiempos, por lo que se le entiende como universal e inmutable. Pusieron en duda todas las reglamentaciones del rgimen econmico, pues decan que la existencia del orden natural y su carcter providencial eran suficientes para que el individuo encontrara por s solo el camino ms ventajoso. Los intereses individuales, por la accin del orden natural, son armnicos entre s, por lo cual deben ser suprimidas las trabas creadas legalmente y asegurar el mantenimiento de la propiedad y de la libertad. Por ello se debe castigar a los que atentan en contra de ellas y ensear las leyes del orden natural. La labor de los gobernantes es guardar el orden natural y la propiedad que constituye su fundamento. Al respecto, Quesnay deca que el orden legtimo estriba en el derecho de posesin, asegurndolo y garantizndolo a todos los hombres reunidos en sociedad, por la fuerza de una autoridad tutelar y soberana. La segunda de las funciones que deben cumplir los gobernantes es la instruccin, que es el verdadero lazo de unin social. Adems, el Estado debe realizar los trabajos pblicos, ya que la construccin de caminos, canales, etc., es ventajosa para la produccin generada en la propiedad territorial. De esa manera, los aspectos bsicos del orden natural eran el derecho a disfrutar de los beneficios de la propiedad, el derecho a trabajar y el derecho a la libertad compatible con la libertad de los dems a perseguir su inters personal. En forma sinttica, para los fisicratas, la actividad econmica debe regirse por tres reglas: El derecho a la propiedad, derivado del orden natural. La libertad para que el hombre encuentre el camino que le resulte ms ventajoso. La seguridad en el disfrute de la propiedad y la libertad. El orden natural consiste en la libertad, en la propiedad y en la seguridad de la propiedad y de la libertad. Una sociedad que detiene su marcha es porque ha comenzado su decadencia y est en grave peligro de desintegracin. La vida cambia constantemente y la historia es cambio, cambio que se ve en la naturaleza, por lo

cual no se deben detener con obstculos legales los avances de las sociedades.76 Por eso para los fisicratas, en el concepto principal de ese sistema, el del orden natural, la sociedad humana se debe regir por leyes naturales, que no pueden ser modificadas por las leyes positivas del Estado. Como se indic, dichas leyes haban sido establecidas por una providencia bondadosa para el bien de la humanidad, y estaban tan claramente manifiestas que bastaba un poco de reflexin para descubrirlas. Sin embargo, al parecer para Quesnay esa reflexin no era suficiente pues propona que se ensease el orden natural, y en esa enseanza consideraba que su Tableau conomique ocupaba un lugar importante. El Cuadro econmico Como hemos sealado, la obra de Quesnay, Cuadro econmico (Tableau conomique), fue publicada en 1758 y discutida y popularizada por un gran nmero de economistas. En su versin original era un cuadro numrico que representaba en forma de zigzag los flujos de renta agregada entre las diversas clases socioeconmicas. El Tableau se propona demostrar dos cosas: la manera en que el producto neto circulaba entre esas clases y cmo se reproduce todos los aos. En el cuadro Quesnay propone que se haga un empleo sensato del capital. Pero esto depende de que no existan ocho grandes obstculos reconocidos como las causas principales de decadencia de una nacin agrcola: 1. Malos impuestos, que graven el capital de los agricultores. 2. Costo excesivo de la recaudacin de impuestos. 3. Excesivo lujo en el ornato. 4. Exceso de gastos legales. 5. Falta de exportacin de materias primas. 6. Falta de libertad en el comercio interior de materias primas y en el cultivo. 7. Malos tratos a la gente del campo. 8. Que el producto neto anual no vuelva a la categora de gastos productivos. Segn el modelo de Quesnay, la economa se divide entre tres clases o sectores sociales: 1. Una clase productiva , integrada por agricultores. Esa clase productiva es la que mediante el cultivo de la tierra hace renacer las riquezas anuales de la nacin. Los gastos productivos se emplean en la agricultura, en los prados, pastizales, bosques, minas, pesca, etc., para perpetuar las riquezas en granos, bebidas, madera, ganado materias primas para artculos manufacturados. Asimismo, dicha clase hace las inversiones de los gastos de los trabajos de la agricultura y paga anualmente las rentas de los propietarios de los terrenos. 2. Una clase estril, compuesta por comerciantes, fabricantes, criados y profesionales, es decir, constituida por todos los ciudadanos que se dedican a servicios y trabajos distintos de la agricultura. Los gastos estriles se hacen en mercancas manufacturadas, alojamiento, vestido, intereses del dinero, costos del comercio, productos extranjeros, etctera. 3. Una clase propietaria , que incluye a los terratenientes y a los que posean cualquier ttulo de soberana de cualquier tipo. La clase de los propietarios abarca al soberano, los propietarios de los terrenos y los que perciben el diezmo. La tierra la poseen los terratenientes, pero la cultivan los agricultores que la tienen en arriendo, los cuales son, as, la clase verdaderamente productora. El producto neto o, en trminos monetarios, la renta neta, lo produce enteramente
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Cfr. Henry Higgs, Los fisicratas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1944.

la primera clase y puede utilizarse en su propia actividad o en la de las otras dos clases. Para un periodo productivo de un ao, Quesnay presenta las cifras de una riqueza total de 5 000 millones de francos, procedente del periodo productivo anterior, y supone que para el mantenimiento de la clase productiva y de su ganado durante el ao se necesitan 2 000 millones de francos, que son pagos del sector agrcola a s mismo, por concepto de gastos necesarios para la reproduccin (alimento del agricultor, semilla, etc.), y que les servirn para poner en marcha todo el proceso en el periodo siguiente. Adems de este producto neto en especie, los agricultores poseen tambin la cantidad total del dinero de la nacin, digamos 2 000 millones. Asimismo, el sector agrcola gasta 1 000 millones de francos en bienes manufacturados y servicios, que tambin son necesarios para mantener a los agricultores durante el ao. Los propietarios no tienen nada, salvo una renta por cobrar a los agricultores por una cantidad de hasta 2 000 millones. Los 2 000 millones de francos en dinero de los agricultores van a los propietarios en forma de rentas e impuestos. Esos 2 000 millones representan el producto neto, o sea, el excedente por encima de los costos necesarios. Los fisicratas no consideraron las rentas y los impuestos como costos necesarios de produccin, sino como excedentes. El crculo se completa cuando los propietarios gastan sus ingresos por la renta que reciben, dividida en 1 000 millones en alimentos a los agricultores, quienes recuperan as la mitad del dinero que haban pag ado y 1 000 millones en manufacturas a la clase estril; y los miembros de la clase estril gastan la suya: 1 000 millones, en alimentos que compran a los agricultores y 1 000 millones en materias primas. As, de los 3 000 millones de francos gastados originalmente por los agricultores, vuelven a ellos 1 000 millones de los propietarios y 2 000 millones de los artesanos, y el proceso contina indefinidamente. La venta del producto neto que el agricultor gener el ao anterior son los anticipos anuales que emplear en el cultivo y el pago para el propietario. Tambin hay anticipos anuales para gastos estriles que se emplean en los fondos y costos del comercio, en la compra de materias primas para artculos manufacturados, y en la subsistencia, adems de las necesidades del artesano, mientras termina su obra y la vende. Pero el producto neto puede variar; en un reino que posea muchas vias, bosques, praderas, etc., que realiza su cultivo con el arado tradicional y con poca gente, el producto neto es insuficiente, a diferencia de aquellos lugares donde el cultivo se efecta en gran escala y con caballos y muchos hombres: ah el producto neto aumenta. Pero esto tampoco es definitivo, pues los productos de la agricultura estn expuestos a ruinosos accidentes naturales que en determinado tiempo llevan a disminuir el valor de la cosecha anual. La reproduccin total anual del producto neto que nos presenta, de los anticipos anuales con sus intereses y de los intereses de los anticipos primitivos, apreciada conforme al orden del Tableau, es del territorio de Francia, y ah se observan los anticipos y expendios. Hay que considerar el estado de las naciones, pues el peculio siempre est renaciendo en aquellas donde las riquezas se renuevan continuamente y sin deterioro. sta es una secuencia muy simplificada del proceso de circulacin y reproduccin, que no se aparta de su postulado fundamental, es decir, que slo la agricultura puede producir un excedente, y el autor muestra cmo se distribuye ese excedente. La clase estril tiene participacin en el producto excedente porque es servidora de los productores y de los propietarios. Por s misma no puede crear ningn valor

y no hace ms que transformar el que ha creado la agricultura en bienes manufacturados, que se consumen adems de los artculos de primera necesidad. Quesnay sostuvo una teora del precio basada en el costo de produccin, en lo que respecta a los artculos manufacturados. Crea a la manufactura incapaz de crear valores nuevos; lo nico que haca era sumar valores ya existentes. Cuando se cambian artculos manufacturados, de acuerdo con su teora del produit net, nicamente se cambian cosas equivalentes. Del cambio no puede nacer ninguna ganancia o excedente de valor. Al mismo tiempo, la competencia entre compradores y vendedores fijara la cantidad exacta de los gastos en que incurriran los productores. La competencia era un factor muy importante en la explicacin del precio; lo fijaba independientemente de los compradores y los vendedores. Aunque stos fuesen movidos por su inters personal y tratasen de comprar barato o de vender caro, las relaciones mutuas entre sus actos los obligaban a sacrificar parte de sus intereses. 77 A los fisicratas les preocupaba el crecimiento de los ingresos a lo largo del tiempo. Sin embargo, el modelo de flujo circular proporciona atisbos de sus prescripciones polticas. Ellos buscaban polticas para estimular la acumulacin de capital, que se encontraba frenada por una excesiva carga fiscal sobre los agricultores, por lo que propusieron argumentos a favor de una reforma fiscal. Quesnay haba calculado la suma y la productividad del capital necesario para llegar a un estado satisfactorio de la agricultura y estaba convencido de que la aplicacin de capital a sta era la nica forma de obtener un producto neto al que se le estableciera la tasa impositiva. La cuestin estaba en satisfacer las necesidad del Tesoro al mismo tiempo que se supriman los medios irracionales de valoracin que impedan el desarrollo agrcola. La solucin a ambos problemas resida en gravar fiscalmente al terrateniente. Los fisicratas consideraron que la recaudacin fiscal de la Francia prerrevolucionaria era muy ineficiente. Segn ellos, lo mejor consistira en gravar al grupo que en ltima instancia pagaba el impuesto. Ya que los impuestos slo se pueden pagar tomando el importe del producto neto, tenan que exigirse a los que perciban ese producto neto. Al mismo tiempo, el conjunto de tipos impositivos tendra que ser el adecuado, para que los ingresos fiscales fuesen suficientes para satisfacer las necesidades del Estado. Otra fuente de acumulacin de capital para la inversin agrcola era la renta de la tierra, en tanto que los terratenientes eran responsables de las mejoras en ella. Sin embargo, las restricciones mercantilistas sobre el libre cambio de los productos agrcolas mantenan bajos los precios y, por tanto, las rentas de las tierras, mediante la restriccin de la demanda. As, los fisicratas argumentaron en favor del libre cambio, ya que crean que con la eliminacin de estas restricciones y una poltica general de no intervencin por parte del gobierno era posible que el capital fluyese libremente hacia el sector agrcola y que el proceso circular se ampliase a lo largo del tiempo, de acuerdo con las leyes de la naturaleza. Los fisicratas respetaron la propiedad privada y la elevada posicin de los terratenientes, y consideraron a los propietarios miembros valiosos de la sociedad y necesarios para el proceso de desarrollo, pues era el propietario quien haba realizado la inversin inicial para poner la tierra en condiciones de ser arada y quien haba introducido mejoras antes de entregarla a los agricultores para su cultivo. Por eso tena derecho a una parte de su producto anual. Para los fisicratas, los
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Cfr. Franois Quesnay, Tableau conomique, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1972.

terratenientes no eran parsitos sociales; el producto excedente slo aparece en determinada etapa del desarrollo humano, que es cuando los hombres pueden arrancarle a la naturaleza algo ms de lo que necesitan para subsistir. Comprendieron que el nmero de quienes se dedicaban a la industria y el comercio dependa, en definitiva, de la cantidad de subsistencias que los que trabajaban la tierra pudieran obtener por encima de sus propias necesidades. En otras palabras, comprendieron que el grado de productividad del trabajo que hace posible un excedente haba hecho su aparicin en la agricultura; pero como no llevaron su anlisis a otras esferas de produccin, consideraron ese excedente como un don atribuible, no a la productividad del trabajo, sino a la de la naturaleza. Sin embargo, esta misma limitacin implica un progreso. Seala a los fisicratas como la primera escuela de pensadores economistas que emplearon consecuentemente los mtodos de aislamiento y abstraccin y consiguieron superar s us propias limitaciones al estudiar el proceso de la circulacin. 78 El ensayo de condensar el proceso de la circulacin en la forma simplificada de un cuadro es uno de los primeros ejemplos de aplicacin rigurosa de las matemticas a los fenmenos econmicos. Por otro lado, el papel de la competencia tena su desarrollo completo en relacin con los factores subjetivos que actuaban en las mentes de compradores y vendedores. La importancia que se concedi a la competencia como determinante del precio iba dirig ida a resolver el problema que nace de la consideracin de las estimaciones de compradores y vendedores. Quesnay admita que las evaluaciones de los individuos tenan alguna relacin con el cambio. Proporcionaban el motivo de ste, pero no influan en las condiciones en que se realizaba. stas las fijaba una especie de estimacin o valuacin general independiente de las valuaciones de las partes individuales. En el Tableau conomique Quesnay hizo el primer esfuerzo para explicar el complejo fenmeno de la circulacin de la riqueza en un pas. Tambin fue Quesnay el primero en proponer el establecimiento de un impuesto nico y permanente sobre la tierra. Los fisicratas defendieron la libertad del trabajo, lo mismo que la libertad del comercio interior y exterior. Para Quesnay y sus discpulos el mejor gobierno deba ser un despotismo ilustrado, respetuoso de las leyes que garantizaran la libertad y la propiedad de los miembros de la sociedad. Por otra parte, el gobierno tendra a su cargo la construccin de obras pblicas y la educacin de la niez y de la juventud. Esa libertad que proponan se sustentaba en la idea del laissez-faire. El laissez-faire Laissez-faire es una expresin francesa que significa dejad hacer y se constituy en la base de una doctrina econmica que propugna por una poltica de no intervencin del gobierno en los asuntos monetarios individuales o industriales, y defiende la libre competencia y las preferencias naturales de los consumidores como principales fuerzas que permiten alcanzar la prosperidad y la libertad. As, el principio de no intervencin qued formulado en la expresin dejar hacer, dejar pasar, el mundo marcha por s mismo (laissez faire et laissez passer, le monde va de lui-mme). Se dice que el primero en usarla fue un comerciante francs, llamado Le Gendre, que junto con otros visit a Colbert en 1680 para protestar por la excesiva reglamentacin y le grit al ministro: Laissez-nous faire. Esta doctrina surgi a finales del siglo XVIII como una reaccin ante el mercantilismo mediante el cual se desarroll el control nacionalista de los gobiernos sobre
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Cfr. Henry Higgs, op. cit.

los impuestos y el comercio. En Francia, los fisicratas incorporaron por primera vez la teora del laissez-faire en su doctrina, que estableca que el gobierno no deba interferir en las relaciones comerciales. Ello se asumi durante el siglo XVIII en Europa occidental, donde se consideraba que el orden econmico natural era el mejor sistema para conseguir, sin regulaciones ni ajustes, el mximo bienestar para todos. Si las sociedades estn sujetas al orden natural, que es casi providencial, la conclusin obligada sera la supresin del Estado y la abrogacin de toda legislacin. Pero los fisicratas fueron favorables a la reduccin de la actividad legislativa, por lo que las leyes no deban ser sino la traduccin escrita de las leyes de la naturaleza. Tenan como premisa que ni los hombres ni sus gobiernos hacen las leyes, ni pueden hacerlas, ya que su misin se ha reducido a reconocerlas conforme a la razn suprema que gobierna al Universo y a transportarlas y adaptarlas a la sociedad. En su filosofa poltica y sus preceptos de poltica prctica los fisicratas establecieron, como ya se indic, que la agricultura era la nica que produca un excedente, por ello conside raron que las medidas mercantilistas de Colbert, dirigidas a fomentar la industria, eran intiles, y contra ellas los fisicratas propusieron su laissez-faire, laissez-passer. Decan que la industria no creaba valores, sino que slo los transformaba, y ninguna reglamentacin de ese proceso de transformacin poda aadir nada a la riqueza de la comunidad. Por el contrario, lo nico probable era que lo hiciera ms complicado. Por consiguiente, deba desaparecer la intervencin en todas sus formas, tambin en el campo de la tributacin, que es el instrumento ms poderoso del intervencionismo estatal, como en la industria y el comercio, que deban quedar libres de toda contribucin. La nica rama de la produccin a la que en justicia deba imponrsele contribuci nes era la que creaba valor, o es decir, la agricultura. Imponer contribuciones a la industria era imponerlas a la tierra de un modo indirecto y, por tanto, antieconmico. La mxima financiera de la fisiocracia era, como veremos ms adelante, un impuesto nico sobre la tierra. Por ello se considera que los fisicratas no son liberales de ocasin, sino que son liberales de principios. A sus ojos existe un orden natural y esencial de las sociedades querido por Dios, por la Providencia, por la Naturaleza; esos tres trminos estn separados en su vocabulario por matices apenas perceptibles. Como ya vimos, plantean que el orden econmico natural est de acuerdo con los derechos naturales del hombre, que implica el respeto a s mismo y a los dems. Su fundamento es la armona de intereses que se logra con el respeto de la propiedad individual, libertad de cambio, libertad para que cada uno busque su inters personal, abstencin del Estado de incidir en asuntos de materia econmica; tales son los elementos esenciales del laissez-faire. As, el agricultor es libre de producir como l lo entiende, de vender a quien quiere al precio ms elevado que pueda obtener, y decidir darle a la tierra las mejoras generosas de las que tiene necesidad. El producto neto ser aumentado, ya que sobre este producto neto de la tierra vive la clase estril y reposan las finanzas pblicas. Es por ello que la libertad econmica significa la felicidad para todos y la prosperidad del soberano. Puesto que los fisicratas proponen la reduccin a la nada del papel del Estado en materia econmica, exaltan al rey contra los nobles. Ellos haban comprendido muy bien que el liberalismo implica un Estado fuerte que promueva la restauracin de la economa liberal. sta supone un Estado que se da a su misin de guardin del inters pblico. El liberalismo entiende la vida econmica con ciertas reglas del juego que deben ser sumamente respetadas, sobre todo por quien las

dicta y las hace aplicar. Para que la libertad sea eficaz es necesario que el Estado tenga un prestigio, ya que el fundamento de la libertad es la autoridad de la ley. As los fisicratas, adems de ser promotores del orden natural, se constituyeron en artfices del laissez-faire. Por ello sugeran que los Estados nunca deberan interferi en los asuntos econmicos r ms all del mnimo absolutamente necesario para proteger la vida y la propiedad privada y para el mantenimiento de la libertad de contratacin. El comercio interior y, en buena medida, el internacional tambin deber estar exento de toda restriccin, con objeto de que pueda establecerse el precio ms ventajoso para todas las partes. La autoridad no debe reglamentar ningn deber para imponerlo a la sociedad, ya que son la razn y las buenas costumbres las que han establecido esos deberes, los cuales se resumen en cinco principios: 1. Continuar la obra de dar tierras nuevas y facilitar los trabajos agrcolas. 2. Promover el beneficio del inters general y de las riquezas producidas por la naturaleza. 3. Prestar a la sociedad aquellos servicios gratuitos de los que no puede prescindir. 4. Pagar la totalidad de los impuestos. 5. Proteger a los agricultores, arrendatarios y colonos no exigindoles nada ms del producto neto. 79 En consecuencia, propusieron la sustitucin de los numerosos impuestos entonces existentes por un impuesto nico, que debera gravar, no a la tierra, sino al producto neto de la industria extractiva. El producto neto El aumento real de riqueza es el producto neto. Siempre hay una diferencia entre lo gastado y lo producido; esa diferencia es el aumento real de riqueza o producto neto, el cual existe, segn los fisicratas, solamente en la agricultura. En el comercio y en la industria, la riqueza se transforma pero no se incrementa. La circulacin del producto neto entre las tres clases o sectores sociales es la parte ms relevante de la doctrina fisiocrtica. El producto neto que los agricultores crean tiene que servir no slo para la satisfaccin de sus propias necesidades, sino tambin de las necesidades de los propietarios de la tierra, incluidos el rey, la Iglesia, los empleados pblicos y los de la clase estril, como los artesanos, comerciantes, etctera. El producto neto de la agricultura es, pues, la nica fuente de los avances en el crecimiento de la economa rural y de las rentas del soberano, y por eso hay que acrecentarlo. La solucin la encuentran los fisicratas en la libertad del comercio de los granos, en el interior y en el exterior. Con ello los agricultores esperan, primero, la unificacin y la estabilizacin del precio del trigo; pero tambin su elevacin. La libertad de comercio permitir el advenimiento del llamado buen precio. Dar libertad al comercio de granos significaba esencialmente, en ese tiempo, restablecer la exportacin de cereales y, en consecuencia, permitir que el trigo francs alcanzara los precios europeos, para que hubiese bienestar por la elevacin del precio del trigo y seguridad debido a su unificacin y estabilizacin. Si se trata de establecer de dnde proviene el dinero para las finanzas pblicas, segn los fisicratas, la fuente es la agricultura, que es productiva porque crea la riqueza. La industria y el comercio son estriles; sus rentas brutas no exceden sus gastos, no proveen de nuevos elementos a sus productos. La riqueza para ellos no
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Ibidem.

es la moneda, sino los bienes materiales; la riqueza es la materia que se crea, que se reproduce. El comercio no crea materia y tampoco lo hace la industria. En la actividad industrial, por ejemplo, un carpintero que dispone de un trozo de madera se propone hacer una mesa, y al terminarla no tendr ms madera que la que tena al principio; y por utilizar la lima y el cepillo, su taller est lleno de desechos inutilizables y la madera, en vez de producir, se redujo a la forma que se le dio a la mesa. En cambio, si el agricultor siembra un grano de trigo, recoge 10, porque el trabajo del agricultor, aunque es similar al de los otros hombres, no puede crear nada, pero como se ha unido a la fecundidad del suelo, es decir, a la naturaleza, a Dios, p uede obtener nuevos productos. Du Pont de Nemours, en una carta dirigida a Jean Baptiste Say, dice que solamente Dios es creador y, para los fisicratas, slo Dios es productor, porque producir es crear, crear materia, materia orgnica, la cual se reproduce, se multiplica a partir de otra como sucede con las semillas. El anlisis del producto neto hace de los fisicratas agrnomos, partidarios decididos del gran cultivo, de la utilizacin de caballos para los trabajos del campo, del empleo de abonos animales y minerales, de la modernizacin de las herramientas agrcolas; son gente de progreso. Y el progreso se obtiene de la tierra. Por ello, los intereses econmicos que persiguen son acrecentar el producto neto, lo que asegura la prosperidad de todas las clases de la sociedad. Los fisicratas han sido los primeros en ver la renta de la tierra como algo particular, de privilegio; los que tuvieron la idea de describir la reparticin y circulacin de la riqueza entre las diferentes categoras de agentes econm icos; los que han presentado una visin de conjunto de la circulacin de las riquezas, suponindolas constantes en el curso de un periodo terico de un ao, al cabo del cual todo se volva a encontrar en la situacin original. Los fisicratas son los precursores de la nocin de circuito en la actividad econmica. Toda operacin productiva implica gastos, es decir, consumo de riquezas que habr que deducir de la riqueza creada, lo que conduce a reiterar a la industria y al comercio como actividades econmicamente estriles. Los fisicratas admiten que los comerciantes e industriales obtenan ingresos, pero no los producan, sino que los ganaban, es decir, los reciban por transferencia de la clase realmente produc tora, que es la clase agrcola. 80 Si bien la te ora era interesante, en la realidad no prosper, ya que en 1774 el ministro Turgot pareci haber seguido ese criterio al haber emitido el edicto liberador de los productos agrcolas. Pero lamentablemente hubo una mala cosecha y eso se uni al efecto del restablecimiento de la exportacin. Por ello el precio del trigo se elev ms de lo que Turgot hubiera querido; de ah la guerra de las harinas y la intriga que provocaron que el ministro fisicrata sucumbiera. La propiedad territorial Como hemos saalado, el orden natural fue uno de los conceptos bsicos para los fisicratas, pues lo consideraban universal e inmutable ya que ha existido para todos los hombres y en todos los tiempos. Debido a que la existencia del orden natural y su carcter providencialeran los elementos necesarios para la vida humana, el individuo tena que encontrar por s solo el camino ms ventajoso. Por ello los fisicratas pusieron en duda todas las reglamentaciones del rgimen social y econmico, pues las leyes ya existan; slo se necesitaba percibirlas para entenderlas.
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Ibidem.

De esa manera, los intereses individuales, por la accin del orden natural, son armnicos entre s, lo cual indica que los obstculos, productos de preceptos legales elaborados por los seres humanos, deben ser suprimidos para asegurar el mantenimiento de la propiedad y de la libertad. Por eso se deben establecer castigos para los que atentan contra esas prerrogativas y, adems, se deben ensear las leyes del orden natural. Esto no indica que se tengan que eliminar las formas de gobierno, porque la labor de los gobernantes es guardar el orden natural y la propiedad que constituye su fundamento. A partir de su concepto del derecho natural (Le Droit Naturel), que se halla incluido en la obra Physiocratie, Quesnay afirma que todo hombre tiene un derecho natural al libre ejercicio de sus facultades, siempre que no las emplee en perjuicio propio o de otros. Este derecho a la libertad supone, como corolario, el derecho de propiedad y la obligacin del Estado de defenderlo; en otras palabras, dar seguridad. Garantizar la seguridad es la nica funcin del Estado. Si las actividades de ste se amplan, se coarta la libertad individual. El Estado no puede ser demasiado fuerte para este fin. El despotismo del Estado debe atemperarse slo por una opinin pblica inteligente, que se rebelar contra cualquier infraccin del derecho natural o, ms bien, la har imposible. Un ejemplo: en cierta ocasin el delfn insisti mucho con Quesnay sobre la dificultad del cargo real, que no estaba destinado a ocupar. A ello Quesnay dijo: No veo que sea tan trabajoso. Entonces pregunt el delfn, qu harais si fuerais rey? Y Quesnay contest: Nada. Entonces, quin gobernara?, y la respuesta lacnica fue: La ley. En otra ocasin un cortesano, viendo al rey preocupado por las disputas del clero y el Parlamento, propuso medidas enrgicas: El reino se gobierna con alabardas. Y, dgame pregunt Quesnay, quin gobierna a las alabardas? Su adversario se qued sin saber qu contestar. Es la opinin aadi el doctor , por tanto, debe usted actuar sobre sta. Quesnay bas sus convicciones econmicas en un sistema deductivo de filosofa y acudi al derecho natural, pero extendi la esfera de accin de ste ms all de la religin, la poltica y la vida individual, al campo de la economa poltica. 81 As, en la segunda mitad del siglo XVIII el control del gobierno disminuy, se ensanch la base social del comercio y en menor grado la de la industria. No obstante, las fuerzas que perseguan romper las cadenas del feudalismo y establecer la propiedad privada y la libre competencia estaban lejos de ser las dominantes en la sociedad francesa de vsperas de la Revolucin. La concepcin fisiocrtica de la propiedad territorial mostraba la diferencia entre un programa de gobierno que impulsara y preservara la produccin privada, y los resabios de la autoridad feudal. El impuesto Quesnay identifica la riqueza con los objetos materiales y opina que la nica industria productora de riqueza es aquella que obtiene las materias primas, es decir, la agricultura y la extraccin. Si bien el trabajo de los artesanos y operarios obtiene productos con refinamiento y utilidad, no puede aadir nada a la riqueza pues, como ya se dijo, stos slo cambian la forma de los materiales existentes, y el valor acrecentado de los objetos sobre los cuales se gasta su trabajo es slo el equivalente al pago que reciben por sus servicios. Dicho de otra forma: la agricultura es la nica actividad que produce una renta (producto neto ); la manufactura, que Quesnay consideraba estril, no la produce. Para que el estadista pueda hacer frente a los gastos de la nacin, con base en los ingresos nacionales, debe establecer impuestos. Pero como el produit net es,
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Ibidem

para los fisicratas, el nico ingreso autntico, tambin debe ser la nica riqueza sometida a impuestos. Todos los impuestos sobre las personas o sobre las manufacturas se han de pagar a fin de cuentas con este fondo. As, propone que tanto por la sencillez como por la justic ia y la economa, los impuestos se cobren nicamente en su origen, por lo que debera establecerse un impuesto nico (impt unique), sencillo y directo sobre la tierra, y ste no debera exceder de un tercio del produit net. Los terratenientes y agricultor es ajustaran los gravmenes que pesan sobre ellos aumentando el precio de las materias primas, y de este modo cada consumidor pagara una parte del impuesto con un gasto mnimo en el costo de la recaudacin, y se eliminara todo el aparato fiscal existente. En la propuesta se establece un consumo prudente de los individuos, las clases y las naciones, que deberan dirigir sus gastos, en la medida de lo posible, por cauces productivos; por ello los impuestos que eventualmente recaen sobre la tierra deberan establecerse sobre la produccin neta anual del suelo y no exceder de una pequea proporcin de sta. Los fisicratas sostenan que cualquier desventaja inmediata para los propietarios que pudiera suponer el impuesto se vera compensada en el largo plazo por los incrementos subsiguientes a la inversin agrcola, los mayores valores que alcanzara el producto neto y las rentas. Puesto que los recursos del Estado deben ser tomados del producto neto, que es la parte que genera la riqueza, el impuesto debe afectar equitativamente el producto neto y no otros ingresos de las clases agrcola o industrial, y debe ser tomado de los ingresos de la clase propietaria. Los fisicratas consideraron que la parte del soberano sobre el producto neto era una verdadera copropiedad que mantena con los propietarios territoriales, con los mismos derechos, deberes e ingresos. Suponiendo que el producto neto alcanzara una cifra de 2 000 millones, 30% seran 600 millones, monto que sealaban los fisicratas como la parte que el Estado tomaba como impuesto. La explicacin de imponer la carga tributaria a la renta de los propietarios territoriales se debe a la importancia que dieron los fisicratas al rol social de la clase propietaria. La actitud fisiocrtica hacia la tierra, reforzad por su apasionada defensa de la a propiedad territorial que la consideraba como nica fuente de riqueza, los llev a la conclusin prctica del impuesto nico que, no obstante, pareca contraria al inters de los terratenientes. Esto, aunado a la poltica no intervencionista, lleg a ser una ayuda poderosa para el desarrollo de la industria, aunque los fisicratas mismos no lo concibieron con ese propsito. Para ellos, el propietario de la tierra se haba convertido ya en capitalista que empleaba trabajador es. En los escritos de Turgot se estudia el produit net en su forma ms primitiva, y donde demuestra que el excedente creado por el cultivador del suelo era el nico fondo del que podan obtener una subsistencia los dems miembros de la sociedad. Una vez que el agricultor haba producido el excedente, poda realizarlo comprando el trabajo de otros. As, los que trabajaban en la industria se convirtieron en asalariados del agricultor. Llega un momento, prosigue Turgot, en que el cultivador -propietario deja d ser e el nico interesado en la apropiacin del produit net. Los propietarios se diferencian de los agricultores cuando toda la tierra disponible ha pasado a ser propiedad privada. Los que no poseen tierras se convierten en trabajadores asalariados, ya como asalariados de la industria, ya de los propietarios de la tierra. En este ltimo caso, los propietarios dejan de cultivar sus propias tierras: trabajan para ellos obreros asalariados. La yuxtaposicin de capital y trabajo aparece ahora en la produccin

agrcola, y con ella el problema de los salarios y las ganancias. En sntesis, los fisicratas aseguraron que la naturaleza en conjuncin con el hombre en las industrias extractivas como la minera, la pesca, la agricultura, etc., rinde un exceso sobre el costo de produccin, que son todos los gastos relativos a salarios de los trabajadores, intereses del capital y el beneficio justo sobre la inversin, mediante el cual se sostienen las dems clases de la sociedad. Slo concedan el atributo de productividad a los propietarios y cultivadores de tierras, pues produccin significaba creacin de un excedente material sobre el costo de produccin; era ms productiva la recoleccin de una cosecha de trigo, la pesca o la extraccin de carbn, que preparar pan o comprar y vender productos. Para esta doctrina, la naturaleza y no el trabajo se conceba como productor. Con el impuesto nico directo, la industria extractiva sera la fuente ltima de riqueza de un pas, y ya que todos los impuestos, a la larga, se pagan con el exceso de lo que rinde la tierra, pensaban que era mejor que el propietario los soportara directamente en vez de esperar a pagarlos despus de pasar por varias manos y, por consiguiente, cuando el total ha ido aumentando en el proceso. Aunque admitan que los fabricantes eran tiles, pues transformaban los productos naturales, no pensaban lo mismo de los comerciantes que se dedican a la permuta de valores equivalentes, lo que no implica produccin alguna, ya que lo que una parte gana la otra la pierde. A los miembros de profesiones liberales y todos los empleados en servicios personales los consideraban estriles, debido a que no producen nuevos bienes, no crean riqueza, sino que se limitan a transferir de unas personas a otras los productos que ya existen. El incluir a los comerciantes y a los industriales en la clase estril implic un rechazo a la idea mercantilista de que el comercio exterior era el verdadero y nico medio que un pas tena para enriquecerse. Los fisicratas creyeron que el comercio , tanto exterior como interior, produca una ganancia, lo cual es diferente del acto de produccin. Mercier de la Rivire, por su parte, deca que el comercio es un mal necesario y lo menos malo que puede suceder es traer del extranjero bienes que no se pueden producir en el pas o ceder a otros pases los bienes que no se pueden consumir, y que el nico cambio verdaderamente til es el que hace pasar directamente los productos de los agricultores, que pereceran en manos de sus productores.82 Turgot Como ya se indic, Anne-Robert-Jacques Turgot, un fisicrata heterodoxo; fue escritor, economista y alto funcionario pblico, adems de que tuvo una cabal comprensin de los problemas fundamentales de su pas y de su momento histrico. A la edad de 23 aos disertaba en la Sorbona, donde realiz estudios, sobre la perfectibilidad humana. Al mismo tiempo, escriba su primer trabajo econmico sobre la emisin de papel moneda del famoso banquero y especulador escocs John Law. Dos aos despus colabor con varios artculos en la Enciclopedia de Diderot y DAlembert. Adems, realiz estudios sobre la libertad de comercio del trigo, sobre cuestiones monetarias y escribi un buen nmero de memorias econmico-administrativas entre las que destaca especialmente Rflexions sur la formation et la distribution des richeses, considerada su obra ms importante, que fue escrita para dos jvenes chinos enviados a Francia por la Compaa de Jess. Dicha obra se redact en 1766 y fue publicada cinco aos ms tarde en las Ephemerides que, como se indic, era el rgano de difusin de las ideas de los fisicratas. Se considera que en
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Ibidem.

las Rflexions sur la formation et la distribution des richeses Turgort logr realizar una separacin completa entre la economa y la jurisprudencia. Durante los tres aos que Turgot fue designado ministro de Hacienda por Luis XVI llev a cabo reformas financieras de trascendencia, tales como la libertad de comercio, la supresin de gravmenes fiscales y la derogacin de buen nmero de reglamentos que obstaculizaban el progreso de la economa francesa. Promulg seis Edictos en 1776, cuyas reformas estuvieron inspiradas en el liberalismo econmico, pero en 1777 fueron consideradas demasiado audaces por su sucesor Jacques Necker, quien orden su abolicin. Turgot se haba adelantado a su tiempo, ya que nueve aos despus de su muerte, a partir de 1790, todas las reformas que propuso fueron implantadas nuevamente por la Convencin francesa. Los interesados en la historia del pensamiento econmico han discutido si Turgot fue o no un fisicrata, particularmente porque Mirabeau no lo consideraba uno de los suyos, aunque se declaraba constantemente discpulo de Quesnay. A pesar de que Turgot se mantuvo siempre apartado de la escuela fisiocrtica, a la que calificaba de secta, lo que s puede afirmarse es que estuvo muy cerca de ellos desde el punto de vista terico, aun cuando es obvio que tuvo tambin discrepancias y cierta independencia de criterio al analizar la estructura econmica de su tiempo, por lo que se le consider como un fisicrata heterodoxo. Es debido a esto que generalmente se ha afirmado que las doctrinas de Turgot son ms modernas y ms prximas a las de Adam Smith que a las de los fisicratas. Entre las principales ideas en las que Turgot se aparta de los fisicratas estn: 1. No aceptar la oposicin fundamental entre la productividad de la agricultura y la esterilidad de la industria, y aunque no abandona completamente la idea, le da una importancia muy restringida. 2. Para Turgot, la propiedad territorial pierde su categora de institucin de derecho divino. No cree que la propiedad de la tierra sea de origen divino o que es un derecho natural, sino consecuencia de convenciones humanas y de las leyes civiles o, en otros trminos, un derecho creado por la sociedad. Y su relevancia descansa sobre la ocupacin y sobre la utilidad pblica. 3. La propiedad mobiliaria, como producto del trabajo, asciende a un lugar eminente. 4. El papel que desempea el capital est analizado ms cuidadosamente y demuestra la legitimidad del inters. 5. El salario del trabajador, dice Turgot de acuerdo con los escritos fisiocrticos, ser determinado por la cantidad de subsistencias que necesita, por la cantidad mnima indispensable para su subsistencia; mas aade que el salario sube o baja segn la oferta y la demanda. Pero la generosidad de la naturaleza le dar ms que eso, y el excedente ser la renta del propietario. Con esa renta se lleva a cabo la acumulacin y cuando el capital est creado, se hacen habituales los adela ntos para el progreso de la industria y para el perfeccionamiento de la agricultura. A diferencia de los fisicratas, quienes no tuvieron la intencin de usar este tipo de anlisis para atacar a la clase terrateniente, Turgot consider que ese anlisis era muy propio para los efectos prcticos de su enseanza y su actividad, igual que la de sus contemporneos ingleses, quienes contribuyeron a eliminar los obstculos en el camino de la industria capitalista. Turgot considera que como resultado del progreso de la agricultura se fueron destinando las tierras para los cultivos ms apropiados, inicindose as el intercambio

de unos artculos por otros. Al estudiar los diferentes sistemas de trabajo para el cultivo de la tierra, se opone con decisin a la esclavit ud, censurndola con severidad, y con ello establece las ventajas en la divisin del trabajo libre, que da lugar al cambio de fruto por fruto entre los cultivadores de terrenos de distinta naturaleza, lo que origina tambin el cambio del fruto por el trabajo entre los agricultores y por productos de otra rama de la sociedad que haya preferido otra ocupacin. Al cultivar y trabajar los productos de la tierra, todo el mundo gana, porque al entregarse cada uno a una sola clase de trabajo lo lleva a cabo con ms destreza y mucho mejor. El agricultor saca a su parcela la mayor cantidad posible de productos y satisface todas sus otras necesidades mediante el cambio de lo que le sobra, mucho ms fcilmente que si hubiese tenido que conseguirlo con su trabajo. Por ello, Turgot duda de que la tierra sea la nica generadora de riqueza, pues si estuviera distribuida entre todos los habitantes de un pas, de tal modo que cada uno tuviese precisamente la cantidad necesaria para alimentarse y nada ms, es evidente que, al ser todos iguales, nadie querra trabajar para los otros. Nadie, adems, tendra con qu pagar el trabajo de otra persona, porque cada uno, al no contar ms que con la tierra que necesita para producir su sustento, consumira todo lo que hubiera recogido y no tendra nada para cambiar por el trabajo de los dems. Las tierras han estado cultivadas antes de repartirse, habiendo sido el cultivo mismo el nico motivo del reparto y de la ley que asegura a cada uno su propiedad. Por tanto, los primeros en cultivar lo hicieron probablemente en todo el terreno que sus fuerzas les permitan y, por consiguiente, en ms de lo que necesitaban para su sustento. De no obtener cada uno del campo ms que lo necesario para la subsistencia y no contar con excedente para pagar el trabajo de los dems, no hubiera sido posible hacer frente a las otras necesidades de habitacin, vestido, etc., ms que por el propio trabajo, lo cual sera casi imposible, pues no hay tierra que produzca todo lo necesario. Aquel cuya tierra no fuese apropiada ms que para la produccin de grano y no produjese algodn ni camo, no tendra tela para vestirse; otro quiz tuviese un terreno adecuado para el cultivo del algodn, pero que no producira grano; a aquel de ms all le faltara lea para calentarse, mientras que otro carecera de grano para su alimentacin. Muy pronto la experiencia enseara a cada uno el tipo de produccin que era ms adecuado a su terreno y entonces se limitara a cultivarlo con el fin de procurar las cosas que le faltasen por la va del cambio con sus vecinos, quienes, por su parte, habiendo hecho las mismas reflexiones, habran cultivado los productos ms apropiados a su tierra, abandonando el de los dems. Los frutos que la tierra produce para satisfacer las distintas necesidades del hombre generalmente no pueden servir en el estado en que la naturaleza los da, por lo que es necesario que sufran diferentes cambios y que sean preparados por el trabajo: hay que convertir el trigo en harina y en pan, preparar y curtir los cueros, hilar la lana y el algodn, sacar la seda de los capullos; curar, pelar e hilar el camo y el lino, para hacer luego las telas que, a su vez, se cortarn y cosern para confeccionar vestidos, calzado, etc. Si el mismo hombre que hace producir en su tierra todas estas cosas distintas y las emplea para satisfacer sus necesidades tuviese que someterlas a todos los procesos sealados, es seguro que lo hara bastante mal. La mayor parte de estos preparativos exige cuidado, atencin y una larga experiencia, que no se adquiere sino trabajando asiduamente y sobre una gran

cantidad de materias. Incluso hay productos cuya preparacin podra durar varios meses y, en algunos casos, varios aos. As, cada agricultor, obrero, artesano y comerciante trabaja para satisfacer las necesidades de todas las otras clases, que por su parte, trabajan para s. Turgot hace notar la diferencia entre el agricultor y el obrero industrial, ya que aqul es el nico cuya labor produce ms que el salario del trabajo, al aumentar ao tras ao con el producto la riqueza de la sociedad. Ah coincide completamente con el doctor Quesnay, lo mismo que respecto a la divisin de la sociedad, en la vigencia de tres clases: los agricultores, los propietarios y la clase estril. Para Turgot la moneda es una mercanca como otra cualquiera y su precio se regula de conformidad con la ley de la oferta y la demanda, y lo mismo sucede en relacin con la tasa de inters. Tambin observ perfectamente la ley del rendimiento decreciente en la produccin agrcola ms all de cierto lmite, ya que cuando existen buenas condiciones de cultivo, las mejoras producen 250%. Es ms que probable que si stas se aumentaran gradualmente a partir de este punto hasta aquel en que no rindieran nada, cada incremento sera menos provechoso. Cuando la produccin de la tierra se acerca al mximo, un gasto muy grande slo aumentar el rendimiento en una cifra minscula. Sobre la acumulacin del capital, Turgot deca que toda labor, ya se refiera a la agricultura, a la industria o al comercio, requiere anticipos, es decir, que se hagan inversiones antes de obtener ganancias. Aun cuando la tierra sea labrada a mano, resulta imprescindible sembrar antes de cosechar; y se necesita esperar hasta despus de la siega para obtener ga nancias. Cuanto ms laborioso e intenso fuese el cultivo, mayores sern los anticipos que se requieren. Ser preciso adquirir semillas, aperos de labranza, cobertizos para el grano y trojes para guardar la mies o cereal maduro; pagar y sostener al nmero de trabajadores que de acuerdo con la extensin de las operaciones se hagan necesarios, mientras llega el momento de levantar la cosecha. Slo mediante fuertes anticipos puede lograrse un producto abundante y que la tierra rinda una renta adecuada. Segn Turgot, cualquiera que sea el oficio a que se dedica, el artesano, el industrial y el agricultor deben contar con un anticipo para su trabajo, disponer de la herramienta necesaria y abastecerse de suficientes materias primas para trabajar; adems de que tienen que subsistir mientras se les presenta la oportunidad de vender sus productos. El uso del anticipo propicia que se acumule el dinero, con lo que se hizo la ms codiciada de las riquezas mviles, proporcionando los medios de acrecentarla sin cesar mediante el simple proceso del ahorro. Cualquiera que reciba ms ingreso anual de lo que necesite gastar, ya sea de la renta de sus tierras o como producto de sus trabajos o de su industria, puede guardar este excedente y dejarlo acumular. A estos valores acumulados se les da el nombre de capital. El capital se genera de diversas formas: el tmido avaro que acumula dinero simplemente para librarse del temor de carecer de lo necesario para vivir en un porvenir indefinido, junta dinero. Si los peligros que l prevea aciertan a ocurrir y se viere obligado por la pobreza a vivir cada ao del caudal atesorado; o si sucede que algn heredero prdigo lo derrocha poco a poco, el referido tesoro sera consumido y el poseedor habra perdido todo su capital. Pero cuando el poseedor hubiera podido hacer un mejor empleo de ese capital procediendo de otro modo, logra una acumulacin. Si toda propiedad inmueble susceptible de producir una renta es el equivalente de una suma de valores igual a determinado mltiplo de esa renta, de ello se desprende lgicamente que cualquier suma de valores es el equivalente de una propiedad susceptible de producir una renta igual a una fraccin

determinada de esa suma. Esta suma de valores o este capital representa todos los tipos de valores existentes, del mismo modo que todos los tipos de valores representan dinero. El dueo de un capital puede, en primer lugar, emplearlo para comprar tierras, instalar industrias o acumularlo. Muchos estudiosos de la ciencia econmica aclaman a Turgot como el primero de los economistas cientficos que por su mtodo, contenido y profundidad de anlisis marca un gran paso en la historia de cmo se da la especulacin econmica. 83 Condillac tienne Bonnot, abate de Condillac estuvo vinculado a la fisiocracia, pero particularmente por sus opiniones crticas. Naci en Grenoble, Francia, el 30 de septiembre de 1715 y muri en agosto de 1780, en el castillo de Flux (Loira). Estudi en Lyon con los jesuitas, en Saint-Sulpice y la Sorbona. Se orden sacerdote en 1740, pero sintindose ms hombre de letras, se dedic al estudio de la filosofa, la psicologa, la lgica y la economa. Impulsado por un primo suyo, Jean le Rond dAlembert, fue parte de los Ilustrados, difundi en Francia las ideas de Locke y se opuso al racionalismo. Sus primeras obras de importancia son filosficas. Entre ellas destaca el Ensayo sobre el origen de los conocimientos humanos (1746) y Tratado de los sistemas (1749). Pero el texto que ha sido considerado fundamental es el Tratado de las sensaciones (1754), en el que sostiene que todos los conocimientos y todas las facultades humanas provienen de los sentidos o, mejor dicho, de las sensaciones. En 1758 es enviado a Parma por Luis XV, como preceptor de su sobrino Fernando de Borbn, hijo de los duques de Parma; all permanece hasta 1767 y escribe Curso de estudios para la educacin del prncipe, en 13 volmenes, junto con su obra econmica titulada Le Commerce et le gouvernement considrs relativement lun lautre (El comercio y el gobierno considerados con relacin el uno al otro), que public en 1776. En 1768, de regreso en Pars, es elegido miembro de la Academia Francesa y, tras negarse a ser el preceptor de los hijos del delfn de Francia, se retira al castillo de Flux (Loira). El gobierno de Polonia le encarg la redaccin de una Lgica, o los primeros elementos del arte de pensar, que deba utilizarse en las escuelas, que se public el ao de su muerte (1780). Condillac era un admirador de la filosofa inglesa en general, y particularmente de las ideas de Locke y de Newton, por lo que estaba convencido de que todo conocimiento se origina en los sentidos. Aade al empirismo de Locke que todo el sistema del hombre nace de los sentidos y de las sensaciones. El pensamiento, la reflexin, las pasiones, las facultades del alma, el lenguaje, la libertad; todo nace de ellas y se desarrolla por ellas. A esta proposicin la denomina sensismo . En su Tratado de las sensaciones ejemplifica su mtodo recurriendo a su idea conocida como la estatua de Condillac. Condillac se imagin una estatua como un hombre, pero animada por un alma que nunca haba recibido una idea ni una impresin del sentido. Entonces activ sus sentidos uno por uno. El poder de la estatua vino a la existencia por su conocimiento, producto de la experiencia sensorial, y desarroll la memoria como resultado de esa experiencia; con la memoria, era capaz de comparar las experiencias, y as surgi el juicio. Cada desarrollo hizo a la estatua ms humana. Condillac dramatiz la idea de que ese hombre, como cualquier otro, no es nada hasta que adquiere la experiencia sensorial. Por ello rechaz la nocin de ideas innatas, al afirmar que todas facultades se adquieren. En su obra de economa, del mismo ao que las clsicas Investigaciones sobre
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Cfr. Robert B. Ekelund Jr. y Robert F. Hebert, Historia de la teora econmica y de su mtodo, McGrawHill/Interamericana, Madrid, 1992.

la riqueza de las naciones, de Adam Smith, estableca conceptos y leyes fundamentales para la ciencia econmica, como el valor, la relacin entre oferta y demanda, el principio de la libertad de comercio para la utilidad pblica, etc. Esta obra se encuentra inspirada en la idea dominante en su pensamiento durante este periodo, es decir, que cada ciencia necesita un lenguaje propio y al crear tal lenguaje se crea la ciencia, que no es otra cosa que un lenguaje bien hecho, mediante el cual se reconocen los procesos econmicos, vale decir, es un mtodo seguro de anlisis, que engendra la evidencia por medio de las relaciones de identidad que permite establecer un modelo econmico. En su panorama econmico, que se present en el escrito Le Commerce et le gouvernementen sus crticas a la fisiocracia el filsofo francs refut la idea de que las manufacturas sean estriles y contribuy significativamente a la teora del valor, tema que a los fisicratas slo les interesaba de un modo tangencial, porque les preocupaban ms la produccin y la distribucin que la teora del cambio. Condillac deca que el valor de las cosas no reside tanto en sus propiedades como en la estimacin que les tenemos, y dicha estimacin depende directamente de nuestra necesidad. Por ello la estimacin puede crecer o disminuir en la misma proporcin que se aumenta o reduce la necesidad. Tambin destaca que el valor no depende del trabajo, sino de la utilidad de los objetos. La necesidad de adquirir algo til es lo que da la base para valuar, pero tambin se valora el resultado del cambio de artculos de conformidad con su valor. Adems, advierte que la utilidad no es el nico elemento determinante del valor, sino que interviene la cantidad, es decir, la abundancia o escasez de los bienes. Y como lo hizo anteriormente, liga ambos elementos, utilidad y escasez, y concluye que el valor de las cosas crece con la escasez y disminuye con la abundancia, pudiendo llegar con esta ltima hasta anularse por completo todo valor. Tomando en cuenta que el valor es la satisfaccin de una necesidad, cuando se cambian dos productos se satisfacen dos necesidades, lo cual crea a la vez dos valores. As, las ideas econmicas de Condillac se dirigen principalmente hacia el intercambio y dentro de ste, a la creacin de valor. 5. Adam Smith Objetivo Al concluir esta parte del curso, el alumno: Reconocer y describir la contribucin de Adam Smith al pensamiento econmico, as como sus teoras, en especial la referente a la divisin del trabajo; su relacin con los fisicratas y dems aspectos distintivos de su obra. Importancia de la obra de Smith Adam Smith (1723-1790) fue un filsofo britnico cuyas reflexiones lo llevaron al mbito de la economa, donde elabor su famoso tratado Investigacin sobre la naturaleza y causa s de la riqueza de las naciones, el cual constituy el primer intento de analizar los determinantes del capital y el desarrollo histrico de la industria y el comercio entre los pases europeos, lo que sent las bases de la moderna ciencia de la economa. Smith naci en Kirkcaldy, Escocia, y es poco lo que se sabe acerca de su vida. Recibi su enseanza elemental en Kirkcaldy, Escocia, y a los 14 aos, en 1737, Smith ingres en la universidad de Glasgow, ya notable por ser el centro iluminista escocs. Ah fue influido profundamente por Francis Hutcheson, un famoso profesor de filosofa moral, de cuyas perspectivas econmicas y filosficas habra de separarse luego. Se gradu en 1740 y obtuvo una beca en Oxford, donde permaneci en el Colegio de Balliol.

Com parado con la atmsfera estimulante de Glasgow, Oxford era un pramo educativo. Debido a ello, sus aos de estancia los ocup en una educacin personal sobre filosofa clsica y contempornea. Volvi a su hogar despus de una ausencia de seis aos. Las vinculaciones sociales de su madre, junto con el apoyo del jurista y filsofo Henry Kames, le dieron la oportunidad de dictar una serie de conferencias pblicas en Edimburgo, en las cuales trat una variedad de temas, desde la retrica hasta la historia y la economa. De 1748 a 1751 fue profesor ayudante de Retrica y Literatura en Edimburgo, actividad que caus una impresin profunda en algunos contemporneos notables de Smith. Durante ese periodo estableci estrecha amistad con el filsofo escocs David Hume, que perdur hasta la muerte este ltimo en 1776, amistad que influy mucho en las teoras econmicas y ticas de Smith. En 1751, a la edad de 27 aos, fue designado profesor de Lgica y de Filosofa Moral en Glasgow. Bajo el tema de la filosofa moral abarc los campos relacionados de teologa natural, tica, jurisprudencia y economa poltica. Ms tarde sintetiz el fruto de sus enseanzas en una de sus obras ms conocidas, Teora de los sentimientos morales (1759). En 1763 renunci a la universidad para convertirse en tutor de Henry Scott, tercer duque de Buccleuch, a quien acompa durante un viaje de 18 meses por Francia y Suiza. Durante ese viaje conoci a los principales fisicratas franceses que, como vimos, defendan una doctrina econmica y poltica basada en la primaca de la ley natural, el orden y el origen de la riqueza en la actividad agrcola. Smith se inspir en las ideas de Franois Quesnay y Anne -Robert-Jacques Turgot para establecer su propia teora. De 1766 a 1776 vivi en Kirkcaldy, donde escribi Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776), que marc la aparicin en la historia de la economa como ciencia independiente de la poltica y la filosofa. Entre otros pensadores del siglo XVIII, a Smith se le considera el fundador de la ciencia econmica, pues escribi el tratado ms completo sobre economa que dio lugar a lo que ms tarde se llam escuela de economa poltica inglesa. Smith fue nombrado director de aduanas en Edimburgo en 1778, puesto que de sempe hasta su muerte. Pero antes de su deceso, en 1787 se le distingui como rector honorfico de la Universidad de Glasgow. 84 Su principal obra econmica, La riqueza de las naciones, trata sobre el progreso econmico y las polticas que pueden fomentarlo o frenarlo, por lo que sus ideas se reconocen como un punto de vista pragmtico contra las polticas proteccionistas de los mercantilistas, y una defensa del libre cambio. Al criticar las denominadas falsas doctrinas de la economa poltica , Smith tuvo que analizar el funcionamiento del sistema de libre empresa. l considera que en una economa de libre mercado, con mercados competitivos, cada individuo de los que participan no tiene influencia sobre los precios; por tanto, todos tienen que aceptar los precios del mercado y slo podr variar la cantidad intercambiada a esos precios. No obstante, la fijacin de los precios se logra por la interaccin de todos los agentes que operan en el mercado. Smith deca que la mano invisible del mercado asegura que la sociedad saldr beneficiada a pesar de lo que quieran los individuos. La riqueza de las naciones es una descripcin detallada de cmo la mano invisible opera en la economa de la sociedad. En los libros I y II, Smith trabaja sobre dos preguntas: cmo un sistema de libertad perfecta opera bajo las limitaciones de la naturaleza humana y cmo las instituciones, inteligentemente diseadas,
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Cfr. Gabriel Franco, Estudio preliminar en Adam Smith, Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1990.

propician una sociedad ordenada. El autor establece las formas de organizacin econmica de la sociedad como la divisi n del trabajo, el uso de la moneda, el precio de las mercancas, el valor de los bienes individuales y explica las leyes que regulan la divisin de la riqueza entera de la nacin, lo cual Smith vio como la produccin anual de bienes y servicios y su distribucin entre tres clases: trabajadores, propietarios y fabricantes. En La riqueza de las naciones se pone de relieve un mecanismo institucional que acta para reconciliar las posibilidades de una obediencia ciega a las pasiones. Este mecanismo protector es la competencia, un arreglo para que el deseo individual apasionado sea socialmente benfico. La mano invisible que regula la economa se muestra en el resultado de esta lucha competitiva para la mejora del ser. Smith explica que al rivalizar los individuos en sociedad, los precios de los bienes van hacia abajo, a sus niveles naturales, los que corresponden a sus costos de produccin. Adems, al inducir el trabajo y el capital para moverlos hacia ocupaciones o reas ms provechosas, el mecanismo competitivo restaura constantemente los precios a esos niveles naturales. Con esas propuestas, Smith no slo proporcion una base para la identificacin de estos precios naturales, sino que revel tambin un orden fundamental en la distribucin de los ingresos entre trabajadores, cuya recompensa eran sus sueldos; los propietarios, cuyos ingresos eran sus alquileres, y los fabricantes, cuyas recompensas eran sus ganancias. 85 Por ello la mano invisible es capaz de transformar los vicios privados, como el egosm o, en ventajas sociales como maximizar la produccin, resultado de la competencia. Pero esto slo sucede si los mercados competitivos disponen de un marco legal e institucional adecuados; as, Smith representa el primer intento en la historia del pensamiento econmico por diferenciar el estudio de la economa poltica del de la ciencia poltica, la tica y la jurisprudencia, que son las reas donde se define el marco legal e institucional adecuado para una sociedad. Derivada de esas ideas, su tesis central es que la mejor forma de emplear el capital en la produccin y distribucin de la riqueza es aquella en la que no interviene el gobierno, es decir, en condiciones de laissez-faire y de libre cambio. Para Smith, sin interferencia del gobierno, la produccin y el intercambio de bienes aumenta y, por tanto, se eleva el nivel de vida de la poblacin. Si el empresario privado, tanto industrial como comercial, puede actuar en libertad mediante una regulacin y un control gubernamental mnimos, necesarios, se crea mayor riqueza y bienestar. Para defender este concepto de un gobierno no intervencionista Smith estableci el referido principio de la mano invisible, segn el cual todos los individuos, al buscar satisfacer sus propios intereses, son conducidos por la mano invisible para alcanzar el mejor objetivo social posible. Por ello, cualquier interferencia en la competencia entre los individuos por parte del gobierno ser perjudicial. En esa obra Smith tambin aborda aspectos de la riqueza y pobreza de las naciones y, a partir de ellos, expone una teora simple del valor, o de los precios, que sirvi de base para toda la economa clsica y neoclsica posterior. Hace un anlisis de los procesos de creacin y distribucin de la riqueza y demuestra que la fuente fundamental de todos los ingresos y la forma en que se distribuye la riqueza estriba en la diferenciacin entre la renta, los salarios y los beneficios o ganancias. La relevancia de gran parte de La riqueza de las naciones, en lo que se refiere a la fuente de la riqueza y los determinantes del capital, sigue siendo la base del estudio
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Cfr. Adam Smith, Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1990.

terico en el campo de la economa poltica y constituye una gua para el diseo de la poltica econmica de un gobierno. 86 La influencia de la obra de Smith radica, en gran parte, en las posibilidades de desarrollo de sus teoras que tuvieron muchos de sus seguidores. Revisemos algunos de los conceptos principales de su teora. Divisin del trabajo En el libro I de La riqueza de las naciones Smith somete a discusin el concepto de la divisin del trabajo para poder hacer un anlisis de las ganancias derivadas de la especializacin y el intercambio, principios sobre los que descansa la teora de los mercados. As, Adam Smith seala: El progreso ms importante en las facultades productivas del trabajo y gran parte de la aptitud, destreza y sensatez con que ste se aplica o dirige en todas partes, parecen ser consecuencia de la divisin del trabajo. 87 Por tanto, tal divisin no es el efecto de la sabidura humana, sino consecuencia de la tendencia del hombre de cambiar una cosa por otra. Dicha tendencia es tambin considerada como resultado del inters personal que mediante el cambio da satisfaccin a mltiples necesidades. Con base en ese criterio, Smith niega la afirmacin fisiocrtica de que la riqueza la crea slo la actividad agrcola, y pone de relieve la utilidad y fecundidad del trabajo. El trabajo agrcola, manufacturero o comercial tiene la misma jerarqua y, por tanto, la riqueza es el resultado de la colaboracin de cuantos trabajan. Hay diversos trabajos y diversas complicaciones para realizarlos; algunos requieren un trabajo colectivo como el navo del marinero, el molino del batanero o el telar del tejedor, pero incluso en la produccin de artculos ms simples se requiere una divisin laboral. Para demostrar esa colaboracin y la productividad que se deriva de ella hay un ejemplo que se cita con frecuencia para describir las ganancias que se obtienen de la especializacin y de la divisin del trabajo en la fabricacin de alfileres. Smith explica cmo en una pequea factora la colaboracin de tan slo 10 obreros permite la realizacin de 18 labores distintas y el producto alcanza la cifra de 48 mil alfileres, como resultado de la especializacin y divisin del trabajo. Agrega que los hombres por s solos apenas podran satisfacer sus ms esenciales y apremiantes necesidades; en cambio, gracias a la divisin del trabajo centuplican su produccin y bienestar: Un trabajador sin adiestramiento en esta tarea... y que no est acostumbrado al manejo de la maquinaria que en ella se emplea... por ms que trabaje apenas podr hacer un alfiler en un da y desde luego, no podr hacer veinte. Pero dada la forma en que esta tarea se ejecuta hoy da, no slo la fabricacin misma constituye un oficio particular, sino que adems est dividida en un cierto nmero de ramas, de las cuales la mayora constituyen a su vez oficios particulares. Un hombre estira el alambre, otro lo endereza, un tercero lo corta, un cuarto lo afila, un quinto lima el extremo donde ir la cabeza, hacer la cabeza requiere dos o tres operaciones distintas, ponerla es un trabajo especial, esmaltar los alfileres otro; de este modo, la importante tarea de hacer un alfiler se divide en unas dieciocho operaciones distintas, ejecutadas por distintos obreros en algunas fbricas, mientras que en otras un mismo hombre ejecutar dos o tres. He visto una pequea fbrica de este tipo donde slo trabajaban diez hombres y... [cada uno fabricaba]... cuatro mil ochocientos alfileres por da. Pero si hubiesen trabajado
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Cfr. Germn Augusto Gutirrez Rodrguez, tica y economa en Adam Smith y Friedrich Hayek UIA, , Departamento de Filosofa, Mxico, 1998. 87 Adam Smith, Investigacin sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1994, p. 7.

separada e independientemente, y sin que ninguno de ellos hubiese sido educado para esta tarea particular, seguro que no podran haber hecho veinte, y ni siquiera un solo alfiler al da .88 Debido a la divisin y combinacin de las diferentes operaciones, en forma conveniente, hay capacidad de confeccionar gran cantidad de unidades. En todas las dems manufacturas y artes, los efectos de la divisin del trabajo son semejantes a esa produccin, aun cuando en muchas de ellas el trabajo no puede ser objeto de semejante subdivisin ni reducirse a tal simplicidad de operacin. Sin embargo, la divisin del trabajo, en cuanto puede ser aplicada, es una ventaja que ocasiona un aumento proporcional en las facultades productivas del traba jo. Se supone que la diversificacin de numerosos empleos y actividades econmicas es consecuencia de esa ventaja. Tal divisin se produce generalmente con ms amplitud en aquellos pases que han alcanzado un nivel ms alto de laboriosidad y progreso. El trabajo necesario para generar un producto acabado se reparte, por regla general, entre muchas manos, aunque ello sucede casi siempre en la industria. La agricultura, por su propia naturaleza, no admite tantas subdivisiones del trabajo, ni hay divisin tan completa de sus operaciones como en las manufacturas. En las zonas agrarias es imposible separar tajantemente la ocupacin del ganadero y la del labrador, como se separan los oficios del carpintero y del herrero o del hilandero y el tejedor; porque en el campo la persona que ara, siembra y recolecta el grano suele ser la misma. La oportunidad de practicar esos distintos tipos de trabajo va producindose con el transcurso de las estaciones del ao, por lo que es imposible que un hombre est dedicado constantemente a una sola tarea. A partir de ese ilustrativo ejemplo, Smith concluye que la divisin del trabajo tiene tres ventajas, cada una de las cuales lleva a una mayor riqueza econmica: 1. los trabajadores aumentan su habilidad, destreza y maestra si se dedican a una labor en particular; 2. se logra un ahorro de tiempo considerable, y 3. la especializacin favorece el perfeccionamiento de las labores y la invencin de maquinaria. Esta ltima ventaja es resultado de la atencin del individuo en la produccin de un objeto en particular, a causa de la divisin del trabajo, y de la bsqueda de procesos industriales que puedan acelerar la produccin. Para Smith, los hombres son ms propensos a descubrir mtodos ms fciles y expeditos para alcanzar un objetivo cuando toda la atencin de sus mentes est concentrada en un objeto, que cuando se disipa entre una gran variedad de cosas. 89 Si bien el autor puso nfasis en las ventajas, pues reconoci los beneficios de la especializacin en sus comienzos, tambin seal que un trabajo especializado est restringido por el tamao del mercado y la acumulacin de capitales. As, cuando el mercado es muy pequeo, nadie se dedica por entero al producto de su trabajo por la falta de capacidad del mercado para cambiar los sobrantes. Por otra parte, el capital acumulado favorece la especializacin ya que capacita a la mano de obra. Como resultado de la colaboracin derivada de la divisin del trabajo, Smith se opone al impuesto nico tal como lo proponan los fisicratas y sugie re un impuesto mltiple. Los efectos de la divisin del trabajo en las actividades generales de la sociedad se identifican ms fcilmente, considerando la forma en que opera en algunas actividades
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Ibidem, pp. 8 y 9. Ibidem, p. 12.

econmicas; la divisin es mucho menor en las que se destinan a ofrecer satisfactores para las pequeas necesidades de un reducido nmero de personas, pues el nmero de operarios es bajo y los empleados que cubren los diversos pasos o etapas de la produccin pueden reunirse en el mismo taller. Por el contrario, en las manufacturas destinadas a satisfacer los pedidos de un gran nmero de personas, cada uno de los diferentes ramos de la obra emplea un nmero considerable de obreros, por lo que luego es imposible reunirlos en un taller pequeo. La interpretacin de Smith sobre la divisin del trabajo adems de poner en relieve la especializacin profesional, se refiere tambin a la divisin del trabajo entre individuos que estn empleados en trabajos productivos y los que tienen empleos que considera no productivos, es decir, entre aquellos empleados en la produccin de bienes fsicos y los empleados en la produccin de servicios. 90 Espontaneidad de las instituciones econmicas Smith elabor sus ideas sobre la espontaneidad de las instituciones econmicas, conjuntamente con el carcter benfico de las mismas, de acuerdo con un criterio muy generalizado en el siglo XVIII segn el cual lo natural y espontneo es justo y ventajoso. Por ello, la idea de la espontaneidad de las instituciones econmicas es consecuencia de la concepcin del naturalismo e individualismo, propia de la poca que se manifiesta en la filosofa de Adam Smith, quien sostiene que el mundo econmico marcha movido por el inters personal de los individuos, que no han requerido de ninguna voluntad superior a s mismos, de ninguna deidad. Y aade que tal mundo se asemeja a un gran ser vivo que crea sus rganos indispensables mediante la accin de millares de hombres que actan por su cuenta sin preocuparse de los dems y sin dudar sobre los resultados de sus empeos: sus actos son producto de un impulso personal que se hace colectivo. La economa de la sociedad participa de la espontaneidad de los grandes organismos naturales, pero ello no implica necesariamente que la sociedad resultante tenga las mejores instituciones. Muestra de esa espontaneidad son la divisin del trabajo, la moneda, la acumulacin del capital y la teora de la oferta y la demanda, entre otras. En el caso de la divisin del trabajo, Smith afirma que no hay una programacin racional que haya llevado a los individuos a realizar actividades distintas y complementarias, sino que esto es consecuencia de la propensin que tiene el hombre de cambiar un producto excedente, que no requiere, por otro que considera necesario y til. Dicha tendencia es tambin, como se dijo, resultado del inters personal que mediante el intercambio da satisfaccin a mltiples necesidades. Algo similar ocurre en el caso de la aparicin y el uso de la moneda, que facilita los cambios y la creacin de riqueza, la cual demuestra sus ventajas sobre el trueque de las sociedades primitivas. As, la moneda no naci por un acto del poder pblico o por la accin reflexiva de la sociedad, sino por la consideracin espontnea de que su existencia era ms conveniente para los intercambios como medio de adquisicin, ya que el hombre deba tener, adems de los productos especiales de su trabajo industrial o agrcola, una cantidad de medio circulante, pero de naturaleza tan especial que fuera generalmente aceptado por todos en el mercado. De este modo se formaliza el uso de la moneda como medio para el intercambio de productos. Fue mucho ms tarde cuando el poder pblico intervino para sealar cuos, pesos y otras caractersticas de la moneda. A diferencia de la teora mercantilista, Smith sostena que la moneda no es riqueza.

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Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Lecciones de historia, op. cit ., p. 299.

La moneda es, para l, slo una mercanca; la verdadera riqueza de un pas est constituida por las casas, las tierras y todos los objetos susceptibles de consumo. Por tanto, al valorar la renta anual de un pas hay que excluir la moneda, que no tiene otra finalidad que hacer circular las riquezas, lo que deja en libertad sustanciales cantidades de oro y plata que pueden ser exportadas para adquirir instrumentos de trabajo y que hacen posible el aumento de la riqueza . Adam Smith sostiene que si los bancos de emisin lanzan al mercado ms billetes de los que reclama la circulacin, los precios se elevarn, se importar gran cantidad de mercancas y los billetes sern devueltos a los bancos para ser cambiados por oro y plata. Adems, si los bancos emiten billetes en demasa, se vern obligados a conservar mayor cantidad de metlico para satisfacer las demandas de reembolso. La acumulacin del capital es otro ejemplo que, segn Smith, no es resultado de la previsin colectiva en las sociedades, sino de la accin simultnea y concurrente de los individuos que, con el uso de la moneda, ante la incertidumbre del futuro y el deseo de mejorar su situacin del momento, ahorran espontneamente y emplean sus ahorros de manera productiva. Ese deseo individual es el principio del que deriva la opulencia nacional, la pblica y la privada, y es lo bastante poderoso para impulsar el progreso. La adaptacin de la teora de la oferta y la demanda sirve tambin a Smith para fundamentar la espontaneidad de las instituciones econmicas. En los procesos econmicos, cada uno produce a su capricho, pues no hay un previo acuerdo entre los productores sobre qu, cmo y cunto producir y cunto se va a consumir. As, se pregunta el autor: cmo es que se equilibran la oferta y la demanda? Como respuesta afirma que son las variaciones del precio las que permiten este ajuste, y a partir de ah formula su teora de los precios, en la cual distingue dos valores: el valor de uso o valor subjetivo y el va lor de cambio. Para Smith solamente tiene inters el segundo y as se desentiende del valor de uso y de la relacin entre ambos. Seala que la movilidad constante de los precios de las mercancas es resultado de la ley de la oferta y la demanda, y al considerar que estas fluctuaciones no pueden ser expresin del verdadero valor de las mercancas, trata de descubrir bajo esa movilidad de precios otro precio al que llama precio real o precio natural, como veremos ms adelante. Otra de las instituciones que se adapta espontneamente en la economa es la poblacin. Para Smith, la poblacin, como otros productos, tambin se regula por las leyes de la oferta y la demanda: cuando los salarios son altos, las clases pobres, sin conciencia de ello, son las ms prolficas; tienden a aumentar los matrimonios y a tener el mayor nmero de hijos, lo que permite hacer frente a la excesiva demanda de brazos. Pero si bajan los precios, vuelven a escasear los brazos y los salarios tienden a subir. La demanda de hombres se equipara a la de cualquier mercanca: se acelera cuando hace falta y se detiene cuando es excesiva. 91 Teora del valor El estudio sobre el valor que Smith incluye en La riqueza de las naciones es un captulo que va precedido de consideraciones sobre las ventajas de la divisin del trabajo y del uso del dinero en las sociedades avanzadas. Como ya se dijo, la divisin del trabajo es una propensin de la naturaleza humana al intercambio de productos, por lo que cada individuo debe disponer de un excedente sobre sus necesidades inmediatas, para poder intercambiarlo. Por otra parte, el dinero es un medio de aceptacin general para facilitar el intercambio, debido a que se puede transportar con facilidad. Derivado de esas dos premisas, el valor se determina por las reglas que la gente observa cuando intercambia los bienes por dinero o por otros bienes.
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Cfr. Adam Smith, La riqueza, op. cit.

Smith plante el concepto del valor en los trminos siguientes: la palabra valor tiene dos significados distintos: unas veces expresa la utilidad de un objeto particular y otras veces la capacidad de comprar otros bienes que confiere la posesin del dinero Podemos llamar al primero valor de uso y al otro valor de cambio . Las cosas que tienen un gran valor de uso frecuentemente apenas tienen valor de cambio; y, por el contrario, aquellas que tienen un gran valor de cambio apenas tienen valor de uso. Pocas cosas hay ms tiles que el agua, pero con ella no se puede comprar casi nada. Por el contrario, un diamante apenas tiene valor de uso y, sin embargo, se puede cambiar por una gran cantidad de bienes.92 La economa clsica en general fue incapaz de resolver esta paradoja del valor, o sea, la discrepancia entre valor de uso y valor de cambio, porque Smith se propuso explicar slo el valor de cambio, o el precio relativo, y sus variaciones a lo largo del tiempo. De acuerdo con ese criterio, se toma al trabajo como medida del valor. El libro I de La riqueza de las naciones, en sus captulos 5 a 7, contiene el ncleo de la discusin acerca del valor de cambio, aunque las interpretaciones posteriores de Smith en este aspecto se han visto confundidas a menudo por el hecho de que en esos captulos pareca examinar simultneamente la medida del valor (precio) y la causa del valor. Esa diferencia aparece en el captulo 5, donde afirma que el valor de una mercanca para la persona que la posee y que no tiene intencin de consumirla, sino de intercambiarla por otras mercancas, es igual a la cantidad de trabajo de que puede disponer o comprar con la misma. El trabajo es, por tanto, la medida real del valor de cambio de todas las mercancas.93 As, la medida del valor, el precio, se equipara con la causa del valor, el trabajo. Pero se presentan algunas dificultades tericas y prcticas en la propuesta de una teora del valor trabajo; Smith lo puso de manifiesto al tratar de establecer la proporcin de valor entre cantidades distintas de trabajo. En el caso de un heredero, dice: E l poder que le atribuye directa e inmediatamente esa posesin es la facultad de comprar; una cierta facultad de d isposicin sobre todo el trabajo, o sobre todo el producto de ste, que se encuentra en el mercado. Su riqueza es mayor o menor precisamente en proporcin a la amplitud de esa facultad, o a la cantidad de trabajo ajeno o de su producto, lo cual para el caso es lo mismo, que aquella riqueza le coloca en condiciones de adquirir. El valor en cambio de cualquier cosa es precisamente igual a la amplitud de esa facultad, conferida al propietario. 94 Es por ello que el valor de cambio tiene distintas asignaciones aunque provenga de un solo origen, que es el trabajo. Acerca de ello Smith afirma: Pero aunque el trabajo es la medida real del valor de cambio de todos los bienes, generalmente no es la medida por la cual se estima ese valor. Con frecuencia es difcil aver iguar la relacin proporcional que existe entre cantidades diferentes de trabajo. El tiempo que se gasta en dos diferentes clases de tarea no siempre determina de una manera exclusiva esa proporcin. Han de tomarse en cuenta los grados diversos de fatiga y de ingenio. Una hora de trabajo penoso contiene a veces ms esfuerzo que dos horas de una labor fcil, y ms trabajo, tambin, la aplicacin de una hora de trabajo en una profesin cuyo aprendizaje requiere el trabajo de diez aos, que un mes de actividad en una labor ordinaria y de fcil ejecucin. Mas no es fcil hallar una medida idnea del ingenio y del esfuerzo. Es cierto, no obstante, que al cambiar las diferentes producciones de distintas clases de trabajo se suele admitir una cierta tolerancia en ambos conceptos. El ajuste, sin embargo, no responde a una medida exacta, sino al
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Ibidem, p. 30. Ibidem, p. 31. 94 Ibidem, p. 32.

regateo y a la puja del mercado, de acuerdo con aquella grosera y elemental igualdad, que, aun no siendo exacta, es suficiente para llevar a cabo los negocios corrientes de la vida ordinaria. Fuera de esto, es ms frecuente que se cambie y, en consecuencia, se compare un artculo con otros y no con trabajo. Por consiguiente, parece ms natural estimar su valor de cambio por la cantidad de cualquier otra suerte de mercanca, y no por la cantidad de trabajo que con l se puede adquirir. La mayor parte de las gentes entienden mejor qu quiere decir una cantidad de una mercanca determinada, que una cantidad de trabajo. Aqulla es un objeto tangible, y sta, una nocin abstracta, que aun siendo bastante inteligible, no es tan natural y obvia . 95 La produccin de valor individual, mediante el trabajo, alcanzaba tambin el valor social. Para Smith la riqueza nacional no se meda por el valor de los metales preciosos, sino por el valor de cambio del producto anual de la tierra y el trabajo del pas, de la colectividad social, y consideraba que la esencia de la riqueza era la produccin de bienes fsicos solamente. Esto lo llev en el libro II a distinguir entre trabajo productivo e improductivo. Segn esta distincin, el trabajo productivo es el que produce un bien tangible que posee un valor de mercado. El trabajo improductivo, por el contrario, se traduce en la produccin de cosas intangibles, como los servicios prestados por los artistas o los profesionales. Smith caracterizaba sus actividades docentes como un producto esencialmente improductivo, puesto que no tena como resultado bienes tangibles que se vendieran en el mercado. Tambin incluy en esta categora los servicios de abogados , mdicos y otros trabajadores orientados hacia los servicios. As, Smith apuntaba a la distincin entre las actividades que aumentan la inversin agregada neta, cosas tangibles, que contribuyen de este modo al crecimiento econmico de una sociedad, y aquellas actividades intangibles que satisfacen meramente las necesidades de las familias. Cabe destacar que Smith no consider intiles a los trabajadores improductivos, sino que simplemente no consider que sus actividades fomentasen el objetivo del crecimie nto econmico. Por ello no es posible hablar de un concepto nico del valor, sino que ste se modifica de conformidad con cada una de las actividades que realiza el individuo y del tiempo en que stas se realizan, as como del precio que adquieren en el intercambio. Smith seala: desde el momento que ces la permuta y el dinero se convirti en el instrumento comn de comercio, es ms frecuente cambiar cualquier mercanca por dinero, y no por otra cosa. El carnicero rara vez proporciona carne de res o de carnero al panadero o al cervecero, a cambio de pan o de cerveza, sino que la lleva primero al mercado, donde la cambia por dinero, y despus cambia parte de ese dinero por cerveza o por pan. La cantidad de dinero que obtiene por la carne regula asimismo la cantidad de esos dos artculos que obtiene ms tarde. Luego, para l, es ms natural y sencillo estimar el valor de la carne por la cantidad de dinero, que es la mercanca que sirve de primordial intermediario, que no por el pan y la cerveza, que slo lle gan a ser objeto de cambio por mediacin de otro bien, y le es tambin fcil decir que la carne de este tendero vale tres o cuatro peniques la libra, que no hablar de que vale tres o cuatro libras de pan o tres o cuatro cuartillos de cerveza. De donde resulta que es frecuente estimar el valor de cambio de toda mercanca por la cantidad de dinero, y no por la cantidad de otra mercanca o de trabajo que se pueda adquirir mediante ella. El oro y la plata, como cualquier otro bien, cambian de valor; unas veces son ms caros, y otras, ms baratos; unas veces son ms fciles, y otras, ms difciles de adquirir. La cantidad de trabajo que una determinada cantidad de esos metales puede adquirir o de la
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Ibidem, p. 33.

cual permite disponer, o la cantidad de otros bienes que se pued adquirir o de los en cuales se puede disponer por su mediacin, depende, en todo caso, de la abundancia o escaso rendimiento de las minas que se conozcan en el momento en que dichos cambios se efectan. El descubrimiento de las ricas minas de Amrica redujo el valor del oro y de la plata, en el siglo XVI, a casi una tercera parte de su valor anterior. En la medida que cuesta menos trabajo llevar esos metales de la mina al mercado, es menor el trabajo de otra especie que con ellos se puede adquirir; y aun cuando dicha evolucin en el valor de los metales nobles ha sido quiz la ms grande, no es, sin embargo, la nica de que guarda recuerdo la Historia. Ahora bien, de la misma manera que una medida que estuviese siempre cambiando su longitud como el pie natural, el palmo o el brazo, no podra ser jams una medida exacta de otras cosas, as una mercadera que vare continuamente en su propio valor nunca podr ser medida exacta del valor de otros artculos. Iguales cantidades de trabajo, en todos los tiempos y lugares, tienen, segn se dice, el mismo valor para el trabajador. Presuponiendo un grado normal de salud, de fuerza y de temperamento, de aptitud y destreza, ha de sacrificar siempre la misma proporcin de comodidad, de libertad y de felicidad. El precio que paga deber ser siempre el mismo. Cualquiera que sea la cantidad de bienes que reciba en cambio. De estos bienes unas veces podr comprar ms y otras menos cantidad; pero lo que vara es el valor de los mismos, y no el trabajo que los adquiere. En toda poca y circunstancia es caro lo que resulta difcil de adquirir o cuesta mucho trabajo obtener, y barato lo que se adquiere con ms facilidad y menos trabajo. 96 As, el valor tiene como causa bsica al trabajo, lo que Smith considera la base del precio real, y su medida de intercambio es el precio nominal. En palabras de Smith: ... el trabajo, al no cambiar nunca de valor, es el nico y definitivo patrn efectivo, por el cual se comparan y estiman los valores de todos los bienes, cualesquiera que sean las circunstancias de lugar y de tiempo. El trabajo es su precio real, y la moneda es, nicamente, el precio nominal. Pero, aunque para el trabajador siempre tengan igual valor idnticas cantidades de trabajo, no ocurre as con la persona que lo emplea, pues para ella tiene unas veces ms, y otras, menos valor. Las compra, en unas ocasiones, con una mayor cantidad de bienes, y en otras, con menor cantidad de los mismos, por lo cual se hace la idea de que el precio del trabajo vara como el de todas las dems cosas, siendo unas veces caro y otras barato. En realidad, son los bienes los que son caros o baratos, en un caso o en otro. De acuerdo con esa acepcin vulgar puede decirse que el trabajo, como los otros bienes, tiene un precio real y otro nominal. El prec io real diramos que consiste en la cantidad de cosas necesarias y convenientes que mediante l se consiguen, y el nominal, la cantidad de dinero. El trabajador es rico o pobre, se halla bien o mal remunerado en proporcin al precio real del trabajo que ej cuta, pero no al nominal. e La distincin entre el precio real y el nominal del trabajo y de las mercancas no es materia de mera especulacin, sino de mucha importancia y utilidad prctica. El mismo precio real representa siempre el mismo valor; pero el mismo precio nominal puede tener valores distintos, en atencin a las variaciones en el valor del oro y de la plata. As pues, cuando se vende un terreno, reservndose una renta perpetua, es de gran importancia para la familia titular de ese derecho que dich renta conserve siempre el a mismo valor real y no consista en una cierta suma de moneda, pues, en este caso, su valor estara expuesto a dos clases de variaciones: por una parte, las que provienen de las diferentes cantidades de oro y de plata que, segn l s tiempos, pueden contener el o
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Ibidem, p. 34.

cuo de la misma denominacin, y por otra, la que dimana de los diferentes valores de iguales cantidades de oro y plata en poca distinta. 97 De esa manera, la teora del valor de Smith se ocupa primordialmente del valor de cambio, cuya causa es el trabajo, que es el que da el valor real, y la medida que se establece mediante el precio que se intercambia por el uso de la moneda, lo que constituye su valor nominal. Teora de la poblacin Aunque Adam Smith no se orient particula rmente a los aspectos econmicos de una teora de la poblacin, identific las caractersticas de la propiedad en su proceso de cambio histrico. Smith identificaba cuatro etapas econmicas. Las dos primeras eran el periodo cazador y el periodo pastoril de culturas nmadas prefeudales. Les segua la etapa agrcola y finalmente la comercial. Cada etapa se caracteriz por una estructura diferente en derechos de propiedad. Una cultura cazadora no reconoce derechos exclusivos de propiedad. Todos los miembros de la sociedad estn relativamente en pie de igualdad, econmica y social, y existe poca demanda para una estructura formal de gobierno, porque la poblacin es escasa y nmada. En ese tipo de cultura, el viejo y el sabio por lo general tienen el liderazgo, y el resto de la sociedad impone a s misma la subordinacin a aqullos, debido a su experiencia e inteligencia superior. Sin embargo, a lo largo del tiempo el egosmo produce una evolucin sociopoltica y un crecimiento econmico considerables. La sociedad civil se constituye, en gran medida, como consecuencia de la propiedad privada y de la acumulacin de riqueza, sin dejar plenamente su condicin nmada. Es en la poca del pastoreo, segundo estadio de la sociedad, cuando aparecen las desigualdades de riqueza y se introduce entre los hombres cierto grado de autoridad y de subordinacin que no poda existir con anterioridad. Aparece as un poder civil. El gobierno, al configurarse como garante de la propiedad, se instituye en realidad para la defensa de aque llos que tienen alguna propiedad contra los que carecen de ella. En este estadio, la sociedad civil con la apropiacin privada del territorio establece una jerarqua de riqueza que lleva a una jerarquizacin del poder con transferencias hereditarias del mismo, as como de las propiedades adquiridas y legalizadas. En esta estructura, el pobre otorga al rico su lealtad a cambio de la proteccin de ste. Con el tiempo, las culturas nmadas tienden a ser sustituidas por comunidades agrcolas estables. Con este tipo de vida se hacen tambin ms estables los suministros de alimentos, se aumenta la especializacin y la poblacin es mayor. En la Edad Media, este tipo de sociedad se fue encerrando en una estructura econmico-poltica conocida como feudalismo . El gobierno civil, durante el feudalismo, estaba muy centralizado, en tanto que cada uno de los seores feudales administraba justicia en su propio dominio. En Europa, este sistema dur desde la cada del Imperio romano hasta finales del siglo XV. Como se dijo, el egosmo fue el causante de la transicin de las sociedades nmadas a la agrcolas, y de igual modo, explicaba Smith, se desarrollaron las sociedades comerciales, con la peculiaridad de estimular el crecimiento de las ciudades como centros comerciales. Despus de la cada de Roma, los comerciantes y artesanos urbanos recibieron el mismo tratamiento fiscal que sus equivalentes rurales, los agricultores. Sin embargo, a medida que los habitantes de las ciudades se fueron haciendo ms independientes, lograron una exencin general en algunos impuestos comerciales. Surgieron como una primitiva clase de librecambistas y, desde luego, como los primeros capitalistas. Adems, la gente de las ciudades se aliaba
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Ibidem, p. 34.

recuentemente con el monarca contra un enemigo comn, los seores de la tierra agrcola. El rey otorgaba a menudo concesiones a las ciudades, a cambio de su lealtad contra los seores feudales. Estos desarrollos llevaron al autogobierno en las ciudades y suministraron una base firme para la expansin del comercio, particularmente en las ciudades costeras. El floreciente comercio independiz an ms a las ciudades de los feudos y stas se convirtieron en refugio de capitalistas dispuestos a tomar su camino, y permiti a los siervos encontrar un refugio contra la explotacin feudal, porque el derecho urbano protega a los siervos fugitivos, siempre que hubiesen evitado su captura durante un ao. Smith seala que las ciudades se engrandecieron con la huida de los siervos, ya que si un agricultor pobre acumulaba un pequeo capital, lo ocultara a su seor, pues era a ste a quien perteneca, y aprovechara la primera oportunidad para escapar hacia la ciudad. La servidumbre era una forma de explotacin debido a que los campesinos estaban vinculados a la tierra y deban una determinada cantidad de trabajo al terrateniente. Pero como acumulaban pequeos excedentes, se encontraron con que podan superar esa obligacin pagando rentas monetarias a los terratenientes, en lugar de servicios de trabajo. Ello se haca de la siguiente manera: primero, los excedentes se cambiaban por dinero en los mercados de granos locales; luego, el dinero se utilizaba para conmutar su obligacin laboral. Esto produjo con frecuencia una situacin en la que el campesino casi se converta en un pequeo hombre de negocios independiente. Poda arrendar tierra al seor, vender la produccin para cubrir su renta y quedarse con la diferencia para l. El efecto acumulativo de este comportamiento iba a erosionar los lazos tradicionales del feudo y a sustituirlo por el mercado y la bsqueda del beneficio como principio organizativo de la produccin. A mediados del siglo XIV, las rentas monetarias superaban el valor de los servicios de trabajo en muchos lugares de Europa. Los seores parecan dispuestos a cooperar con el nuevo ordenamiento institucional, en parte por la modificacin de sus modelos de consumo, que exigan cantidades crecientes de efectivo para comprar lo necesario y los bienes de lujo a los comerciantes urbanos. Poco despus, el seor del feudo se convirti en un simple terrateniente en el sentido moderno; pronto apareci un mercado de tierras, basado en el derecho individual de poseer una propiedad y respaldado por el derecho de contratos. A partir de ah slo haba un paso para la especializacin y la divisin del trabajo, signos de la era industrial, que Smith conoci en sus albores. Como en 1776 ya se haba desarrollado el sistema comercial, Smith declar que el crecimiento econmico dependa fundamentalmente de la amplitud de la comercializacin y de la divisin del trabajo.98 Smith y los fisicratas Aunque es difcil determinar la influencia de la doctrina econmica fisiocrtica sobre Smith, es indudable que conoca los escritos de la escuela y personalmente a algunos de sus principale s exponentes. Prueba de ello es que en La riqueza de las naciones hay referencias a dos fisicratas eminentes, Quesnay y Mercier de la Rivire, y el captulo IX del libro IV est dedicado a una crtica complaciente de la fisiocracia. Con anterioridad a la publicacin de La riqueza de las naciones aparecieron algunos escritos de los fisicratas. Sin reconocer una influencia directa, Smith acepta que hay aportaciones de esa doctrina a la economa, como lo dice en el libro IV, donde seala: No obstante, y pese a todas las imperfecciones de este sistema, es acaso el que ms se
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Cfr. Robert B. Ekelund Jr. y Robert F. Hebert, Historia de la teora econmica, op. cit., p. 113.

aproxima a la verdad, entre cuantos hasta ahora se han publicado sobre Economa poltica y, por tanto, es digno de la consideracin de todo hombre que desee examinar atentamente los princ ipios de esta importante ciencia. 99 Smith sustent muchas opiniones que eran muy parecidas a las de los fisicratas. Entre ellas estn su adhesin al naturalismo y su inters por el problema del excedente. Donde ms se siente el influjo es en la explicaci n de la renta de la tierra. Quesnay formul una teora sobre el producto neto, enfocndolo al proceso circulatorio; Smith se centr en la formacin del valor y el precio. As como el precio o valor de cambio de cada mercanca en particular se integra de partes, la renta, la ganancia o el salario, de igual suerte, el de todas las mercancas que componen el valor anual del producto de cada nacin, considerado en su conjunto, se reduce necesariamente a esas tres porciones y se distribuye entre los diferentes habitantes del pas ya sea como salarios de su trabajo, beneficios de su capital o renta de su tierra. El total de lo que anualmente se produce u obtiene por el trabajo de la sociedad o, lo que es lo mismo, su precio conjunto, se distribuye originariamente de este modo entre los varios miembros que la componen. Salarios, beneficio y renta son las tres fuentes originarias de toda clase de renta y de todo valor de cambio. Cualquier otra clase de renta se deriva de una de estas tres. En el Essai Physique sur lconomie animale de Quesnay, que data de 1748, se hace mencin del derecho, del orden y de la libertad natural, mas sin ninguna referencia explcita a cuestiones econmicas. Pero hay ciertas ideas coincidentes que Adam Smith ya haba comenzado a aplicar en 1749, como la libertad natural al comercio y a la industria. As como se pueden encontrar elementos coincidentes en sus lneas de pensamiento, tambin hay visiones divergentes. Entre las diferencias de Smith con los fisicratas se puede destacar que el producto neto, que era la riqueza, la generaban los agricultores. Smith, por su parte, ampli ese concepto de riqueza, identificndolo como valor de cambio, pero a diferencia de los fisicratas lo incluy en todo trabajo que creara un excedente y que pudiera recompensar al propietario del producto. No obstante las ideas de Smith sobre la divisin del trabajo, se deja sentir la influencia fisiocrtica en la distincin entre trabajadores productivos e improductivos, y dice que son trabajos improductivos los que perecen en el momento mismo de su produccin y raramente dejan tras de s una huella o un valor con los cuales se pudiera adquirir ms adelante el derecho a una cantidad igual de servicios. Tambin admite, por obra de la misma influencia, que los trabajos de los artesanos y de los comerciantes son menos productivos que los de la agricultura, aunque haya advertido que tanto en sta como en la industria el hombre se esfuerza por domear y aprovechar la naturaleza. Otra diferencia que se advierte con la opinin fisiocrtica era que esta ltima consideraba estriles las actividades dedicadas a la industria y al comercio. Para Smith toda naturaleza material, resultado del trabajo productivo, del trabajo material, contiene un excedente. La misma definicin del trabajo productivo est implcita tambin en la exposicin que hace Smith del comercio exterior y de la relacin entre dinero y capital. Afirma que si se emplean oro y plata para comprar en el extranjero artculos de lujo tales como vinos y sedas, se fomenta la prodigalidad y no aumenta la produccin, de modo que la riqueza nacional decrece. Si, por el contrario, se emplean en importar materias primas, herramientas y provisiones para ocupar trabajo productivo, se fomenta la industria y, aunque aumenta el cons umo, el valor de ste se reproduce
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Ibidem, p. 604.

con ganancia. En cuanto a los impuestos, difiere de la idea fisiocrtica de establecer un impuesto nico y examina la viabilidad de establecerlos en los salarios, las utilidades y la renta. Smith considera que si el precio de las provisiones y la demanda de trabajo no vara, los capitalistas deberan pagar los impuestos directos sobre los salarios. Pero los capitalistas trataran de resarcirse cargando un precio mayor al consumidor. Si esto no fuera posible, decaera la de manda de trabajo. Por otra parte, Smith no parece partidario de los impuestos sobre las utilidades. Cree que el inters, como elemento de las utilidades, no es una base de tributacin tan adecuada como la renta de la tierra, porque resulta muy difcil conocer con precisin la cantidad que un hombre posee y porque el dueo puede retirar fcilmente su utilidad, si el impuesto fuese muy gravoso. En cuanto a la parte de las utilidades que constitua una compensacin del riesgo, no era suficiente, porque por lo general slo es una cantidad moderada y porque ningn capitalista pagara el impuesto y seguira empleando su capital. De cualquier manera, el industrial tratara de trasladar la incidencia del impuesto sobre el consumidor, el terrateniente o los que prestan dinero a inters. As pues, slo queda el impuesto sobre la renta de la tierra. Es indudable que Smith, como los fisicratas antes que l, era partidario del impuesto sobre la renta de la tierra, tanto la renta de los solares como la renta de las tierras, que son tipos de rentas que disfruta el dueo, en la mayor parte de los casos sin que medie atencin o cuidado por su parte. Aun cuando se recabe parte de estos ingresos para sufragar los gastos del Estado, que no implica perjuicio para ningn tipo de a ctividad econmica, las rentas de la tierra y de los solares son, quiz, entre todas, las especies de ingresos que mejor se acomodan a soportar el peso de un gravamen particular establecido sobre ellas. Y aunque Smith no coincida con la idea del impuesto nico, aceptaba que el impuesto mejor aplicado es a la renta de la tierra. En el ltimo captulo del libro IV, titulado De los sistemas agrcolas, o de aquellos sistemas de poltica econmica que representan el producto de la tierra como la nica o principal fuente de ingreso y riqueza de todo pas, donde procedi a hacer una crtica de las doctrinas fisiocrticas, se advierte que sta es mucho ms concisa y menos demoledora de la que hace a los mercantilistas. Est de acuerdo con los fisicratas en su denuncia de las medidas mercantilistas, tales como la minuciosa reglamentacin de la industria, los monopolios, la fijacin de salarios y precios, los tratados comerciales, los descuentos, las primas, las prohibiciones y los aranceles elevados. Tambin estuvo de acuerdo con ellos en destacar la mayor productividad de las industrias extractivas sobre todas las dems. Pero en el captulo V y ltimo, De los diferentes usos de los capitales, intent determinar la cantidad de trabajo productivo que una suma fija de capital pondra en movimiento en las diversas ramas de la produccin. Y observ que en la agricultura se requera muy poco o ningn capital en forma de materias primas, ya que el suelo tomaba el lugar de stas y que la cantidad de capital en forma de herramientas y maquinaria, en proporcin al nmero de obreros empleados, era menor que en cualquier otra ocupacin, con lo que concluy que no hay capital que, en iguales circunstancias, ponga en movimiento una cantidad mayor de trabajo productivo que el del agricultor. En coincidencia con los fisicratas, aceptaba que en la agricultura, y en ese rubro inclua toda la actividad extractiva, la naturaleza colabora con el hombre y, en consecuencia, se produce un exceso que permite el pago de una renta. Adems, slo en la agricultura la naturaleza coopera activamente con el hombre, idea que haba expresado con anterioridad sobre la renta de la tierra en el captulo final del libro I.

En orden de productividad decreciente sigue la manufactura, despus el comercio al por mayor y en ltimo trmino el comercio al menudeo. As, se percibe una marcada relacin con la doctrina fisiocrtica, lo que ha hecho que no pocos comentaristas opinen que en el fondo Adam Smith era un fisicrata. Como se desprende de esta revisin, el pensamiento econmico de Adam Smith se sublima y tiene ntimas conexiones con la filosofa y, sobre todo, con la filosofa moral. Tanto l como los fisicratas tuvieron las mismas fuentes, pero la influencia del derecho natural en Smith se hace manifiesta antes de la publicacin de las obras de los economistas franceses y con anterioridad a sus contactos personales. No obstante, su encuentro tuvo ciertas repercusiones en La riqueza de las naciones, aunque apenas alter sus concepciones bsicas en el campo filosfico. 100 Tambin coincidi con los fisicratas en cuanto a considerar el inters personal como uno de los principios impulsores de los negocios y del comercio, ya que a lo largo de la obra de estos pensadores se puede seguir fcilmente el rastro de ese estmulo tan poderoso. Los economistas, como se llamaba a los partidarios de la escuela fisiocrtica, parten del inters personal en la formulacin de sus mximas polticas y en el estudio de las motivaciones individuales, mientras que Smith arranca de la naturaleza y de sus ltimos fines. Es a partir de ah que propone la ley del inters personal. La ley del inters personal Se ha establecido que uno de los factores determinantes de la vida econmica es el inters personal, pero ste es un concepto que ya haba sido producto de diversas reflexiones. Por ejemplo, Franois de la Rochefoucauld (1613-1680), un aristcrata que desempe un papel importante en los levantamientos de la Fronda, motivado en su vida temprana por el orgullo y la ambicin de la familia, comenz una nueva carrera como hombre de letras. Su logro principal lo constituyen las Mximas (1665), una coleccin de 500 epigramas sobre el comportamiento humano, expresado en los trminos ms universales; en ellas destaca el inters del ser como la fuente de todas las acciones. El ya referido Bernard de Mandeville, en La fbula de las abejas hace una defensa paradjica de la utilidad de los vicios y basa su definicin de todas las acciones como motivadas por el inters del ser. Mientras ms motivos haya, los resultados de la accin sern a menudo socialmente benficos, ya que producen la riqueza de la civilizacin. Por su parte, Adam Ferguson (1723-1816), historiador y filsofo de la escuela escocesa del sentido comn, tiene una filosofa que se recuerda como precursora de la sociologa moderna por su nfasis en las interacciones sociales. En su Ensayo sobre la historia de la sociedad civil traza la progresin intelectual de la humanidad de la barbarie al refinamiento social y poltico, y seala que la sociedad con sus moralejas y acciones humanas condiciona al ser humano. A este ltimo lo interpreta desde un punto de vista sociolgico y lo considera el alma de la sociedad comercial, cuyo inters personal permite trascender los condicionantes. Para James Stuart (1712-1780), economista escocs, el inters personal es la clave de su investigacin y el principio ordenador de la economa, cuya huella se percibe en todo el proceso social. La fuerza promotora del inters individual tambin aparece en el ya referido Tratado de economa poltica, del mercantilista francs Antoine de Montchretien, que se public en 1615. Desde el principio afirma que el mundo econmico est movido por el inters personal, el cual se constituye en promotor de la divisin del trabajo y del cambio.

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Cfr. Claudio Napoleoni, Fisiocracia: Smith, Ricardo, Marx, op. cit.

Adems, los fisicratas consideraron el inters personal como uno de los principios impulsores de los negocios y el comercio. 101 De esta manera, el inters personal como principio rector del mundo econmico se encuentra ya en diversos autores. Por su parte, Adam Smith exalta la actividad individual que protege y promueve su capital, sobre las acciones pblicas, las legislaciones o los actos de gobierno. Por ello dice: Cada individuo en particular se afana continuamente en buscar el empleo ms ventajoso para el capital de que puede disponer. Lo que desde luego se propone es su propio inters, no el de la sociedad; pero estos mismos esfuerzos hacia su propia ventaja le inclinan a preferir, de una manera natural, o ms bien necesaria, el empleo ms til a la sociedad como tal. En primer lugar, todo individuo procura emplear su capital lo ms cerca que pueda de su lugar de residencia y, por consiguiente, se esforzar en promover, en los lmites de sus fuerzas, la industria domstica, con tal que por dicho medio pueda conseguir las utilidades ordinarias del capital o, por lo menos, ganancias que no sean mucho menores que stas. 102 En el caso del comercio, Adam Smith seala: En consecuencia, si son iguales, o casi iguales, las utilidades, cualquier mayorista prefiere naturalmente el comercio nacional al exterior de consumo, y ste al de transporte entre pueblos extraos. En el comercio interno nunca tiene el capital tan lejos de su vista como en el externo, dedicado al consumo. Puede conocer mejor el carcter y la situacin de las personas en quienes ha de depositar su confianza para manejarlo, y cuando lo engaen, estar ms al tanto de las leyes del pas para conseguir una satisfaccin cumplida. En el comercio de trnsito el capital del traficante se encuentra como dividido entre dos naciones extraas y, atendida la naturaleza del trfico, nunca ser necesario que parte del mismo venga a situarse bajo su inmediata disposicin y vigilancia. Del capital que un comerciante de Amsterdam emplea en transportar trigo desde Koenigsberg a Lisboa, y fruta y vinos de este puerto al otro, la mitad debe estar necesariamente en una de estas plazas, y la mitad restante en la otra, sin que sea necesario situar en la ciudad de Amsterdam una porcin de dicho capital. La residencia natural de semejante comerciante debera ser Koenigsberg o Lisboa, segn las circunstancias, y slo una causa muy particular puede obligarle a preferir Amsterdam. nicamente la incomodidad que experimenta, al verse tan separado de su capital, le inclinar a conducir a dicha plaza parte de las mercaderas de Koenigsberg que destina a Lisboa, y parte de los artculos lusitanos que transporta a Koenigsberg... El mercado domstico se convierte, por decirlo as, en el centro en torno al cual giran continuamente los capitales de los habitantes de cualquier pas, as como el centro hacia donde naturalmente gravitan, a no mediar causa extrnseca que los desplace a otros destinos ms lejanos. Un capital empleado en el comercio interno pone en movimiento... una mayor actividad econmica, proporcionando ocupacin e ingresos a un mayor nmero de habitantes, si se compara con un capital de igual volumen empleado en el comercio exterior para el consumo; y un capital empleado en esta especie de trfico goza de igual ventaja respecto al que trabaja en el comercio internacional, que se desarrolla entre diferentes plazas extranjeras. En el caso, pues, de que las ganancias sean iguales, o casi las mismas, cada uno de los individuos pertenecientes a una nacin se inclinar naturalmente a emplear sus capitales del modo ms adecuado para fomentar la industria

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Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Lecciones de historia, op. cit., p. 73. Cfr. Adam Smith, La riqueza, op. cit.

domstica, proporcionando ingresos y oportunidades de ocupacin al mayor nmero de sus connacionales. 103 En el caso de la industria, Smith seala: Quien emple a su capital en sostener la industria domstica procura fomentar aquel ramo cuyo producto es de mayor valor y utilidad. El producto de la industria es lo que sta aade a los materiales que trabaja y, por tanto, los beneficios del fabricante sern mayores o menores, en proporcin al valor mayor o menor de ese producto. nicamente el afn de lucro inclina al hombre a emplear su capital en empresas industriales, y procurar invertirlo en sostener aquellas industrias cuyo producto considere que tiene el mximo valor, o que pueda cambiarse por mayor cantidad de dinero o de cualquier otra mercanca. Pero el ingreso anual de la sociedad es precisamente igual al valor de cambio del total del producto anual de sus actividades econmicas o, mejor dicho, se identifica con el mismo. Ahora bien, como cualquier individuo pone todo su empeo en emplear su capital, en sostener la industria domstica y dirigirla a la consecucin del producto que rinde ms valor, resulta que cada uno de ellos colabora de una manera necesaria en la obtencin del ingreso anual mximo para la sociedad 104 . Smith exalta el inters personal como base de la economa, tomando como parmetro el capital: Ninguno se propone, por lo general, promover el inters pblico, ni sabe hasta qu punto lo promueve. Cuando prefiere la actividad econmica de su pas a la extranjera, nicamente considera su seguridad, y cuando dirige la primera de tal forma que su producto represente el mayor valor posible, slo piensa en su ganancia propia; pero en ste como en otros muchos casos, es conducido por una mano invisible a promover un fin que no entraba en sus intenciones. Mas no implica mal alguno para la sociedad que tal fin no entre a formar parte de sus propsitos, pues al perseguir su propio inters promueve el de la sociedad de una manera ms efectiva que si esto entrara en sus designios. No son muchas las cosas buenas que vemos ejecutadas por aquellos que presumen de servir slo el inters pblico. Pero sta es una afectacin que no es muy comn entre comerciantes, y bastan muy pocas palabras para disuadirlos de esa actitud. Cul sea la especie de actividad domstica en que pueda invertir su capital, y cuyo producto sea probablemente de ms valor, es un asunto que juzgar mejor el individuo interesado en cada caso particular, que no el legislador o el hombre de Estado. El gobernante que intentase dirigir a los particulares respecto de la forma de emplear sus respectivos capitales, tomara a su cargo una empresa imposible y se arrogara una autoridad que no puede confiarse prudentemente ni a una sola persona, ni a un senado o consejo, y nunca sera ms peligroso ese empeo que en manos de una persona lo suficientemente presuntuosa e insensata como para considerarse capaz de realizar tal cometido.105 De acuerdo con lo anterior, Smith plantea los riesgos de restringir el inters personal: Conceder monopolios en el mercado domstico a cualquier especie de industria en particular es, en cierto modo, como indicar a las personas particulares la manera como deben invertir sus capitales, y en la mayor parte de los casos, ello se traduce en una medida inocua o en una regulacin perjudicial. Ser intil una reglamentacin de esta clase, evidentemente, si el producto domstico se puede vender tan barato como el de la industria extranjera, y si no puede venderse en esas condiciones, ser por lo general contraproducente. Siempre ser mxima constante de cualquier prudente padre de familia no hacer en casa lo que cuesta ms caro que comprarlo. El sastre, por esta razn,
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Ibidem, p. 400. Ibidem, p. 401. 105 Ibidem, p. 402.

no hace zapatos para s y para su familia, sino que los compra del zapatero; ste no cose sus vestidos, sino que los encomienda al sastre; el labrador no hace en su casa ni lo uno ni lo otro, pero da trabajo a esos artesanos. Interesa a todos emplear su industria siguiendo el camino que les proporciona ms ventajas, comprando con una parte del producto de la propia, y con su precio, que es lo mismo, lo que la industria de o tro produce y ellos necesitan. 106 Por ello el inters personal en el manejo del capital es ms prudente que el que ejerce la administracin pblica: Lo que es prudencia en el gobierno de una familia particular, raras veces deja de serlo en la conducta de un gran reino. Cuando un pas extranjero nos puede ofrecer una mercanca en condiciones ms baratas que nosotros podemos hacerla, ser mejor comprarla que producirla, dando por ella parte del producto de nuestra propia actividad econmica, y dejando a sta emplearse en aquellos ramos en que saque ventaja al extranjero. Como la industria de un pas guarda siempre proporcin con el capital que la emplea, no por eso quedar disminuida, ni tampoco las conveniencias de los artesanos, a que nos referamos antes, pues buscar por s misma el empleo ms ventajoso. Pero no se emplea con la mayor ventaja si se destina a fabricar un objeto que se puede comprar ms barato que si se produjese, pues disminuira seguramente, en mayor o menor proporcin, el producto anual, cuando por aquel camino se desplaza desde la produccin de mercaderas de ms valor hacia otras de menor importancia. De acuerdo con nuestro supuesto, esas mercancas se podran comprar ms baratas en el mercado extranjero que si se fabricasen en el propio. Se podran adquirir solamente con una parte de otras mercaderas, o en otros trminos, con slo una parte del precio de aquellos artculos que podra haber producido en el pas con igual capital la actividad econmica empleada en su elaboracin, si se la hubiera abandonado a su natural impulso. En consecuencia, se separa la industria del pas de un empleo ms ventajoso y se aplica al que lo es menos, y en lugar de aumentarse el producto permutable de su producto anual, como sera la intencin del legislador, no puede menos de disminuir considerablemente. 107 Por ello, Smith alerta en contra de las legislaciones que restrinjan el inters personal: Es cierto que por medio de esas reglamentaciones se puede adquirir a veces una manufactura particular antes que adoptando el criterio contrario, fabricndose, al cabo de algn tiempo, en el pas, con la misma o mayor baratura que en el extranjero. Pero aunque la industria domstica pueda desenvolverse con ventaja de ese modo por un canal particular, mejor que por cualquier otra forma, nunca se inferir por ello que la suma total de su industria, o el importe de su ingreso, tenga que aumentarse con reglamentos semejantes. La actividad de la sociedad slo puede aumentar a medida que su capital crezca, y este incremento slo puede verificarse mediante el ahorro gradual de sus rentas. El efecto inmediato de esos reglamentos es disminuir los ingresos de la sociedad y lo que disminuye sus ingresos no origina un aumento tan rpido del capital como el que se hubiera producido si tanto sus actividades como los capitales siguieran su propia iniciativa en busca de sus naturales colocaciones. Aun aceptando que la sociedad, por falta de aquellos reglamentos, nunca llegase a adquirir la manufactura particular que pretende establecer, no por eso sera necesariamente ms pobre en periodo alguno, porque en cualquier tiempo su capital y sus actividades podran haberse empleado en diferentes ramos y de la manera ms ventajosa, atendidas las circunstancias del momento. En todo caso, sus ingresos

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Ibidem, p. 402. Ibidem, p. 403.

hubieran sido lo ms amplios posible de acuerdo con la rentabilidad de su capital, y tanto ste como aqullos habran aume ntado con la mxima celeridad. 108 Ahora bien, para que el inters personal se mantenga es necesario que los gobiernosmoderen su exigencia impositiva, ya que regularmente suelen gastar ms en beneficio propio. Los gobiernos son siempre los mayores prdigos de la sociedad y utilizan el dinero que otros han ganado, con ms liberalidad, por lo que aumentan incesantemente la deuda pblica. El Estado es un mal administrador, porque sus agentes son desidiosos, negligentes y dilapidadores, y sin inters en la administracin pblica. Por tanto, para que la empresa privada sea til a la comunidad, el empresario debe estar estimulado por el inters personal y contenido por la libre competencia dentro de justos lmites. Smith tambin manifiesta hostilidad hacia las grandes empresas colectivas, incluso las sociedades por acciones, porque anulan el inters personal; solamente las justifica para algunas actividades como los bancos, compaas de seguros, de sostenimiento o construccin de canales y suministro de agua a las ciudades, entre otras. Esta idea, no propia, del inters personal, la relacion Smith con una concepcin filosfica de la cual era copartcipe: el naturalismo, que asume de manera optimista. Naturalismo y optimismo de Adam Smith En el breve captulo segundo del libro 1 Smith estudia la economa en su relacin con la conducta humana en general, y aunque no hay ninguna mencin explcita del sistema filosfico que sustente los principios econmicos de Smith, regularmente utiliza argumentos para poner de relieve la suprema bondad del orden natural y sealar las inevitables imperfecciones de las instituciones humanas. Este sistema es indudablemente naturalista. Si se dejan a un lado las preferencias y las restricciones artificiales, propias de la conducta humana, se establecer por s solo el sencillo y obvio sistema de la libertad natural, pues ese orden de cosas que la necesidad impone est promovido por las inclinaciones naturales del hombre. Son las instituciones humanas las que frustran con frecuencia esas inclinaciones naturales. Esas ideas las desarrolla Smith en su obra Teora de los sentimientos morales, donde seala que la conducta humana es movida naturalmente por seis motivaciones: el egosmo, la conmiseracin, el deseo de ser libre, el sentido de la propiedad, el hbito del trabajo y la tendencia a permutar y cambiar una cosa por otra. Con estos parmetros de conducta, cada hombre es, por naturaleza, el mejor juez para la orientacin de sus propios intereses; por tanto, las instituci nes sociales deben dejarlo o en libertad para que los satisfaga a su manera. Si se le deja en libertad, propia de su naturaleza, no slo conseguir su provecho, sino que tambin impulsar el bien comn. Este proceso se logra porque la sociedad se ha organiz ado segn un sistema en el que prevalece el orden natural establecido por la Providencia. Es por ello que las diferentes motivaciones de la conducta humana estn equilibradas cuidadosamente, que el beneficio de un individuo no puede oponerse al bienestar de todos. Por ese designio natural, el amor propio va acompaado de otras motivaciones, especialmente de la conmiseracin y de las acciones que de ah resultan, lo que implica el provecho de los dems a travs del de uno mismo. Esta creencia en el equilibr io natural de las motivaciones llev a Adam Smith a la conviccin de que al buscar su propio provecho los individuos son conducidos por la mano invisible que promueve un fin que no estaba en su propsito.

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Ibidem, p. 403.

Como derivacin de esta creencia en el orden natural, el autor citado destaca los efectos negativos de las instituciones sociales y particularmente la de los gobiernos. Seala que cuando el gobierno interviene en los negocios humanos, por lo general su participacin es daina. En cambio, cuando los gobiernos entienden y promueven el orden natural, al permitir a cada individuo de la comunidad buscar el mayor provecho posible para s mismo, ste, obligado por la misma ley natural, contribuir al mayor bien comn. Para Smith, los gobiernos deben reconocer en el sistema natural slo tres deberes propios que, si bien son de gran importancia, resultan llanos y comprensibles para el entendimiento comn. El primero es el deber de la defensa contra la agresin extranjera; el segundo, el deber de establecer una buen administracin de justicia, y el a tercero, sostener obras e instituciones pblicas que no seran sostenidas por ningn individuo o grupo de individuos por falta de una ganancia adecuada. Con esas acciones, que implican la paz en el interior y con el exterior, la justicia, la educacin y un mnimo de empresas pblicas que desarrollen la infraestructura social necesaria, tales como carreteras, puentes, canales y puertos, pueden percibirse todos los beneficios que el gobierno es capaz de otorgar. Fuera de eso, la mano invisible es ms eficaz pues se deriva del orden natural. Por ello, cuando Smith aplica las reglas del orden natural a la economa, se constituye en un adversario de toda forma de intervencin del Estado en los negocios ordinarios de la industria y el comercio. Ello se debe a que parte de la idea de que el equilibrio natural de las motivaciones personales opera con la mayor eficacia en los asuntos econmicos y cada individuo espera obtener el mayor provecho posible para s mismo; pero como es m iembro de una comunidad y su bsqueda de ganancias puede ser llevada a cabo nicamente por los caminos que seala el orden natural de la sociedad, ello repercute necesariamente en su beneficio. De acuerdo con las motivaciones, los individuos se relacionan s ocialmente mediante la divisin del trabajo, con la que el hombre aumenta la productividad de su esfuerzo, pero deja tambin de ser independiente de los dems. Segn Smith:el hombre reclama en la mayor parte de las circunstancias la ayuda de sus semejantes y en vano puede esperarla slo de su benevolencia. La conseguir con mayor seguridad interesando en su favor el egosmo de los otros y hacindoles ver que es ventajoso para ellos hacer lo que les pide. Quien propone a otro un trato le est haciendo una de esas proposiciones. Dame lo que necesito y tendrs lo que deseas, es el sentido de cualquier clase de oferta, y as obtenemos de los dems la mayor parte de los servicios que necesitamos. No es la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero la que nos procura el alimento, sino la consideracin de su propio inters. No invocamos sus sentimientos humanitarios sino su egosmo; ni les hablamos de nuestras necesidades, sino de sus ventajas De la misma manera que recibimos la mayor parte de los servicios mutuos que necesitamos, por convenio, trueque o compra, es esa misma inclinacin a la permuta la causa originaria de la divisin del trabajo. 109 El cambio hace posible la satisfaccin simultnea de los intereses individuales y, consecuentemente, de los de la colectividad. Todo individuo, al usar su propiedad o su trabajo para su beneficio, produce con fines de cambio, es decir, con los fines que determinan las necesidades de todos los dems miembros de la comunidad. Aunque no lo desee, por su mera condicin de miembro del orden social natural est obligado a conceder un beneficio a cambio del que recibe, ya que todos
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Cfr. Robert B. Eklund Jr. y Robert F. Hebert, Historia de la teora econmica, op. cit., p. 113.

estn obligados a poner los resultados de sus esfuerzos en un depsito comn, donde cada individuo pueda adquirir lo que necesite del producto del talento de otros hombres. 110 Para Smith, en todos los procesos ms complicados de la industria y del comercio existe el mismo orden inherente que gobierna los actos ms sencillos de la produccin y el trueque. En las diferentes ramas del comercio interior y exterior o en la relacin de la industria con la agricultura est vigente el principio de que el orden surge espontneamente y la interferencia slo traera una disminucin del beneficio. Es por ello que todas las medidas que tome una autoridad con intencin de favorecer una industria o de suprimir otra, o de estimular a la agricultura frente a la industria, o viceversa, seran desacertadas por estar fuera del orden natural. Los estmulos que llevaran a una industria ms capital del que ira a ella de un modo natural y las restricciones encaminadas a alejar parte o todo el capital de una industria en la cual se empleara si no hubiera restricciones, estaran mal concebidos. No promoveran el bien social al que estaban destinados, ya que entorpecen la bsqueda individual de la mayor ganancia posible, con lo que disminuyen la ganancia comn. La base para el desarrollo del capital descansa en la idea de Smith acerca de la naturaleza humana. Primero, da por supuesto que el esfuerzo uniforme, constante e ininterrumpido de todo hombre mejora su condicin. Los que se esfuerzan continuamente por hallar el empleo ms ventajoso del capital que puede manejar, obtienen mejores resultados. Es cierto que se procura el propio inters y no el de la sociedad, pero el estudio de su propia ventaja natural lo conducir a preferir el empleo ms ventajoso para la sociedad. Al perseguir el propio inters, se promueve a menudo el de la sociedad con ms eficacia que si en realidad lo intentase. Como todo hombre es el mejor juez del empleo de su tiempo y su trabajo, se establece de modo espontneo el evidente y simple sistema de libertad natural. Todo hombre, en cuanto no violente las leyes de la justicia, queda en completa libertad para procurar su propio inters a fin de competir tanto con su capital como con su habilidad, con cualquier otro hombre o asociacin de hombres. Segn Smith, mediante el anlisis del comportamiento se puede penetrar en el secreto de las pasiones humanas y sus instintos, que no radican en el alma por obra del azar, sino del mecanismo sabiamente dispuesto para promover la felicidad de las criaturas. Al analizar las pasiones, los sentimientos y los instintos se descubren las leyes de las acciones humanas, que tienen un carcter necesario y son eternas e inmutables. Es evidente que los principios teolgicos de Adam Smith llevan el sello del desmo. Dios es el supremo hacedor del universo y en su absoluta sabidura ha ordenado el mundo como si fuera un mecanismo, que marcha con una regularidad perfecta. La divinidad no slo es la expresin de la sabidura absoluta, sino tambin de la bondad que se propuso como fin supremo la creacin de la felicidad del hombre. La razn puede desentraar este mecanismo y comenzar por el anlisis del alma, que constituye una de las partes componentes de ese mundo, tan vasto en sus dimensiones como bien ordenado en sus finalidades. Como se advierte, en el pensamiento de Smith al naturalismo se le adhiere el optimismo, ya que considera que en las instituciones econmicas cada hombre hace constantemente un gran esfuerzo para mejorar su condicin, lo que se constituye en
110

Ibidem, p. 151.

un principio de preservacin capaz de prevenir y corregir los malos efectos de una economa poltica. Ante una economa poltica parcial y opresiva, que indudablemente es ms o menos retardataria, no siempre se puede detener el progreso de una nacin hacia la riqueza y la prosperidad y mucho menos hacerla volver atrs. Por ello, en el cuerpo social la sabidura de la naturaleza ha adoptado numerosas y amplias precauciones para remediar en gran parte los malos efectos de la locura y de la injusticia del hombre. Y la mejor institucin econmica, para remarcar el optimismo de Smith, es la colocacin del capital. sta se efecta de forma favorable al inters de la soci dad, e pues genera la divisin del trabajo, promueve el incremento de capitales, limita la industria y determina la cantidad de poblacin y moneda necesarios, lo que demuestra su carcter benfico y prueba que la produccin est organizada de modo favorable a los intereses de la sociedad y que, por tanto, hay una identidad entre los intereses individuales y el inters social. As, el capital, por el casi imperceptible impulso del inters personal, va recorriendo toda la economa: 1. la agricultura, 2. la industria, 3. el comercio al mayoreo en el interior, en el exterior y en el de los transportes, y 4. el comercio al por menor. ste es un orden econmico espontneo, derivado de la conjuncin de intereses individuales, que est fundado: a) en la cantidad de trabajo que cada actividad pone en movimiento, y b) en su contribucin a la renta nacional. Por ello se considera que la visin econmica de Smith es optimista, pues piensa que todos los individuos de la sociedad persiguen sus intereses particulares para la satisfaccin personal, y no toma en consideracin diversos factores que inciden en la actividad econmica como las tradiciones culturales y las formas arcaicas de produccin. 111 Comercio internacional En este rubro Smith hace una aplicacin de sus diversas propuestas tericas, principalmente la del inters personal, la de la divisin del trabajo y la del liberalismo econmico, as como de su afirmacin de que la finalidad y el propsito de toda produccin es preponderantemente el consumo. Por eso considera que el inters de la produccin merece atencin nicamente hasta donde es preciso para fomentar el deseo del consumidor. Es cierto que antes de Smith hicieron sus propuestas sobre esa materia David Hume y los fisicratas; pero recordemos que para la fisiocracia el comercio, en el que se inclua al internacional, era un mal necesario. En cambio, para Smith el comercio internacional es ventajoso por s mismo, con tal que llegue en el momento oportuno y se desarrolle en forma espontnea. Para fundamentar su propuesta, Smith formula su crtica general del proteccionismo: 1. 1a industria general de un pas nunca puede exceder del empleo que se d a su capital; 2. los aranceles altos y las prohibiciones favorecen a los monopolios, en beneficio de ciertas industrias, pero no los acrecientan, y 3. los capitales se orientan de la manera ms adecuada por la mera accin de los particulares y constituye un absurdo la imposicin de leyes para emplear capitales dedicados a producir dentro del propio pas lo que puede comprarse ms barato en el extranjero, contrariando las ventajas del reparto natural entre las diversas naciones, como consecuencia de la aplicacin de la divisin del trabajo en el orden internacional. No obstante que Smith plantea el fomento al comercio intern acional en beneficio del consumidor, para poder destacar sus ventajas se coloca en la posicin del productor y sostiene que el comercio internacional es el medio para exportar el sobrante
111

Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Lecciones de historia, op. cit., p. 78.

de la produccin interna, y ello provoca la intensificacin de la divisin del trabajo del pas exportador y, por consiguiente, su capacidad productora; asimismo, el intercambio beneficia a los negociantes de los dos pases. A pesar de que la concepcin liberal de Smith pretende restringir la intromisin gubernamental en los asuntos econmicos, presenta las excepciones siguientes: 1. proteger una industria particular, cuando ello es necesario para la defensa del pas, como fue el caso de la construccin de naves estimulada por la Ley de Navegacin; 2. imponer aranceles a la introduccin de un producto extranjero, cuando los productos nacionales similares estn gravados por un impuesto en el exterior, con el objeto de restablecer la igualdad, y 3. establecer los derechos de represalia como medio para lograr que los pases ext ranjeros deroguen algunos impuestos o derechos aduanales. Los industriales descubrieron, en la idea del mercado libre y sin trabas propuesta por Smith, la justificacin terica que necesitaban para cerrar el paso a los primeros intentos del gobierno por remediar las condiciones de esos tiempos. Porque la teora de Smith llevaba indudablemente a una doctrina de laissez-faire en la que se pona de relieve que cuanto menos interviniera el gobierno sera mejor porque, como se indic, los gobiernos son derrochadores, poco responsables e improductivos. Por el sabio designio de la Providencia, la mutua relacin de comercio entre los hombres es necesaria para su bienestar. Todo hombre requiere ayuda de los dems, y todo pas puede lograr ventajas cambiando algunos d sus productos, naturales o e artificiales, que le sobran, por los productos extranjeros que requiere. Como los hombres estn dotados de diversos talentos e inclinaciones, que naturalmente les disponen y ajustan a distintos menesteres, y se encuentran en la necesidad de dedicarse a determinados oficios y ocupaciones en una sociedad determinada, de la misma manera sucede con todos los pases que sean ms o menos dispares en la clase o calidad de sus productos naturales o artificiales. As, comerciando con los pases remotos todos los individuos obtienen ganancias, que se extienden a las comunidades. El pensamiento de Adam Smith es un testimonio de la creencia del siglo XVIII de que se poda llegar en forma natural y providencial al triunfo inevitable de la razn y del orden sobre la arbitrariedad. Sin embargo, no se exige un esfuerzo por hacer el bien, sino que se debe dejar que surja como consecuencia o producto del egosmo. El fin era poner toda esa fe en una inmensa maquinaria social y racionalizar los instintos egostas, convirtindolos en virtudes sociales. 6. Jean Baptiste Say Objetivo Al concluir esta parte del curso el alumno: Explicar la aportacin que realiz Jean Baptiste Say al pensamiento econmico, destacando sus teoras y conceptos fundamentales. El economista francs Jean Baptiste Say, al que se ha considerado integrante de la escuela clsica, simpatizante de las ideas de Adam Smith, pero con notable originalidad personal, naci el 5 de enero de 1767 en Lyon, Francia, en el hogar de un comerciante acomodado. Muri el 15 de noviembre de 1832, en Pars. Despus de completar su educacin bsica, realiz, a los 19 aos, su primer viaje por Inglaterra, donde admir con entusiasmo el programa de desarrollo industrial con las innovaciones tecnolgicas del maquinismo que bordeaba el ro Tmesis. Regres a Pars en 1787 y alao siguiente se consagr al estudio exhaustivo de La riqueza de las naciones; adems, particip activamente en la Revolucin francesa y se manifest partidario del laissez-faire. En 1794 lleg a ser redactor de una nueva revista dedicada a divulgar las ideas

de la Revolucin francesa, de la que luego fue redactor en jefe y a la que dirigi por espacio de cinco aos. En 1799 fue designado integrante del Tribunal, durante el Consulado (que fue el sistema de gobierno establecido en Francia desde 1799 hasta 1804). Luego de meditar durante 15 aos en torno a la obra de Smith, elabor su propio Tratado de economa poltica que apareci en 1801. La obra tuvo un gran xito y a su autor se le enc arg formar la biblioteca porttil de Napolen Bonaparte, Primer Cnsul, para partir a Egipto. Debido a la aceptacin del texto, Bonaparte se esforz por persuadir a Say para que arreglara su Tratado, haciendo una apologa de ciertos proyectos financieros, producto de sus meditaciones, y defender su poltica econmica intervencionista y proteccionista. Say se rehus, por lo que fue despedido del Tribunal, adems de que se vio interferida la reedicin de su Tratado. Por lo pronto Say, a causa de sus ideas liberales, tuvo que renunciar a seguir escribiendo sobre economa y se dedic al trabajo industrial, con el que lleg a ser un prspero empresario. Estableci, en 1807, una fbrica de hilo de algodn en Auchy-Les-Hesdins en Pas-de-Calais, pero la vendi en 1813; as, durante seis aos encarn al tipo de empresario que haba exaltado en su doctrina econmica. Volvi a Pars en 1812 y, con la cada de Napolen, Say accedi de nuevo a la palestra y public, en 1814, la segunda edicin de su Tratado dedicada al zar Alejandro, como libertador que rompi las cadenas que sujetaban al pensamiento liberal. En 1815 empez una tercera parte de su vida, durante la cual fue profesor y escritor: da un Catchisme dconomie politique; en 1816, en el Ateneo, que repite en 1817. En 1819 imparte un curso de Economa industrial en el Conservatorio de Artes y Oficios y en 1830 es nombrado profesor de Economa. En el Colegio de Francia se cre para Say la ctedra de Economa poltica. Entre 1828 y 1830 sale de la prensa su curso completo del Conservatorio, sobre Economa poltica, en seis volmenes. Fue profesor de Economa poltica hasta su muerte. Mucho del trabajo de Say se dedic a la divulgacin en Francia de las principales ideas de Adam Smith, pero tambin anota una traduccin francesa de los Principios de Economa poltica y de tributacin, de David Ricardo, y publica seis Lettres de Malthus (Cartas de Malthus). Por la claridad de exposicin que caracteriza al francs, contribuy en gran medida a la difusin del pensamiento de Smith. Como entusiasta admirador y divulgador del pensamiento de Adam Smith, de quien obtuvo la parte ms importante de su sistema, no se limit a ordenarlo y clarificarlo, sino fue tambin un creador que tuvo ideas originales y corrigi algunos de los aspectos bsicos de esa teora. Adems, Say recibi la influencia de Condillac y reflexion sobre sus propias experiencias como empresario. Tambin, fue el ms decidido adversario de los fisicratas, pues combati el principio relativo a que slo la agricultura produca riquezas nuevas.112 Repercusiones en Francia de la Revolucin industrial inglesa El proceso del cambio de una sociedad predominantemente agraria y con economa artesanal a una dominada por la industria, fue lento y complejo. Este proceso, que comenz en Inglaterra en el siglo XVIII y se extendi a otras partes del mundo europeo, ha sido reconocido como Revolucin industrial. Este trmino fue primero popularizado por Arnold Toynbee (1852-1883), historiador ingls, que describi el desarrollo econmico de Inglaterra de 1760 a 1840. Desde que Toynbee aplic el trmino, las caractersticas de la Revolucin industrial eran principalmente tecnolgicas y socioeconmicas. Los cambios tecnolgicos incluan lo siguiente:
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Cfr. Jess Silva Herzog, Antologa del pensamiento econmico- social, Fondo de Cultura Econmica , Mxico, 1963.

El uso de materias bsicas nuevas, principalmente hierro y acero, as como de fuentes nuevas de energa como el carbn, el motor de vapor, la electricidad, el petrleo y el motor de combustin interna. La invencin de mquinas nuevas, que permitieron aumentar la produccin con un gasto ms pequeo de energa humana. Una nueva organizacin del trabajo, conocida como el sistema de fbrica, que trajo consigo el aumento en la divisin del trabajo y la especializacin del mismo. Los desarrollos importantes en transportes y comunicaciones, como la locomotora de vapor, el automvil, el telgrafo y la radio. La aplicacin creciente de los conocimientos cientficos y tecnolgicos a la industria. Estos cambios hicieron posible el incremento en el uso de recursos naturales y la produccin en gran escala de bienes fabricados. Ello repercuti tambin en desarrollos nuevos de esferas no industriales y socioeconmicas como: Las mejoras agrcolas para la provisin de alimentos a una poblacin urbana ms grande. Los cambios econmicos, que resultaron en una me jor distribucin de la riqueza y la decadencia de la agricultura como fuente de riqueza ante una produccin industrial creciente y el aumento del comercio internacional. Los cambios polticos, que se reflejan en el cambio del poder econmico y las normas d los nuevos Estados, que responden a las necesidades de una e sociedad industrializada. Los cambios sociales en general, incluidos el crecimiento de las ciudades y el desarrollo de la clase trabajadora, as como la aparicin de modelos nuevos de la autoridad. Las transformaciones culturales en un orden amplio, como el trabajador que adquiere habilidades nuevas y distintivas, ya que en vez de ser un artesano que trabaja con herramientas manuales lleg a ser un operario de mquina, con una disciplina que est sujeta al proceso de la fbrica. Finalmente, como resultado de la conjuncin de esos elementos hubo un cambio psicolgico que daba al hombre la confianza en su habilidad para usar los recursos y dominar la naturaleza. La Revolucin industrial se inici en Inglaterra y estaba en plena actividad desde 1820. Los pueblos industriales mostraron aumentos espectaculares de inmigrantes. En algunas regiones del pas hubo una disminucin de poblacin cuando la gente se movi a las ciudades ultramarinas. El avance cla ve estaba en la industria pesada, que cerca de 1830 tom la primaca industrial de textiles, y la industria en general, que haba reemplazado a la agricultura. 113 Como la Revolucin industrial naci en Gran Bretaa, este pas se convirti durante mucho tiempo en el primer productor de bienes industriales en el mundo. En gran parte del siglo XVIII, Londres se haba convertido en el centro de una compleja red comercial internacional que constitua la base de un creciente comercio exportador fomentado por la industrializacin. Los mercados de exportacin proporcionaban una salida para los productos textiles y de otras industrias, cuya produccin se incrementaba rpidamente gracias a la aplicacin de las nuevas tecnologas. Los datos disponibles sugieren que la tasa de crecimiento de las exportaciones britnicas aument de forma considerable a partir de la dcada de 1780.
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Cfr. Paul Marlor Sweezy, Teora del desarrollo capitalista, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1945.

La orientacin exportadora y el aumento de la actividad comercial favorecieron an ms el desarrollo de la economa: los ingresos derivados de las exportaciones permitan a los productores britnicos importar materias primas para crear productos industriales; los comerciantes que exportaban bienes adquirieron una significativa experiencia que favoreci el crecimiento del comercio interior. Los bene ficios generados por ese desarrollo comercial fueron invertidos en nuevas empresas, principalmente en mejora de la tecnologa y de la maquinaria, que a su vez aumentaron la productividad y favorecieron la dinmica del proceso. Gran Bretaa no fue el nico pas que tuvo una Revolucin industrial, ya que en Francia, Blgica, Alemania y Estados Unidos de Amrcia se experimentaron procesos parecidos a mediados del siglo XIX. 114 En Francia, que es el contexto que nos interesa, ese proceso se dio ms lentamente y con menos dinmica industrial que en Gran Bretaa o Blgica. Durante su exilio en Inglaterra, Voltaire escribi las Lettres sur les Anglais (tambin conocidas como Cartas filosficas o Cartas inglesas), donde la historia intelectual ilustrada y la libertad de la vida inglesa del siglo XVIII se muestran como un modelo para Francia. Mientras Gran Bretaa estableca su liderazgo industrial, Francia se sumergi en su Revolucin y en una situacin poltica incierta. Por ello las grandes inversiones en innovaciones industriales fueron desalentadas. Sin embargo, despus de 1789, con la Revolucin francesa, Francia estaba segura de haber alcanzado la libertad y de haber sobrepasado a Inglaterra. Este enorme progreso realizado mediante un esfuerzo sin precedentes fue causa de que Francia reivindicara para s la direccin de la humanidad en el camino de la libertad y afirmara tambin su superioridad moral. El herosmo de Francia se ergua contra la plutocracia inglesa defensora del pasado, de la era del despotismo y la barbarie. Napolen expres una opinin ampliamente difundida cuando en su decreto del 26 de octubre de 1806 dijo que los ingleses eran los eternos enemigos de nuestra nacin y tambin los que alteraban la paz de Europa y los tiranos de los mares. 115 Estos sentimientos, que se intensificaron durante las guerras napolenicas, explican el hecho de que la amarga humillacin que los franceses sufrieron despus de 1815, y de Waterloo, se volviera contra Inglaterra con ms violencia. Durante muchas dcadas los patriotas franceses odiaron a Inglaterra y anhelaron que llegara el da de su castigo. Pero cuando el escritor e historiador Jules Michelet visit Inglaterra en 1834, se sinti profundamente mortificado al darse cuenta de que el desplome de Gran Bretaa, que l predijo y deseaba, no haba ocurrido. Sin embargo, ese sentimiento antibritnico no tena razn de ser, puesto que los estadistas ingleses mostraron una gran moderacin hacia la Francia derrotada de 1815. Este notable cambio de actitud en la Francia intelectual del siglo XIX ante Inglaterra coincidi con una sbita veneracin de los ingleses por Alemania, la cual ocup el lugar que estos ltimos haban tenido durante el siglo anterior. Pero con el espritu cosmopolita del liberalismo del siglo XVIII, madame de Stal supo combinar una admiracin profunda y justificada por la sorprendente fertilidad del genio alemn, con una firme lealtad por la afortunada constitucin inglesa, el faro poltico de Francia y de Europa. Saba que Inglaterra debi su victoria, despus de tan larga lucha, a su amor por la libertad y que sta estaba mejor cimentada tradicionalmente que la libertad
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Ibidem. Hans Kohn, Consideraciones sobre historia moderna , Libreros Mexicanos Unidos, Mxico, 1965, p. 174.

revolucionaria y absoluta de Francia. Por eso en el inters por el desarrollo de la libertad francesa se anhelaba una estrecha cooperacin entre Francia e Inglaterra. Madame de Stal no era la nica que adoptaba esa actitud. En octubre de 1814, SaintSimon y el joven Agustn Thierry publicaron un ensayo sobre La reorganizacin de la sociedad europea para preservar la paz y asegurar la libertad, lo cual hara posible el desarrollo de una sociedad industrial. Saint-Simon sugera que Inglaterra y Francia, como Estados liberales y parlamentarios, se uniesen para formar el ncleo de una futura federacin europea. Los dos escritores afirmaron que Francia sera quien ms se beneficiara de tal unin, puesto que Inglaterra tena 130 aos de gobierno parlamentario y los franceses apenas se iniciaban, y que los partidos constitucionales de Francia necesitaban el apoyo britnico contra los peligros domsticos del despotismo, por una parte, y de una libertad extravagante por otra. Saint-Simon peda a sus compatriotas que reconocieran que el pueblo ingls, por la conformidad existente entre nuestras instituciones y las suyas, por esa afinidad de principios y esa comunidad de intereses sociales que son los vnculos ms fuertes entre los hombres, es de ahora en adelante nuestro aliado natural. 116 Al concluir las guerras napolenicas, el proceso productivo en Francia adquiri en la relacin obrero patrona l una situacin de distanciamiento; los obreros se aferraban a las viejas reglamentaciones, mientras que los patrones defendan ardientemente la libertad econmica; pero los triunfos liberales hicieron que las viejas disposiciones proteccionistas quedaran finalmente derogadas, por lo que los manufactureros ingleses buscaban nuevos mercados para productos y capitales y Francia se convirti en el terreno ideal para ellos. Cuando Luis Felipe I de Orleans (1773-1850), tambin llamado el Rey ciudadano , fue electo como rey de Francia (1830-1848) por la Asamblea Nacional, en respuesta a la Revolucin de julio que derroc a Carlos X y puso fin a la dinasta de los Borbones, deseaba satisfacer al sector republicano que le haba entronizado, por lo que el industrialismo ingls invada a Francia. Debido a que los ltimos aos de su reinado se vieron empaados por la corrupcin poltica en el interior y la pasividad en los asuntos internacionales, Luis Felipe perdi el apoyo de los sectores democrticos y de los reaccionarios, por lo cual fue derrocado por la Revolucin de 1848, y como consecuencia se proclam la II Repblica (1848-1852) y el posterior ascenso al poder de Luis Napolen, quien ms tarde fue Napolen III, emperador de Francia. Aunque lentamente, Francia haba llegado a ser un poder industrial en el crecimiento durante el Segundo Imperio; no obstante, permaneci a la zaga de Inglaterra. 117 En ese marco, Say recoge la influencia del industrialismo que estaba en pleno auge cuando escribi su libro, de ah su curs o de Economa industrial en el Conservatorio de Artes y Oficios. l consideraba que los capitales empleados en sacar partido de las fuerzas productivas de la naturaleza tienen tanta importancia como la agricultura y que una mquina ingeniosa produce ms de lo que cuesta, o bien hace disfrutar a la sociedad de la disminucin del precio del producto que resulta del trabajo de la mquina. El maquinismo tiene gran relevancia en el libro de Say y aun cuando admiti que habra que restringir en sus comienzos el empleo de nuevas mquinas, termina por reconocer que una limitacin de tal naturaleza violara los derechos del inventor. Tambin explica la gran trascendencia que tiene el empresario o contratista como agente principal del progreso econmico. El empresario, como veremos
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Ibidem, p. 175. Ibidem, p. 176.

adelante, ms que el capitalista o el propietario territorial, gua la produccin y domina la distribucin de las riquezas. Say explica el mecanismo de distribucin de la riqueza. Dice que el hombre, los capitales y la tierra proporcionan los servicios productivos que, llevados al mercado, se cambian respectivamente por un salario, un inters o un arrendamiento a travs de los contratistas de la industria, quienes los combinan para dar satisfaccin a las demandas de los consumidores. El valor de los servicios queda determinado por las leyes de la oferta y la demanda. 118 Con esos elementos, Say propone su concepto de la economa. Concepto de la economa Jean Baptiste Say procur establecer la distincin entre la economa poltica y las otras reas del conocimiento, particularmente la poltica, por lo cual intent eliminar de su Tratado toda intromisin metafsica en el conocimiento de la ciencia econmica. Para Say, la economa es una ciencia objetiva, concreta, terica y sistemtica, por lo que debe exponerse realmente cmo se da el proceso que abarca desde la generacin hasta la distribucin de la riqueza. Por ello se propuso hacer de la economa poltica una ciencia positiva basada nicamente en el mtodo experimental y desligada de toda metafs ica y de toda moral. Sin embargo, adems de recurrir con mucha frecuencia al mtodo deductivo, gran parte de su obra reviste un carcter ms doctrinario (lo que debe ser) que terico (lo que se entiende que es). No obstante, con ese inters explicativo Say dio una definicin de economa poltica. Dijo que la economa poltica ensea cmo se forman, se distribuyen y se consumen las riquezas para satisfacer las necesidades de las sociedades. En sntesis, propuso que la economa poltica nos ensea el modo como se producen, distribuyen y consumen las riquezas en la sociedad. 119 Esa divisin fue aceptada por los economistas de todo el mundo y constituy la estructura de todas las obras de economa poltica. A partir de las ideas de Say, todos los tratados de economa adoptarn como premisa bsica esta divisin en la que se destaca que la finalidad de la economa es conocer el proceso de produccin, distribucin y consumo. Con esa actitud, Say asume la idea de que la finalidad exclusivamente cientfica de la economa slo requiere describir y analizar estos tres fenmenos y, para evitar especulaciones, no pretende emitir juicios sobre ellos. Esta toma de posicin la hace ms explcita todava en su curso de economa, cuando dice: Lo que constituye esta nueva ciencia que se ha designado con nombre de economa poltica es el conocimiento de estas leyes naturales y constantes sin las cuales las sociedades humanas no podran subsistir. Es ciencia porque no se compone de sistemas inventados, de planes de organizacin arbitrariamente concebidos, de hiptesis carentes de pruebas; sino del conocimiento de lo que es, del conocimiento de hechos cuya realidad puede ser comprobada. 120 De acuerdo con Say, la economa deba ser algo as como una fsica experimental que permita corroborar todos los hechos relacionados con la produccin, distribucin y consumo de las riquezas. Ante las propuestas de los economistas precedentes que aseguraban que la economa poltica se apoyaba sobre el conocimiento de un orden natural o de una constituci n espontnea, y que su meta final era aconsejar al hombre de Estado, Say dice que la economa poltica es nica y exclusivamente el estudio de las leyes que rigen los procesos, la manera como se forman, distribuyen
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Cfr. Jean Baptiste Say, Tratado de economa poltica, o Exposicin sencilla del modo con que se forman, se distribuyen y se consumen las riquezas, Imprenta de Lawalle Joven, Burdeos, 1821. 119 Ibidem. 120 Ibidem.

y consumen las riquezas; seala que la economa debe ser separada de la estadstica y de la poltica, haciendo de ella una ciencia puramente terica y descriptiva, y que el economista debe observar, analizar y describir los fenmenos econmicos, pero no aconsejar a quienes tomen las decisiones econmicas, ya que pueden influir en la realizacin de actos polticos y no en la explicacin de eventos econmicos. La economa, como ciencia, debe estar ceida al descubrimiento y la explicacin de leyes universales, y constituirse, como en el caso de la fsica, en un rea del conocimiento que entienda que las leyes no son, de ningn modo, obra de los hombres, sino que se derivan de la naturaleza de las cosas. Es por ello que el propsito de la economa poltica debe ser formular un reducido nmero de principios generales de los cuales habrn de derivarse las consecuencias. Por este camino, la economa poltica se orienta hacia la bsqueda de la rigidez de una ciencia que entienda la realidad perceptible. 121 Conforme a esas premisas se pueden entender algunos de los principales conceptos de Say, como el de empresario. El empresario Entre los pensadores de la economa clsica, tanto Adam Smith como David Ricardo identificaron siempre al empresario con el capitalista. La falta de claridad en torno a la diferencia entre ambos, los llev a confundir los beneficios empresariales con los intereses del capital. Esta confusin perdura entre casi todos los economistas anglosajones. Por el contrario, Say los distingue perfectamente. Dice que el capitalista es el que aporta el capital, que no consiste en una cantidad de dinero o de bienes materiales, sino en su representacin contable. Porque el dinero o los bienes son consumidos en el acto de la produccin, sin que por ello desaparezca el capital. Al capitalista se le asegura el pago de una cantidad determinada, que se conoce como inters, por el servicio que su capital presta a la produccin. A diferencia del capitalista, los hombres que emprenden la formacin y reproduccin de un producto cualquiera se llaman empresarios de industria . Para identificarlo, tal empresario de industria debe adquirir, en primer lugar, los conocimientos esenciales de la actividad que quiere ejercer; despus, debe reunir los medios de ejecucin necesarios para crear un producto y, finalmente, debe presidir su ejecucin. Say seala que el que se beneficia de una mina o una cantera para extraer minerales, el que lo hace con el mar y sus riberas, para obtener sal, pescados, coral, esponjas, etc., es un empresario de industria puesto que trabaja por su cuenta. Entre los conocimientos que dicho empresario debe adquirir estn los siguientes: la naturaleza de las cosas en que ha de obrar y las que debe emplear como instrumentos; asimismo, las leyes naturales que puede aprovechar para su trabajo y tambin el talento innovador. As, si quiere ser herrero debe conocer la propiedad que tiene el hierro de poder adelgazarse con el fuego y de plegarse a la forma que se le d con el martillo. Si quiere ser relojero, debe conocer las leyes de la mecnica y la accin del peso y de los resortes sobre las ruedas. Si quiere ser labrador, debe saber qu animales y vegetales resultan provechosos para el hombre, y los medios de criarlos o cultivarlos. Si quiere ser comerciante, debe instruirse acerca de la situacin geogrfica de los diferentes pases, de sus necesidades, de sus leyes y de los medios de transporte de que pueda valerse. Es decir, el empresario de industria puede dedicarse a diversas actividades, pero adems de su talento y de su trabajo necesita un capital. Para que el empresario de industria adquiera los servicios de
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Ibidem.

los capitales debe tomarlos prestados, pagando al capitalista un inters. De este modo, el capitalista convierte en renta fija el resultado del servicio de su capital que el empresario emplear por su cuenta. Para establecer la diferencia entre el empresario de industria y los de otro tipo, Say cita como ejemplo que el arrendatario que cultiva las tierras ajenas, y el propietario que administra por su cuenta su herencia, son empresarios de la industria rural. Lo mismo sucede en los dems ramos que tienen analoga con la agricultura. Si trabaja por un salario o destajo, entonces el que le paga es el verdadero empresario. Todos aquellos que por su propia cuenta dan a un producto ya existente una nueva forma, que aumenta su valor, son empresarios de industria fabril. De ah se deduce que no slo es fabricante el que rene en su taller a un gran nmero de obreros, sino tambin un carpintero que hace en el suyo puertas y ventanas, y aun los albailes, cerrajeros y carpinteros que van a trabajar fuera de su domicilio y que transforman los materiales en edificios; en una palabra: hasta el pintor que embellece nuestras casas ejerce tambin una industria fabril. Para ser empresario no se necesita ser dueo o propietario de la materia en que se trabaja. La lavandera que nos devuelve la ropa blanca en diferente estado que aquel que se la entregamos, es igualmente empresaria de industria. Asimismo, un hombre puede ser a la vez empresario y obrero. As, cuando alguien por un precio determinado acuerda abrir una zanja, un canal, etc., es un empresario; y si lo hace por su propia mano, ser tambin obrero al mismo tiempo. Pero adems el empresario adquiere de esta forma diferentes trabajos industriales. Como le es indispensable que para algunas actividades otros le ayuden, tiene que conseguir mediante un sueldo o salario los servicios de los empleados y obreros, y stos cambian, por lo que les paga el empresario, la parte del producto que resulta de su trabajo. Los ingresos de los empresarios de industria son siempre variables e inciertos porque dependen del valor de los productores, y no se puede saber anticipadamente y con exactitud cules sern las necesidades de los consumidores y el precio de dichos productos. Los empresarios de industria son, entre todos los industriales, los que pueden aspirar a mayores ganancias. Es verdad que algunos de ellos pueden arruinarse, pero tambin amasan grandes fortunas. Esto se debe, fuera de una circunstancia imprevista, a que el gnero de servicios con que los empresarios concurren a la obra de la produccin es ms escaso que el de todos los dems industriales. Es ms escaso por dos motivos: primero, porque no puede formarse una empresa sin poseer, o al menos sin poder tomar pres tado, el capital necesario, y esta circunstancia excluye a muchos concurrentes; y segundo porque a esta ventaja deben reunirse muchas cualidades que no son comunes: juicio, actividad, constancia y cierto conocimiento de los hombres y de las cosas. Los que no renen estas condiciones indispensables no pueden competir con los que las poseen, o al menos no pueden hacerlo por mucho tiempo, porque no pueden sostener sus empresas. Las empresas ms lucrativas son aquellas cuyos productos se demandan con ms constancia y seguridad y, por consiguiente, las que tienen por objeto la creacin de productos alimenticios o de primera necesidad. Con esas propuestas, Say fue el primero que aport la distincin entre el empresario y el capitalista, y el que describi claramente las difciles cualidades que debe reunir el empresario. En sus concepciones de la produccin y del empresario, el capital no tiene por qu ser siempre ms productivo en la agricultura que en la industria, ya que en la primera, la naturaleza trabaja gratuitamente con el

hombre. El capital ser ms productivo donde, gracias al talento innovador del empresario, se crea mayor utilidad. Si la agricultura es una actividad econmica productiva, tambin lo son los servicios y la industria. Por ello, comparado con el trabajo agrcola, el papel del empresario industrial es distinto, pues ste es el que compra materias primas a precios ciertos, para transformarlas en artculos nuevos que tendr que vender en un mercado incierto en cuanto a la cantidad demandada y al precio. As, su retribucin es incierta pues consiste en la diferencia que haya logrado entre los ingresos obtenidos en el mercado incierto y los costos de comprar materias primas y pagar los procesos productivos en mercados muy ciertos. A todos esos cost os Say los denomina servicios productivos. Los servicios productivos que compra el empresario son, segn Say, de tres categoras: los del trabajo, los de la tierra y los del capital. Con la compra de esos servicios el empresario adelanta el pago de los salarios, de las materias primas y del inters. Espera poder cubrir esos adelantos y lograr beneficios gracias a la aceptacin que los consumidores tendrn de los artculos que l ha producido combinando tales servicios. Por eso atribuye al empresario el pa pel principal en la produccin, ya que es el agente de la produccin que las combina y les da un impulso til al convertirlas en valores. Las otras operaciones, como la obtencin de materias primas y la aportacin del capital son necesarias para la creacin de los productos, pero es el empresario quien las transforma. Con esa produccin, el empresario juzga las necesidades sociales y, sobre todo, los medios para satisfacerlas. Puede no trabajar con sus propias manos, sino servirse de las de otras personas, pero no puede dejar de usar su propio juicio, porque entonces producira con gran gasto lo que carece de valor. Adems, el empresario reparte el valor de los productos entre los diversos servicios productivos, con lo cual liga la produccin y la distribucin. La explicacin de Say sobre la distribucin de la riqueza permiti separar las remuneraciones que corresponden al capitalista, que obtiene un inters, y al empresario, como coordinador de las demandas de servicios productivos y de los bienes producidos por stos, o sea, de su beneficio como coordinador del proceso productivo. 122 Al distinguir entre el empresario o promotor del capitalista, Say se adelant al pensamiento econmico de su tiempo. Teora de las crisis Say tiene una concepcin muy peculiar de las crisis econmicas, que generalmente son identificadas como crisis de sobreproduccin, pues no acepta, para su tiempo, que haya crisis generales y las liga directamente a la explicacin de su ley de los mercados. En los aos 1812-1813 Say tuvo como referencia para reflexionar el problema de la crisis que haca estragos en Inglaterra, lo que se denominaba problema de las crisis econmicas generales. La opinin pblica se quejaba de que haba sobreproduccin en las diversas industrias y que por ese motivo no se venda nada. Ante esa idea, de la cual el economista ingls Robert Malthus era partidario, Say crey indispensable dar una explicacin que la contradeca con su propuesta de ley de los mercados, que suele enunciarse en dos formas distintas que revisten un pensamiento idntico: los productos se cambian por productos y la oferta crea su propia demanda. En la primera premisa que indica que los productos se cambian por productos, Say tiene presentes dos hechos fundamentales: el deseo de los hombres de
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Ibidem.

disfrutar del mayor nmero posible de satisfactores y el circuito del cambio mercanca dinero-mercanca (M-D-M). Afirma que a los hombres nunca les falta el deseo de comprar, sino el medio que requieren para hacerlo. Este medio es el dinero. Pero, cmo se obtiene el dinero? Por la venta de un bien disponible para venta, por lo que se cambia la mercanca por dinero (M-D). Esto indica que no se puede conseguir dinero sino a cambio de aquellos bienes que se han producido y sirven para el cambio M-D. Cuando ya se tiene la posesin del dinero, el hombre puede expresar su deseo de compra y con ello crea una verdadera demanda. Es entonces cuando puede cambiar o vender su dinero por el bien que deseaba, por lo que hay un intercambio de dinero por mercanca (D -M). En este momento y en esta fase del intercambio, el dinero ha sido el que ha facilitado el cambio en el circuito M-D-M. Dice Say: El dinero no realiza sino el oficio de intermediario en la doble operacin del cambio. Debido a que el dinero se adquiere por el cambio de mercancas, solamente por el intercambio de productos se compra lo que los otros han producido; y el medio es el dinero o, lo que es lo mismo: los productos se cambian por productos, y el dinero es solamente un intermediario. Como producto de esa idea, se expone otra: La oferta crea su propia demanda. Lo que Say quiere decir es que toda produccin, al pagar los servicios que intervienen, inyecta poder adquisitivo a todos los que participan o, dicho de otra manera, les da el medio necesario para comprar otros artculos. Es decir, el nmero de compradores para un bien determinado aumenta en proporcin directa al aumento de los otros productos que se vayan a comprar. Say afirma que un producto terminado ofrece, a partir de ese momento, un mercado a otros productos por el costo de su valor. Cuando un productor ha terminado su producto, su mayor deseo consiste en venderlo a fin de que su valor no permanezca ocioso entre sus manos; pero una vez que lo ha vendido, tambin tiene que deshacerse del dinero obtenido de la venta para que el valor de ese dinero tampoco permanezca inactivo. Pero para deshacerse del dinero se requiere comprar algn bien. Por tanto, el solo hecho de la creacin de un producto abre, desde ese mismo momento, un mercado a los otros productos por la disponibilidad de dinero que genera. En la explicacin de su ley, Say trat de reconciliarla con la realidad y como segn l siempre haba productos que se vendan y el dinero obtenido y pagado en su produccin serva para comprar otros productos, no poda haber crisis general, sino slo crisis parciales. Reconoca Say que hay una serie de productos que no logran venderse, por ejemplo las telas; pero la razn de esta imposibilidad de vender no estriba en que se han producido en exceso, sino en que se han producido pocos de otros artculos, como el trigo, la carne, los productos coloniales, etc. Como estos ltimos se produjeron poco, se obtuvo poco ingreso y se compraron menos de los productos como las telas; si se hubieran producido esos bienes de consumo en cantidad suficiente, las telas se habran vendido perfectamente. Say aplica su teora de los mercados a las crisis negando que pueda haber una sobreproduccin de todos los productos. Jean Baptiste Say perteneca al grupo de los optimistas. Crea que los males sociales que presenciaba, como el militarismo y la guerra, seran transitorios debido al progreso de la industria. Por ende, tambin crea que las crisis econmicas eran un mal pasajero que se ira atenuando con la libertad de produccin. La conclusin prctica de esa teora es que no hay que temer a la produccin

en demasa de todas las mercancas, con lo cual Say negaba las crisis de sobreproduccin general y consideraba la sobreproduccin de uno o pocos artculos como un fenmeno pasajero cuyos efectos inconvenientes reparara esa libertad en la produccin industrial, porque el descenso de los precios en ciertos bienes y la elevacin en otros induciran a los empresarios a cambiar de produccin y los desequilibrios se corregiran de inmediato. As, Say niega que pueda haber una deficiencia general de la demanda o una acumulacin general de bienes. Pero reconoce que ciertas industrias pueden sufrir de excesos de produccin debido a errores de clculo o por una excesiva asignacin de recursos; pero es indudable que en el resto del mercado no habr inevitablemente escasez. 123 En una carta dirigida a Malthus, Say le dice que los hombres comprarn tanto ms cuando ms produzcan. As, pues, es imposible que existan crisis generales de sobreproduccin, pues su ley se sustenta con datos tomados de la realidad. 124 As ejemplifica que al constatar que el habitante de Francia compra en su poca ocho o 10 veces ms que durante el reinado de Carlos VI, rey de Francia de 1380 a 1422, se responde que ahora se produce 10 veces ms que entonces. De la misma manera destaca que una ciudad industrial que se halla rodeada por una campia frtil encuentra entre los agricultores un gran mercado para sus artculos, as como los agricultores encuentran en la ciudad un buen mercado para los productos del campo. Con ello reafirma su idea de que producir es crear demanda o que la oferta crea su propia demanda, lo que significa que las crisis generales de sobreproduccin son imposibles, ya que la prosperidad d una industria determinada favorece la prosperidad e general y de la misma manera, cuanto ms prspero sea el pas vecino, ms favorecer la prosperidad nacional. Por ello Say seala que desear la prosperidad a los dems pueblos es a la vez amar y servir al propio pas. De esa manera, l crea que el descubrimiento de su ley de los mercados iba a contribuir eficazmente al logro de la paz y de la concordia entre los pueblos, al demostrar que los intereses de los hombres y de las naciones no son opuestos en modo alguno, lo cual derramar semillas de concordia y de paz que germinarn con el tiempo. Por ello no hay mucha probabilidad de crisis generales y cuanto ms variadas y abundantes sean las producciones, menos probables sern los desequilibrios. Otras ideas de Say Hay otras ideas relevantes en la concepcin econmica de Say que contribuyen a la comprensin de sus propuestas. Teora de la produccin. Para Jean Baptiste Say, el hombre no puede producir nada material, no puede producir ni una sola partcula de polvo, no puede crear la materia; lo que hace es transformarla. Seala que producir es crear un valor permutable, que producir es crear utilidades. sa es una de las bases que utiliza Say para atacar a los fisicratas y hacer evidente que la creacin de materia es imposible. La unidad de materia de que se compone el universo nunca aumenta ni disminuye; no se pierde jams un tomo, ni se crea uno nuevo. Por ello, Say dice que las cosas no se producen o crean al margen de la naturaleza, sino que se combinan y reproducen bajo otras formas; el trigo que se siembra se reproduce 20 veces, pero no se crea o saca de la nada. Lo que hace es determinar una operacin de la naturaleza, por cuyo medio se combinan las
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Ibidem. Cfr. David Ricardo, Notas a los Principios de economa poltica, de Malthus , Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1958.

sustancias antes esparcidas en la tierra, en el agua y en el aire, y se convierten en trigo. Estas varias sustancias separadas entre s no eran el origen del trigo, pero luego de combinadas se convierten en trigo. Por ello, dice Say, lo nico que el hombre es capaz de hacer, aun por medio de la agricultura, es aumentar la utilidad de las materias que el mundo contiene. Ataca igualmente a los fisicratas demostrando que el comercio es productivo porque los bienes tienen mayor utilidad en los lugares donde escasean que en aquellos donde abundan, y lo que llamamos produccin no es en realidad sino una reaccin a una combinacin de elementos. Say, influido por Condillac, tiene el mrito de entender la produccin en su verdadero sentido econmico. Para l, produccin es toda creacin de utilidad. La produccin no es creacin de materia, sino creacin de utilidad. Y no se mide por la longitud, el volumen o el peso del producto, sino por la utilidad que se le da y se le ha dado. Ello muestra cmo debe tomarse la palabra produccin en el sentido de utilidad. Say entiende que producir no es crear objetos materiales, sino crear utilidades, aumentando la capacidad que tienen las cosas de responder a nuestras necesidades y de satisfacer nuestros deseos, por lo que son productivos todos los trabajos que tienen dicho fin. Cualquiera que sea la variedad entre los gustos y las necesidades de los hombres, se halla entre stos una estimacin general por la utilidad de cada objeto en particular. Esa utilidad de tales objetos permite que nos formemos una idea de la cantidad de otros objetos que se ofrecen a cambio de dinero o de otros objetos, por su utilidad. Si observamos la cantidad que se da de un mismo producto, podemos entender el valor que adquiere; en cambio, de dos objetos diferentes nos podremos formar la idea de la proporcin que hay entre los valores permutables de esos dos objetos. Por tanto, hay diversos objetos que se producen, los que pueden ser materiales o inmateriales. Tambin Say ataca a Smith haciendo ver que los servicios que no se incorporan en ningn objeto material son tambin productivos. As, el mdico produce cuando da la receta adecuada para combatir una enfermedad, y otro tanto sucede cuando se prestan todos los dems servicios, aunque el producto no resulte tangible y sea inmaterial. Por otro lado, Say pone de manifiesto que los bienes materiales tienen una duracin muy diferente, ya que hay bienes que pueden ser usados durante mucho tiempo sin que se destruyan, por ejemplo, una casa, cuya durabilidad depende del material de construccin; y otros que se destruyen por el primero y nico uso que se hace de ellos, como sucede con los productos alimenticios naturales, por ejemplo frutas. Por tanto, el hecho de que un servicio no se reconozca como algo material y que se consuma al ser producido no impide que pueda ser reconocido en la produccin, porque hay servicios, como el tratamiento de una enfermedad, que tienen un largo proceso de produccin. En todo caso, hay muchos productos generados en un ao que no se consumen durante ese mismo ao. Despus de que Say hiciera esta aportacin sobre la diferencia entre la produccin de bienes materiales e inmateriales, la economa consider los servicios como riquezas o bienes inmateriales. Desde esa perspectiva, Say aumenta y precisa la nocin de riqueza. Todo lo que es til merece ser llamado riqueza. A los frutos de la tierra o a los productos de fabricacin industrial, que se consideran bienes materiales, se pueden asimilar los servicios del mdico, del abogado, del funcionario, que son considerados productos inmateria les que, desde el punto de vista econmico, sin duda pueden ser llamados riqueza. Por ello, a diferencia de los fisicratas, para Say no hay clase estril ni ocupaciones estriles.

Teora del valor. Say, con la influencia de Condillac, fundamenta su idea sobre el valor, que es la evaluacin contradictoria que hace el consumidor entre su deseo de adquirir el bien y el sacrificio que implica la realizacin de ese deseo, es decir, su adquisicin. A diferencia de Smith, Say no considera el valor de uso, sino pura y llanamente la utilidad. Por eso, habla slo de utilidad por un lado y de valor de cambio por otro. Say no funda el valor de cambio simplemente en la utilidad, sino, por un lado, en la utilidad para alguien en particular y, por otro, en el resultado de la combinacin de la utilidad con el costo de produccin. Por tanto, su teora es objetiva-subjetiva. Es subjetiva porque la demanda se basa en la utilidad que el individuo espera obtener de ese bien, y es objetiva porque esa demanda se halla limitada por el precio que tiene que pagar, y ste depende en gran parte del costo de produccin. Es por eso que Say no acepta, de manera simplista, la distincin tradicional entre valor de uso y valor de cambio que estableci Adam Smith y continu David Ricardo. En trminos econmicos, para Say es til todo aquello que sirve para satisfacer una necesidad, sea sta natural o artificial, por lo que destaca que la vanidad es a veces una necesidad tan imperiosa como el hambre. Esta utilidad que se modifica con los tiem pos y lugares constituye el primer fundamento del valor. Es ella la que determina la demanda. Y la demanda, desde la perspectiva del valor, puede definirse como el valor que adquieren las mercancas, segn se hallen en cantidad ms o menos suficiente para satisfacer las necesidades de un grupo social en un momento dado, segn sus deseos. Por eso, el valor es la cantidad de bienes que pueden obtenerse con otros bienes que no se desea consumir. La demanda, por tanto, implica el sacrificio de un bien no consumible para la adquisicin de otro bien utilizable. Por eso, Say dice que no se debe hablar de demanda, sino de cantidad demandada a un precio determinado. Y ese precio depende del costo de produccin, y ese costo de produccin es el valor mnimo que puede tener un bien. As, el valor es lo que los hombres conceden a una cosa con base en la medida de la utilidad que encuentran en ella, pero el valor de un producto no puede descender ms abajo de su costo de produccin. Si los hombres juzgan que su utilidad vale ese precio, lo producen y lo consumen; si juzgan que su utilidad no vale ese precio, no lo producen ni lo consumen. Es menester observar que no se considera el valor de las cosas en dinero, sino como un medio imperfecto de comparar su valor permutable, y que ste no se presenta sino como una estimacin vaga de su grado de utilidad. Teora de los salarios. Para Say, el pago y el nivel de los salarios dependen de la relacin entre la oferta y la demanda de esa mercanca llamada trabajo que se obtiene de aquellos que lo venden y que regularmente son los obreros. La oferta de trabajo depende de la cantidad de obreros capaces de ejecutar cada especie de trabajo y de la utilidad del producto del mismo. La demanda de trabajo depende de la demanda de bienes por parte de los consumidores. Es preciso, por tanto, distinguir que hay tantas ofertas de trabajo como clases diferentes hay del mismo. Para los trabajos sencillos el nivel de salarios tendr que ser normalmente el de subsistencia, entendido segn las costumbres del pas donde se otorgue. Cuando los salarios se elevan por encima de esa tasa, los nios se multiplican y la mayor oferta logra proporcionarse a la mayor demanda. Cuando, por el contrario, la demanda de trabajadores se queda ms corta que la cantidad de personas que se ofrecen para trabajar, sus salarios descienden ms abajo del nivel

necesario para que la clase pueda mantenerse igualmente numerosa. Las familias, ms agobiadas de nios y enfermedades, se acaban; en consecuencia, disminuye la oferta de trabajo y al disminuir la oferta, su precio sube. Say considera que la divisin abismal entre la minora de ricos y la miseria de la clase trabajadora que no logra satisfacer ni las necesidades ms elementales de la vida es una de las plagas de la relacin social. A pesar de ello, Say mantiene su posicin en favor de la no intervencin del Estado, razn que procede de una concepcin absolutista del derecho de propiedad. Nadie paga los trabajos por encima del precio a que se ofrece su ejecucin, pues constituira una violacin del derecho de propiedad y un atentado contra la libertad de las transacciones comerciales. De acuerdo con lo que hemos visto, Say propone su tratado como producto del conocimiento de varios economistas que lo precedieron, entre ellos los autores que se sitan en las fronteras doctrinarias de la fisiocracia: Gournay, Turgot y sobre todo el abate Condillac. El sentido de los conceptos de valor, utilidad, productividad de la industria y del comercio, la distincin del empresario y del ca pitalista, de la utilidad y del inters: todo esto se encontraba ya en las ideas de Condillac. Pero Say tambin es deudor, como ya se indic, de Adam Smith y de sus contemporneos Malthus y Ricardo, con quienes discuti algunos de sus conceptos principales. 125 Por ello a Jean Baptiste Say se le considera uno de los liberales franceses, maestro de la ortodoxia y el primer discpulo de los economistas ingleses de la escuela clsica en el continente, particularmente en la economa francesa. 7. Thomas Robert Malt hus Objetivo Al concluir esta parte del curso, el alumno: Identificar la importancia de la obra de Thomas Robert Malthus en el pensamiento econmico; asimismo, explicar su teora de la poblacin, sus particularidades, su aplicacin a los problemas demogrficos actuales y la vigencia de la misma. Importancia de su obra Thomas Robert Malthus (1766-1834), economista britnico, clrigo y demgrafo, naci el 13 de febrero de 1766 en el seno de una familia acomodada, asentada en la campia inglesa surea. Su padre fue un caballero rural culto, relacionado con los principales filsofos de la poca como Hume y Rousseau, y fue apasionado admirador de las ideas y de la persona de este ltimo, a quien trat personalmente. Daniel Malthus, su padre, quiso educarlo por los cauces libertarios propuestos en el Emilio , de Rousseau, y empez ocupndose personalmente de su educacin. Como Thomas era el ms joven de la familia, despus le eligi tutores como Gilbert Wakefield, quien lo gui a partir de los 16 aos, en 1782. A los 18 aos, en 1784, probablemente por influencia de Wakefield, ingresa en el Jesus College de la Universidad de Cambridge, donde se interes principalmente por la filosofa y las matemticas. El extraordinario contexto intelectual del Jesus College fue un entorno sumamente estimulante y civilizado, que se caracterizaba por el fcil acceso a la informacin, pero tambin por el fermento cultural, la polmica y, hasta donde la poca lo permita, por una notable libertad de expresin. Malthus se prepar para una carrera ministerial y gan premios por sus declamaciones en griego, latn e ingls. Se gradu en 1788 y recibi las rdenes sagradas en ese mismo ao. Cuatro aos ms tarde, en 1788 se ordena clrigo y sin dejar sus estudios se grada de Bachiller en Artes en 1791. En junio de 1793 Malthus recibi una beca que
125

Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Historia del pensamiento, op. cit., pp. 80- 82.

le permiti permanecer en Cambridge hasta 1804, pero se cas y tuvo que renunciar a su cargo, segn las reglas del College. Desde 1796, durante unos aos estuvo de prroco rural y se las arreglaba para atender la parroquia de Albury, en Surrey, en 1798, cargo que desempe muy poco tiempo, cerca de la nueva casa paterna y de Cambridge. En 1799 Robert Malthus viaj por Suecia, Noruega, Finlandia y Rusia, y tres aos ms tarde por Francia y Suiza, pa ra recopilar informacin para la segunda edicin de su Ensayo sobre la poblacin . En 1805 fue nombrado profesor de Historia moderna y Economa poltica en el Haileybury College, que se acababa de fundar como una nueva escuela para la formacin del personal de la Compaa de las Indias Occidentales, puesto que Malthus desempe en el ambiente y la tradicin de la Ilustracin inglesa, que moldearon su trayectoria vital y el quehacer para la consolidacin de su pensamiento. En 1811 se inici su amistad con David Ricardo, que dio lugar a una abundante correspondencia en la que discutieron sus proposiciones y los llevara a ser considerados economistas de renombre. En 1819 fue elegido fellow de la Royal Society. Luego, en 1821 fue miembro fundador del Political Economy Club, del cual eran integrantes David Ricardo y James Mill. Tambin, como producto de sus escritos, testific ante varios comits parlamentarios para legislar sobre asuntos de inters poblacional. En 1824 fue electo como uno de los 10 asociados de la Real Sociedad de Literatura, y en 1833 como miembro de la Academia Francesa de Ciencias Morales y Polticas y de la Real Academia de Berln. Desde el mbito tranquilo y privilegiado de las actividades acadmicas en el que desarroll su existencia, pudo ser testigo de las transformaciones turbulentas que en el resto de Europa marcaron el fin de una poca. En su ltimo ao de vida, en 1834, fue uno de los cofundadores de la Sociedad estadstica de Londres. El 23 de diciembre, Malthus muri en Hayleybury, en e l mismo ambiente de amistad, concordia y trabajo en el que haba transcurrido toda su vida.126 La importancia de la obra escrita de Malthus ha sido de tal trascendencia que todava se consulta en la actualidad, sobre todo porque es uno de los economistas que convierte a la poblacin en el centro de sus preocupaciones. Estudia en detalle las tendencias de la poblacin en sus ramificaciones polticas y econmicas. Rene los resultados de sus estudios en un tratado importante sobre este tema, que de forma sinttica se conoce como Essay on Population and Principles of Political Economy; con ello logr un lugar en la historia intelectual como padre de la teora de la poblacin. Fue quien de modo ms convincente present ese factor como decisivo para la condicin de vida del hombre, por lo que Malthus se constituy en el punto de partida de casi todos los estudios generales sobre la poblacin. Desde 1796 Malthus se ocupaba del tema. Escribi una crtica al ministro ingls William Pitt con el ttulo de The crisis. A view of the recent interesting state of Britain by a friend to the constitution , que no pudo difundir por falta de apoyo para su edicin. Pitt haba reorganizado la legislacin de ayuda a los pobres otorgando una compensacin y estmulo especial a las familias numerosas, sobre la base de que aquellos que han enriquecido su pas con cierto nmero de hijos tienen derecho a la asistencia de ste para su sustento. Estas disposiciones legales fueron conocidas como las Leyes de pobres. El inters en el tema se intensific por el censo de 1801, que fue el primer cmputo completo de la poblacin de Gran Bretaa. Estas tabulaciones parecan indicar que la poblacin haba crecido sustancialmente en la ltima parte del siglo XVIII.
126

Cfr. J. M. Keynes, Introduccin, en Thomas Robert Malthus, Principios de economa poltica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1946.

Si bien la obra econmica de Malthus abarca diversos aspectos, su texto ms famoso fue el referido Ensayo sobre los principios de la poblacin. La primera edicin se public annimamente en 1798, cuando el autor tena 32 aos. En aquella poca se usaban largos ttulos para toda clase de obras cientficas o literarias, por lo cual el ttulo completo era An Essay on the Principle of Population as it Affects the Future Improvement of Society, with Remarks on the Speculations of Mr. Godwin, M. Condorcet, and Other Writers. Malthus, sin embargo, del anonimato pas al reconocimiento general, por lo que su nombre se hizo familiar y en subsecuentes ediciones firm su obra, lo cual no haba hecho en la primera edicin. El Ensayo adquiri pronto gran celebridad y fue motivo de interesantes y apasionadas polmicas. Con sus amplias exposiciones y sus tendencias religiosas atrajo la atencin pblica, que tambin inclua mucha crtica adversa; desde esa perspectiva, recogi meticulosamente las crticas de que haba sido objeto su libro y decidi pasar los aos siguientes viajando por el continente europeo para recoger datos a favor de la sustentacin de su tesis. Con el resultado de sus investigaciones se complementaron y sustentaron sus propuestas, que se incluyeron en la segunda edicin revisada, que se public en 1803 y fue un texto cuatro veces ms extenso que el primero, basado en los cinco aos de estudios y viajes por el extranjero. En esta edicin Malthus puntualiz considerablemente sus ideas y dedic gran atencin a explicar la situacin demogrfica en varios pases y regiones del mundo. Aunque tom la mayora de sus frases e incluso muchos de sus pensamientos de la edicin original, tambin incorpor diversas ideas de sus antecesores; pero l las aplic, las vio en su conexin con sus experiencias, su perspectiva y su amplio alcance. A partir de entonces, el Ensayo sobre la poblacin proporcion a Malthus amplio reconocimiento. Pero aunque con ese libro logr inmediatamente fama y prestigio, Malthus quiso siempre mejorar su dominio del tema. Por ello conserv durante toda su vida el inters de los estudios sobre poblacin, abordndolos desde la perspectiva de la economa poltica. As, procur reunir ms hechos en apoyo de sus teoras y public varias ediciones. Durante su vida se publicaron otras cuat o ediciones, revisadas r por l, en 1806, 1807, 1817 y 1818. A pesar de las numerosas modificaciones introducidas, ninguna edicin se apart en lo esencial de la segunda. La sexta edicin fue la ltima que Malthus revis y se public en 1826. La sptima y ltima se public despus de su muerte y culmin con A Summary View of the Principle of Population, publicado en 1830. Sin embargo, el principio esencial del primer Ensayo no vari. 127 Hagamos alguna referencia a los contenidos de los libros. El primero se subdivide en los captulos que siguen: De las definiciones de riqueza y trabajo productivo; La naturaleza, causas y medidas del valor; De la renta de la tierra; De salarios del trabajo y De las utilidades del capital. El libro segundo, que es muy e xtenso, se denomina Del progreso de la riqueza y en l se tratan varios temas fundamentales. Entre ellos cabe citar los relativos al incremento de la poblacin, la fertilidad del suelo, los inventos, la distribucin, el comercio interior y exterior y las clases trabajadoras. Entre sus otras obras principales destaca la edicin de su segundo libro: Investigacin sobre las causas del alto precio de las provisiones (Investigation of the Cause of the Present High Price of Provisions), de 1800. En 1807 public Una carta a Samuel Wilbread Esq , sobre su propuesta para enmendar la Ley de los Pobres ( Letter to A
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Cfr. Davis Kingsley, Introduccin, en Thomas Robert Malthus, Ensayo sobre el principio de la poblacin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1951.

Samuel Wilbread Esq., M. P. on his Proposed Bill for the Amendment of the Poor Laws), donde lleva hasta las ltimas consecuencias su tesis sobre los efectos reales de las leyes de pobres aplicadas al caso de la vivienda. Aos despus public varios folletos relativos al problema del precio del trigo, que durante las primeras dcadas del siglo XIX ocup la atencin de los economistas ingleses; tambin public Naturaleza y progreso de las rentas (An Inquiry into the Nature and Progress of Rent) de 1815; La Ley del Pobre de 1817 (The Poor Law); Principios de Economa poltica (Principles of Political Economy considered with a View to their Practical Applications), de 1820. En este trabajo, a Malthus le preocupa la reduccin de la demanda antes que su expansin excesiva, ya que en el centro de su reflexin est el problema de la reconversin de la economa inglesa en la posguerra inmediata, una economa que se haba expandido de manera extraordinaria durante la guerra contra Napolen pero que despus de la contienda tena dificultades para colocar su produccin. El periodo de la posguerra fue marcado por conflictos sociales abiertos, ya que la mayora de los grupos sociales se exacerbaron por una disminucin brusca de la economa. El exceso relativo de oferta determin la cada de los precios, de las utilidades y, por ende, del estmulo bsico a la inversin. Haba consecuentemente, en virtud de la cada de la demanda, un exceso de mercancas y puestos de trabajo que buscaba corregirse con el colapso de los precios. La interpretacin de Malthus era significativa porque difcilmente se entenda cmo poda haber abundancia y, al mismo tiempo, un desempleo generalizado de los que participaron en la produccin para la economa de guerra y de los que estuvieron en la guerra misma. Malthus fue ms lejos y busc explicar el conjunto de factores que detienen o limitan el crecimiento de la riqueza, en particular aquellos que tenan que ver con la configuracin de la demanda, pero tambin con la necesidad de ajustar continuamente la oferta y la demanda. La idea era que la demanda efectiva fuera definida en trminos tales que permitiera maximizar la produccin. De all que Malthus hable en particular de la distribucin de la propiedad y de la redistribucin del ingreso; tambin de la utilizacin del trabajo improductivo, pero de manera general de la necesidad de mercados; de la decisiva importancia del comercio interno y externo, en especial de este ltimo. Otros escritos del autor son las Definiciones de Economa poltica (Definitions of Political Economy), de 1827 y particularmente la correspondencia con David Ricardo, cuya lectura es necesaria para conocer mejor el pensamiento de estos dos clsicos. Cabe sealar que de sus muchas amistades la ms significativa fue la que mantuvo con David Ricardo, su adversario intelectual en muchas ocasiones. La obra de Malthus ha sido considerada una de las aportaciones ms valiosas para la economa contempornea. Teora de la poblacin El crecimiento indefinido de la poblacin como un posible peligro para la preservacin de la especie humana ya haba sido preocupacin de Georges-Louis Leclerc de Buffon y de Charles-Louis de Secondat, barn de L a Brde y de Montesquieu; pero para el sentir general de la poblacin era un bien para el pas que la sociedad fuera numerosa y no haba razn para temer un exceso de la misma. Ello haba sido afirmado por los partidarios del orden natural, quienes sostenan que no haba que inquietarse por un hecho tan natural como el crecimiento de la poblacin. William Godwin, en su obra Una investigacin con respecto a la justicia poltica y su influencia en la virtud y la felicidad generales, de 1793, haba manifestado una confianza ilimitada en el porvenir de la poblacin, pues pensaba que

los progresos de la ciencia permitiran multiplicar los productos en tales proporciones que slo bastara media hora de trabajo diario para satisfacer todas las necesidades bsicas. Para Godwin no haba riesgo de que los hombres se multiplicaran y que la tierra no pudiera alimentarlos, porque la razn humana refrenara el apetito sexual y el deseo de la ganancia; adems, el espritu dominara los sentidos y se detendra la reproduccin, con lo cual el hombre se hara inmortal. Esas ideas repercutieron en el pensamiento de Malthus. La investigacin de Malthus sobre el tema de la poblacin fue estimulada originalmente por una discusin con su padre sobre las doctrinas de Godwin, defensor de una forma de utilitarismo que peda la abolicin de la propiedad privada. Para Godwin, el crecimiento de la poblacin era una bendicin social sin restricciones; cuanto mayor fuera el nmero de personas buscando la felicidad, tanto mayor poda ser la felicidad total. Sostena adems que la alimentacin de una poblacin mayor no presentaba ningn problema, pues esperaba que la propiedad social de la tierra supondra nuevos incentivos para el aumento de la produccin. En suma, Godwin sostena que tras las apropiadas reformas institucionales era alcanzable la utopa social. Las simpatas de Daniel Malthus hacia esa posicin motivaron a su hijo a refutarla, por lo que escribi un documento que se convirti en la primera versin de su famoso Ensayo. Ah, Malthus dedujo que la lucha entre la capacidad humana de reproduccin y la produccin de alimentos sera perpetua. Por la propia naturaleza de las cosas, la poblacin no podra exceder los lmites establecidos por la disponibilidad de vveres. Dos aos despus de que apareci el libro de Godwin en Inglaterra, se public en Francia el libro de Marie -Jean-Antoine-N icolas de Caritat, marqus de Condorcet, Esquema de un cuadro histrico de los progresos del espritu humano, de 1795, donde se manifestaba igual confianza en la marcha progresiva de las sociedades humanas hacia la felicidad y la ciencia, a tal grado que si no se suprima del todo la muerte, se la retardara de un modo indefinido. Si bien ya se haba tocado el tema, luego de la lectura de los captulos s obre la poblacin en La riqueza de las naciones, de Smith, Thomas Malthus qued con dudas sobre el crecimiento social ilimitado, y para explicrselas se motiv a escribir su Ensayo sobre la poblacin . Es en ese marco de pensamientos provenientes del orden natural donde Malthus expresa sus ideas. El Ensayo de Malthus fue una reaccin contra el optimismo extremo de los filsofos Godwin y Condorcet, quienes inspirados por la euforia derivada de la Revolucin francesa pronosticaron la eliminacin de los males s ociales al describir una sociedad libre de la guerra, el delito, el gobierno, la enfermedad, la angustia, la melancola y el resentimiento, y el surgimiento de una sociedad en la que todo hombre buscara el bien de los dems. En la respuesta a la visin de Godwin y Condorcet, Malthus afirm que la capacidad biolgica del hombre para reproducirse, cuando no se ve limitada, supera los medios naturales de subsistencia y, por tanto, imposibilita la perfectibilidad de la sociedad humana en la que haban pensado esos autores. A la afirmacin de que no era motivo de preocupacin que hubiera exceso de poblacin sobre la Tierra y que de ocurrir sera en un plazo tan largo que resultaba intil inquietarse, Malthus respondi que el problema de la poblacin no es el fut uro, sino el presente, debido a que la naturaleza ha dotado al hombre del instinto sexual, que si se deja sin control lo arrastrar a la muerte y al vicio. Y los resultados de ese hecho estn a la vista en la historia de las sociedades y de sus miserias. Sus dos principios fundamentales son: 1. el alimento es necesario a la existencia

humana; 2. la pasin entre los sexos es necesaria y ser siempre necesaria, lo que deriva en aumento poblacional. Desde luego, es obvio que las dos necesidades biolgicas fundamentales de todos los seres vivos son las de nutricin y reproduccin, por lo que su investigacin poblacional concierne al mejoramiento de la sociedad para conocer las causas que han impedido hasta ahora la evolucin de la humanidad hacia la felicidad y examinar las probabilidades de supresin, total o parcial, de esas causas en el porvenir. Pero como enumerar todas las causas que han influido hasta ahora sobre el mejoramiento de la humanidad estara ms all del alcance del estudio de un solo individuo, Malthus se propone como principal objeto de su Ensayo examinar los efectos de una gran causa, que es la tendencia constante de toda vida a aumentar su reproduccin ms all de lo que permiten los recursos disponibles para su subsistencia, causa que est ntimamente ligada a la naturaleza misma del hombre. Para Malthus, la conclusin de ese proceso es la de que luego de pasar cierto nmero de aos, harn falta alimentos, lo que inevitablemente traer el hambre debido a que lo que produce el planeta no ser suficiente para alimentar a sus habitantes ms all de un lmite determinado. Esa opinin no se preserv con las mismas caractersticas en las siguientes ediciones de su Ensayo, pues modific esta rgida teora al decir que los incrementos de la poblacin quedaran limitados por ciertas restricciones como la moral, el vicio y la miseria. Por ello, nicamente era posible evitar el hambre si la poblacin adoptaba esas restricciones. Malthus lo sugiere como una solucin, de manera particular para los pobres, entre quienes el vicio y la miseria son frenos que se suman a los de carcter moral, aun cuando no est seguro de la eficacia de estas tres sugerencias. Entre las morales pona como ejemplo casarse a mayor edad y tener menos hijos. En ese sentido, su teora sobre la poblacin tuvo como principal objetivo restarles valor a las esperanzas optimistas difundidas por Adam Smith, de que todos podan producir, ya que para Malthus, a medida que aumentaba la poblacin deberan cultivarse tierras cada vez menos frtiles, lo que reducira la produccin y el aumento que se tuviera en la obtencin de los productos alimenticios no alcanzara a cubrir la demanda. Por ello, Malthus propuso buscar formas de estimular la produccin y se manifest poco partidario de los subsidios. Por eso critica las leyes de pobres, ya que consideraba que slo conseguan crear ms pobres, pero en ningn caso ms riquezas. Para hacerlo, sugera la aplicacin de medidas que permitieran incrementar directamente la produccin agrcola, como por ejemplo los estmulos a la roturacin de nuevas tierras, y expres su simpata sobre otras formas de estimular la demanda, por lo que propuso la idea de la demanda efectiva. 128 En 1800, al escribir Investigacin sobre las causas del alto precio de las provisiones, tuvo la oportunidad de desarrollar la tesis que se plantea en el Ensayo , para avanzar en la idea de la demanda efectiva. Para Malthus, el hecho de que los precios de las subsistencias aumentaran ms de lo que poda atribuirse a cierta escasez en la cosecha, se deba a que en la mayor parte del reino se aumentaron los subsidios parroquiales en proporcin al precio del grano, junto a que las riquezas del pas haban permitido acrecentarlos; segn Malthus, esto motiv el incremento de la demanda, lo que consider como la nica causa de que haya subido el precio de las subsistencias, ms que por la escasez. Los precios suben por exceso de demanda, antes que por exceso de dinero. Las variaciones en la cantidad de dinero estn ms bien en funcin de las variaciones en los precios y los altos precios de
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Cfr. Thomas Robert Malthus, Ensayo sobre el principio de la poblacin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1951.

las subsistencias estimulan el aumento de la cantidad de papel circulante. En este sentido, para Malthus una disminucin de la cantidad de papel circulante, como poltica econmica, no resuelve nada. Ms bien puede trabar la circulacin y la produccin de mercancas, lo que a su turno repercute sobre los precios. De lo que se trata, en este caso, es de disminuir la demanda efectiva y eliminar los subsidios a los pobres, a fin de aminorar la presin sobre los precios. De esa manera, el logro ms relevante de Malthus fue haber delineado el papel de la demanda en el funcionamiento global de la economa y no slo en la situacin particular de Inglaterra despus de las guerras napolenicas. Segn Malthus, preocuparse por el ahorro y la acumulacin es perfectamente vlido y legtimo; sin embargo, la acumulacin de capital no puede ser infinita y requiere una demanda solvente que permita que la oferta nueva pueda encontrar salida; de consumidores con poder de compra suf iciente para absorber la nueva produccin y favorecer su incremento regular. Malthus acepta que: la frugalidad, o aun una disminucin temporal de consumo, no sean a menudo utilsimas, y a veces indispensables para el progreso de la riqueza... Lo nico que pretendo es que ninguna nacin puede enriquecerse por una acumulacin de capital que provenga de una disminucin permanente del consumo; porque al acumularse ms de lo que se necesita para satisfacer la demanda efectiva de productos, una parte perder en seguida su utilidad y su valor y dejar de poseer el carcter de riqueza.129 Adems, Malthus afirma: puede decirse en general que la demanda es tan necesaria al aumento de capital, como el aumento de capital a la demanda. Se influyen e impulsan mutuamente y ninguno de los dos puede avanzar con energa si el otro queda rezagado. 130 Empero Malthus no destaca exclusivamente el papel de la demanda por lo que se refiere a su proporcionalidad sino que aborda tambin el problema de proporcionalidad entre los diferentes sectores productivos. Y habla de una necesidad de que haya una distribucin tal del producto (ingreso) que haga posible una demanda efectiva. En su teora de la poblacin, Malthus contempla los principales elementos econmicos que plantean un problema para su tiempo, pero adems propone lo que considera que debe enfrentarse de manera inmediata para evitar problemas futuros, que es la relacin entre la progresin aritmtica y la progresin geomtrica. Progresin aritmtica y progresin geomtrica Malthus bas su principio de la poblacin en dos proposiciones: en la primera afirmaba que la poblacin, cuando no se ve limitada, aumenta su crecimiento en progresin geomtrica, de tal modo que se duplica cada 25 aos; en la segunda estaban los medios de subsistencia, es decir, la oferta de alimentos, que en su opinin se pueden aumentar slo en progresin aritmtica. La progresin aritmtica, la del crecimiento de las subsistencias, la relaciona Malthus con una ley conocida como la ley biolgica de la reproduccin , que parece considerar que los elementos de subsistencia son ciertas especies animales y vegetales que se reproducen como la especie humana. De acuerdo con esas ideas, Malthus consider que el resultado de la diferencia entre la poblacin y la oferta de alimentos sera lo que llevara inevitablemente a una economa de subsistencia de las sociedades, pues estimaba que aun suponiendo que se puede obtener un aumento uniforme en la produccin, al final de cada periodo esto ser todo lo que se puede esperar , en virtud de la ley de los rendimientos
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Ibidem, p. 275. Ibidem, p. 293.

decrecientes. En ella se indica que el rendimiento de la tierra tiene dos lmites forzosos e inevitables: el fsico, en razn de la limitacin de los elementos naturales, y el econmico, en razn de los gastos cada vez mayores que se requieren para mantener la produccin, lo que conduce a un rendimiento decreciente. La ley del rendimiento decreciente, que asign un lmite fatal a la produccin de los alimentos indispensables para la vida, sin otra salida que la autolimitacin de la procreacin humana y la ley de la reduccin indefinida de los beneficios, que conduca a la industria a un estado estacionario, vinieron a sealar un porvenir sombro a la especie humana. Malthus expres su tesis en los trminos siguientes : afirmo que la capacidad de crecimiento de la poblacin es infinitamente mayor que la capacidad de la tierra para producir alimentos para el hombre. La poblacin, si no encuentra obstculos, aumenta en progresin geomtrica. Los alimentos slo aumentan en progresin aritmtica. Basta con poseer las ms elementales nociones de nmeros para poder apreciar la inmensa diferencia a favor de la primera de estas dos fuerzas. 131 En su planteamiento, Malthus imagina lo que ocurrira en Gran Bretaa en el supuesto de que esas dos fuerzas jugaran libremente. En el supuesto de que el aumento de la poblacin no encontrara ningn obstculo, se expandira geomtricamente por un largo periodo. Al respecto, supone que la poblacin se duplicara cada 25 aos. Malthus afirmaba: La poblacin de nuestra isla es actualmente de unos siete millones; supongamos que la produccin actual baste para mantener esta poblacin. Al cabo de los primeros 25 aos la poblacin sera de 14 millones, y como el alimento habra tambin doblado, bastara a su manutencin. En los 25 aos siguientes la poblacin sera ya de 28 millones y el alimento disponible correspondera a una poblacin de tan slo 21 millones. En el periodo siguiente la poblacin sera de 56 millones y las subsistencias apenas ser an suficientes para la mitad de esa poblacin. Y al trmino del primer siglo la poblacin habra alcanzado la cifra de 112 millones mientras que los vveres producidos corresponderan al sustento de 35 millones, quedando 77 millones de seres totalmente pr ivados de alimentos . 132 Por tanto, en la idea de Malthus, mientras los alimentos aumentan en progresin aritmtica, la poblacin aumenta en progresin geomtrica, lo cual ocurre tentativamente cada 25 aos, si no hay obstculos que lo impidan. De acuerdo con sus clculos, puede presentarse la siguiente situacin en los procesos de crecimiento: Alimentos: 1-2-3-4-5-6-7-8-9-10, etctera. Poblacin: 1-2-4-8-16-32-64-128-256, etctera. Este razonamiento que Malthus aplica a Gran Bretaa es vlido para todo el mundo. Dice: Estimando la poblacin del mundo, por ejemplo, en mil millones de seres, la especie humana crecera como los nmeros: 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128, 256, 512, etc., en tanto que las subsistencias lo haran como: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10; etc. Al cabo de dos siglos y cuarto la poblacin sera a los medios de subsistencia como 512 es a 10; pasados tres siglos la proporcin sera 4096 a 13 y a los dos mil aos de diferencia sera prcticamente incalculable a pesar del enorme crecimiento de la produccin para entonces. 133 Por ello el pensador ingls afirma que la tendencia al aumento geomtrico de la poblacin es un hecho verificable antes que una simple especulacin terica.

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Ibidem, p. 53. Ibidem, p. 59. Ibidem, p. 60.

Malthus seala que una dinmica de este tipo se observa en Estados Unidos de Amrica; all los medios de subsistencia han sido ms abundantes, las costumbres ms puras y, por consiguiente, los matrimonios ms fciles y precoces que en cualquiera de los pases modernos de Europa.134 De ah que la poblacin se haya duplicado en 25 aos (lo que significa que ha crecido a una tasa de 2.81% anual) y que pueda doblarse tambin en los 25 siguientes. Es importante destacar que la tendencia al crecimiento geomtrico de la poblacin se convierte en realidad cuando no hay dificultad en el abastecimiento de alimentos, pero tambin cuando hay matrimonios tempranos. Esto indica que debido a que las pasiones sexuales se canalizan a travs del matrimonio y que la procreacin es una de sus principales consecuencias, Malthus propone que si se conduce a la poblacin, no crecera al ritmo que le permite la abundancia alimentaria y la precocidad sexual. En lo que se refiere a la produccin de alimentos, Malthus supone que su crecimiento seguir, en el mejor de los casos, una progresin aritmtica. Y si se considera cada periodo de 25 aos en el esquema de Malthus, esto quiere decir que la produccin de alimentos crecera a una tasa anual de 1.62%, aunque sobre la progresin geomtrica Malthus tuvo el cuidado de indicar que la duplicacin de la poblacin cada 25 aos no era ni la tasa de crecimiento mxima de la poblacin, ni siempre era, necesariamente, la tasa real. Lo mismo sucedi con la progresin aritmtica de la oferta de alimentos que no vena respaldada por los hechos, ni siquiera en la forma aproximada que se daba en la primera afirmacin. No obstante, la yuxtaposicin de estos postulados llevaba al reconocimiento de la discrepancia entre el crecimiento potencial de la poblacin y la oferta de alimentos. En palabras de Malthus: La capacidad de crecimiento de la poblacin es... tan superior, que el aumento de la especie humana slo puede mantenerse al nivel de los medios de subsistencia mediante la accin constante de la terrible ley de la necesidad, que acta como un freno sobre la mayor capacidad de reproduccin. 135 Este dilema de la poblacin le planteaba una cuestin terica y una cuestin prctica. La cuestin terica se centr en la identificacin de los frenos reales para limitar el crecimiento de la poblacin; la cuestin prctica se refera a la solucin de los problemas, es decir, qu frenos deban ser estimulados ms que otros. Malthus discuti ambas cuestiones, comenzando con el problema de la identificacin de esos obstculos. Obstculos o frenos Para conciliar el crecimiento poblacional con el de los alimentos, Malthus propone considerar los obstculos o frenos al crecimiento geomtrico y hace una distincin entre frenos positivos y preventivos. Los frenos positivos son los factores que aumentan las muertes como la guerra, el hambre y la peste; Malthus reconoce que las guerras, las enfermedades producto de la desnutricin y las epidemias, aunque son factores que contienen el crecimiento de la poblacin, resultan insuficientes como lo demuestra la experiencia de los siglos pasados y, por lo mismo, parece inevitable la catstrofe si no se encuentran los remedios apropiados. Los frenos preventivos, que son los factores que reducen los nacimientos, son la restriccin moral, la anticoncepcin y el aborto. El propio Malthus no favoreci ni la anticoncepcin ni el aborto como medios prcticos para limitar el crecimiento
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Ibidem, p. 57. Ibidem, p. 60.

de la poblacin, pues hace una condena cuidadosamente mesurada del aborto, al que califica de un arte indecoroso que sirve para ocultar las consecuencias de una unin irregular. De estos frenos, el ltimo para restringir el crecimiento de la poblacin sera la oferta limitada de alimentos. Para Malthus, una sociedad virtuosa, que es a la que aspira, puede encontrar en un primer momento los recursos alimentarios que requiere su expansin, de manera tal que podra duplicarse en los primeros aos y, eventualmente, duplicarse tambin en los 25 siguientes. Pero luego la capacidad de produccin de la tierra no crecera al mismo ritmo que la poblacin y se presentara un dficit que no podra crecer indefinidamente. Por ello, a partir de cierto momento este dficit tendra que absorber o por lo menos dejar de crecer, volvindose as a encontrar una suerte de equilibrio. Esta situacin de equilibrio no es sinnimo de que los alimentos sean suficientes para satisfacer las necesidades de la poblacin, sino que se refiere a la situacin en que una amplia fraccin de la poblacin no cubre sus necesidades ms elementales. Como teora, el principio de poblacin establece que la sociedad siempre aumentar el efecto acumulativo de los diversos frenos para que sea menor la procreacin, disminuir siempre que el efecto acumulativo de los frenos sea mayor que el de procreacin, y permanecer invariable siempre que los efectos combinados de frenos y de la pr ocreacin se compensen. Segn Malthus, a mayor cantidad de frenos, menor procreacin, y a menor cantidad de frenos, mayor procreacin; el equilibrio se dar cuando las dos actitudes sociales se compensen mutuamente. Como teora, el principio de Malthus acerca de la poblacin proporciona conclusiones generales relativas a la poblacin y a la subsistencia para economas de las diferentes sociedades en distintos periodos histricos. Sobre el estado de vida de los pueblos salvajes, Malthus dice que gran parte de la poblacin tiene que limitarse mediante los frenos positivos o represivos. Al igual que los animales, la poblacin muere de hambre, producto de la escasez de alimentos. l explica cmo la insuficiencia de la alimentacin conlleva diversos males, no solamente la mortalidad y las epidemias, sino tambin la antropofagia, el aborto, el infanticidio, la inmolacin de ancianos y sobre todo la guerra, en la que el vencedor se apodera de las tierras y los bienes del vencido. En los pueblos civilizados, el equilibrio entre los alimentos y la poblacin puede restablecerse por otros medios ms humanos, que son los frenos preventivos. stos slo pueden ser empleados por el hombre, que gracias a la razn puede prever el futuro y considerar que sus hijos estn condena dos a perecer de trgica manera si no se abstiene de engendrarlos. Por ello el freno preventivo es para Malthus la coaccin moral, que no es la abstencin de relaciones sexuales en el matrimonio, pues considera al nmero de seis hijos como el promedio de la familia normal. As, la coaccin moral debe ejercerse fuera del matrimonio. Se trata de evitar toda relacin sexual fuera del matrimonio y de aplazar ste hasta la edad en que el hombre est en plena capacidad de asumir la responsabilidad de una familia y en ltimo trmino llegar al extremo de renunciar a toda unin, si esa situacin no llegara jams. Malthus excluye el libre ejercicio de las relaciones sexuales fuera del matrimonio y condena su ejercicio dentro del matrimonio hacindolas voluntariamente estriles. Malthus llam vicios a los procedimientos anticonceptivos: Rechazar siempre todo medio artificial y fuera de las leyes de la naturaleza que se quiera emplear para contener el desarrollo de la poblacin.136 Los obstculos
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Ibidem, p. 68.

que recomienda son aquellos que estn conformes con la razn y sancionados por la religin. Por ello, rechaza como coaccin moral las infidelidades conyugales, la prostitucin y el aborto, para frenar el exceso de poblacin, fortaleciendo los espritus porque para l, el problema de aumento de la poblacin era un problema esencialmente moral, pero en el fondo saba que la coaccin moral no era suficiente. Adems saba que su propuesta poda provocar los vicios que tanto tema. Al final se resigna a aceptar las prcticas que dan satisfaccin al instinto sexual, impidiendo totalmente la concepcin, e insiste en que el exceso de poblacin es por s mismo una causa de inmoralidad, por la miseria y la promiscuidad que lo acompaan. Es decir, acepta ya no la perfecta pureza sino las prcticas utilitarias, que permiten la satisfaccin de los apetitos, de modo que no se perjudique a nadie. Debido a que en su inters est restringir el crecimiento de la poblacin, propone que no se den subsidios a la gente pobre pues, segn Malthus, el aumento de la miseria elimina naturalmente una fraccin de la poblacin. Adicionalmente, la presin que ejerce la miseria lleva a retardar el inters en el matrimonio. Como esa institucin es la que promueve la procreacin, al demorarse reduce un tanto la tasa de crecimiento de la natalidad, pero en su lugar alienta el vicio, ello en la medida que las pasiones sexuales no puedan contenerse o canalizarse adecuadamente, como producto del retraso de los matrimonios. El incremento de la miseria y el vicio van de la mano, y al mismo tiempo que corroen a las sociedades, permiten encontrar un equilibrio. Malthus considera que no es posible proponer una frmula que lleve a la desaparicin de la miseria, pero s a atenuarla. Considera que la derogacin de todas las leyes de asistencia parroquial (leyes de pobres) es fundamental. De ese modo, se genera temor a la miseria y as se limita la tendencia al aumento de la poblacin. Adicionalmente, la abolicin de esas leyes desvincula a la gente de las parroquias y da ms movilidad al trabajo, pues Malthus estima que as los trabajadores acudirn a donde hay mayor demanda de trabajo. Por el lado de los alimentos, sugiere que se concedan primas por la creacin de nuevas industrias y estimular por todos los medios posibles, el desarrollo de la agricultura. 137 De esta manera, y especialmente con la limitacin al crecimiento de la poblacin, la miseria no se extendera y habra un equilibrio, con cierta correspondencia entre las necesidades de la poblacin existente y la produccin de alimentos. A partir de esas ideas, el principio de la poblacin se constituye en una piedra angular de la economa clsica. Fue Thomas Robert Malthus quien le dio una formulacin definitiva a la teora clsica de la poblacin. Consecuencia de sus doctrinas Si bien los trabajos de Malthus no se limitan exclusivamente al campo de la poblacin, es indudable que fue ah donde tuvo mayor repercusin; pero entre sus apreciaciones sobre otros aspectos de la actividad econmica de la sociedad de su tiempo destacan los factores que limitan la expansin de la produccin agrcola, entre los que se encuentra la gran propiedad terrateniente que, a los ojos de Malthus, no es el mejor estmulo al aumento de la produccin agrcola. Entre las observaciones que hace en torno a la propiedad terrateniente, seala que sta es una de las causas fundamentales del atraso de la Amrica espaola en el siglo XVIII, sobre todo en comparacin con Amrica del Norte, donde la divisin de la propiedad y el acceso a la tierra fueron decisivos para su progreso. Segn Malthus:
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Ibidem, p. 102.

Una mala divisin de la propiedad impide que el motivo de inters acte con toda la fuerza que debera sobre el desarrollo del cultivo. La demanda de trabajo de los grandes propietarios quedar pronto satisfecha si no existe un comercio exterior lo bastante activo para dar valor a los productos de la tierra. Antes de que la instalacin de manufacturas abra los canales de la industria nacional, las clases trabajadoras no tendrn nada que dar a los propietarios a cambio del uso de sus tierras ms que sus brazos. Aunque los terratenientes tengan la posibilidad de mantener en sus posesiones una poblacin abundante, el aumento de bienestar que puede sacar de ello es tan poco, si es que alguno, que difcilmente bastar para vence r su indolencia natural, o contrarrestar los posibles inconvenientes y molestias que pudieran acompaar a su actividad. En el pas se priva de su impulso al crecimiento de la poblacin que surge de la divisin y subdivisin de la tierra segn nacen nuevas familias, por culpa del estado original de la propiedad, y las costumbres y hbitos feudales que tiende a formar. Y, en estas circunstancias, si una deficiencia relativa del comercio y las manufacturas, que la desigualdad de la propiedad tiende ms a perpe tuar que a corregir, impide que aumente la demanda de trabajo y productos, que es el nico remedio que puede distender el freno que ponen a la poblacin esas desigualdades, es obvio que la Amrica espaola puede seguir siendo durante siglos un territorio ralamente poblado y pobre en comparacin con sus recursos naturales.138 Otro aspecto relevante de su trabajo fue refutar la interpretacin corriente que se haca de las crisis econmicas, particularmente la que se inici en 1815, como se esboz en prrafos anteriores. Al trmino de las guerras napolenicas, se deca entre los economistas que la crisis se deba a la escasez de capital. Por tanto, la salida propuesta fue el aumento de capital. Malthus sali al frente de esta interpretacin de la crisis afirmando que ocurra exactamente lo contrario. Haba en su opinin un exceso, antes que una falta de capital, por lo que cualquier intento de convertir una fraccin adicional del ingreso en capital sera contraproducente. En particular porque antes que una fraccin mayor del ingreso se convirtiera en capital deba haber sido ahorro y este mayor ahorro hubiera sido el resultado previo de una contraccin del consumo que, en aquella circunstancia, habra sido totalmente contraproducente para la economa. Para Malthus, lo que haba ocurrido era una drstica disminucin de la demanda, al llegar la paz. A su vez, esta cada de la demanda haba producido una fuerte cada de los precios de todos los artculos; la reduccin de precios habra significado una disminucin de las ganancias del capital y a lo que finalmente condujo fue a una contraccin de la demanda de capital. Es decir, a un desequilibrio en el mercado de capitales por el lado de la demanda antes que de la oferta. En su razonamiento, la contraccin de la demanda de mercancas trajo tambin una disminucin de la demanda de trabajo, de manera que haba un exceso de capital y de trabajo al mismo tiempo, por lo que no se poda decir que el exceso de trabajo se vinculaba a una falta de capital. Este exceso de capital se manifiesta antes de haberse alcanzado un lmite en la capacidad de produccin de alimentos, porque si hay un exceso de capital, ste podra utilizarse para roturar nuevas tierras y para ampliar la produccin agrcola. Adems, Malthus no plante ningn problema sobre la capacidad de produccin de la tierra y la existencia de lmites a la produccin de alimentos. Su preocupacin fue totalmente distinta: fue la poblacin; afirm que sta tenda a crecer ms rpidamente que la produccin de alimentos y que esa diferencia era la que planteaba el problema.

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Ibidem, p. 288.

Para ponerlo en sus trminos, Malthus deca que puede encontrarse un lmite al empleo de capital, y en realidad se encuentra a menudo mucho antes de que exista ninguna dificultad real de conseguir medios de subsistencia, y tanto el capital como la poblacin pueden ser excesivos al mismo tiempo y por un lapso considerable, comparados con la demanda efectiva de productos.139 A partir de esas reflexiones, Malthus destaca que la paz trajo la pobreza a Inglaterra, ya que al llegar la paz se produjo un desajuste general de la economa britnica, desajuste que tuvo como resultado final una fuerte cada de la demanda y la desarticulacin de una economa estructurada en funcin de las necesidades de la guerra. Los efectos de la paz se derivaron de que la presin de la guerra haba promovido una gran capacidad productiva y pareci incluso aumentarla, porque la acumulacin de capital se invirti y aceler su ritmo, y el gran consumo de mercancas fue seguido por su oferta , lo que ocasion un aumento de riqueza mayor que el de antes. Con la paz, es natural suponer que una gran disminucin de la demanda comparada con la oferta detendr el progreso de la riqueza y ocasionar, tanto entre los capitalistas como entre las clases trabajadoras, grandes dificultades. No obstante, Malthus recuerda que Inglaterra fue el pas europeo que menos sufri con la guerra, que ms bien la enriqueci y es por eso que ahora sufre con la paz. 140 Como consecuencia de la teora de Malthus, las obras de beneficencia no resolvan el problema de la pobreza, sino que, por el contrario, al mejorar la situacin de los pobres los estimulaba a tener ms hijos, es decir, las mencionadas obras lejos de mejorar la situacin la empeoraban, por lo que obviamente era aconsejable suprimirlas. Aada que las causas de la pobreza no se encontraban en la estructura de la sociedad, en la existencia de ciertas instituciones o en la inequitativa distribucin de la riqueza, sino que eran los pobres los nicos responsables de su propia suerte y que lo nico que tenan que hacer para mejorar su condicin era tener menos hijos. En la tesis malthusiana, los pobres traan al mundo hijos que estaban expuestos a morir de hambre. El hecho de estimar que los pobres eran los propios autores de su miseria por la imprevisin de casarse jvenes y tener demasiados hijos, y que ninguna ley escrita o institucin era capaz de remediar su situacin, trajo como consecuencia que hubiera una explotacin inmisericorde de la fuerza de trabajo. Durante el siglo XIX la doctrina de Malthus sirvi adems para inutilizar u obstruir todo plan de organizacin laboral y socialista, as como cualquier reforma tendiente a mejorar la condicin de los pobres. Crtica a las previsiones de Malthus La preocupacin y el clculo econmico de Malthus lo llevaron a sugerir algunas previsiones para evitar la catstrofe social, y aunque esas previsiones no se han tomado de manera literal a lo largo del tiempo, el crecimiento poblacional ha disminuido. En los pases de Europa las guerras mundiales llevaron a un decremento de la poblacin, y despus sta ha aumentado casi imperceptiblemente por los bajos ndices de natalidad; en otros pases, si bien la poblacin ha crecido, tambin se ha unido a un incremento de la produccin y la riqueza. Es por ello que puede decirse que efectivamente la poblacin ha aumentado en el

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Robert Malthus, Principios de Economa poltica, op. cit., p. 336. Ibidem, p. 352.

mundo, salvo en algunos pases y en ciertas pocas, y ese aumento no ha sido geomtrico en el lapso planteado por Malthus, y excepto en algunas regiones, el crecimiento poblacional no ha sobrepasado las subsistencias producidas. Algunos de los frenos propuestos por Malthus han funcionado, pero no desde la perspectiva que l sugera; por ejemplo, las limitaciones a la procreacin gozan de aceptacin en pases donde el obstculo preventivo se ha constituido en una forma de vida por el uso de los procedimientos anticonceptivos, con lo cual en la mayora de los pases europeos la fecundidad real queda muy por abajo de la de otros continentes. En estas sociedades, la abundancia misma y no el temor a la miseria, como afirmaba Malthus, las ha llevado a reducir su tasa de reproduccin. Puede decirse que en Estados Unidos de Amrica y Europa ha desaparecido, relativamente, el hambre y la miseria, y que en los sectores que se mantiene podra desaparecer con una mejor distribucin de la riqueza. Por otra parte, en esas mismas sociedades la produccin agrcola ha aumentado a una tasa anual superior a la del incremento de la poblacin. Hoy en da, tales sociedades se caracterizan por tener un gran excedente de productos agrcolas antes que un dficit de los mismos. En la lgica de Malthus, la poblacin deba ser controlada; haba afirmado que el ajuste del tamao de la poblacin a la evolucin econmica ocurra, fundamentalmente, a travs de efectos sobre la natalidad, pero se ignora la confiabilidad de las estadsticas nacionales de la poblacin inglesa a finales del siglo XVIII y principios del XIX y de los registros de las parroquias y otras fuentes de informacin locales de que ese autor dispuso para un entendimiento cabal de los mecanismos del crecimiento de la poblacin en esa poca. As pues, las afirmaciones de Malthus no se han verificado en la realidad. Slo en algunos pases atrasados la poblacin crece ms rpido que la produccin agrcola. Pero ah el problema reside en cmo ensear la experiencia de los pases ricos para encontrar la forma de aumentar esa produccin. Ahora, en algunas sociedades es la abundancia, y no la miseria, la barrera natural para el crecimiento de la poblacin. Y la abundancia se logra rompiendo las trabas a la produccin y no controlando la natalidad como sugera Malthus. En particular, en los pases atrasados econmicamente las capacidades de produccin son ms limitadas respecto al crecimiento de la poblacin. Incluso llega a sealarse que el crecimiento exagerado de la poblacin es una causa del atraso, y que las cosas seran distintas si la poblacin no aumentara tan rpidamente. Es por ello que las diversas medidas de control de la natalid ad se han convertido en un factor clave en la lucha por el desarrollo, aun cuando no se llega a asegurar que si se controla el crecimiento de la poblacin el pr ogreso ser realmente posible. 141 Otro cuestionamiento a la teora de Malthus es a su afirmacin de que si no hay obstculos, la poblacin crece cada 25 aos en progresin geomtrica, en tanto que los alimentos slo crecen en progresin aritmtica. Hay ejemplos que dicen lo contrario: 1. Decrecimiento considerable de las hambres colectivas, principalme nte en algunos pases de Asia y de frica. 2. Disminucin considerable de las pestes epidmicas como el clera, la fiebre amarilla, el tifo y otras enfermedades infecciosas. 3. Decrecimiento de la mortalidad en la mayor parte de las naciones, sobre todo durante la primera infancia. 4. Aumento del promedio de vida en los pases altamente desarrollados y aun en aquellos en proceso de desarrollo. Todo ello ha sido resultado del progreso
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Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Historia del pensamiento econmico, op. cit., pp. 88 y 89.

de la ciruga, de la medicina en general y de la higiene; en fin, un resultado del progreso de la ciencia y de la tcnica. 5. Un incremento en la innovacin gentica para aumentar la productividad de la alimentacin. Si bien Malthus subestimaba el progreso de la tecnologa agrcola e insinuaba que la agricultura estaba sujeta a rendimientos decrecientes, el rpido progreso de la tecnologa ha logrado ahuyentar el espectro malthusiano. Este aumento no slo en la produccin sino en la productividad se ha debido a diversas causas, entre las que destacan las siguientes: 1. Introduccin de abonos qumicos y semillas mejoradas en la agricultura, as como incremento en el empleo de maquinaria, cada vez ms generalizado. 2. Organizacin cada vez mas eficiente de la divisin del trabajo. 3. Construccin de mquinas cada vez ms perfectas. 4. Creacin de cerebros electrnicos eficientes para los procesos productivos. 5. Adecuada utilizacin de las aguas subterrneas. 6. Aprovechamiento de nuevos usos del mar hasta ahora no utilizados por el hombre. 7. Empleo de nuevas fuentes de energa; la sustitucin de los combustibles fsiles est en transicin para utilizar nuevas fuentes de energa, tanto la elica como las derivadas de la fisin de los tomos de uranio 235 y de la fusin de los tomos del hidrgeno. Estas fuentes de energa aumentan millones de veces la energa de la que el hombre ha dispuesto hasta el presente. Entonces, entre otras cosas, sera posible desalar a costos bajsimos el agua del mar y llevarla en acueductos a terrenos ridos para transformarlos, con el tiempo, en tierras frtiles. Sin embargo, es preciso recordar que el notable mejoramiento en las condiciones de la vida humana, producto del progreso cientfico y tcnico, lo disfruta aproximadamente un tercio de los habitantes del mundo. En los pases subdesarrollados hay cientos de millones de hombres, mujeres y nios que hoy viven como sus antepasados; adems, todava entre los pobladores de las naciones hay gente en la miseria, desnutrida, ignorante y enferma. Por supuesto, esto no niega la amenaza, autnticamente real, de la subsistencia en el mundo subdesarrollado. All, el espectro malthusiano se presenta como una amenaza para el crecimiento y el desarrollo econmicos.142 Y aunque por estas referencias podemos entender que hay limitaciones de las teoras malthusianas, ello no ha impedido que surja el neomalthusianismo. Neomalthusianismo En algunos periodos de los siglos XIX y XX, el tema de la poblacin volvi a cobrar importancia; con base en las ideas de Malthus, stas se reprodujeron en diversos planteamientos. Una de la s corrientes de los seguidores del postrero anlisis malthusiano es la de los britnicos Charles Bradlaugh y Annie Besant, que durante el siglo XIX expusieron las ideas de Malthus mediante las cuales reconocen sus aportaciones, pero que se desviaron significativamente de las prescripciones ofrecidas por ste. Esos neomalthusianos aceptaron las ideas del maestro, considerando los vnculos que haba entre la fecundidad y la pobreza, pero rechazaron su propuesta del casamiento demorado y su oposicin al control de la natalidad. Consideran la teora de Malthus acerca de la coaccin moral para que se posponga
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Ibidem.

la edad del matrimonio y se evite la sexualidad extramatrimonial, como inmoral y antifisiolgica; afirman que la privacin del amor es un sufrimiento superior a la privacin del alimento y que, como consecuencia de lo anterior, la recomendacin a favor del celibato y del matrimonio tardo desarrolla la prostitucin, los atentados contra las buenas costumbres y la paternidad ilegtima. 143 Con las crisis econmic as del siglo XX, en los pases de Occidente se manifestaron voces, en tono de fatalismo, que surgieron a travs de la discusin de las ideas de Malthus. Sin embargo, para entonces se tena la experiencia del siglo anterior, ya que las sociedades industriales suministraron abundantes pruebas de que los coeficientes de reproduccin humana y de produccin de alimentos son ms variables de lo que Malthus y muchos de sus contemporneos creyeron. Empero, como ya se dijo, en muchas de las partes ms pobres del mundo moderno las presunciones malthusianas parecen aproximarse a la verdad. Ah, la tecnologa agraria est atrasada y no es sensible a los estmulos del cambio; adems, las modernas tcnicas anticonceptivas no han incidido an sobre la fertilidad en muchos lugares, mientras que las tasas de mortalidad se han reducido significativamente gracias a las medidas de higiene y sanidad pblicas impulsadas tanto por los gobiernos como por los organismos internacionales. Los neomalthusianos afirman que el desenvolvimi nto econmico independiente e de los pases poco desarrollados no conducir a una mejora de la situacin material de las amplias masas populares, pues el crecimiento de la poblacin absorbe todas las acumulaciones en la economa y no deja reservas para el d esarrollo. La industrializacin de un pas, a su juicio, absorber recursos de la agricultura, con lo que empeorar la situacin econmica ya de por s grave , pues en los pases aludidos la poblacin es grande y la agricultura no proporciona excedentes. Consideran que es imposible industrializar a los pases poco desarrollados y que, por tanto, es intil prestarles ayuda econmica. Entienden que slo es posible fomentar el progreso econmico regulando el incremento de la poblacin y que los cuidados para mejorar los servicios mdicos son contraproducentes. Arguyen que la causa principal de la superpoblacin no slo reside en la desproporcin entre el incremento de la poblacin y la produccin de medios de subsistencia, sino, adems, en la discordancia entre el nmero de habitantes y los medios de produccin disponibles tierra y capital en los pases econmicamente menos desarrollados. Exigen la adopcin de medidas radicales y urgentes para disminuir la natalidad en los pases de Asia, Amrica Latina y Oceana. Algunos de los malthusianos actuales afirman que en los viejos pases capitalistas de Europa Occidental, dado el insignificante incremento natural de la poblacin y hasta su descenso, es necesario elevar la natalidad partiendo de consideraciones estratgicas y pensando en la lucha por el dominio de la raza blanca. En cambio otros, temerosos de que se produzcan profundas conmociones sociales ante la imposibilidad de proporcionar trabajo a enormes masas de obreros, sobre todo debido a la automatizacin de la produccin, se manifiestan contra el aumento de la natalidad. El llamado Club de Roma, que es una organizacin internacional integrada por economistas, socilogos, politlogos e industriales, de Europa Occidental, Estados Unidos de Amrica y Japn, h enfatizado los lmites absolutos de la Tierra en lo a que se refiere a la disponibilidad de recursos naturales, incluidos los agropecuarios, por lo que se le ha calificado de malthusiano. Por otro lado, cuando gobiernos y entidades del ms diverso tipo (sobre todo
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Ibidem.

estadounidenses) promueven el control de la natalidad, se suele decir que son malthusianos o neomalthusianos. Sin embargo, Malthus estuvo lejos de proponer el control de la natalidad por medios artificiales, ahora conocidos, y ms lejos an de propiciar una accin gubernamental en este campo. Adems, Malthus fue partidario de limitar drsticamente la accin del Estado y lleg a decir que toda interferencia excesiva en los asuntos personales es una forma de tirana.144 8. David Ricardo Objetivo Al concluir esta parte del curso, el alumno: Reconocer la importancia de la obra de David Ricardo en el campo econmico; asimismo, explicar los conceptos, las teoras y las leyes que sustentan su doctrina. Importancia de su obras David Ricardo (1772-1823), financiero y economista, naci en Londres. Fue el tercer hijo de un judo emigrado de Holanda, que haba amasado una fortuna como comerciante y cambista. Ricardo haba recibido una educacin elemental y comercial cuando dej la escuela a los 14 aos para entrar a trabajar en una agencia de la Bolsa de valores. Su padre era miembro de la Bolsa de Londres, y el hijo pronto revel una capacidad excepcional para ese negocio, logrando la preparacin requerida y el uso continuo de un buen juicio. El distanciamie nto entre ambos se dio cuando David Ricardo empez a realizar actividades de manera independiente, y se hizo ms marcado cuando abjur del judasmo de su padre, abraz el cristianismo y se cas, a los 21 aos, con una cuquera. A los 25 aos de edad ya haba ganado una fortuna invirtiendo en bolsa, mediante sagaces inversiones en valores y en propiedades inmobiliarias. Durante unas vacaciones, en 1799, se dedic a leer el libro de Smith La riqueza de las naciones, lo que le aficion a la economa. Diez aos ms tarde comenz a tratar cuestiones econmicas en folletos y en la prensa, ocupacin que poco despus se convirti en una dedicacin intelectual consumada que le asegur un lugar en la historia del pensamiento econmico. Trabaj sobre tres proposiciones fundamentales: la teora clsica de la renta, el principio de la poblacin de Malthus y la doctrina del fondo de salarios. 145 En su primer libro de teora econmica, The High Price of Bullion, a Proof of the Depreciation of Bank Notes (El elevado precio de los lingotes, una prueba de la depreciacin de los billetes bancarios), de 1809, que le gan renombre como terico monetario, defendi el establecimiento de una unidad monetaria fuerte cuyo valor dependiera del de algn metal precioso. Luego de haber escrito artculos sobre moneda y aduanas, public su obra ms importante, Principles of Political Economy and Taxation (Principios de economa poltica y tributacin), de 1817, en la que trata las cuestiones econmicas mediante un mtodo estrictamente deductivo.146 Antes de cumplir los 26 aos, apoyado en parte por miembros prominentes de la Bolsa, se independiz econmicamente y en unos cuantos aos fue uno de los hombres ms ricos de toda Europa. En 1816 dej sus negocios, invirti el grueso de su fortuna en tierras y se estableci en el sudeste de Inglaterra para llevar la vida de un caballero rural. Se dedic a estudiar las matemticas y ciencias naturales. Compr un escao, como se acostumbraba, para ingresar en la Cmara de los Comunes, del Parlamento britnico, en 1819, y durante los ltimos cuatro aos de su vida logr convertirse en uno de sus miembros ms distinguidos, particularmente por sus aportaciones en asuntos econmicos.
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Robert Malthus, Primer Ensayo sobre la poblacin, Alianza Editorial, Madrid, 1970. Cfr. Samuel Hollander, La economa de David Ricardo, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1988. 146 David Ricardo, Principios de economa poltica y tributacin, Claridad, Buenos Aires, 1941.,

Independiente de las cuestiones polticas, defendi programas que en aquel tiempo se juzgaban radicales. Fue un entusiasta partidario de la reforma parlamentaria y de una mayor libertad de prensa, de la emancipacin catlica y de un gravamen exorbitante sobre el capital para reducir la cuantiosa deuda de guerra. Fue, con Malthus, uno de los fundadores del Club de Economa Poltica de Londres. Su muerte prematura, en 1823, cort la que ha sido considerada una de las carreras ms brillantes de la historia inglesa, ya que Ricardo se haba distinguido por los excepcionales xitos alcanzados en casi todas las cosas a que se dedic. Ricardo era esencialmente un pensador prctico; su teorizacin se refera siempre al entendimiento del mundo de su poca, que conoca muy bien. En su libro de Principios, en el prefacio de la primera edicin, empieza afirmando que todo el producto se divide entre las tres clases de la comunidad y que las proporciones de esa divisin varan en las diferentes etapas de la sociedad, por lo cual el principal problema de la economa poltica es determinar las leyes que regulan tal distribucin. 147 Sobre la definicin de la economa poltica, arguye que debiera llamrsele investigacin de las leyes que determinan la divisin del producto de la industria entre las clases que concurren en su formacin . Su primer libro fue pr oducto del disgusto por la mala acogida que tuvo su Ensayo sobre la influencia de un precio bajo del grano sobre las ganancias del capital, por lo que se puso a reelaborar el folleto, confiando en que con un manuscrito mayor poda hacerse ms inteligible a su crculo de amigos. Esta labor de redaccin fue suspendida para publicar, en 1816, un opsculo en el que se opone a las facultades monoplicas del Banco de Inglaterra en la emisin de papel moneda; se titula Proposiciones para una moneda econmica y segura; con observaciones sobre las ganancias del Banco de Inglaterra. Entre 1816 y 1817, despus de haber reledo a Adam Smith, Malthus y varios autores contemporneos, procedi a la publicacin de su manuscrito, por la presin insistente de sus amigos, en particular de James Mill, y as apareci impreso un conjunto de notas y apuntes con el ttulo de Principios de economa poltica y tributacin. La segunda edicin apareci en 1819 y la tercera se public en 1821, cuando ya estaba encabezando la ciencia econmica en Gran Bretaa. Desde entonces el libro es uno de los clsicos de economa. Los Principios de economa poltica y tributacin constan de un prefacio y 32 captulos. Casi la tercera parte de ellos se ocupa de los problemas de la tributacin. Otros tratan diversos aspectos del comercio, tanto interior como exterior, de las subvenciones, dinero, bancos y maquinaria. En los restantes se estudia el valor y la distribucin. Ricardo abarc una serie de temas en forma ms limitada que Adam Smith. No hay estudio de la produccin como tal, ni se hace referencia a la importancia fundamental del consumo; tampoco hay una historia de las instituciones econmicas, y slo se hace una pequea valoracin de las aportaciones de otros economistas. Su atencin se centr especialmente en la redistribucin de la riqueza y el ingreso, ya que ste era el problema ms grave que afrontaba la poblacin de Gran Bretaa. Su objetivo original era que la economa poltica determinara las leyes que regulan la distribucin. Ricardo afirm que existen tres factores en la produccin de la riqueza: tierra, trabajo y capital, correspondientes a las tres grandes clases sociales de la poca: terratenientes, asalariados y capitalistas. La parte en productos de la industria que va a manos de los terratenientes era
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3 Samuel Hollander, La economa de David Ricardo, op. cit.

la renta; a los asalariados, los salarios, y a los negociantes, las ganancias. Antes de analizar estas tres participaciones, su primer captulo lo dedic al estudio del valor. Estimaba que el valor no tena nada que ver con la distribucin. Ricardo, como Adam Smith, distingui entre valor de uso y valor de cambio. El valor de uso, segn crea, era absolutamente esencial, pero no vea cmo medir o determinar el valor de cambio desde el punto de vista de la capacidad que un producto tiene para satisfacer las necesidades humanas. Los valores de cambio son de dos clases: valor de mercado y valor natural. El primero estaba determinado por las condiciones temporales de la demanda y la oferta de productos en el mercado en cualquier momento. El valor natural es el que existira si no hubiera perturbaciones en las condiciones del mercado. Su inters se centr en el valor natural. 148 Declar que el valor de cambio de los artculos se deba por un lado a la escasez; y por otro a la cantidad de trabajo o al capital requerido para obtenerlos. La escasez obedeca a que ciertos artculos no pueden reproducirse, y como ejemplo citaba a los libros y monedas raras. El valor de cambio de los artculos de este grupo, relativamente poco importantes, se determi aba exclusivamente por la demanda n y la oferta. La segunda clase, determinada por la cantidad de trabajo o por el capital requerido, comprende productos que pueden multiplicarse, sin ningn lmite susceptible de fijarse, pues adems de la alteracin en valor relativo de los artculos, ocasionada por el mayor o menor trabajo requerido para producirlos, estn tambin sujetos a fluctuaciones derivadas de un alza de salarios y la consecuente baja de ganancias. Los artculos tendrn valores relativos distintos de los de sus costos de trabajo relativos, si en la produccin de estos artculos el trabajo y el capital se emplearon en diferentes proporciones. El valor depende de los cambios en las tasas de salarios pagados y las tasas de ganancias recibidas, no suponiendo cambio alguno en los costos relativos del trabajo. En cuanto a la circunstancia perturbadora de que el trabajo no sea de la misma calidad, Ricardo dice que la estimacin en que se tiene a las diferentes calidades de trabajo se ajusta en el mercado con la suficiente precisin para todo fin prctico, y que en el caso del mismo artculo, en un periodo dado, las variaciones en la calidad del trabajo pueden pasarse por alto. Otro de los escritos donde se exponen diversas ideas sobre temas econmicos es la c orrespondencia que Ricardo sostuvo con Thomas Malthus. Desde su primer encuentro en 1811, hay pocas cosas de importancia fundamental sobre economa poltica en las que Malthus y Ricardo estuviesen de acuerdo. Este hecho se revela en la extensa correspondencia que sostuvieron. Muchos desacuerdos eran de orden menor, pero en 1815 sus investigaciones respectivas sobre las Leyes de granos los colocaron en campos opuestos, sobre el libre cambio. 149 En el sistema de Ricardo, la renta se considera un pago socialmente innecesario, un pago corriente que se realiza, pero que no es necesario para producir la oferta disponible de tierra. As, cuando aumentan las rentas de la tierra, Ricardo argumentaba que sucedera si lo hacen a expensas de los beneficios. l vea los be neficios como el motor que mueve el progreso econmico y consideraba las Leyes de granos como una amenaza para el crecimiento econmico, por tanto, argumentaba vigorosamente sus propuestas en favor del libre cambio. Por su parte, Malthus sostena que los precios ms altos del cereal favorecan a los trabajadores, porque su poder adquisitivo estaba estrechamente vinculado al
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David Ricardo, Principios de economa poltica, op. cit., p. 104. Cfr. David Ricardo, Cartas , Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1964.

precio del cereal. Era comn, entre los autores clsicos de economa poltica, hablar de salarios en grano, para describir el poder adquisitivo real. Por tanto, una cuestin fundamental en el debate sobre las Leyes de granos era si los precios ms altos del cereal significaban salarios reales ms altos. Ricardo argumentaba que no. Malthus se situ en el campo contrario y argument en favor de las Leyes de granos. Su antagonismo en ste y en otros aspectos de la economa constitua uno de los muchos desacuerdos que se produciran entre los economistas. El desacuerdo no suele basarse en los principios tericos, sino ms bien en su interpretacin, en el mtodo y en la poltica para el entendimiento de los procesos econmicos. Con todo, el considerable espacio para los juicios de valor reduce la unanimidad en el mtodo econmico, sobre el valor de cambio. Ricardo trataba los costos como determinantes del valor, pero procur lograr la mxima simplificacin, hasta el punto de que el trabajo fue la nica variable significativa. La teora del valor de Ricardo era simplificada en extremo, pero constitua la piedra angular sobre la que descansaba todo el sistema ricardiano. Las grandes aportaciones de Ricardo son haber profundizado en la investigacin terica, abordado el problema de la distribucin y usado con gran xito el mtodo terico abstracto, pues aport una penetrante exposicin de la teora d valor trabajo. el Adems, su teora de la renta ha sido objeto de mltiples aplicaciones, pues hace aportaciones sobre la ley del rendimiento proporcional y finalmente propone el principio de los costos comparativos en su teora del comercio internacional. En seguida comentaremos todos estos elementos. El valor En su teora del valor Ricardo se refiere al costo real del proceso productivo y de su resultado, el producto, en el cual el trabajo es el factor emprico ms importante. Ricardo proclama su teora del valor trabajo como principio fundamental y universal, en la que el trabajo crea valor, y empieza a examinar hasta qu punto son compatibles con ella los diferentes aspectos de la economa capitalista. Cuando David Ricardo desarroll su teora del valor trabajo, en sus Principios de economa poltica y tributacin (1817), afirmaba que todos los costos de produccin son, de hecho, costos laborales que se pagan, ya sea de una forma directa, o bien acumulndolos al capital, como por ejemplo cuando se adquiere una maquinaria. sta es producto del esfuerzo de los trabajadores. Por ello deca que los precios dependeran de la cantidad de trabajo incorporado en los bienes o servicios. Para explicar su teora del valor, Ricardo parte de la distincin que hace Smith de la palabra valor, valor de uso y valor de cambio, pero se interesa por el segundo, sin olvidar el primero. Admite que la utilidad es esencial para que una mercanca tenga valor de cambio, pero la rechaza como la medida bsica de ese valor. El valor de cambio, por tanto, se deriva de la escasez o del trabajo. Ricardo establece que es la cantidad relativa de mercancas que produce el trabajo lo que determina su valor relativo presente y pasado, y no las cantidades relativas de mercancas que se dan al trabajador a cambio de su trabajo. 150 Ricardo pens que, con determinadas modificaciones, la teora del valor trabajo proporcionaba la mejor explicacin general de los precios relativos. Para Ricardo, la relacin entre valor y tiempo de trabajo empleado en la produccin era una relacin simple en la que cualquier aumento de la cantidad trabajo debe elevar el valor del bien sobre el que se ha aplicado; as, con cualquier disminucin debe reducir su valor. 151
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Cfr. David Ricardo, Principios de economa poltic a, op. cit., p. 22. Ibidem, p. 19.

El valor relativo , como l lo llama, puede cambiar en igual medida para dos mercancas, si la cantidad de trabajo necesario para producirlas cambia en la misma proporcin dejando as, inalterado, su valor relativo o la proporcin en que se cambian. Dicho de otra manera, cada mercanca tiene un valor relativo de conformidad con el trabajo necesario que se ocupa para producirlas, el cual puede o no ser modificado. Por ello, Ricardo afirma que lo que le interesa son las variaciones del valor relativo de las mercancas, y no su valor absoluto o real, aunque su propia teora del valor trabajo se refiere precisamente a cmo se forma ese valor absoluto. Ricardo trata de demostrar que el trabajo crea el valor en toda forma de produccin, tanto en las condiciones de produccin capitalista como en las primitivas. Afirma que el valor lo determina no slo el trabajo presente, sino tambin el pasado, el cual va incorporado en los instrumentos, las herramientas, los edificios, etc. Es por ello que el equipo empleado en la produccin representa tanto el trabajo acumulado como el valor que adquiere el producto a medida que se le usa. El valor de un producto, del que se apropia el capitalista, se divide en dos partes: una que cubre los salarios del trabajador, y otra que forma las utilidades del capitalista. 152 El capital, que es tratado como trabajo indirecto o incorporado, se divide en capital fijo y circulante. El capital circulante perece rpidamente y tiene que ser reproducido con frecuencia, mientras que el capital fijo se consume lentamente. El valor aumenta a medida que aumente la proporcin entre el capital fijo y el capital circulante y en la medida que aumente la duracin del capital. Mientras el capital circule ms lentamente, ms aumenta el valor de los productos. Lo anterior se debe a las dos maneras en las que el c apital afecta el valor de los bienes: el capital utilizado en la produccin constituye una adicin al valor del producto, y el capital empleado por unidad de tiempo tiene que ser compensado en su proceso, al tipo de inters corriente, en tanto se reintegra. Ricardo supone que si hay una tasa media de ganancias y un nivel medio de salarios establecidos, la existencia de estructuras desiguales de capital, llevar a la modificacin de la ley del valor. As, unas mercancas se cambiarn a un valor mayor y otras a uno menor. Determinado por la cantidad de trabajo necesario en la produccin, el valor ya no es idntico al precio del mercado, sino que es igual a los salarios que paga el capitalista y a la tasa media de utilidades que tiene que ganar si ha de seguir empleando su capital. En una carta a McCulloch escrita en 1820 Ricardo dijo: Algunas veces pienso que si tuviera que escribir otra vez el captulo sobre el valor... reconocera que el valor relativo de las mercancas estaba regido por dos causas en vez de una, a saber, por la cantidad relativa de trabajo necesaria para producir las mercancas en cuestin, y por la tasa de utilidades durante el tiempo en que el capital permaneciese inactivo, y hasta que las mercancas fuesen llevadas al mercado. Pensaba que la teora de la distribucin quiz pudiera separarse de la teora del valor. Despus de todo, los grandes problemas de la renta, los salarios y las utilidades hay que explicarlos por las proporciones en que se divide el producto total entre terratenientes, capitalistas y trabajadores, problemas que no se relacionan esencialmente con la doctrina de l valor. 153 Asimismo, seala: Supongamos que dos hombres emplean cien trabajadores cada uno para la construccin de dos mquinas, y que otro emplea el mismo nmero d hombres e para cultivar trigo; cada una de las mquinas, al final del ao, tendr el mismo valor que
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Ibidem, pp. 28-29. Cfr. David Ricardo, Cartas , op.cit., p. 9.

el trigo, porque cada una de estas cosas se producir con la misma cantidad de trabajo. Supongamos que uno de los propietarios de las mquinas la emplea, al ao siguiente, con la ayuda de cien hombres, en la fabricacin de pao, y el dueo de la otra la utiliza con ayuda tambin de cien hombres, para producir artculos de algodn, mientras el agricultor contina empleando cien hombres como antes en el cultiv o del trigo. Durante el segundo ao, todos ellos habrn empleado la misma cantidad de trabajo, pero las mercancas y la mquina del fabricante de pao, como las del fabricante de artculos de algodn, sern el resultado del trabajo de doscientos hombres empleados durante un ao o, ms bien, del trabajo de cien hombres durante dos aos; mientras que el maz se producir por el trabajo de cien hombres en un ao; por consiguiente, si el trigo vale 500 libras, la mquina y el pao juntos deberan valer 1000 libras, y la mquina y los artculos de algodn deberan valer tambin el doble del trigo. Pero valdran ms del doble, pues el beneficio del capital de ambos fabricantes, durante el primer ao ha sido aadido a sus capitales, mientras que el del agricultor h sido gastado y disfrutado. A a causa pues de los diferentes grados de duracin de sus capitales respectivos o, lo que es lo mismo, a causa del tiempo que debe transcurrir antes que los productos sean trados al mercado, sern valorados, no exactamente a causa del trabajo empleado cuya relacin es de dos a uno en los productos considerados, sino de algo ms de dos para compensar el mayor tiempo transcurrido antes que el de ms valor pueda ser trado al mercado. 154 La diferencia entre precios y valor, causada por la existencia de diferentes estructuras de capital, llev a Ricardo a una teora del valor, como consecuencia del costo de produccin. Con relacin a las utilidades, la competencia tiende a establecer una tasa uniforme, atrayendo capitales a los negocios que rinden una tasa superior a la media y apartndolos de los que dan utilidades inferiores a la media. En el desarrollo de sus investigaciones y discusiones, su teora del valor dej de ser una teora del valor pura e hizo uso de una teora simple del valor, a fin de llegar a conclusiones generales, por la diferencia de los productos y su demanda en el mercado. Consideraba que existen ciertos bienes no reproducibles, cuyo valor est determinado tan slo por su escasez. Ningn trabajo puede aumentar la cantidad de dichos bienes y, por tanto, su valor no puede ser reducido por una mayor oferta de los mismos, como el valor de una pintura artstica, en la que el precio es por completo independiente de la cantidad de trabajo originalmente necesario para producirla, y cuyo precio vara segn la riqueza y las distintas inclinaciones de quienes desean poseerla. Sin embargo, en su teora general del valor, cuantitativamente, esta excepcin carece de importancia para Ricardo, porque tales bienes constituyen tan slo una pequea parte de todo el conjunto de bienes que diariamente se intercambian en el mercado. As, trabajo y capital se constituyen en la base de su teora del valor. Ricardo excluye a la tierra de la creacin de valor. Por ello presenta como econmicamente injustificadas las reivindicaciones de la clase terrateniente. La teora de la renta que de ah result refleja ambos propsitos. El problema central planteado por Ricardo en sus Principios de economa poltica y tributacin era ver cmo se producen los cambios en las proporciones relativas de la renta correspondientes a la tierra, al trabajo y al capital, y el efecto de esos cambios sobre la acumulacin de capital y el crecimiento econmico. La determinacin

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Cfr. David Ricardo, Principios de economa poltica, op. cit., pp. 34 y 35.

de la renta era una parte integral de este problema, pero toda teora de la distribucin de la renta tiene que descansar en una teora del valor, y Ricardo procedi a modificar la teora del valor de Smith desde su propia perspectiva, pues apreciaba ciertas deficiencias en la doctrina de este ltimo. Entonces, desde su punto de vista analtico Ricardo bas el valor en los costos reales de trabajo y capital. Su teora difera de la de Smith en que exclua la renta de la tierra de los costos. En el sistema de Ricardo, la teora del valor, generalizada al nivel de simplificacin, ms la teora de la renta, proporcionaron la clave para el problema central de la distribucin de la renta. Ricardo reconoca que no existe una medida del valor perfecta, porque cualquier medida que se elija vara con las fluc tuaciones de las tasas de salarios y beneficios; hemos visto que la diferente durabilidad del capital y la distinta proporcin entre el capital fijo y el circulante influyen en los precios de mercado de manera diversa. As, Ricardo ide el justo medio, tanto para la proporcin entre el capital y el trabajo como para la duracin del capital en el promedio de la economa. Con esa base, Ricardo estaba preparado para enfrentar el problema de la distribucin de la renta y sus variaciones a lo largo del tiempo. Teora de la renta Ricardo pensaba a la sociedad en su prosperidad futura; deca que la riqueza de Inglaterra no descansara en la agricultura, sino en el desarrollo adecuado del capital. Por ello, neg que la naturaleza cooperaba con el hombre en el proceso de produccin y que la renta era un don generoso de la naturaleza a la humanidad; por el contrario, afirmaba que era una prueba de que nicamente haba desarrollo de la poblacin cuando se cultivaban las tierras de calidad inferior o las situadas ms desventajosamente, ante las frtiles. En otras palabras, la renta surga en un pas, no a causa de la naturaleza, sino del trabajo sobre ella, de su transformacin. La renta que se obtena por el cultivo de terrenos con calidad nfima no era una creacin de nueva riqueza, que deban retener los terratenientes, sino simplemente una deduccin de la riqueza de los dems, en detrimento de las otras clases, ya que se deba producir, distribuir y consumir. La renta que ganaban los propietarios de la tierra la perdan otros: los productores, los comerciantes, sus empleados o los consumidores. En otras palabras, la renta, que Ricardo defini como lo que se paga por el uso de las energas originarias e indestructibles del suelo, no existe en las peores tierras cultiva das como aparece en las mejores tierras, y slo se presenta cuando se ponen en cultivo las tierras peores. Ricardo sostena que si toda la tierra tuviera las mismas propiedades, si su cantidad fuera ilimitada y su calidad uniforme, su uso no ocasionara ningn cargo extra, pues sus productos se obtendran sin esfuerzo. Por tanto, nicamente porque la tierra no es ilimitada en cantidad ni uniforme en calidad, y porque con el incremento de la poblacin la tierra de calidad inferior o menos ventajosamente situada tiene que ponerse en cultivo, se paga una renta por su uso. Con el progreso de la sociedad, cuando se inicia el cultivo de la tierra de segundo grado de fertilidad, comienza inmediatamente la renta en la tierra de la primera calidad, y la magnitud de dicha renta depender de la diferencia en la calidad de estas dos porciones de tierra. 155 Ricardo identificaba la renta a partir del margen extensivo, es decir, cuando se cultivaba una tierra nueva, que no es naturalmente frtil. Pero, segn l, la renta
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Ibidem, p. 53.

tambin aparece a causa de los rendimientos decrecientes de la tierra de la misma calidad, es decir, del margen intensivo. David Ricardo se centr en el estudio de la renta de la tierra, de los beneficios de la agricultura, cuyo resultado dependa particularmente de su productividad. As, sostena que el trmino renta poda aplicarse a todo ingreso derivado de la tierra que excediera del ingreso derivado del uso de la mano de obra y del capital sobre la tierra. Por tierra entenda todos los recursos naturales proporcionados por el medio fsico del hombre, incluidos los minerales, la fuerza hidrulica y las pesqueras. Sostena que en Gran Bretaa mucha de la tierra estaba rindiendo al terrateniente una renta, igual al excedente del precio del producto de la tierra sobre el costo de produccin de esa tierra. Este excedente, evidentemente, se obtena slo en los mejores tipos de tierra y tenda a aumentar a medida que se elevaba el precio del producto. La estructura social inglesa que permita el rgimen del arrendamiento agrcola donde el trabajador reciba un salario, el colono un beneficio y el terrateniente una renta, preocup hondamente a Ricardo. Por ello, la que ms le interesaba era la renta del propietario, pues la renta no es solamente el resultado de una ley fsica, sino de una ley econmica. Para Ricardo, el impulso inmediato del desarrollo de la doctrina clsica de la renta fue la controversia sobre las Leyes de granos, que se suscit durante las guerras napolenicas. El embargo de Napolen sobre los pue rtos britnicos impidi eficazmente la entrada de los granos extranjeros. Los agricultores britnicos se vieron obligados a aumentar la produccin del cereal domstico, para alimentar a la poblacin. Y como los costos de produccin eran ms altos en Inglaterra que en el extranjero, el precio del cereal britnico aument. Entre 1790 y 1810 lo hizo a un promedio de 18% anual. Las rentas de la tierra tambin aumentaron, hasta el punto que los terratenientes privilegiaron sus intereses para continuar restringiendo las importaciones de cereales. Producto de ello fueron las Leyes de granos aprobadas por el Parlamento en 1815, que cubran eficazmente este objetivo. Para Ricardo, la renta aparece cuando el aumento de la poblacin obliga a las sociedades a cultivar terrenos de fertilidad inferior o no slo los bien situados, es decir, la renta surge por la escasez de tierras buenas y la necesidad de recurrir, por el aumento de la poblacin, al cultivo de tierras menos frtiles. ste es el sentido de la expresin ricar diana: La renta es una creacin de valor, no una creacin de riqueza. La escasez de tierras es la condicin para la aparicin de la renta, pero su verdadera causa est en el alza al precio de los productos agrcolas. As, el trigo cultivado en una tierra poco frtil implica aumento de trabajo y, por consecuencia, aumento de precio. El precio del producto de la tierra de menor calidad ser el que se imponga en el mercado. Como consecuencia de lo anterior, el precio que rija en el mercado para todos los productos tendr una renta diferencial, que permitir a los propietarios de las tierras ms frtiles obtener una renta. En sntesis, las principales ideas de la teora de Ricardo sobre la renta de la tierra son las siguientes: 1. Los productos de tierras desigualmente frtiles representan trabajos desiguales pero se venden al mismo precio. 2. El valor de los productos est determinado por el trabajo necesario para producirlos. 3. Existen ciertas tierras que no dan renta, sino la cantidad necesaria para cubrir los gastos del cultivo. Ello indica que casi nadie cultivar una tierra en tales condiciones. Su teora de la renta de la tierra rompe con la idea de que los intereses individuales

son armnicos, porque el inters del propietario es antagnico a los intereses de los dems copartcipes de la riqueza y del inters general de la sociedad. Ello se debe a que el propietario tendr inters en que las nuevas tierras puestas al cultivo sean menos frtiles, de modo que el trabajo aplicado a ellas sea cada vez ms arduo y aumente la renta diferencial. Por eso el antagonismo entre el propietario territorial y la sociedad en general condujo a Ricardo a ser partidario del libre cambio, que era el nico medio para frenar el alza del precio del trigo, ya que toda libre importacin de productos equivala al cultivo de tierras tan frtiles, o ms, que las de Gran Bretaa. Ricardo cuestiona la renta de la tierra, puesto que no se sustenta en el trabajo. Consider que la renta de la tierra no figura en el costo de produccin, ya que no determina la subida del precio del trigo. Por ello los rasgos importantes de la teora ricardiana de la renta son la negacin de la renta absoluta y la explicacin de la renta diferencial. La exclusin de la renta absoluta era esencial para que la teora del valor fuera coherente con la teora de la renta. La existencia misma de la renta le pareca a Ricardo que implicaba que el producto de la tierra se cambiaba por ms de su valor en comparacin con los artculos manufacturados. La respuesta se encuentra en su conocida ley de la renta diferencial o ley del rendimiento no proporcional, con la cual demostr que haba circunstancias en las que no exista renta de la que pudiera apropiarse el terrateniente. Ley del rendimiento no proporcional La ley de Ricardo sobre la renta lo llev a observar la diferencia en la fertilidad de la tierra y, por tanto, un rendimiento desigual en la renta del terrateniente de acuerdo con el capital y el trabajo aplicado. Esto es lo que se identifica como la renta o rendim iento diferencial o no proporcional, que es resultado de esa variacin en la fertilidad de la tierra, el capital y el trabajo. Para Ricardo, la renta es tan slo el ingreso exigido al arrendatario por el propietario de la tierra, la cual es diferencial, o no proporcional, a causa de la fertilidad o situacin de su tierra. El valor del producto que rinde una parcela de tierra, puede no corresponder al de una superficie similar de tierra, pues en el caso de una menos frtil o ms pobre rendira un cultivo menor con un gasto igual de trabajo y capital. El arrendatario desafortunado que trabaja esa tierra pobre no tiene otra opcin que ganar a duras penas su vida, o pagar una renta mayor por el uso de una tierra mejor, y aun as llevar una vida sencilla, puesto que los arrendatarios competidores, en trminos generales, estn dispuestos a pagar, al terrateniente de la mejor tierra, la renta exigida. Toda la ganancia de la renta es para el terrateniente, quien no presta absolutamente ningn servicio; pero la renta tiende a elevarse de manera inexorable a medida que aumenta la fertilidad de la tierra y, por ende, la riqueza; no obstante, los arrendatarios necesitan acudir a tierras cada vez ms inferiores y a cultivos ms intensivos de la tierra ya utilizada para satisfacer a la poblacin. En sntesis, dice Ricardo, hay tres causas que establecen la renta: 1. las diferencias de fertilidad natural entre los diversos terrenos; 2. las diferencias de situacin respecto al mercado, y 3. las diferencias en el rendimiento del trabajo y el capital, no sobre suelos diferentes sino sobre suelos similares, en el curso del tiempo, y por esa razn se establece la ley de rendimientos decrecientes. Por ello, Ricardo dio ms importancia a la calidad que a la localizacin de la tierra, y slo tom en cuenta la tierra arrendada. As, sent dos premisas fundamentales: a) la tierra labranta deseable existe en cantidades estrictamente limitadas,

y b) la poblacin presiona por lo regular sobre la provisin de alimentos.156 Es por ello que para forzar la produccin en las tierras antiguas mediante el cultivo intensivo, Ricardo propone que se tome en cuenta la ley del rendimiento no proporcional de la agricultura. Esta idea ya haba sido expuesta por Turgot, quien sostena que no se puede supone r que con anticipos dobles se proporcione tambin un beneficio doble, porque a medida que el cultivo se amplifica, las adiciones anuales que pueden irse agregando al producto medio van continuamente en disminucin. Ello se debe al decrecimiento del rendimiento de la tierra. A partir de esas ideas, Ricardo propuso la teora diferencial para explicar por qu haba diferencias en la renta aun cuando el capital invertido fuera el mismo. Y esta teora diferencial implicaba la nocin de un excedente. nicamente identificando el valor o cantidad de trabajo, y el precio o salarios ms utilidad media, Ricardo pudo concluir que en las tierras ms pobres el precio es igual al costo, por lo que no hay renta ya que el producto se vende a su valor. Los rendimientos decrec ientes del trabajo se producen en el margen intensivo de la produccin agrcola, que es la mayor cantidad de factores aplicados a la misma tierra, como el uso de aperos de labranza que simplifiquen el trabajo. Pero el producto total tambin se disminuye en la medida que la produccin se desplaza a tierras ms pobres. En el margen extensivo, que es la misma cantidad de factores aplicada a diferentes clases de tierra, la disminucin del producto total se debe a las diferencias en la fertilidad de cada una de las parcelas. La diferencia entre el precio obtenido por el empleo de dos cantidades iguales de capital y trabajo son las rentas reales pagadas en el margen extensivo y el margen intensivo. As, la ley del rendimiento no proporcional indica que no puede ha ber un solo criterio que establezca la renta que perciben los terratenientes. Ello lo ejemplifica Ricardo de la siguiente manera: Si un milln de quarters de trigo es necesario para el sostenimiento de una poblacin dada y es obtenido en las tierras de c alidades nmeros 1, 2, 3, y si se descubre posteriormente una mejora por la cual puede ser cosechado en las nmeros 1 y 2, sin emplear la nm. 3, es evidente que el efecto inmediato ser una disminucin de la renta, pues en lugar de la nm. 3 ser la nm. 2 entonces la cultivada sin pagar renta, y la renta de la nm. 1, en vez de ser la diferencia entre el producto de la nm. 3 y la nm. 1, ser solamente la diferencia entre la nm. 2 y la nm. 1. Con la misma poblacin, y no ms, no puede haber demanda para ninguna cantidad adicional de trigo; el capital y el trabajo empleado en la nm. 3 ser dedicado a la produccin de otras mercancas que desee la comunidad, y no puede tener efecto alguno en elevar la renta, a menos que la materia prima de que son hechas aquellas mercancas no pueda obtenerse sin emplear el capital menos ventajosamente en la tierra, en cuyo caso la tierra nm. 3 debe ser cultivada otra vez. 157 Con los aspectos del sistema de Ricardo examinados hasta ahora podemos pasar a uno de los intereses bsicos de su teora econmica. Teora de la distribucin Segn David Ricardo, el problema principal que tena ante s un economista era el de la distribucin, o la forma en que se reparte la riqueza generada del proceso productivo entre los factores de produccin. Ello implica la determinacin de las proporciones en que se deba repartir el ingreso nacional entre los terratenientes, trabajadores y capitalistas, que era, para l, el problema principal de la economa poltica.
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Ibidem. Ibidem, p. 59.

Por ello, enfrent ese problema formulando una ley sobre la renta, una ley sobre los salarios y una ley sobre las ganancias, que es la forma en que se distribuye la riqueza entre los grupos sociales referidos y que son aplicables en un momento dado como resultado del rendimiento no proporcional en el proceso productivo. As, en la distribucin de los ingresos, las rentas se adjudicaban a la tierra, el salario al trabajo y el beneficio o ganancia al capital; pero Ricardo se empe en descubrir las leyes que rigen esa distribucin y por qu hay variacin en las utilidades o ganancias de los capitalistas; pues mientras que en la produccin rigen las leyes naturales y la cooperacin de los intereses individuales, en la distribucin esas leyes no tienen cabal aplicacin y los intereses individuales aparecen como antagnicos. Como ejemplo de las diversas formas de distribucin, seala que el precio del trigo lo determina la cantidad de trabajo necesario para producirlo, en tierras que no dan renta, y el precio de los artculos manufacturados sube o baja de acuerdo con la cantidad de trabajo necesario para producirlos. El valor total de los artculos manufacturados y del trigo producido en tierras que no dan renta se divide en dos partes esenciales: utilidades y salarios. A partir de esas premisas, Ricardo afirma: Si suponemos que tanto los cereales como los bienes manufacturados se venden siempre a un precio uniforme, las utilidades seran altas o bajas proporcionalmente a que los salarios sean altos o bajos. Pero supongamos que el precio del cereal aumenta, por necesitar mayor cantidad de mano de obra para su produccin; esta causa no har subir el precio de aquellos bienes manufacturados en cuya produccin no se requiera una cantidad adicional de mano de obra. Entonces, si los salarios continuasen iguales, las utilidades de los fabricantes permaneceran iguales, pero si, como con toda seguridad acontece, los salarios aumentasen a causa del alza de precio de los cereales, en ese caso sus utilidades necesariamente tendran que disminuir.158 As pues, Ricardo usa su teora de la renta diferencial, su teora de los salarios de subsistencia y su versin de la teora del valor trabajo para demostrar que las utilidades y los salarios no son consecuentes con la generacin de riqueza, pues se relacionan en razn inversa: mientras las utilidades aumentan, los salarios se reducen. Afirma que si bien la competencia tender a establecer una tasa uniforme de utilidades, la acumulacin de capital reducir nicamente su tasa cuando la acompae un alza en los salarios. Por eso, la poblacin ha de crecer ms despacio que el capital y la demanda de trabajo ha de aumentar en mayor proporcin que su oferta, para que las utilidades se reduzcan a consecuencia del alza de los jornales. Hay que tomar en cuenta tambin los alimentos, y ah Ricardo recurre a la teora de la renta para que proporcione una explicacin: la nica causa suficiente y permanente del alza de los salarios es la dificultad creciente de proporcionar alimentos y artculos de primera necesidad a un nmero cada vez mayor de obreros. 159 Como se dijo, la teora de la renta diferencial implica que a medida que aumentan la poblacin y la demanda de alimentos, hay que ir cultivando tierras cada vez menos frtiles o situadas menos favorablemente. Ricardo crea que se dara una disminucin progresiva de la fertilidad de la tierra y un aumento continuo del precio de los alimentos, y que los salarios nominales tendran que ir subiendo para mantenerse al nivel del costo ascendente de las subsistencias, aunque los salarios reales no necesitaban subir. Tambin la renta subira constantemente, y con la misma frecuencia bajaran las utilidades.
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Ibidem, pp. 87 y 88. Ibidem, p. 85.

Ricardo, en su estudio del capital, vagamente se haba dado cuenta de que podan distinguirse dos categoras independientes: la tasa de utilidades, que guarda relacin con el capital, y el excedente, que consiste en la diferencia entre el valor de una mercanca y los salarios que el capitalista pag a los obreros que la fabricaron. Pero no prosigui la distincin y concluy que si los salarios bajaban, las utilidades suban, y viceversa, sin advertir que esto no se aplica necesariamente a la tasa de utilidades. Para Ricardo, el inters del terrateniente se opone no slo al del obrero y al del industrial, sino que tambin entra en pugna con el inters general de la sociedad, pues exige que el precio de los alimentos suba constantemente, mientras que los capitalistas y los obreros desean un costo fijo para las subsistencias. Muchas de las conclusiones fueron adversas a los intereses de los terratenientes, ya que en su teora de la renta Ricardo dice: El inters del terrateniente es siempre opuesto al del consumidor y al de la manufactura. Le interesa al terrateniente que aumente el costo de produccin del cereal, lo cual no favorece al consumidor ni al industrial, por lo tanto, todas las clases, excepto los terratenientes, sern perjudicadas por la subida del precio del cereal.160 Los intereses de la sociedad exigan un precio bajo para el trigo y, sin embargo, pareca inevitable el alza, sobre todo debido a las crisis de las guerras napolenicas; y el nico modo de retrasarla era conseguir una oferta, la mayor posible, de bajo precio para el trigo, de pases en los que la fertilidad del suelo no se haba disminuido de manera significativa. La abolicin de las Leyes de granos en beneficio de bajar el precio de los alimentos y de costos industriales bajos, se bas en un anlisis econmico de Ricardo y se convirti en el objetivo librecambista. En el captulo sobre salarios, Ricardo considera altrabajo como una mercanca cuyo valor debe determinarse del mismo modo que el de cualquier otra mercanca. Su precio natural es el necesario para que los trabajadores puedan subsistir y perpetuar su raza sin incremento ni disminucin. Esto depende, a su vez, de la cantidad de alimentos, productos necesarios y comodidades de los que disfruta por costumbre. As, Ricardo propone una teora de la subsistencia de la poblacin asalariada, pero adems introduce el factor social e histrico del hbito. De esa manera, el precio del trabajo en el mercado puede ser distinto de su precio natural, segn la oferta y la demanda, pero el precio siempre tender al precio natural, que est determinado por el nivel habitual de subsistencia. Asimismo, en su teora de los sal rios Ricardo asume el principio de que la poblacin a tiende a crecer con el aumento de los medios de subsistencia. Si los salarios se mantuviesen por encima del precio natural durante algn tiempo, la oferta de trabajo aumentara y los hara bajar de nuevo. Un incremento incesante de los salarios dependera de un aumento constante de la demanda de trabajo y slo podra producirse por una acumulacin perpetua de capital, aunque con el factor costumbre Ricardo introduca un nuevo elemento que determinaba el nivel constante de los salarios. El autor que nos ocupa determina los salarios de una manera bastante congruente con la teora del valor trabajo. Afirma que el valor del trabajo comprado por el capitalista est determinado por la cantidad de trabajo incor porado en las mercancas que constituyen las subsistencias del trabajador. Pero el cambio de mercancas implica el cambio de cantidades iguales de trabajo incorporado en ellas. Esta equivalencia parece desaparecer cuando se cambian capital y trabajo: los salarios reales que se pagan al trabajador, es decir, las mercancas que compra, poseen un
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Ibidem, p. 79.

valor inferior al de la mercanca que produce para el capitalista. Afirma que el valor del trabajo es variable, por afectarlo, como a todas las dems cosas, no slo la proporcin entre la oferta y la demanda, que vara uniformemente con cada cambio de las condiciones de la comunidad, sino tambin por el precio variable de los alimentos y otros artculos de primera necesidad en que se gastan los salarios del trabajo. 161 El precio que los patrones pagan por los servicios de los asalariados depende de la proporcin entre la demanda y la oferta de trabajo o, con mayor exactitud, entre el fondo de capital acumulado y el nmero de asalariados. Este precio de mercado del trabajo tiende constantemente hacia su precio natural, que se fijaba simplemente por el costo mnimo de produccin de los trabajadores. En periodos largos, los salarios reales, que se reflejan en el poder adquisitivo del dinero ganado por los trabajadores, tienden a permanecer constantes, fijados por un nivel de vida. Deca Ricardo que las ganancias dependen de los salarios altos o bajos, los salarios del precio de los artculos de primera necesidad, y el precio de stos, principalmente, del precio de los alimentos. 162 Por ello, las ganancias se encuentran directamente relacionadas con los salarios, los cuales nominalmente tienden a subir de manera constante a causa del creciente costo de los alimentos; pero los salarios reales permanecen constantes, lo que tiende a disminuir la tasa de ganancias. Es verdad que las mejoras y los descubrimientos en la tecnologa mecnica y la agricultura paralizan esa tendencia a intervalos repetidos, pero nunca pueden eliminarla. Para Ricardo, en la base de la economa se halla la relacin entre el costo de los alimentos y la tasa de utilidades, lo que implica una relacin de la produccin con la distribucin. El que en la lucha competidora sea un comerciante o un fabricante quien sobreviva, depende de la relacin entre los costos de ste (salarios pagados a sus trabajadores, gastos de materiales, etc.) y los precios que puedan obtener para sus productos. Ricardo haba presenciado las perturbaciones de las guerras napolenicas y se vio obligado a tratar el problema de las fluctuaciones en la actividad econmica, que atribuye a circunstancias fortuitas y no a una causa inherente al sistema econmico. La guerra, los impuestos y la moda alterarn el lucro relativo de las diferentes ramas de la produccin, tanto en el pas en que actan esos factores como en los que mantienen con l relaciones comerciales. Consider ajenas al sistema econmico las causas de las fluctuaciones, y afirm que el sistema no tena tendencias intrnsecas al desequilibrio. La importancia que atribuy a la distribucin suscit el problema de las relaciones entre las clases sociales y dirigi la atencin a los factores sociales e histricos en el anlisis econmico. Tambin seal el final de la bsqueda de un ndice de la riqueza de una comunidad y desvi el inters de los problemas de cantidad absoluta hacia los de proporcin. La preocupacin de Ricardo por el problema de los valores relativos estimul el inters por la determinacin de los precios individuales, y esto lleg a ser el problema ms importante de la economa en la ltima parte del siglo XIX. Pero en sus anlisis dej planteados muchos problemas para un examen del comercio internacional, acerca del cual formul la ley de la ventaja relativa y las leyes que normalmente regulan la distribucin internacional de los metales preciosos y la tendencia de largo plazo de las condiciones en que los pases industriales y agrcolas intercambian sus productos. Comercio internacional Otra de las principales propuestas de Ricardo es la teora del comercio internacional,
161 162

Ibidem, p. 79. Ibidem, p. 80.

en la cual postula el principio de los costos comparativos. Una de las preocupaciones de Ricardo es la tendencia a la baja de la tasa de beneficios o utilidades, propia de los capitalistas, como consecuencia de la tendencia a la elevacin de los salarios de los trabajadores. A su vez, esta tendencia a la elevacin de los salarios se debe al aumento de los precios de productos alimenticios, por lo que los ingresos salariales se ven mermados. Al referirse a los salarios, Ricardo piensa en el precio normal de la fuerza de trabajo, aquel que le permite adquirir los productos necesarios para su sostenimiento, el cual se hace cada vez ms difcil por el alza de los precios de los alimentos, ya que en el largo plazo, por la ley de los rendimientos decrecientes o no proporcionales en la agricultura, tienden a aumentar, de manera que su salario se disminuye. Es por ello que Ricardo considera como alternativa el esquema del comercio exterior y, concretamente, la importacin de cereales baratos, lo que permite la disminucin de los precios de los alimentos y, por ese medio, la recuperacin de los salarios normales y el aumento de los beneficios del capitalista. Seala Ricardo: la tasa de utilidades no podr ser incrementada a menos que sean reducidos los salarios, y no puede existir una baja permanente de salarios sino a consecuencia de la baja del precio de los productos necesarios en que los salarios se gastan. En consecuencia, si la expansin del comercio exterior o el perfeccionamiento de la maquinaria hacen posible colocar en el mercado los alimentos y productos necesarios al trabajador, a un precio reduci o, las utilidades aumentarn. 163 d En este contexto, todo aquello que contribuya a disminuir el valor de los productos agrcolas es absolutamente favorable para el desarrollo econmico y es ah donde Ricardo plantea la importacin masiva de cereales de pases en los cuales la renta de la tierra no sea tan elevada como en Inglaterra. Con esa premisa, la lucha de la burguesa inglesa se centr en esa poca en la abolicin de las Leyes de granos de 1844, que impedan su importacin. Pero tambin buscaba redisear la economa britnica en funcin de una nueva divisin internacional del trabajo, pues su pas sera un centro productor de manufacturas que cambiara por alimentos producidos en ultramar. La burguesa inglesa en el siglo XIX estaba especialmente interesada en la importacin de cereales y, en particular de trigo, pues consideraba que esto deba permitirle reducir los salarios normales y aumentar sus beneficios, pero al mismo tiempo romper el monopolio agrario ingls y justificar la especializacin inglesa en la produccin de manufacturas y, en la medida que las circunstancias lo permitieran, la especializacin en la produccin agrcola de otros pases. Despus de sealar la conveniencia de la especializacin, Ricardo explica cmo se arriba a la misma y por qu es ventajosa, aun cuando un pas est mejor dotado que los dems en todas las industrias. En otras palabras, la especializacin es tambin necesaria en los casos en que la produccin de todos los artculos requiera menos tiempo de trabajo, pues habr algunos productos en que uno de los dos pases aporte ms a los que participan en el intercambio. Ricardo anuncia as el principio de las ventajas comparativas. De acuerdo con el mismo, un pas exportar aquel producto en el que tenga una ventaja comparativa relativa respecto a otro pas. As, el autor que nos ocupa habla de los beneficios de la especializacin para los pases participantes en el comercio in ternacional, pues de la misma cantidad de trabajo, constante, un pas obtiene un mayor volumen de mercancas gracias al comercio. Por ello la especializacin significa potenciar la capacidad de produccin. De esta manera, unos y otros obtienen ventajas del intercambio al aumentar la masa de
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Ibidem, p. 107.

bienes y la suma de productos para el consumo y disfrute de todas las naciones, constituyndose por esta razn en un factor de desarrollo para elevar el bienestar general. Pero esto requiere un marco de libre comercio ya que, como dice Ricardo: En un sistema de comercio absolutamente libre, cada pas invertir naturalmente su capital y su trabajo en empleos tales que sean lo ms beneficiosos para ambos. Esta persecucin del provecho individual est admirablemente relacionada con el bienestar universal. Distribuye el trabajo en forma ms efectiva y econmica posible al estimular la industria, recompensar el ingenio y por el ms eficaz empleo de las aptitudes peculiares con que lo ha dotado la naturaleza; al incrementar la masa general de la produccin, difunde el beneficio general y une a la sociedad universal de las naciones en todo el mundo civilizado con un mismo lazo de inters o in tercambio comn a todas ellas. 164 Asimismo, seala que: Por mucho que se extienda el comercio exterior no aumentar inmediatamente la totalidad de los valores de un pas, aunque contribuir muy poderosamente a acrecentar la masa de los productos y, por consiguiente, la suma de satisfacciones. Como el valor de las mercancas extranjeras se mide por la cantidad del producto de la tierra y del trabajo del pas que se da a cambio de ellas, no tendramos un valor mayor si, por el descubrimiento de nuevos mercados, obtuvisemos el doble de la cantidad de las mercancas extranjeras a cambio de una cantidad determinada de las nuestras.165 Como ejemplo, dice Ricardo que Inglaterra puede encontrarse en circunstancias tales que la produccin de paos pueda requerir el trabajo de 100 hombres durante un ao. Si tratase de producir vino, probablemente necesitara el trabajo de 120 hombres durante el mismo tiempo. Consecuentemente, Inglaterra prefiere adquirir el vino importndolo, a cambio del pao que produce. Y contina: Portugal probablemente pueda producir su vino con el trabajo de 80 hombres durante un ao, mientras que para la produccin del pao requiera el trabajo de 90 hombres durante el mismo tiempo. Resulta en consecuencia ventajoso para Portugal exportar vino a cambio de paos. Este intercambio puede efectuarse aun cuando la mercadera importada se pueda producir en Portugal mediante una cantidad menor de mano de obra que en Inglaterra. Aun cuando podra producir el pao con el trabajo de 90 hombres, lo importara de un pas donde se emplee el trabajo de 100 obreros, ya que sera ms provechoso para l emplear su capital en la produccin de vino, mediante el cual obtendra una cantidad mayor de paos procedentes de Inglaterra que el que podra producir invirtiendo en la manufactura de paos una parte del capital que ahora dedica a la produccin de vino. 166 En este sentido, Portugal exportar vino que le cuesta 10 horas de trabajo, si puede recibir tela, que le cuesta 11.25 horas, a cambio de un menor nmero de horas de trabajo. Por su parte Inglaterra importar vino, que le cuesta 10 horas de trabajo, si puede exportar tela, que le cuesta 8.33 horas de trabajo, beneficindose con el diferencial de horas de trabajo. Con ese principio se determina que el vino que se elabore en Francia y Portugal, y que el trigo se cultive en Amrica y Polonia y que el pao y otras mercancas sean manufacturadas en Inglaterra. As, lo relevante es que Ricardo desarrolla el principio de las ventajas comparativas teniendo en cuenta las necesidades de la economa inglesa de su tiempo.
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Ibidem, p. 102. Ibidem, p. 103. 166 Ibidem, pp. 106 y 107.

La idea esencial es que el pas que tiene una ventaja relativa en una produccin, Inglaterra en las manufacturas y otros pases en la agricultura, debe especializarse en la misma. Ello sin considerar que estas ventajas relativas son un producto de la historia que, a travs del comercio internacional, tenderan a perpetuarse. De este modo, Ricardo justifica reordenar la produccin y el comercio mundiales en funcin de sus propias necesidades. Y ese reordenamiento no utiliza otra arma que el libre comercio. En sntesis, Ricardo afirma: si debido al desarrollo del comercio exterior, o a los perfeccionamientos en la maquinaria, los alimentos y cosas necesarias al trabajador pueden lanzarse al mercado a un precio reducido, los beneficios se elevarn. Si en vez de cultivar nuestro propio trigo o de fabricar los tejidos y dems cosas indispensables al trabajador, descubrimos un nuevo mercado de donde podamos proveernos de esas mercancas a precios ms baratos, los salarios descendern y los beneficios aumentarn; pero si las mercancas obtenidas a ms bajos precios, por la expansin del comercio exterior, o el desarrollo de la maquinaria son exclusivamente los productos consumidos por los ricos, ninguna alteracin tendra lugar en el tipo de los beneficios. Los salarios no seran afectados, aunque el vino, los terciopelos, las sedas y otras mercancas costosas bajasen un 50% y, por lo tanto, los beneficios continuaran inalterados. Por lo tanto, el comercio exterior, aunque grandemente beneficioso para un pas, puesto que aumenta la suma y variedad de los objetos en que se gastan los ingresos y proporciona, por la abundancia y baratura de productos, incentivos para el ahorro y la acumulacin de capital, no tiene tendencia a elevar los beneficios del capital, a menos que los productos importados sean de aquellos en que se gasten los salarios de los trabajadores. En otro prrafo indica: Las observaciones que se han hecho con respecto al comercio exterior, se aplican igualmente al interior. La tasa de beneficio no se aumenta nunca por una mejor distribucin del trabajo, la invencin de maquinaria, la construccin de caminos y canales o por cualquier otro medio de reducir el trabajo ya sea en la produccin o en el transporte de las mercancas. stas son causas que actan sobre los precios y nunca dejan de ser grandemente beneficiosas para los consumidores, puesto que les hace posible obtener a cambio del mismo trabajo o del valor del producto del mismo trabajo, una cantidad mayor de la mercanca a la cual se aplica la mejora, pero no producen efecto alguno sobre los beneficios. Por otra parte, toda disminucin en los salarios eleva los beneficios, pero no afecta al precio de las mercancas. Lo primero es ventajoso para todas las clases sociales, pues todas son consumidoras; lo segundo, beneficia solamente a los productores. 167 Adems Ricardo formula su teora de los pagos internacionales, segn la cual el alza o la baja de los precios se debe a un exceso o a un defecto en la cantidad de moneda en circulacin. Si la moneda consiste por entero en los metales preciosos aceptados internacionalmente, las fluctuaciones en la cantidad de medio circulante y, por consiguiente, en los precios, traern consigo su propio correctivo. Por ejemplo, si hay demasiado oro en circulacin, los precios subirn y se estimularn las importaciones. Esto har que el oro salga del pas, desaparecer el exceso inicial de oro y los precios bajarn. Este movimiento no puede tener lugar cuando una parte de la moneda consiste en billetes de banco. Por tanto, se convierte en finalidad de la poltica bancaria regular la emisin de billetes de acuerdo con los movimientos internacionales de oro para reproducir las condiciones de una circulacin puramente metlica. Las ideas de Ricardo constituyen la base del desarrollo de una poltica econmica
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Ibidem, p. 107.

que fue el estmulo para pensadores controversiales como Sismondi y Marx. 9. Escuela crtica Objetivo Al concluir esta parte del curso, el alumno: Advertir y expondr si el liberalismo econmico de esa poca se ajusta a la situacin real de la vida econmica actual, sobre todo respecto al pauperismo y a la explotacin de los obreros. Sismondi Jean-Charles-Lonard Simonde de Sismondi fue un historiador y economista suizo nacido el 9 de mayo de 1773 en Ginebra; muri el 25 de junio de 1842, en Chne, cerca de su lugar nat l. Fue hijo de un clrigo protestante y una mujer de medios a econmicos suficientes, lo que lo haca heredero de una familia aristocrtica de origen italiano. Sismondi lleg a ser empleado a la edad de 16 aos en un banco de Lyon y vio el desarrollo de la Revolucin francesa; para escapar de sus efectos, l y su familia emigraron para refugiarse en Inglaterra. Un gran entusiasmo se apoder de l por el crecimiento industrial del que fue testigo y por la poltica liberal que le pareci que constitua el secreto y al mismo tiempo la expresin de ese evidente potencial. Pronto otra influencia contrarrest la de Gran Bretaa, pues luego de volver a Ginebra Sismondi tuvo que expatriarse nuevamente en 1794 a Toscana, regin septentrional de Italia, donde se vincul con las actividades agrcolas. Se estableci en Toscana y observ una sociedad agrcola floreciente, pero de estructura precapitalista; an subsista en Italia el viejo espritu de la economa de las comunas medievales. Adems, admiraba el bienestar del pueblo al que no haba alcanzado el xodo rural. La produccin se expanda para que la economa familiar asegurara a la vez el bienestar, la seguridad y la independencia. Con esas experiencias, ingres pronto a la actividad de escritor. Sus observaciones de trabajo dieron como resultado Tableau de lagriculture toscane (Cuadro de la agricultura toscana) de 1801. Luego vivi en su natal Ginebra desde 1800, donde lleg a ser un autor tan exitoso de libros y ensayos, que poda rechazar las ofertas como profesor. Su monumental Histoire des rpubliques italiennes du moyen ge (Historia de las Repblicas italianas en la Edad Media ), (1809-1818), en 16 volmenes en la que consider las ciudades libres de la Italia medieval como el origen de Europa moderna, inspir a los lderes del Risorgimento (el movimiento de la unificacin nacional de Italia). Tambin public Histoire des franais, (Historia de los franceses) 1821, en 21 volmenes. Esas obras le ganaron fama de historiador y por ello se le reconoce como tal. Durante una visita a Inglaterra, public en 1803 su estudio titulado De la riqueza comercial, donde se advierte su admiracin por las doctrinas de Adam Smith, por lo que inicialmente fue un divulgador de su pensamiento. Pero en sus estudios como economista, durante varios viajes identific las duras condiciones de trabajo de la clase obrera, por lo cual se convirti en un crtico de la doctrina econmica liberal ortodoxa, tras observar el exceso de abstraccin de la economa clsica. Hizo reflexiones sobre su limitada trascendencia y neg la armona que se proclamaba en la coincidencia del inters individual con el inters colectivo. Los clsicos afirmaron que la produccin se explicaba porque la abundancia de productos es condicin de la riqueza y de todo progreso. Sismondi cra que para que la riqueza mereciera tal nombre deba estar repartida en proporcin conveniente, considerando a las personas que trabajan largas jornadas en el campo y en las fbricas y que constituyen la mayora de la poblacin. Expres que la economa poltica es la teora de la beneficencia, lo que ms tarde se conoci como economa social.

Esas ideas son el resultado de que en 1818 observara los sufrimientos de la clase trabajadora en Italia, Suiza y Francia, y recibiera informacin sobre la situacin que prevaleca en Inglaterra, Alemania y Blgica. En ese tiempo le pidieron un artculo sobre economa para la Enciclopedia de Edimburgo, en el que se advierte la honda transformacin de sus ideas. Por ello elabor sus tesis econmicas propias. En economa fue un precursor de las teoras de la naturaleza de las crisis econmicas, de los riesgos de la competencia ilimitada, de la sobreproduccin y del subconsumo; seal que la libre competencia conduce a la aparicin de monopolios y a la proletarizacin masiva. Derivado de ello consider que el objetivo de la economa poltica no es el estudio de las formas de aumentar la riqueza, sino de las formas de mejorar el bienestar y que para que este objetivo se cumpla, los problemas clave son los de la distribucin de la riqueza. Es por ello que se le considera el primero de los socialistas ricardianos y precursor directo de Karl Marx. En su Nouveaux Principes deconomie politique, (Los nuevos principios de la Economa poltica) de 1819, manifiesta una interrupcin con las ideas de Smith. Escuela crtica Ah Sismondi propuso la regulacin gubernamental de la competencia econmica para un equilibrio entre la produccin y el consumo, y previ un conflicto creciente entre la burguesa y la clase trabajadora, por lo que llam a establecer reformas sociales que aminoraran el deterioro de las condiciones de vida del proletariado y conden la propiedad privada. En su trabajo relacion la vida econmica del hombre con su naturaleza tica. Asimismo, fue un defensor de los deberes sociales y fundador de la poltica social. Otras de sus obras fueron Etudes sur les constitutions des peuples livres (Estudios sobre las constituciones de pueblos libres), 1836, y tudes des sciences sociales (Estudios de ciencias sociales), 1836-1838, entre los que destacan sus Estudios sobre Economa poltica, de 1837. 168 Para Sismondi, la economa poltica es una ciencia y su objeto no debe ser la riqueza, sino el bienestar fsico del ser humano. La riqueza nacional consiste en la participacin de todos los pobladores de una nacin en las ventajas de la vida, no de la participacin de unos cuantos. Si slo unos pocos privilegiados disfrutan de las ventajas de la vida en un pas, mientras la mayora se encuentra en la miseria, ese pas se halla muy lejos de la riqueza. En ese marco, Sismondi centra su inters en la crtica a la economa poltica clsica y, como consecuencia, al liberalismo econmico. Expone sus teoras sobre el pauperismo, las crisis, la abstraccin y la crematstica. Y a partir de la explotacin de los obreros propone su teora de la poblacin y el salario. Crtica a la economa poltica clsica Sismondi no estaba de acuerdo con el mtodo abstracto usado por la economa poltica clsica, e indicaba que el mtodo de la economa deba basarse en la historia, en la experiencia y en la observacin de la realidad objetiva circundante. Por ello Sismondi es considerado como el primero o uno de los primeros historiadores o partidarios de la escuela histrica crtica en economa, ya que propona dejar los modelos abstractos que haban caracterizado al pensamiento econmico. Su crtica a la escuela clsica era tambin al mtodo empleado. Atacaba de modo especial a Ricardo y a J. B. Say, pues afirmaba que la economa deba construir el conocimiento sobre la base del mtodo concreto e histrico. El verdadero economista, deca, debe llegar a sus conclusiones primero como consecuencia del estudio
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Cfr. http://socserv2.socsci.mcmaster.ca/~econ/ugcm/3ll3/sismondi/index.html.

histrico, y debe huir del uso indiscriminado de generalizaciones amplias hechas sobre bases meramente deductivas. Sismondi no desaprueba por completo los principios tericos de la economa clsica; ms bien, no estaba de acuerdo con las opiniones de Adam Smith y Ricardo respecto a la finalidad y mtodo de la economa poltica y la relacin del Estado con los negocios. Afirmaba que los economistas se haban ocupado demasiado de los medios de aumentar la riqueza material y demasiado poco de fomentar el bienestar humano por medio del uso de esa riqueza. As, calificando en forma crtica la economa clsica como la ciencia de la crematstica 169, intent colocar la economa sobre bases nuevas, ya que a su juicio la verdadera riqueza de un pas consista no en la cantidad y el carcter de sus productos tangibles, sino en el goce y la felicidad de su pueblo. No sirve un estudio que pasa por alto el hecho de que el rico se hace ms rico y el pobre ms pobre, sealaba, teniendo en cuenta las ideas de Ricardo, por causa de una distribucin errnea de la riqueza de la comunidad. La propuesta de Smith deca que si una rama cualquiera de la industria o una divisin del trabajo es ventajosa para el pblico, lo ser cada vez ms a medida que la competencia sea ms libre y ms general; Sismondi la rechaza porque, segn l, ningn progreso es til en la produccin si no va precedido de una demanda efectiva ms intensa, porque de lo contrario la competencia permitir a los productores ms poderosos o ms diestros arruinar a sus rivales, creando monopolios y abaratando los precios para atraer a la clientela. Adems, lo barato es producto de la economa de sus costos, empleando mujeres y nios que son obligados a trabajar largas jornadas a cambio de salarios miserables, al igual que los adultos. Es decir, las ganancias se obtienen a costa de la salud de los seres humanos.170 Por ello, Sismondi se opuso a la economa poltica clsica para proponer una economa poltica que se basara en el bienestar social, particularmente de aquellos que han sido ms desfavorecidos por los criterios de la economa poltica clsica. El liberalismo econmico No obstante que Sismondi reconoce lo que debe a la lectura de La riqueza de las naciones, para su conocimiento de los problemas econmicos, de hecho, por las razones expuestas en el apartado anterior, est en contra del liberalismo econmico. Piensa que hay que desplazar la atencin que tiene la ciencia de la economa hacia las cosas para que se ocupe del hombre. El hombre es lo que importa, por que la condicin de vida de lo humano es el problema esencial y de ello debe encargarse la economa. Luego de manifestar su simpata por los asalariados, los seres no privilegiados de la generacin de la riqueza, Sismondi rompi por completo con la doctrina que propuso Adam Smith, especialmente con la idea de la armona espontnea de los intereses, vige nte en una poca donde la herencia del laissez-faire era predominante. Por ello elev su voz de protesta contra la libre actividad econmica, que slo haba acrecentado la desigualdad, y en favor del intervencionismo estatal para regular la distribucin de la riqueza. Por ejemplo, defendi reformas tales como la de garantizar a los trabajadores el derecho de organizacin, la reduccin de las horas de trabajo, la abolicin de todo trabajo en domingo, las limitaciones al tiempo laboral
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Aristteles se refiri a la crematsica como la produccin y el comercio destinados a la acumulacin de riqueza independientemente de su posterior utilizacin, como fin en s, es decir cuando la acumulacin se convierte en el objetivo final de la actividad, a diferencia de la produccin para proporcionar los medios para la subsistencia y mantenimiento de la poblacin. (N. de R. I.) 170 Cfr. Ibidem.

de los nios y el freno a la produccin, restringiendo los progresos de la invencin.171 Respecto al procedimiento para el logro de esos objetivos, se expres confuso, por lo cual declar que la formulacin de las medidas necesarias era misin del legislador ms que del economista. Fue sobre todo un crtico negativo del libre industrialismo, que agudizaba la explotacin en la relacin de los grupos sociales. Sismondi aseguraba que las propuestas de los economistas que repetan incesantemente laissez-faire et laissez-passer, crean que el inters pblico consista en la suma de todos los intereses individuales, y el inters individual guiara a cada persona hacia el inters pblico mejor que lo que pueda hacer cualquier gobierno; sin embargo, ello no era fcil de demostrar. En el sistema de los economistas franceses, los efectos producidos por esta teora instaban a la gente a ocuparse de sus propios asuntos. Pero a lo largo de estas discusiones, en una nacin libre que posea el derecho de examinar sus propios asuntos pblicos, se estaba produciendo un sistema que acab oscureciendo la relacin social entre individuos. Con ideas similares, para Adam Smith la competencia es ms provechosa en la medida que es ms libre y general. Pero para Sismondi, la competencia rebaja el salario, aum enta las horas de trabajo de los obreros y lleva a las fbricas a la mujer y al nio en menoscabo del inters social. La idea del liberalismo sobre la coincidencia de los intereses individuales con el inters general y los efectos benficos de la libre competencia se aborda en el tema de la distribucin de la riqueza y concretamente de la propiedad. Pero segn Sismondi, ello deviene en la injusta distribucin y consecuente situacin desigual de los hombres; es ah donde se puede encontrar la explicacin de la contradiccin que existe entre los intereses individuales y el inters general. Sismondi concluye criticando lo que haba admirado tanto en su juventud: la economa inglesa y su doctrina liberal, en donde se ven los contrastes de su riqueza. En sntesis, el laissez -faire, en vez de generar una riqueza que sirviera para el desarrollo econmico y social de la poblacin, provoc una desigualdad mayor a la ya existente, donde los pobres eran ms pobres y los ricos ms ricos. El pauperismo, las crisis, la abs traccin y la crematstica. Entre las aportaciones tericas que hace Sismondi destacan las del pauperismo de la sociedad asalariada, las crisis de sobreproduccin, la crtica a la abstraccin de los fenmenos econmicos y la crematstica. Para determinar el proceso de conformacin del pauperismo, Sismondi afirma que la sociedad se ha dividido en dos grandes sectores: el de los ricos y el de los pobres; dice: Las categoras intermedias han desaparecido y en cierto lugar los pequeos propietarios, los pequeos colonos en los campos, los pequeos maestros de talleres, los pequeos manufactureros, los pequeos tenderos en las ciudades, no han podido sostener la competencia de los que dirigen vastas empresas. Ya no hay sitio en la sociedad ms que para el gran capitalista y para el asalariado, y se ha visto cmo ha ido creciendo de una manera pasmosa la clase, en otro tiempo casi inadvertida, de los hombres que no tienen absolutamente ninguna propiedad. Nos encontramos bajo una condicin completamente nueva de la sociedad y de la cual no tenemos todava la ms pequea experiencia. Tendemos a separar toda clase de propiedad de toda clase de trabajo. 172 El rgimen capitalista reduce a la condicin de miserables a los proletarios, al mismo tiempo que multiplica los productos que no pueden ser consumidos puesto
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Ibidem. Ibidem.

que los pobres tienen muchas necesidades, pero poco dinero para satisfacerlas; en cambio, los ricos tienen mucho dinero, pero pocas necesidades para absorber el excedente de los productos fabricados. Por ello el rgimen tiende a un subconsumo permanente. Sismondi explica cmo va aumentando la clase proletaria de una sociedad, por el ingreso de pequeos industriales y comerciantes que, no pudiendo resistir la competencia de los grandes capitalistas y terratenientes, aumentan las filas de la clase trabajadora, y es precisamente en este hecho en el que Sismondi encuentra la explicacin de la miseria de los obreros y de las crisis econmicas. Aade que casi se podra decir que la sociedad de los propietarios vive a expensas del proletariado, de la parte que le quita de la recompensa de su trabajo; afirma: Ha habido expoliacin y ha habido robo del rico para el pobre, cuando este rico percibe de una tierra frtil y hbilmente cultivada una renta que le hace nadar en la opulencia, mientras el cultivador, que es el que ha hecho nacer esa renta se muere de hambre, sin poder percibir ni la ms pequea parte de ella. 173 Sismondi agrega que el beneficio de un contratista de trabajo no es otra cosa que una expoliacin del obrero a quien emplea; su ganancia la debe a que no concede al obrero una compensacin suficiente por su trabajo. Esta crtica de Sismondi sobre la cuestin social de su tiempo prepara la intervencin del Estado en la esfera econmica, precisamente para regular las relaciones obrero-patronales. La necesidad de una poltica social se impone si los intereses individuales no son capaces por s mismos de lograr la armona social, y se justifica plenamente una intervencin estatal que seale cauces a la actividad individual y corrija los abusos. Para Sismondi, la actividad del Estado debera ejercerse con el fin de limitar la produccin y frenar la introduccin de las nuevas invenciones, de modo que el progreso se realizara paulatinamente. La tarea del gobierno, como pro tector de la poblacin, consiste en poner lmites, en todas partes, al sacrificio que cada hombre podra verse obligado a hacer de s mismo; su objeto es impedir que ste, despus de haber trabajado 10 horas por da, consienta en trabajar 12, 14, 16 y 18; impedir, igualmente, que despus de haber exigido una alimentacin sustanciosa, as animal como vegetal, se contente con pan duro, o con papas y sopas econmicas; impedir, por ltimo, que a fuerza de competir siempre con el vecino, el hombre se reduzca a la ms espantosa miseria. Otra de las razones para el incremento de la pauperizacin es que al tener los propietarios la riqueza, propician el aumento de los obreros, lo que provoca que la oferta de su mano de obra exceda a la demanda; por tanto, los trabaj dores se resignan a a trabajar por el primer salario que se les ofrezca y aceptan largas jornadas de trabajo. Esto tambin es aplicable a los trabajadores del campo, porque al propietario territorial no le importa ms que el producto neto. Es por ello que los bajos salarios y el aumento en el costo de la vida hacen que la pauperizacin de los asalariados crezca, puesto que se deteriora su capacidad para el consumo, que dedica a la satisfaccin de las necesidades ms elementales. Y este subconsumo es uno de los elementos que generan las crisis econmicas. La oposicin entre la propiedad opulenta y el trabajo pauperizado explica uno de los sustentos de las crisis econmicas, ya que stas dependen de la dificultad que tiene el propietario para conocer un mercado que ha llegado a ser demasiado extenso, por lo que su produccin crece incesantemente hasta que sus productos no son consumidos por el mercado; es por ello que los productores no se guan
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por las necesidades de ese mercado, sino por el monto de los recursos que obtienen como ganancias y especialmente por la mala distribucin de las riquezas. Son nicamente las rentas de las clases poseedoras las que aumentan y las de los obreros permanecen estticas, no obstante su pequea cuanta. En esas circunstancias, resulta una inestable y desordenada oferta y demanda de productos, la cual se remediara si la propiedad estuviera repartida ms uniformemente y si las rentas de las diferentes clases sociales aumentaran de manera proporcional. Pero slo los ricos tienen capacidad de consumo, pues mientras la demanda de artculos suntuarios aumenta, las industrias fundamentales sufren quebrantos, lo que a su vez produce el despido de obreros, que aumentan la masa de desocupados y que se ven forzados a reducir su consumo. Dice Sismondi: Por la concentracin de las fortunas en las manos de un corto nmero de propietarios, el mercado interior se va estrechando y cerrando cada vez ms, y la industria se ve cada vez ms reducida a tener que buscar la salida de sus productos en los mercados extranjeros.174 Para explicar las crisis de superproduccin general, afirma que la renta anual de un pas es la que paga la produccin anual del ao siguiente, de modo que si la produccin de un ao es superior a la renta del ao anterior, una p arte de esa produccin quedar sin ser vendida y los productores se arruinarn, debido a que sus productos no fueron consumidos en el mercado. Por tanto, el pauperismo y las crisis son los dos nuevos fenmenos sociales de la economa que estn estrechamente ligados y preocupan a Sismondi, pues adems de explicar las crisis, se empea en buscar los medios para prevenirlas y para mejorar la condicin de la clase trabajadora. 175 Deriva de ello que si la principal causa del pauperismo y de las crisis son los bajo s e inestables ingresos de la clase trabajadora y la injusta distribucin de la propiedad, tienen que buscarse opciones para solucionarlo; por ello sugiere que se aumente el nmero de artesanos independientes y de pequeos agricultores. Despus de las propuestas tericas de Sismondi sobre las crisis, stas no se pueden considerar como fenmenos pasajeros, y no pueden desconocerse las consecuencias de la desigual distribucin de la riqueza, ni la repercusin que este hecho tiene en el campo de la produccin de bienes. A partir de esas ideas pide a los pensadores de la economa que abandonen los conceptos abstractos, que eviten la abstraccin y, en consecuencia, que rechacen el concepto estrecho de que la economa es nicamente una ciencia de la produccin de la riqueza; y empiecen a considerar el tema como el arte de aumentar la felicidad nacional. As, Sismondi afirm que la economa poltica, en su ms amplio sentido, es una teora de caridad, y cualquier teora que en ltimo anlisis no d por resultado un aumento de la felicidad de la humanidad, no es nada cientfica. 176 Para l, la tarea principal del economista es el descubrimiento de la proporcin de cmo se distribuye la riqueza entre la poblacin de un pas y que asegurar el bienestar ms alto posible de sus habitantes. Un ejemplo que Sismondi presenta sobre los fundamentos de la teora abstracta es la diferencia que tienen sus ideas con las de la economa clsica en torno a la sobreproduccin. Los clsicos eran partidarios del aumento general de la produccin, debido a que si sta exceda las necesidades de la demanda, se produca una baja inmediata de los precios, lo cual permita enmendar cualquier error. Por el
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Ibidem. Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Historia del pensamiento econmico, op. cit., pp. 102 y 103. 176 Cfr. http://socserv2.socsci.mcmaster.ca/~econ /ugcm/3ll3/sismondi/index.html.

contrario, la elevacin de los precios adverta a los productores que la oferta era insuficiente y que haba que producir ms. Sismondi consideraba ese punto de vista como superficial porque estimaba que los clsicos haban razonado en abstracto y que un aumento de oferta cuando sta es insuficiente para responder a una demanda progresiva no perjudica a nadie, pero que una oferta excesiva cuando las necesidades no responden a ella, no se puede reducir con tanta facilidad, porque los productos no se venden, el propietario no gana y el trabajador es despedido. Dice que el trabajador no podr abandonar bruscamente el trabajo al que est dedicado y que le da de comer, porque seguramente ha significado un largo y penoso aprendizaje, as que aceptar que se le reduzca su salario y se prolongue la jornada de trabajo, antes que ser despedido. El fabricante tampoco podr abandonar la manufactura a la que est dedicado, la cual tambin significa experiencia e inversin de un capital, que especficamente est destinado a producir ciertos bienes. As, es difcil reducir una produccin excesiva frente a una d emanda insuficiente, lo que generar necesariamente una crisis de sobreproduccin. Es evidente que a la larga el reajuste habr de realizarse como piensan los clsicos, pero a costa de la miseria del trabajador y de la ruina del capitalista; dice Sismondi: Los productores no se retirarn nunca del trabajo, y su nmero no disminuir ms que cuando una parte de los capataces y regentes de talleres les haya hecho defeccin y una parte de los obreros haya muerto de miseria. Y aade: Guardmonos de la peligrosa teora de ese equilibrio que se restablece por s mismo Un equilibrio dado que se restablece, en verdad, a la larga, pero es a costa de espantosos sufrimientos.177 Sismondi advierte que la produccin se multiplica por el empleo creciente de mquinas, las cuales son consideradas benficas porque suministran productos ms baratos, liberando parte de la renta del consumidor e indirectamente intensificando la demanda de otros productos, que da ocupacin a los trabajadores que podran haber quedado cesantes por el empleo de aqullas. Pero no solamente preocupa a Sismondi que los obreros sean eliminados por las mquinas, sino que no tengan ms que una participacin muy pequea en los beneficios que esas mquinas proporcionan. l cree que el uso de las mquinas debera producir la reduccin de la jornada de trabajo, pero que en la realidad dicho uso agrava la competencia que se hacen entre s los obreros, disminuyendo los salarios y obligando a la clase trabajadora a aceptar jornadas de trabajo ms prolongadas. Adems, Sismondi advierte que los bienes producidos pueden quedar fuera del consumo del trabajador y entonces ste no se beneficia. En este caso, propone que por lo menos alguna de las ventajas del maquinismo se reparta entre el consumidor y el obrero. Como se dijo, Sismondi est de acuerdo en que tericamente el equilibrio se restablece y que una produccin nueva crea un consumo nuevo, pero considera que el efecto inmediato de las mquinas es el despido de los obreros, la competencia que se entabla entre ellos y la baja de los salarios, todo lo cual se traduce en una disminucin de su consumo. Si las mquinas son introducidas cuando hay un aumento previo de riqueza, nadie podr discutir las ventajas que ellas representan; pero Sismondi insiste en que todo aumento de produccin, para ser til, debe estar siempre precedido de una demanda nueva. Se niega a aceptar que el aumento de produccin por s mismo cree indirectamente la demanda en otras fuentes de trabajo.178
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Ibidem. Cfr. Ibidem.

Como se advierte, sus ideas afectan seriamente a la escuela clsica y su preocupacin por la situacin de las clases desamparadas no pudo ser ignorada por otros economistas, especialmente de las futuras generaciones. Lo valioso de las propuestas de Sismondi es su preocupacin por la situacin de la cla se trabajadora, en esos periodos de transicin en que se realiza el ajuste de la oferta y la demanda, en esos periodos de crisis en los que resultan ms afectados los obreros, y por ello se le considera el precursor de la economa social. No obstante que quiere combatir la abstraccin en las proposiciones sobre la economa, el propio Sismondi expresa su confusin respecto a los problemas de que se ocup y las soluciones que propone: Lo confieso: despus de haber indicado dnde est, a mi modo de ver, el principio de la justicia, no me siento con la fuerza necesaria para trazar los medios de ejecucin. La distribucin de los frutos del trabajo entre cuantos concurren a producirlos me parece viciosa, mas tambin juzgo casi superior a las fuerzas humanas concebir un estado de propiedad absolutamente diferente del que nos hace conocer la experiencia.179 Sismondi ilustra su afirmacin con casos concretos y explica cmo se agota la salud de los jvenes en una atmsfera cargada de suciedad y de polvo, y comenta que esto es pagar demasiado caro el progreso econmico. Como hemos indicado, Sismondi no difiere de forma sustancial de los principios de la escuela clsica, sino especialmente en lo que toca al mtodo, al objeto y a las conclusiones prcticas. Critica los mtodos abstractos que han sido introducidos en la ciencia, ya que en su opinin la economa es una ciencia en la que todo est ntimamente ligado y descansa sobre la experiencia, la historia y la observacin. No obstante, Sismondi tuvo necesidad de emplear el mtodo abstracto cuando elabor su propio esquema de la distribucin sobre el que se basa su teora de las crisis motivadas por la superproduccin, y en su empleo incurri en errores tan graves como aquellos de los que acusaba a los economistas tericos para condenar los males sociales y econmicos de la sociedad. Acerca del concepto de crematstica , Sismondi coincida con el sentido crtico con que Aristteles lo utiliz en la antigedad, pues conceba a la economa poltica de la misma manera, sobre todo para explicar cmo se distribuye la riqueza en una sociedad. Para Sismondi, el verdadero objeto de la economa deba ser el hombre, el bienestar fsico del hombre; y olvidar ese fin era errar el camino de la economa poltica. Esto significa que es tan importante la produccin como la distribucin de las riquezas, que en su tiempo se caracterizaba como un mundo sombro donde vio la aplicacin del principio de la divisin del trabajo en el abuso del empleo de mujeres y nios, la explotacin de los trabajadores, el predominio de los salarios bajos y la influencia de la introduccin de maquinaria en el despido de la mano de obra, lo que llevaba consigo los desajustes de la produccin y el consumo derivados de las crisis comerciales y las depresiones recurrentes. En la historia de la formacin y el desarrollo de la riqueza se requiri un medio circulante, que no ha creado riqueza, pero ha simplificado todas las relaciones y facilitado todas las transacciones del pago y del comercio, y proporcionado a cada uno los medios de adquirir y aumentar su riqueza. Para sustituir el trueque se han utilizado desde los metales preciosos hasta el papel moneda. Los metales preciosos son uno de los numerosos valores producidos por el trabajo del hombre y usados como medio circulante. Pronto se descubri que ellos, ms que cualquier otra especie de
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riqueza, posean la propiedad de poder ser guardados sin alteracin durante cualquier lapso, y tenan la caracterstica, no menos valiosa, de fundirse fcilmente en un solo conjunto, despus de haber estado divididos en partes casi infinitesimales. Entre los bienes que fueron empleados en algn tiempo como dinero estaban una pieza de tela, una piel de oveja o de buey y una libra de oro; los primeros tienen un valor diferente de acuerdo con cada sociedad, pero una libra de oro es y ser siempre, por largo que sea el periodo que se guarde, una moneda con un valor fijo. Como es el medio de intercambio que al hombre le permite conservar el fruto de su trabajo para el presente y el futuro, todos desearon obtener metales preciosos a cambio de su mercanca, fuese cual fuere, porque estaban seguros de poder cambiarlos en cualquier momento ulterior, de la misma manera, por cualquier artculo que entonces pudieran necesitar. Desde aquel momento los metales preciosos comenzaron a ser buscados no slo porque podan ser usados como adornos o utensilios, sino porque podan ser acumulados, primero para representar cualquier clase de riqueza, y despus para ser utilizados en el comercio como medio de facilitar todo tipo de intercambios. Cuando el valor del oro lleg a ser universalmente admitido, slo quedaba un paso para convertirlo en moneda, que garantiza por sello legal el peso y la ley de cada partcula de metal precioso empleada en la circulacin. La invencin del dinero proporcion una nueva actividad para el intercambio. Quien posea cualquier excedente ya no tena que buscar el artculo que probablemente pudiera necesitar en tiempos venideros. El vendedor transformaba en dinero su mercanca, ya que con ste siempre podra obtener el artculo que requiriera. El comprador, por su parte, tampoco investigaba lo que convena al vendedor; el dinero le aseguraba siempre la satisfaccin de todas sus necesidades. Antes de utilizarse un medio circulante, se requera para el intercambio una conjuncin de intereses, mientras que despus siempre exista un comprador que encontraba su vendedor, o un vendedor que encontraba su comprador. Como los trueques, y despus las ventas y las compras, eran voluntarios, poda inferirse que todos los valores eran entregados contra valores completamente iguales. Sin embargo, es ms correcto decir que las transacciones nunca se hicieron sin ventaja para ambas partes. El vendedor hallaba una ganancia en vender; el comprador en comprar. El uno sacaba ms ventaja del dinero que reciba que la que hubiera obtenido de su mercanca; el otro obtena ms ventaja de la mercanca que adquira que la que habra obtenido de su dinero. Ambas partes haban ganado y, por consiguiente, la nacin ganaba el doble con las transacciones de los dos. Con base en el mismo principio, cuando un patrn proporcionaba trabajo a un obrero y le daba a cambio del trabajo un salario, ambos contratantes ganaban: el obrero porque reciba el fruto de su trabajo; el patrn porque el trabajo de ese obrero vala ms que su salario. As, la nacin ganaba con la ganancia de ambos pues creaban la riqueza nacional que en el largo plazo haba de materializarse en la satisfaccin de necesidades, y para Sismondi, cualquier cosa que aumente el disfrute de los individuos tiene que ser considerada como una ganancia para todos. 180 La explotacin de los obreros Con la divisin del trabajo en las sociedades capitalistas, en opinin de Sismondi, el beneficio y la acumulacin de riqueza de un empresario no es otra cosa que la explotacin del obrero a quien emplea; la ganancia de aqul no se debe a que su empresa, simplemente, produzca mucho ms de lo que cuesta, sino a que no concede
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Ibidem.

al obrero una compensacin suficiente por su trabajo. En una nacin se contrasta incesantemente la riqueza con la espantosa miseria de gran parte de su poblacin, al punto que algunos grupos viven de la caridad pblica. Esto ha sido producto de que toda la economa poltica descansa sobre el principio de una competencia sin lmites y ello equivale a autorizar los esfuerzos de cada uno contra la sociedad y sacrificar el inters de la humanidad a la accin simultnea de todas las codicias individuales. Con una industria semejante, que es un mal social, el conflic to entre patronos y obreros es permanente; pero la lucha es desigual, pues mientras unos producen mercancas para ganar dinero, otros trabajan para vivir. En toda la nacin industrializada y capitalista surge esta divisin social que se consolida a travs de los procesos de trabajo. As como el agricultor requera una cantidad de mano de obra para utilizarla en talas de bosques y desecar pantanos que podan cultivarse, en cualquier clase de empresa se requiere una cantidad inicial de mano de obra para generar y aumentar el capital circulante. El mineral no se puede extraer hasta que la mina est abierta; los canales tienen que ser excavados, la maquinaria y los molinos construidos, antes de poder utilizarlos; antes de que la lana, el camo o la seda puedan ser tejidos hay que edificar las fbricas y montar los telares. Este primer anticipo es siempre realizado por la mano de obra; esa mano de obra est siempre representada por salarios, y esos salarios se intercambian siempre por los artculos de primera necesidad que los trabajadores consumen para ejecutar nuevamente su labor. Esas instalaciones duraderas, para aumentar el poder productivo de la futura mano de obra a la que Sismondi ha llamado capital fijo, es una parte del consumo anual de la produccin. Tales instalaciones envejecen, decaen y, a su vez, se consumen lentamente despus de haber contribuido durante mucho tiempo a aumentar la produccin anual: Del mismo modo que el agricultor necesitaba semilla que, despus de haber sido echada a la tierra, se recuperaba al quntuplo en la cosecha, as tambin todo empresario de una tarea til requiere materias primas que transformar, y salarios para sus trabajadores, equivalentes a los artculos de primera necesidad consumidos por ellos en su labor. Sus operaciones comienzan con un consumo, y ste va seguido de una reproduccin que debe ser ms abundante, ya que ha de ser equivalente a las materias primas transformadas, a los artculos de primera necesidad consumidos por sus obreros en el trabajo, a la cuanta en que su maquinaria y todo su capital fijo se han deteriorado durante la produccin, y por ltimo, al beneficio de todos los que intervienen en la tarea, que han soportado sus fatigas con la nica esperanza de obtener una ganancia. El agricultor sembr veinte sacos de grano para cosechar cien; el industrial har un clculo muy parecido; el agricultor tiene que recuperar en el momento de la cosecha no slo una compensacin de su semilla, sino tambin de todos sus trabajos; as el manufacturero ha de recuperar en su producto no slo las materias primas, sino adems todos los salarios de sus trabajadores, todos los intereses y beneficios de su capital fijo, ms todos los intereses y beneficios de capital circulante. En ltimo lugar, el agricultor puede aumentar su siembra cada ao, pero sus nuevas cosechas vienen a aumentar la masa de los artculos de primera necesidad, no dejar de pensar que no est seguro de encontrar bocas que se las coman. Del mismo modo, el industrial, consagrando los ahorros de cada ao a aumentar su reproduccin, ha de pensar en la necesidad de encontrar compradores y consumidores para la creciente produccin de su establecimiento. Como el fondo destinado al consumo no produce nuevos bienes y como todo individuo aspira incesantemente a conservar y aumentar su fortuna, cada cual restringir su fondo consumible, y en vez de acumular en su casa una cantidad de artculos de primera

necesidad muy superior a la que puede consumir, aumentar su capital fijo o circulante, en una cuanta igual a lo que no gasta. En la situacin actual de la sociedad, una parte del fondo destinado al consumo queda en manos del comerciante minorista, en espera de comprador; otra parte destinada a ser consumida muy lentamente, como casas, muebles, carruajes, caballos, contina en manos de personas cuya ocupacin es vender su uso sin ceder la propiedad. Una parte considerable de la riqueza de las naciones ricas es constantemente devuelta a los fondos destinados al consumo; pero aunque sigue proporcionando un beneficio a sus dueos, ha dejado de aumentar la reproduccin nacional. La distribucin anual de la riqueza, reproducida anualmente, entre todos los ciudadanos que componen la nacin, constituye la renta nacional. Consiste en el valor total en que la reproduccin sobrepasa al consumo que la origin. As, el agricultor, despus de deducir de su cosecha una cantidad igual a la semilla del ao anterior, ve que le queda una parte con la que ha de mantener a su familia; una renta a la cual tiene derecho por su trabajo anual; la parte destinada a mantener a sus obreros que tienen derecho a ella por el mismo ttulo; la parte que ha de pagar al terrateniente, quien ha adquirido derecho a esta renta mediante la mejora originaria del suelo, que ya no se repite ms; y por ltimo, la parte con la que paga los intereses de sus deudas, o se indemniza a s mismo por el empleo de su propio capital: una renta a la cual ha adquirido derecho mediante los primeros trabajos que produjeron su capital. De modo anlogo, el industrial recupera en el producto anual de su manufactura, primero, las materias primas empleadas; segundo, el equivalente de sus propios salarios y de los de sus obreros, al que tienen derecho simplemente por su trabajo; tercero, un equivalente del anual detrimento e inters de su capital fijo, renta a la cual tiene derecho l o el propietario por su trabajo inicial; y por ltimo, un equivalente del inters del capital circulante, que ha sido producido por otro trabajo inicial. Se observar que, entre quienes se reparte la re nta nacional, unos adquieren un nuevo derecho a ella cada ao en virtud de un trabajo nuevo, otros han adquirido previamente un derecho permanente mediante una labor originaria que ha hecho ms ventajosa la tarea anual. Nadie obtiene una participacin en la renta nacional, excepto en virtud de lo que l mismo o sus representantes han realizado para producirla, a menos que, como pronto veremos, lo reciba de segunda mano, de sus primitivos propietarios, por la va de compensacin de servicios proporcionados a stos. Ahora bien, quienquiera que consuma sin cumplir la condicin nica que le da derecho a una renta; quienquiera que consuma sin tener ninguna renta o por encima de sta; quienquiera que consuma su capital en vez de su renta, avanza hacia la ruina; y una nacin compuesta por tales consumidores avanza hacia el mismo fin. En efecto, la renta es la cantidad en que aumenta la riqueza nacional cada ao, y que por consiguiente, puede ser destruida sin que la nacin se empobrezca; pero la nacin, que sin repr oduccin, destruye una cantidad de riqueza superior a este incremento anual, destruye precisamente los medios por los cuales habra adquirido una reproduccin igual en los aos siguientes. Por medio de una concatenacin circular, en la cual cada efecto se convierte a su vez en causa, la produccin proporciona renta, la renta suministra y regula un fondo consumible, el cual vuelve a originar produccin y determina su cuanta. La riqueza nacional contina aumentando y el Estado prospera mientras estas tres cantidades, que son proporcionales entre s, continen aumentando de manera gradual; pero en cuanto la proporcin entre ellas se rompa, la nacin decae. Un desajuste de la produccin mutua subsistente entre produccin, renta y consumo resulta igualmente perjudicial para la nacin, si la produccin da una renta ms pequea de la normal, y en este caso una parte del capital pasa forzosamente al fondo de

consumo, o si, por el contrario, este consumo disminuye, y ya no exige una produccin adicional. Para causar la miseria del pas basta con que el equilibrio se rompa. La produccin puede disminuir si el hbito de la pereza gana terreno entre las clases trabajadoras; el capital puede disminuir si el despilfarro y el lujo se ponen de moda; y por ltimo, el consumo puede disminuir a causa de la pobreza, no unida a la disminucin del trabajo, pero que por no ofrecer colocacin para la futura reproduccin, hace que el trabajo disminuya a su vez. Por esto las naciones incurren en peligros que parecen incompatibles: se arruinan lo mismo gastando demasiado mucho que demasiado poco. 181 As, aunque el obrero participa en ese proceso, es el que menos se beneficia. Por ello mismo Sismondi propone reformar la condicin de vida de la clase laboral, aunque solamente concreta alguna s propuestas de reformas tendientes a aliviar la situacin de las clases trabajadoras: reconocer el derecho a la agrupacin de los obreros; prohibir el trabajo de los nios; limitar la jornada de los adultos; conceder el descanso semanal y especialmente el establecimiento de una garanta profesional, o sea, la obligacin para el propietario de mantener con sus ganancias al obrero en caso de enfermedad, de paro forzoso en la produccin o de vejez. Segn Sismondi, con esas medidas los contratistas ya no tendrn inters en reducir los salarios de los obreros, mecanizar las industrias para desplazar la fuerza de trabajo y producir sin ningn lmite, porque siendo los responsables de su bienestar, tendrn inters en cuidarlos, ya que si se les aumenta el salario, si se produce para un mercado que consuma de manera constante los productos y si es el patrn el nico responsable de los riesgos del trabajo, sus ganancias sern constantes. 182 Teora de la poblacin y el salario Para Sismondi, la formacin de una sociedad que basa su economa en el intercambio de productos y permite a los responsables de la produccin multiplicar casi indefinidamente la riqueza acumulada, da como fruto eso que se llama capital. Ello ha sido resultado de que para el hombre, guardar cualquier clase de riqueza era una provisin hecha de antemano para cuando se presentara un momento de necesidad. En esta provisin Sismondi distingua dos reservas: la parte que le convena tener para su uso inmediato o casi inmediato, y la parte que no necesitara y podra obtener mediante una nueva produccin. De esa manera, si tomamos el ejemplo de los granos, una parte de su grano estaba destinada a mantenerse hasta la prxima cosecha; la otra se dedicaba a la siembra que haba de dar su fruto al ao siguiente. Con ese procedimiento se lograba la acumulacin que produca la riqueza: Siempre que la riqueza ofreca un beneficio, un salario, unos medios de subsistencia, produca una clase de hombres ansiosos de adquirirlos. La acumulacin del trabajo primario haba creado el valor de la tierra al hacer aflorar su poder productivo. Este poder, al secundar el trabajo del hombre, se convirti en una clase de riqueza; y una persona que poseyera tierras poda, sin trabajar ella misma, obtener un pago por ceder su utilizacin a aquellos que las trabajan. De aqu el origen de las ventas y arrendamientos de la tierra. El agricultor poda volver a contratar obreros para el trabajo, y de este modo obtener las ventajas inherentes al cambio de medios actuales de subsistencia contra productos futuros. Soportaba todas las cargas del cultivo, obtena todos los beneficios y dejaba a sus obreros exclusivamente sus salarios. As, las rentas de la tierra, todas incluidas en la cosecha anual, se dividan entre tres clases de individuos, bajo los nombres de renta, beneficio y salario; mientras que el supervit inclua las semillas y los anticipos del agricultor.
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Ibidem. Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Historia del pensamiento econmico, op. cit.

El manufacturero tambin posea maquinaria y materias primas: ofreca a sus obreros una subsistencia inmediata a cambio del futuro de un trabajo que exiga tiempo y largos anticipos. Les haca posible la vida, les suministraba alojamiento, herramientas, maquinaria y se reembolsaba de todo ello ms su inters con la obra hecha por los trabajadores. Si en su propia mano no tena suficiente riqueza acumulada, o bastante dinero que la representase, para proveer a sus obreros de todos los anticipos que su tarea requera y poder esperar a la venta del producto de su trabajo, tomaba dinero a prstamo y pagaba al prestamista un inters, anlogo a la renta que el colono paga a su terrateniente. El trabajo de los obreros empleados por l produca anualmente una cantidad determinada de mercancas, en cuyo valor haba que incluir el inters del capital del prestamista, la renta de las herramientas, mquinas, inmuebles y toda clase de capital fijo; los beneficios del patronato manufacturero, los salarios de sus obreros y, por ltimo, el capital gastado en materias primas, ms el conjunto de ese capital que, por rotar anualmente en la empresa manufacturera, ha de ser deducido de su producto anual para obtener la renta neta. La tierra y los animales eran todo lo que el hombre aislado poda obligar a trabajar de acuerdo con l, pero en la sociedad el hombre rico poda hacer que el pobre trabajase de comn acuerdo. Despus de haber separado el grano necesario para su propio sustento hasta la prxima cosecha, le convena emplear el excedente en alimentar a otros hombres que pudieran cultivar la tierra y producir ms grano para l, que hilasen y tejieran su camo y su lana, que, en una palabra, pudiera tomar de sus manos la mercanca apta para ser consumida, y que al final de un cierto periodo, le devolviesen otro artculo de mayor valor, igualmente destinado a consumo. Los salarios eran el precio por el que el hombre rico obtena a cambio el trabajo del hombre pobre. La divisin del trabajo haba producido la diferencia de categoras sociales. La persona que haba limitado su esfuerzo a realizar una sola tarea muy simple en una manufactura, haba cado en la dependencia de cualquiera que le eligiese para emplearle. Ya no produca una obra completa, sino slo una parte de ella, en la cual adems de requerir la cooperacin de otros trabajadores, requera materias primas, instrumentos adecuados y un comerciante que vendiese el artculo que aqul haba contribuido a terminar. Cuando contrataba con un patrono para cambiar trabajo contra subsistencia, se encontraba siempre en una situacin desventajosa, ya que su necesidad de subsistencia, y su incapacidad para procurrsela por s mismo, era mucho mayor que la necesidad de mano de obra por parte del patrono; por ello reduca casi constantemente sus demandas a su nuevo nivel de subsistencia, sin el cual no se habra podido prestar el trabajo estipulado, mientras que el patrono era el nico que se beneficiaba del aumento del poder productivo ocasionado por la divisin del trabajo. El patrono, que contrataba a los trabajadores, se encontraba desde todos los puntos de vista en idntica situacin que el agricultor que siembra la tierra. Los salarios pagados a sus obreros eran una especie de semilla que les confiaba, esperando que tras un cierto tiempo diesen su fruto. Igual que el agricultor, no sembraba toda su riqueza productiva; una parte haba sido destinada a edificios, maquinaria o herramientas para hacer el trabajo ms fcil y productivo, de la misma forma que una parte de la riqueza del agricultor se dedicaba a obras permanentes, destinadas a hacer ms frtil el suelo. As vemos cmo las diversas clases de riqueza nacen y se separan, ejerciendo cada una diferente influencia en su propia produccin. Los fondos de consumo, tales como los artculos de primera necesidad, no siguen produciendo frutos, despus de que cada uno se los ha procurado para su propio uso; e l capital fijo, como las mejoras del suelo, canales de regado y maquinaria, durante el proceso de su propio

consumo lento, coopera con la mano de obra cuyos productos aumenta; y finalmente, el capital circulante, como las semillas, salarios y materias primas, destinado a ser transformado, es consumido anualmente, o incluso con mayor rapidez, para ser otra vez reproducido. Es de gran importancia sealar que esas tres clases de riquezas avanzan todas por igual hacia el consumo. Pero la primera cuando se consume se destruye por completo; tanto para las sociedades como para los individuos es simplemente un gasto; en cambio la segunda y la tercera, despus de ser consumidas, se reproducen bajo una nueva forma; y tanto para las sociedades como para los individuos, su consumo es una fuente de beneficios a travs de la circulacin de capital. 183 Sismondi agrega: Entenderemos mejor este movimiento de la riqueza, que quizs es difcil de erguir, concentrando nuestra atencin en una sola familia ocupada en la especulacin ms simple. Un agricultor solitario ha cosechado cien sacos de grano y carece de mercado a donde llevarlo. En cualquier caso, este grano ha de ser consumido dentro del ao, pues si no perder todo valor para el agricultor. Pero l y su familia es posible que slo necesiten treinta sacos; ste es un gasto; otros treinta se destinan a mantener a los trabajadores contratados para talar bosques o desecar los terrenos pantanosos prximos con el fin de hacerlos cultivables, lo que convertir treinta sacos en capital fijo y, finalmente los cuarenta sacos restantes pueden ser sembrados, transformndolos en capital circulante para reemplazar a los veinte sacos sembrados en el ao anterior. As se consumen los cien sacos, pero setenta son fuente de beneficio y reaparecern una parte en la prxima cosecha y otra en la siguiente. De esta manera, al consumir habr ahorrado. Cuando los campesinos son propietarios, la poblacin agrcola se estabiliza por s sola en el momento en que se ha llegado a una divisin de las tierras suficiente para que cada familia sea llamada al trabajo y, mediante este trabajo, pueda vivir en la holgura. En consecuencia, cuando hay varios hijos en una familia, los menores no se casan hasta que encuentran una mujer que aporte al matrimonio alguna propiedad. Si abandonan la casa paterna, es para trabajar por jornadas; pero, en un medio de campesinos cultivadores, el oficio de jornalero no es un estado, y el obrero que no tiene otra cosa que sus brazos difcilmente encontrar un padre tan imprudente que le d a su hija. Cuando la tierra, en lugar de ser cultivada por sus propietarios, lo es por arrendatarios, por aparceros, por jornaleros, la condicin de stos es ms precaria, y su multiplicacin no resulta ya tan necesariamente proporcionada a la demanda de su trabajo. Son mucho menos instruidos que el campesino propietario y, sin embargo, estn llamados a hacer cuentas mucho ms complicadas. Debido a que pueden verse despedidos de la tierra que trabajan, lo que les importa no es lo que esa tierra pueda producir, sino las oportunidades que haya de encontrar empleo en algn otro lugar. Como no tienen una certidumbre, calculan las probabilidades; se remiten al azar en cuanto a las cosas sobre las cuales no pueden juzgar; se confan a su buena suerte; se casan mucho ms jvenes; cran muchos ms hijos, justamente porque saben con menor precisin de qu manera podrn colocarlos. As, pues, por lo que se refiere a la poblacin agrcola, la tarea general del gobierno consiste en reunir sin cesar el trabaj con la propiedad, en acelerar esta reunin por o todos los medios indirectos de la legislacin, en proporcionar las mayores facilidades para las ventas de inmuebles, en mantener la divisin de las herencias en las familias, en prohibir todas las reservas, todas las sustituciones perpetuas que encadenan las opiedades, y riquezas. 184 As, Sismondi fue uno de los impulsores de la idea del socialismo. Aunque en
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16 http://socserv2.socsci.mcmaster.ca/~econ/ugcm/3ll3/sismondi/index.html. Ibidem.

muchas ocasiones no se le reconozca como tal, tiene el mrito de haber analizado con gran agudeza las contradicciones del rgimen de produccin capitalista. Por ello ha rebatido los argumentos de los economistas clsicos, incluidos los beneficios del laissez-faire. Los clsicos se preocupaban por la forma de multiplicar las riquezas, mientras que para Sismondi lo que importa sobre todo era saber distribuirlas. Con la prosecucin de una mayor produccin, los clsicos descuidaron el reparto, pero el reparto no es ms que un engranaje del aparato productivo, por lo cual Sismondi se preocupa cuando influye sobre el ritmo de la produccin, sobre la direccin que toman los capitales, sobre el rendimiento de los impuestos y sobre la incidencia fiscal. Adems, puso de relieve los efectos aniquiladores del maquinismo sobre la clase obrera, pues Sismondi pensaba que el maquinismo haca una competencia desleal a los obreros y a la divisin del trabajo; asimismo, estudi la concentracin de los capitales y la propiedad inmueble, la superproduccin, la crisis, la inevitable desaparicin de los pequeos burgueses y de los labriegos, la miseria del proletariado, la anarqua reinante en la produccin, las desigualdades en la distribucin de la riqueza y la guerra industrial entre naciones. Por otra parte, el mercado de trabajo no podra adaptarse a los progresos de la tcnica, ms que por el equilibrio de la baja de salarios, lo cual Sismondi constata con pena, pues el nmero de ricos disminuye sin cesar y el del proletariado aumenta, en tanto se agrava la miseria de su condicin. Sin embargo, la pobreza no es el nico factor de la miseria de los obreros, sino tambin la inestabilidad del empleo. Sismondi es el primer economista que pone el acento sobre ese fenmeno entonces nuevo, para proponer la reivindicacin del asalariado. La finalidad de Jean-Charles-Lonard Simonde de Sismondi era establecer un mejor equilibrio en la relacin social; por ello peda que el Estado interviniera en la economa para contener la produccin desencadenada, as como los nuevos inventos, pues estaba en contra de que las mquinas, cada vez ms eficientes, dejaran sin trabajo a los hombres. Sismondi prefera un progreso lento que no perjudicara a la especie humana, la pequea propiedad y las pequeas industrias ante las grandes industrias y las grandes propiedades. Adems, propuso que deba garantizarse el derecho de huelga a los trabajadores y asegurarlos para que tuvieran un respaldo en caso de par o, de enfermedades y de vejez. 185 De esa manera, el pensamiento sismondiano es antecedente bsico de la escuela histrica, del estudio de las crisis, de la planificacin econmica, de los seguros sociales y lo caracteriza su concepto profundamente humano de la economa poltica. Para l, todas las ciencias deban tener por finalidad suprema al hombre, al supremo inters de la sociedad. En algunos pases donde la clase trabajadora representa mucho ms de la mitad de la poblacin, ciertos autores abrazaron la causa del proletariado contra la burguesa. As naci lo que se ha denominado socialismo pequeo burgus. Con esas ideas, Sismondi extendi su influencia sobre el pensamiento econmico y en especial sobre los socialistas. Louis Blanc acuda a l sin cesar; se cree que la teora de las crisis de Rodbertus proviene de las ideas de Sismondi, y Marx se apropi su anlisis de la concentracin creciente de riqueza en manos de un nmero cada vez menor de capitalistas. As, se hizo la figura dirigente de los llamados economistas del bienestar, que han ido orientando a la economa cada vez ms hacia un punto de vista social. En la poca de Sismondi surgi en Gran Breta a un grupo numeroso de figuras
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Ibidem.

literarias, opuestas vigorosamente a ciertos aspectos del nuevo orden industrial y a ciertas doctrinas de sus defensores tericos. Sobresalen en este conjunto los poetas Byron, Coleridge, Shelley y Wordsworth; los ensayistas Carlyle y Ruskin; los novelistas Dickens y Reade, y el panfletista Cobbet. En Francia, Georges Sand, en Rusia Len Tolstoy, en Estados Unidos de Amrica Ralph W. Emerson, fueron los representantes de esta protesta contra el materialismo y el industrialismo moderno. Los que denunciaron los peligros de la Revolucin industrial desde la perspectiva de Sismondi fueron Charles Dickens, Thomas Carlyle y John Ruskin. En David Copperfield y otras novelas, Dickens llam la atencin a las despiadadas prcticas de los industrialistas. Thomas Carlyle fue sobre todo un propagandista, y en Sartor Resartus y otros escritos posteriores denunci lo que calificaba como el brutal imperio de Mammn. John Ruskin reprob a la ciencia de la economa como una ciencia ms de la ma ldad que de la riqueza. En los crculos catlicos, muchos pugnaban por que la Iglesia fomentara la justicia social. Entre ellos destac el papa Len XIII. Durante los 25 aos de su largo pontificado (1878-1903), ocho de sus encclicas se refirieron ms o menos directamente a cuestiones relacionadas con la justicia social. De ellas, en la titulada Rerum Novarum (La condicin de las clases trabajadoras, 1891) examin con ms detenimiento el problema de la legislacin social. En 1931 el papa Po XI reafirm sus declaraciones en defensa de la intervencin del Estado a favor de las clases trabajadoras. Adems de sus influencias, por el empleo de la historia Sismondi es un precursor de la escuela histrica; por su simpata con las clases trabajadoras es precursor de los cristianos sociales y finalmente, por su inclinacin a la intervencin del Estado y su rechazo al liberalismo es precursor del socialismo de Estado o intervencionismo. 10. Saint-Simon y los orgenes del colectivismo Objetivo Al concluir esta parte del curso, el alumno: Explicar la gnesis del industrialismo, sus aspectos distintivos, e igualmente los aspectos que determinan si es preferible una organizacin artificial o una organizacin espontnea de la sociedad. Parbola de Saint-Simon Claude Henr i de Rouvroy, conde de Saint-Simon (1760-1825), fue un filsofo, historiador, poltico y economista francs; es reconocido como uno de los fundadores de la sociologa moderna y creador del movimiento del saint-simonismo, cuyo pensamiento influy en el positivismo de Auguste Comte y en el socialismo francs. Naci en Pars el 17 de octubre de 1760; su origen era aristocrtico y la educacin que recibi en las ideas ilustradas, fue relativamente sistemtica. En gran medida su aprendizaje fue autodidacta, salvo el que adquiri de algunos preceptores privados, entre los cuales el ms conocido fue el enciclopedista DAlembert. A los 16 aos entr al servicio del ejrcito para no contrariar las tradiciones familiares. En el momento en que estall la guerra de Amr ica era capitn y sigui como oficial del Estado Mayor a un pariente suyo que era jefe del cuerpo expedicionario en los regimientos enviados por Francia para ayudar a las colonias americanas en su guerra de independencia contra Inglaterra; luch a las rdenes de Washington, donde se distingui, adems de que sirvi como capitn de artillera en Yorktown en 1781. Tom parte en varios combates y fue herido y hecho prisionero. Regres a Francia al firmarse la paz; luego se retir del ejrcito. De regreso a Francia se dedic durante los aos de la Revolucin a especular con el papel moneda y los bienes nacionalizados, aprovechndose del desorden existente; amas una fortuna considerable y vivi durante varios aos como un potentado.

Su casa en los ltimos aos del siglo XVIII y comienzos del XIX era frecuentada por muchos intelectuales. Adems, ayudaba a los jvenes literatos y artistas con generosidad. Pero su riqueza se esfum como consecuencia de su vida dispendiosa y del mecenismo. Vivi pobre durante varios aos; pasada esta grave crisis, reanud sus trabajos y esta vez la fortuna le sonri de nuevo de 1814 a 1817: volvi a ser rico, pero otra vez dilapid su fortuna por las mismas causas de la poca anterior. No obstante, se form en torno suyo un grupo de discpulos y amigos fieles que lo ayudaron eficazmente hasta su muerte, acaecida el 19 de mayo de 1825. Apoy a la Revolucin francesa, pero tambin tuvo una actitud ambivalente, debido a que ella era el triunfo del tercer estado, es decir, de la masa activa de la nacin a cuyo cargo corran la produccin y el comercio, sobre los estamentos hasta entonces ociosos y privilegiados de la sociedad: la nobleza y el clero. Y el triunfo, la conquista del poder poltico, beneficiaron al sector socialmente privilegiado de esa clase: la burguesa propietaria. sta se desarrollaba rpidamente, especulando con las tierras confiscadas a la aristocracia y a la Iglesia, y luego las venda, adems de que haba estafado a la nacin por medio de los suministros al ejrcito. Fue el gobierno de esos estafadores el que, bajo el Directorio, llev a Francia y a la Revolucin al borde de la ruina, dando con ello a Napolen el pretexto para su golpe de Estado. 186 Documentos del periodo revolucionario indican, por un lado, que Saint-Simon fue un adepto entusiasta del proceso, cosa que no admiti posteriormente. Entre los ejemplos de su entusiasmo estn el haber renunciado a su ttulo aristocrtico, preparar un Documento bsico para los Estados Generales de su cantn local y el haber presidido la primera reunin de su comuna. Adems, en 1793 se le otorgaron dos certificados de buena ciudadana (civisme) y en otoo del mismo ao colabor con crculos radicales de Pars. Sin embargo, en su Autobiografa de 1808 seala que no quiso tomar parte en la Revolucin porque por un lado estaba convencido de que el antiguo rgimen no poda perdurar, y por el otro senta antipata hacia la destruccin en que haba derivado el movimiento, adems de que fue encarcelado en el Palais de Luxembourg durante el reinado del Terror. Por eso, en la idea de Saint-Simon, el antagonismo no era slo entre el tercer estado y los estamentos privilegiados de la sociedad, sino que tom la forma de un antagonismo entre trabajadores y ociosos. El concepto de trabajadores u obreros inclua no slo a los asalariados, sino tambin a todos aquellos que participaban en el proceso de produccin, es decir, fabricantes, comerciantes y banqueros. Los ociosos no slo eran la nobleza y el clero, los antiguos grupos privilegiados, sino tambin aquellos miembros de la burguesa que vivan de sus rentas sin participar en la produccin. Concebir la Revolucin francesa como una lucha en la que no slo participaron la nobleza y la burguesa, sino la nobleza, la burguesa y los desposedos era, para 1802, una aportacin novedosa. En 1816 Saint-Simon declar que la poltica es la ciencia de la produccin y predijo la total absorcin de la poltica por la economa, lo que hace aparecer, en germen, la idea de que la situacin econmica es la base de las instituciones polticas. Adems, proclama la transformacin del gobierno poltico sobre los hombres en una administracin de las cosas y en la direccin de los procesos de la produccin, que no es sino la idea de la abolicin del Estado. Para Saint-Simon, las experiencias de la poca del Terror haban demostrado
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Cfr. Alfredo Cepeda, Los utopistas: Owen, Saint-Simon, Fourier, Leroux, Considerante, Futuro, Buenos Aires, 1944.

que los descamisados no posean la capacidad de gobernar. En uno de sus escritos, las Cartas ginebrinas, afirma que el reinado del Terror era el gobierno de las masas desposedas. Cuando subieron al poder en Francia, provocaron el hambre. Por ello empez a proponer la tesis de que todos los hombres deben trabajar. Asimismo, propuso organizar las ciencias en un cuerpo nico y universal de conocimientos y organizar a los sabios en una especie de clero jerarquizado, bajo la tutela de un Consejo de Newton. Tambin propuso erigir Templos de Newton, hacia donde se dirigirn peregrinajes. Su obsesin por Newton se debe a que como unific las leyes de la astronoma, lo consideraba el prototipo del conocimiento cientfico. Las ideas de Saint-Simon mantuvieron en todos sus escritos elementos del pensamiento iluminista, resultado de una visita a Rousseau, las que se haban fusionado con algunas ideas de romnticos y conservadores. Por ello, su obra se enmarca en el trnsito entre la Ilustracin y el positivismo, y aparece como uno de los fundadores del socialis mo utpico. 187 La mayora de sus primeras obras datan de la poca del Imperio napolenico. La primera de ellas es la referida Cartas de un habitante de Ginebra a sus contemporneos (1802), obra en la que ya sealaba las bases de su orientacin posterior y sustenta que el progreso de la ciencia entraa un cambio radical de la vida humana. Las reflexiones de Saint-Simon se derivan de los efectos de las Revoluciones francesa e industrial. Puesto que la revolucin poltica no es suficiente para llevar a un nuevo orden ms justo, se precisa una revolucin econmica, ya que con la aparicin de la gran industria las bases de la sociedad cambiaron sus tancialmente, pero no la estructura del gobierno. Saint-Simon admiraba a Inglaterra por ser el pas ms industrializado; entonces se abre un segundo periodo en su carrera intelectual, pues acepta la escuela de Adam Smith y de Jean Baptiste Say. Colabor en el diario liberal Le Censeur con Charles Comte y Charles Dunoyer, donde adquiri su entusiasmo productivista e industrial. A la economa poltica la consideraba la ciencia de la libertad. En su Introduccin a los trabajos cientficos del siglo XIX (1808), Saint-Simon pugna por la rehabilitacin del papel del trabajo social que ha de conducir a un orden nuevo y a una organizacin cientfica de la sociedad, basado en la ciencia, la industria y una nueva religin. Apela a los artistas e intelectuales para que con sus obras acten como divulgadores y propagandistas del nuevo orden social. Junto con Jacques-Nicols Agustn Thierry, en la obra Sobre la reorganizacin de la sociedad europea (1814) destaca que los grandes industriales y cientficos son los dirigent es de este nuevo orden social positivo. Posteriormente publica dos revistas: La Industria y El organizador. Entre 1817 y 1824 ejerce gran influencia sobre Auguste Comte, que se le asoci como colaborador y con quien publica Del sistema industrial (1820-1822) y El catecismo de los industriales (1823-1824). Posteriormente se distanciaron. En trminos generales, Saint-Simon propone la necesidad de una reorganizacin social que acabe con los vestigios del anterior rgimen ante los cambios introducidos por el desarrollo de la ciencia y la industria. Haciendo una visin retrospectiva, considera que la historia de la humanidad est regida por dos fuerzas: la del hbito y la del cambio, que originan periodos crticos en los que se producen transformaciones y se efecta la liquidacin de las estructuras anquilosadas del pasado. Para l el orden social del Medioevo no haba sido una poca totalmente oscura, como para los iluministas, pues en gran medida la visin que tena de la sociedad se inspir en su concepcin de la poca. A fin de cuentas, la era moderna se haba
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Ibidem.

iniciado en ese periodo; tambin la ciencia, estimulada por los rabes establecidos en Europa, haba surgido durante la Edad Media. Saint-Simon atribuye la gran estabilidad de la Edad Media a la religin, que para ese tiempo se consideraba universalmente aceptada, y propone la transformacin histrica de la sociedad europea como resultado de fuerzas que haban madurado en la matriz del antiguo orden. Admira la presunta unin espiritual y social del Medioevo. Sin embargo, discrepa en lo concerniente a las posibilidades de restaurar dicha unidad sobre la base de la teologa catlica. Los cambios en la historia se relacionan con cambios en las ideas religiosas y stos, a su vez, representan el estado de las creencias y del conocimiento en un periodo determinado. El paso a la sociedad moderna estuvo caracterizado por el desarrollo de la ciencia, el surgimiento de una burguesa industrial y comercial, la Reforma protestante y, finalmente, el movimiento filosfico negativo-crtico del Iluminismo, que contribuyeron a debilitar la Iglesia catlica y, por consiguiente, la unidad de la sociedad medieval. Por ello, Saint-Simon estim que su tarea y la de sus contemporneos era crear un orden social nuevo y orgnico, basado en los principios y las fuerzas que haban pasado a primer plano. Consider que si la filosofa del siglo XVIII haba sido crtica y revolucionaria, la del siglo XIX sera inventiva y constructiva. El positivismo dara una visin coherente del universo y de la existencia humana, y de este modo se unira al pueblo con la ciencia. Para aquellos que fueran incapaces de captar intelectualmente la verdad cientfica, se impartira el conocimiento por medio de rituales, cultos y procesos msticos. La poblacin educada, en cambio, aprendera las ideas como principios cientficos. As, el conocimiento cientfico vendra a ocupar el lugar del dogma religioso, y los hombres de ciencia e industriales seran la nueva elite que de manera natural reemplazara a los lderes de la sociedad medieval: el clero y la nobleza. Una nueva elite internacional cientfico-industrial sustituira a la vieja elite cultivada y educada de la Edad Media. La ciencia deba cumplir en el nuevo orden la misma funcin que la religin en el viejo. De acuerdo con Saint-Simon, es esencial tanto una elite espiritual como una temporal; la primera estara constituida por hombres de ciencia y la segunda, por industriales y otros propietarios productivos. Es en este marco donde surge la parbola de Saint-Simon que destaca que quienes realizan el trabajo realmente til se encuentran subordinados a los ineptos, por lo cual si sucediera su desaparicin, pasara inadvertida. Los ociosos haban perdido la capacidad de dirigir espiritual y polticamente a la sociedad, pero tampoco los desheredados podan hacerlo: lo haban demostrado en el periodo del Terror. As pues, la regulacin de la sociedad quedara en manos de la ciencia y la industria. l consideraba que el problema de la organizacin social deba tratarse como un problema cientfico, pero esta organizacin se presentaba ahora como un problema industrial, ya que siendo la produccin y el consumo los verdaderos objetivos de la sociedad, la misin de la poltica era controlar la produccin industrial. Saint-Simon estimaba que la anarqua en la produccin se deba a que las relaciones econmicas se desarrollaban sin una regulacin uniforme y, siendo la industria la nica fuente de riqueza de la sociedad, haba que someterla a la ms rigurosa planeacin. Entonces, el problema consista en establecer quines eran los ms aptos para dirigir el desarrollo de la sociedad. Haba constatado la importancia de la industria y su papel decisivo en la sociedad de su tiempo. Por ello engendra una nueva visin de la estratificacin social, ya que si la sociedad entera reposa en la industria como fuente nica de toda riqueza, la clase industrial

debe ocupar el primer rango pues es la ms importante; por ello se puede prescindir de las dems clases, mientras que las otras no pueden prescindir de sta. 188 En noviembre de 1819 Saint-Simon expone la clebre parbola que lleva su nombre. En ella, idea un suceso del que deduce una enseanza moral; como ya se dijo, seala que el gobierno no es ms que la fachada de la sociedad, por lo que podra prescindirse de l. En cambio, la desaparicin de los sabios, industriales, banqueros y negociantes, que son los verdaderos gobernantes, dejara un enorme vaco. Como esos hombres son los franceses ms productivos, los que suministran los productos ms importantes, los que dirigen los trabajos ms tiles para la nacin y los que la hacen productiva en las ciencias, en las bellas artes, en los oficios y las artesanas, son ellos realmente la esencia de la sociedad francesa; son, entre todos los franceses, los ms tiles para el pas, los que le procuran ms gloria, los que hacen avanzar ms su civilizacin. Pero as como impulsan la prosperidad, en el momento en que los perdiera, la nacin quedara convertida en un cuerpo sin alma y el mal sera casi irreparable. Aade que la nacin francesa necesitara por lo menos una generacin entera para reparar semejante desgracia, pues los hombres que se distinguen en los trabajos de una utilidad positiva para la sociedad no son comunes y la naturaleza no es prdiga en generar esta especie.189 Hace otra suposicin: si Francia siguiera conservando a todos los hombres de genio que posee en las ciencias, en las bellas artes y en los oficios y artesanas, y si por el contrario perdiera al rey, a todos los prncipes de la familia real, a todos los grandes funcionarios de la Corona, a todos los ministros de Estado, a todos los consejeros del Estado, sus relatores, sus mariscales, sus cardenales, arzobispos, obispos, vicarios mayores y cannigos; a todos los prefectos y subprefectos, a todos los empleados en los ministerios, a todos los jueces y, por aadidura, a los 10 mil propietarios ms ricos, especialmente los que viven segn las normas de la nobleza, este accidente afligira a los franceses. Pero esta prdida d 30 mil individuos a e quienes se les considera los ms importantes del Estado les causara afliccin desde un punto de vista sentimental, puesto que no resultara ningn mal poltico para el Estado. En primer lugar, por la sencilla razn de que sera facilsimo volver a ocupar los lugares que hubieran quedado vacantes: existe un gran nmero de franceses en situacin de ejercer las funciones del hermano del rey en forma tan competente como l mismo y muchos otros son capaces de desempear las funciones de prncipes, y as sucesivamente. Por ello, segn Saint-Simon, no habra ningn dao durable para la sociedad. Todos se reemplazaran fcilmente. Esta parbola, estas suposiciones, demuestran que la especie humana, en cuanto a lo poltico, sigue hundida en la inmoralidad; y que los sabios, los artistas y los artesanos, es decir, los nicos hombres cuyos trabajos son de una utilidad positiva para la sociedad, que no le cuestan casi nada, estn reducidos a una condicin subalterna por los prncipes y por los dems gobernantes, puesto que los privilegios nacionales los deben al azar del nacimiento, a la adulacin, a la intriga o a otras acciones poco estimables. Para Saint-Simon, al subordinarse la poltica a la economa, va a generarse un cambio en la concepcin del Estado pues de fuerza opresiva se convertira en simple administrador de los procesos productivos.190
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Cfr. Mariano Hurtado Bautista, Prlogo, en Claude Henry Saint-Simon, catecismo poltico de los industriales, Aguilar, Buenos Aires, 1960. 189 Ibidem. 190 Cfr. Jess Silva Herzog, Antologa del pensamiento econmico- social, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1963.

En el rgimen industrial, la constitucin de los productores habr de tomar el mando. Por ello se invit a los obreros a que elijan como jefes a sus empresarios, con la pretensin de fusionar en una sola clase a los capitalistas activos con los proletarios. Ello no excluye en su visin un orden futuro en que ya no haya otra direccin que la necesaria para las funciones sociales mismas y en la que la poltica llegue a ser realmente lo que debe ser: la ciencia de la produccin. Los gobiernos no pueden hacer esa poltica, pues perjudica constantemente a la industria cuando se inmiscuye en sus asuntos, incluso cuando se esfuerza por alentarla. Slo superando al gobierno es posible sacar a la sociedad del desorden en que se encuentra. El estado de una nacin que siendo esencialmente industrial tiene un gobierno feudal, no prospera por la divisin en dos clases: una que manda y otra que obedece. Por ello el sistema industrial tiene que instaurarse en toda Europa para aniquilar el sistema feudal que subsiste. Esto es lo que Saint-Simon denomina europesmo . No se trata de modificar solamente las relaciones entre la direccin y los dirigidos: la modificacin tiene que extenderse a toda la estructura interna de la sociedad. El momento en que la sociedad est madura para adaptar la constitucin industrial puede determinarse con cierta exactitud gracias a esta condicin: que los individuos de la gran mayora de la poblacin se hayan incorporado a asociaciones industriales ms o menos numerosas, enlazadas entre s de dos en dos o de tres en tres, etc., por vnculos industriales, lo cual permitira constituir un sistema general en que esas asociaciones se dirijan hacia un gran fin industrial comn, coordinndose ellas mismas de acuerdo con sus funciones. As, el concepto de asociacin industrial revela la importancia que tiene la pequea unidad social para la transformacin de la sociedad. Luego de la divulgacin de esas ideas, hacia el final de su vida Saint-Simon intent la creacin de una religin secular que sera un nuevo tipo de cristianismo basado en el amor al prjimo. Como producto de esas reflexiones, el autor elabor un Nuevo cristianismo, obra de 1825, que dej inacabada, con la intencin de sustituir la vieja religin que ya era inadecuada para sus tiempos. En el nuevo cristianismo, el imperativo fundamental es la justicia social; su virtud principal es la fraternidad y la Iglesia se sustituye por el Taller. Sai t-Simon pensaba que los n individuos deban subordinarse a la sociedad y aunque no era partidario plenamente de la Revolucin, como enemigo del rgimen feudal vea con buenos ojos que ste hubiera sido derribado. Segn Saint-Simon, la ciencia y la industria sern unidas por el nuevo lazo religioso, el nuevo cristianismo; ste es forzosamente mstico y rigurosamente jerrquico, pero est llamado a restaurar la unidad de las ideas religiosas, rota desde la Reforma. La ciencia la constituan los sabios acadmic os y la industria estaba conformada, en primer trmino, por los burgueses activos, los fabricantes, los comerciantes, los banqueros. Y aunque, como ya se indic, esos burgueses haban de transformarse en una especie de funcionarios pblicos, de hombres de confianza de toda la sociedad, y siempre conservaran frente a los obreros una posicin autoritaria y econmicamente privilegiada. Los banqueros seran en primer trmino los llamados a regular toda la produccin social por medio de una reglamentacin del crdito. Pero Saint-Simon insiste muy especialmente en que lo que le preocupa siempre y en primer trmino es la suerte de la clase ms numerosa y ms pobre de la sociedad. 191 Entre las obras de Saint-Simon debemos citar Lettres dun habitant de Genevre a ses contemporains (1803). En 1808 escribe una Introduction aux travaux scientifiques
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Ibidem.

du XIX siecle, y en 1813 Mmoire sur la science de lhomme (que permanecer indita hasta 1858). Estos folletos, escalonados a lo largo de la dcada napolenica, marcan la primera etapa de su pensamiento. Luego publica Reorganisation de la societ europenne, en colaboracin con Thierry, en 1814; Lindustrie, en colaboracin con Thierry y Comte; Le cathcisme des industrials, 1823-1824; Le Noveau Christianisme, 1824, y Pysiologie sociale, sin fecha de edicin. El industrialismo De acuerdo con Saint-Simon, el industrialismo era la nueva expresin del progreso de la humanidad con la que se orientara hacia un asociacionismo que comprendera sucesivamente a la familia, a la ciudad, a la nacin y a la comunidad internacional, para concluir con la desaparicin de la propiedad individual. Consideraba al capital como una aportacin personal que justificaba una retribucin especial, pero criticaba la propiedad individual, que consagra el derecho del propietario a detentar una prima sobre el trabajo de otro, la cual comprende tanto las propiedades territoriales como los capitales, a los que llam conjuntamente fondos de produccin . Pensaba que dichas propiedades y capitales son instrumentos de trabajo que se distribuyen a los trabajadores a travs de los propietarios y los capitalistas por las operaciones que dan lugar al inters, al alquiler y al arrendamiento. Por estos medios el trabajador deja en las manos del propietario una parte del fruto de su trabajo, lo que constituye una explotacin del hombre por el hombre, que se preserva a travs de la herencia. Por ello se manifest contra las referidas clases ociosas, que ya no tendran sitio en el industrialismo, pues lo ocuparan los trabajadores cuya capacidad de trabajo les daba derecho a una remuneracin. Segn Saint-Simon, la transicin a la nueva sociedad industrialista no puede realizarse en un solo pas, independientemente de los desarrollos que se produzcan en otros pases, porque las sociedades europeas no estn aisladas entre s; por el contrario, hay vnculos definidos que las unen. Por tanto, deben convertirse en una comunidad de naciones en las que el despotismo desaparezca en todas y cada una de ellas. Pero para eso se requera la ilustracin de los pueblos. Tambin afirmaba que Europa deba unirse en la paz, la cual sera posible por las fuerzas industriales y el espritu surgido de esa nueva sociedad que ha transformado la mentalidad militar en algo anticuado. Slo las rivalida des y los odios nacionales, tal como se ven en los conflictos militares internacionales, pueden trabar el desarrollo de la civilizacin industrial sobre la que reposa el bienestar futuro de Europa. El espritu industrial ser el vnculo de los pueblos, pues todos los pases europeos tendrn el mismo inters en fomentar la produccin, de manera creciente. Todas las sociedades de Europa estarn unidas por la necesidad comn de la seguridad en la produccin y de libertad en el intercambio. La nueva situacin del industrialismo, segn Saint-Simon, hace que los productores de todas las tierras sean esencialmente amigos, no slo en el plano nacional, sino tambin en el internacional, pues todos los productores tienen intereses comunes que llevan a la solidaridad social. Con el llamado espritu industrial, Saint-Simon vio la posibilidad de crear una comunidad europea pacfica y unida, como el factor unificador internacional. Pero el industrialismo no era suficiente. l tambin consideraba a la ciencia como un antdoto contra el nacionalismo, la cual surgira como la fuerza unificadora de una comunidad internacional de doctos y cientficos, una nueva elite espiritual internacional que reemplazara a la vieja. Pensaba que las rivalidades nacionales subsistiran durante un tiempo y no seran ms que los vestigios de una fase de transicin, para dar paso a un tipo de solidaridad profesional y laboral capaz de diluir los sentimientos

nacionalistas irracionales. Los intereses universales de las profesiones y ocupaciones industriales superaran los particularismos del viejo orden y con el tiempo, el sistema industrial abarcara a toda Europa y quiz a toda la humanidad. Las naciones no desapareceran totalmente; conservaran cierto grado de tipicidad cultural y de autonoma poltica, pero perderan la importancia moral que haban tenido histricamente. Las formas de organizacin, deca Saint-Simon, basadas en el espritu industrial comn provocaran una revolucin; por ello era tambin necesario un vnculo espiritual, un cuerpo comn de doctrinas y creencias que dieran unidad moral a todas las sociedades europeas y adoptaran la forma de una religin comn, pues son las creencias antagnicas las que conducen inevitablemente a la guerra. La unidad espiritual y moral de los hombres y de las naciones estara basada en un nuevo cristianismo. Saint-Simon lleg progresivamente a la conclusin de que los intereses y las organizaciones no bastaban para garantizar la paz y la unidad, tanto dentro de las sociedades como entre ellas, por lo que asign un papel importante a los sentimientos morales e insisti en la necesidad de una unin moral como un aadido bsico e igualmente relevante del orden y la unidad sociales. La caridad, las obligaciones mutuas y la filantropa son esenciales, y si bien la nueva religin tendra su credo y su dogma, la moralidad sera su ncleo fundamental. Saint-Simon consideraba a Dios como impersonal e inmanente a toda la naturaleza; su doctrina es una forma de pantesmo en donde el espritu y la materia se unen nuevamente. Para l, la moral es bsicamente secular y no tiene ningn fin ms all de lo temporal. El nuevo mundo necesitar, por eso, de la religin tanto como de la ciencia. La filosofa y las ciencias positivas para superar las etapas teolgicas y metafsicas se convierten en una religin un tanto secularizada. 192 Saint-Simon confiaba en el poder de la razn para transformar el mundo, aunque, como se dijo, admiraba la unidad medieval, que adopt como modelo para su nuevo mundo. Crea que el mundo medieval haba sido durante un tiempo una unidad intelectual y social, al mismo tiempo que internacional, orgnico, jerrquico y estable, gobernado por una elite tanto espiritual como temporal. Pero la ciencia y la industria se haban convertido en los principios positivos esenciales del nuevo sistema. La nueva sociedad no deba basarse en principios antagnicos, sino ser internacional, orgnica, jerrquica y estable, adems de estar gobernada por una elite espiritual y temporal, y unirse por medio de una religin internacional. Contemplaba los nuevos elementos de su poca como partes potenciales de una totalidad orgnica. Su concepcin del industrialismo parte de 1814, pues considera que el mundo descansa en la industria, que es la base de la libertad y la fuente d la riqueza, e con lo cual otorga a lo econmico una significacin predominante en la vida social. En su opinin, slo deban existir tres clases: la de los industriales, la de los sabios y la de los artistas, y entre ellos no deba haber ms diferencia que la que resultara de sus capacidades y de su aportacin a la colectividad. La frmula saintsimoniana del reparto se sintetizaba del modo que sigue: a cada quien segn su capacidad; a cada capacidad segn sus obras.193 Saint-Simon quiere que toda la gente trabaje, que no haya ociosos; quiere que el mundo sea algo as como un inmenso taller de gente laboriosa y feliz. En ocasiones no puede evitar la influencia de los economistas liberales; dice que el gobierno debe limitarse a garantizar la libertad y la seguridad en la produccin.
192 193

Cfr. Alfredo Cepeda, Los utopistas: Owen, Saint - Simon, Fourier, Leroux, Considerante, op. cit. Cfr. Claude Henry Saint-Simon, comde de, Catecismo poltico de los industriales, op. cit.

En el nuevo sistema, las disposiciones principales debern tener por objeto combinar lo ms sabiamente posible los trabajos que se tienen que hacer para mejorar fsica y moralmente la existencia de todos sus miembros. Saint-Simon aspiraba a transformar el capitalismo en un sistema nuevo en el cual imperara la justicia y la libertad. Por ello se ocupa del derecho de propiedad. Seala que en el curso de la revolucin se discuti ese derecho cuando los bienes de la Iglesia fueron declarados propiedad de la nacin, puesto que esa decisin fue resultado de una discusin acerca del derecho de propiedad del clero; pero no se lleg a discutir de manera general el derecho de propiedad, de qu forma debera estar constituida la propiedad para la mayor ventaja de la nacin. Por ello Saint-Simon expresa su respeto al derecho de propiedad y afirma que tal como qued establecido en esa poca, no ha sido modificado en el espritu de la ley. El establecimiento del derecho de propiedad y de las disposiciones necesarias para hacerlo respetar es la nica base que es posible dar a una sociedad poltica. Esta sociedad no podra existir si el mencionado derecho no estuviera consagrado por lo menos por la costumbre. Pero es evidente que la ley fundamental, en todo pas, es aquella que establece las propiedades y las disposiciones necesarias para hacerlas respetar. Pero el hecho de que la ley sea fundamental no indica que no pueda ser modificada, ya que es necesaria una ley que establezca el derecho de propiedad, y de su conservacin depende la existencia de la sociedad poltica. No obstante, seala que esta ley depende, a su vez, de una ley superior y ms general que ella, de la conocida ley de la naturaleza, en virtud de la cual el espritu humano realiza continuos progresos, ley en la que todas las sociedades polticas fundamentan el derecho de modificar y de perfeccionar sus instituciones; ley suprema que prohbe que las generaciones venideras sean encadenadas por ninguna disposicin, de cualquier ndole, por lo cual el derecho de propiedad debe corresponder a las sociedades polticas de cada poca.194 Esas ideas las leg a sus discpulos, por lo que trascendieron su muerte; los saintsimonianos reavivan la crtica de la propiedad privada, pero adems llevan muchas de sus ideas hasta el misticismo. Los saintsimonianos y la crtica de la propiedad privada. Como se desprende de las ideas esbozadas, el filsofo y economista francs que nos ocupa fue uno de los pensadores ms profundos y originales de su poca, por lo que se constituy en el jefe de una escuela poltica y social cuya doctrina estaba fundada en la teora de que el destino del hombre en la Tierra es la produccin por medio del trabajo. Y relaciona con ella toda la filosofa y las actitudes polticas y econmicas del periodo industrial. En las ideas del maestro estaba el germen de las proposiciones ms radicales, que desarrollaron ms tarde sus discpulos, quienes pugnan por la formacin de una unidad de accin y de pensamiento como si se tuviera una conviccin religiosa. De 1828 a 1830 principalmente Armand Bazard y Barthlemy-Prosper Enfantin se dieron a la tarea de exponer, ante un selecto auditorio, la doctrina de Saint-Simon en sus aspectos filosfico y moral. Luego de la muerte del maestro, los saintsim onianos se mostraron adversarios de la propiedad privada y tambin de la herencia. Segn ellos, el propietario es un ocioso a quien el trabajador deja una parte del producto de su trabajo. En su opinin, la explotacin del hombre por el hombre debe sustituirse por la explotacin de la naturaleza, hecha por el hombre, asociado al hombre y para bien del hombre. Para ello, el Estado deber distribuir los instrumentos de trabajo tomando en cuenta
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Ibidem.

el inters social. Aunque la propiedad privada est legalmente constituida, cuando afecte a la sociedad el Estado debe participar para el logro del inters pblico. Como complemento, sealan que la herencia debe ser eliminada porque significa una notoria injusticia social, al colocar en condiciones diferentes al hijo del millonario y al del pobre desde el momento en que nacen. Afirman que todo ser humano debe tener igualdad de oportunidades. En esa relacin entre propiedad privada y herencia, la doctrina de los saintsimonianos sustenta una crtica de la propiedad privada, despus de haberla examinado en la produccin de las riquezas, en la distribucin y en su evolucin histrica bajo el doble aspecto de justicia y utilidad. Los discpulos de Saint-Simon niegan que pueda haber justicia y utilidad mientras subsista la posibilidad de que los capitales se transmitan por herencia y lleguen a ciertos individuos por el mero azar del nacimiento. Es por ello que con fundamento en el derecho natural, el inters social reclama que los fondos de produccin lleguen a manos de los ms capaces y a las industrias donde sus necesidades se dejan sentir ms vivamente. Si la riqueza se considera un instrumento de trabajo, no se puede admitir la herencia pues origina el desorden en la produccin. Por ello los saintsimonianos afirman: Cada individuo est entregado en manos de sus personales conocimientos, no hay ninguna perspectiva de conjunto que presida la produccin; se verifica sin discernimiento, sin previsin, en unos puntos se pasa, en otros no llega. A esta falta de un designio general de las necesidades del consumo de los recursos de la produccin, hay que atribuir esas crisis industriales, sobre cuyo origen tantos errores se han cometido y se cometen todava diariamente. Si en esta rama tan importante de la actividad social vemos manifestarse tanta perturbacin, desorden tanto, es porque la distribucin de los instrumentos de trabajo est hecha por individuos aislados, ignorantes a la vez de las necesidades de la industria y de los hombres y los medios capaces de satisfacerlas; es intil buscar la raz del mal en otra parte. 195 Para enfrentar el problema, los saintsimonianos aconsejan la produccin basada en el colectivismo a travs del Estado, quien ser el nico que podr heredar los instrumentos de trabajo para distribuirlos en el mayor provecho de los intereses sociales. Los hombres gobernantes, los superiores, sern los encargados de juzgar las capacidades y de determinar las remuneraciones. El pensamiento saintsimoniano constituye una crtica penetrante de la propiedad privada y propone un sistema fundado en la igualdad de probabilidades o de trabajo, porque la desigualdad debe subsistir conforme a la regla: A cada uno segn su capacidad y a cada capacidad segn sus obras. Los saintsimonianos no estn a favor de la comunidad de bienes, porque ello sera en contra del derecho de propiedad privada; estn en contra de todos los privilegios que se derivan del solo hecho del nacimiento y especialmente de la herencia, porque por este medio se distribuye la riqueza entre unos cuantos, condenando a los dems a la depravacin, a la ignorancia y a la miseria. Los instrumentos del trabajo, tierra y capital, deben constituir un fondo social. Las crticas de los saintsimonianos se sustentan, como lo hizo el maestro, en un argumento de carcter his trico. La propiedad es una institucin mvil que tiende a transformarse en el sentido en que se transforma la legislacin. En efecto, la propiedad es un hecho social, sometido como todos los dems hechos sociales a la ley del
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George Douglas Howard Cole, Historia del pensamiento socialista, Fondo de Cultura Econmica, Mxico -Buenos Aires, 1957, vol. I.

progreso; puede, por tanto, segn las distintas pocas, ser entendida, definida y regulada de diferentes maneras, pero la ltima etapa de su evolucin ser dar a todos los trabajadores el derecho de usar los instrumentos de trabajo; as, el Estado queda convertido en nico heredero. El socialismo de los saintsimonistas est dirigido a las clases culturalmente superiores y buen nmero de sus miembros particip en las grandes empresas financieras e industriales, destacando la importancia de los bancos y del crdito en la economa moderna ; lo que signific por otra parte, la necesidad de una direccin econmica ms centralizada que adapte la produccin al consumo mejor de lo que lo hace la libre competencia. Frente a las ideas de los clsicos, el problema de la distribucin haba sido examinado desde el punto de vista rigurosamente econmico. En cambio, para los saintsimonianos el mismo problema se aborda desde un punto de vista primordialmente social que comprende a los individuos, las clases sociales y las relaciones jurdicas establecidas entre unos y otros. Adems de la influencia en la realidad social, principalmente de Francia, en la doctrina de los saintsimonianos estn los grmenes de muchas de las ideas crticas y constructivas del socialismo; numerosos trminos de los socialistas como la explotacin del hombre por el hombre, la organizacin del trabajo, los instrumentos de trabajo, etc., fueron usados por primera vez por los saintsimonianos.196 Principales discpulos de Saint-Simon Si bien Saint-Simon desarroll antes de 1814 todas sus ideas con gran originalidad, lo que lo convierte en uno de los pensadores sociales ms importantes del siglo XIX, sus propuestas sobre el positivismo, el industrialismo, el internacionalismo y una nueva religin lo trascendieron y se complementaron con las ideas y propuestas de sus discpulos. Como ya se indic, sus escritos contienen razonamientos en favor de una organizacin social que sea encabezada por hombres sabios y est econmicamente basada en la industria, as como el que los beneficios obtenidos sean por igual para todos los integrantes de la sociedad. Entre los discpulos de Saint-Simon estn Agustn Thierry (1795-1856), Auguste Comte (1798-1857), Barthlemy-Prosper Enfantin (1796-1864), Saint-Armand Bazard y Eugenio y Olindo Rodrguez. Inicialmente las propuestas de Saint-Simon influyeron decisivamente en Comte y la idea del positivismo, aunque posteriormente las desarrollaron sus discpulos; incluso algunas de ellas fueron reclamadas como propias por Thierry y Comte. Aunque tuvo muchos discpulos, entre los destacados estaban Enfantin y Bazard, quienes desarrollaron las ideas y propuestas de Saint-Simon dando lugar a un movimiento, en su tiempo revolucionario, conocido como saintsimonismo. Despus de la muerte de Saint-Simon, los discpulos continuaron su obra, radicalizando las reformas sugeridas por el maestro. El 22 de mayo de 1825 un pequeo grupo de discpulos se reunieron en un gran cementerio de Pars, alrededor del sepulcro de Saint-Simon. El primero de junio fundan un cenculo entre ellos, dirigidos por Enfantin y Bazard; compraron un peridico llamado El productor en el que dieron a conocer las bases de una fe moderna destinada a sustituir al catolicismo y al liberalismo poltico, aunque la vida de ese peridico fue efmera. Sealaron que la poca era de transicin, para pasar de un orden aparente a un orden verdadero en que el trabajo se hubiera convertido en fuente de todas las virtudes y el Estado en la hermandad de los trabajadores. En diciembre de 1828 comenz en la calle
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Pedro Astudillo Ursa, Lecciones de historia, op. cit., p. 113.

Taranne la Exposicin de la doctrina de Saint-Simon; una serie de lecciones cuyo principal autor es Bazard, quien tiene el mrito de haber presentado en forma didctica las ideas del maestro. Pero la influencia del antiguo politcnico Enfantin, ms mstica, se hiz o sentir a medida que se suceden las sesiones. Todas las ideas de Saint-Simon estaban all: los periodos crticos y orgnicos, la ley de sucesin de los testados en la sociedad, el productivismo, la exaltacin de la opacidad, la organizacin, el crdito, la funcin de los bancos, etctera. Ello propici que se fundara un culto en el que se propona movilizar a la clase obrera de acuerdo con un programa colectivista. La escuela le era fiel a Saint-Simon aun cuando se constituy en iglesia y muy pronto los saintsimonianos, bajo la influencia de Enfantin, pasaron a una fase nueva y singular; la escuela se inclin hacia el aspecto mstico de una especie de secta que crearon con ciertos aspectos esotricos, y quisieron fundar una religin nueva con ritos, ceremonias e ideas extravagantes, lo que provoc la burla de sus contemporneos. Un da de Navidad de 1829, Enfantin y Bazard son elegidos padres supremos y pronto se rodean de 16 apstoles. Bazard era el espritu slido que piensa: firme, emprendedor y audaz; es el san Pablo. Enfantin era mstico, generoso e irreflexivo. En 1830 la Familia adquiere en la calle Monsigny el primer templo saintsimoniano. Se reunan tres veces por semana, entonaban cnticos y se entregaban a efusiones entusiastas. Entretanto, la orientacin era cada vez ms mstica y se tomaron las ideas de Enfantin sobre la verdad del origen de una atmsfera de crisis. El 11 de noviembre de 1831 se produce un cisma: Bazard deja la Familia porque favoreca la formacin de un movimiento poltico, mientras Enfantin vislumbraba una revolucin social moral y apoltica. As, Enfantin permanece como el nico padre. Enfantin, conjuntamente con 40 discpulos, se retir en 1831 a una casa de Mnilmontant para llevar una especie de vida conventual, donde frecuentemente era llamado padre Enfantin . Este grupo form una especie de colegio a la manera de una secta religiosa en la que los miembros se nombraban padres, hijos y hermanos. En sus exposiciones hicieron de la doctrina saintsimoniana un ritual, como si Saint-Simon no hubiese sido slo un hombre, sino un inspirado intrprete de la voz de Dios, o casi Dios mismo. Con ello el saintsimonismo fue como una religin destinada a realizar la misin que la Iglesia catlica haba desempeado en la Edad Media, uniendo al mundo mediante un nuevo principio espiritual: el del trabajo y el de la funcin de cada hombre. Con base en esto, los saintsimonianos procedieron a organizarse en una Iglesia, con una jerarqua de padre, apstoles y fieles, con liturgia, him nos y ceremonial nuevo. El puesto de jefe supremo de la Iglesia y la direccin efectiva quedaron en manos de Enfantin. Proclamaron el principio de la igualdad de los sexos, por lo que la nueva Iglesia necesitaba un padre y una madre para simbolizar la unin de la inteligencia y el sentimiento. La madre se revelara en el momento oportuno para unirse simblicamente al padre. Los principales miembros varones de la Iglesia vivieron juntos, sin criados y en celibato, hasta que la madre se presentara y les dijera lo que habran de hacer despus. En su retiro del mundo, se emple el tiempo en compilar una obra extraordinaria, Le livre noveau (El libro nuevo ), pero esperando la llegada de la madre antes de formular su doctrina o de decidir cmo haban de aplicarla. Por la manifestacin de sus ideas haban sido acusados a las autoridades, con base en sus escritos y sermones: por atacar la propiedad, la herencia, defender el amor libre (rechazaban el matrimonio cristiano y algunos de ellos eran partidarios

de que las uniones terminasen a voluntad) y de ser conspiradores polticos inclinados a derrocar el gobierno. Los productos de su pensamiento llegaron al pblico por medio de las columnas del diario El Globo , que Enfantin ayud a organizar, hacindolo el mayor foro para las ideas saintsimonianas, hasta que las autoridades procesaron al mismo Enfantin, a Duverger y a Michel Chevallier, y los condenaron a un ao de prisin por el delito de asociacin delictuosa. Enfantin, al ser enviado a la crcel, renunci a su direccin apostlica, pero volvi a ejercerla al ser puesto en libertad, y como no haba an los consejos de la madre, que viniesen a unirse a los suyos, se sinti limitado. Ms tarde hubo ms disidencias, se agotaron los fondos y la Familia tuvo que dispersarse. Al cerrarse Mnilmontant, pareca que la religin saintsimoniana haba concluido, pero no fue as. El paso siguiente fue una vuelta a los antiguos proyectos de unir el mundo mediante grandes obras pblicas (canales, ferrocarriles) y todo lo que pudiese poner a la humanidad en una relacin ms estrecha, contribuyendo as a desarrollar su unidad espiritual. 197 En su bsqueda de la madre haban llegado hasta Turqua, como entrada al Oriente, cuyo matrimonio con el Occidente haba de estar simbolizado por la unin del padre y la madre; Enfantin llev a Egipto a los fieles que quedaban, con el propsito de unir la parte occidental y la oriental del mundo abriendo un canal al travs del canal de Suez, como Saint-Simon haba propuesto mucho antes. Sin embargo, el gobierno egipcio perdi inters en el proyecto del canal y emple a los saintsimonianos en la construccin de una presa en el Nilo. Se empez a construir, pero otra vez el gobierno cambi de opinin y quedaron suspendidos los trabajos. Unos pocos, los ingenieros procedentes de Lcole Polytechnique, quedaron en Egipto encargados de varias obras pblicas; los dems regresaron a Francia, donde Enfantin estuvo inactivo hasta que en 1839, gracias a la influencia de sus amigos, lo nombraron uno de los comisarios del gobierno para el desarrollo de Argelia, que entonces trataban de conquistar los franceses. Permaneci all dos aos y al regresar en 1841 present un informe en el cual instaba a la unin de franceses y rabes para desarrollar el pas mediante un sistema de colonias colectivas de agricultura como primer paso de la unin del Oriente con el Occidente, haciendo penetrar al Oriente la tcnica y la cultura francesas. De regreso en Francia, donde todava le quedaban algunos fieles discpulos, volvi a trabajar en el proyecto del canal de Suez y form una compaa para fomentarlo, pero Ferdinand de Lesseps, que haba estado asociado con los saintsimonianos durante su estancia en Egipto, no quiso tenerlos como socios cuando se dio cuenta de que le era ms fcil obtener la concesin sin su ayuda. Derrotado en esto, Enfantin dirigi su atencin a otro de los proyectos saintsimonianos. Con la ayuda de financieros que haban estado influidos por Saint-Simon lleg a impulsar la unin de compaas de ferrocarriles que cre la lnea Pars-Lyon-Mediterrneo, donde fue, durante el resto de su vida, una de las figuras principales. Sin embargo, no abandon su doctrina. Las esperanzas de los saintsimonianos crecieron otra vez durante las revoluciones de 1848, pero con su derrota Enfantin y su grupo buscaron en vano el favor de Napolen III. Para entonces la secta casi haba desaparecido, sus miembros se haban dispersado y la mayora de ellos ya no se interesaban por continuar. Slo Enfantin se ocupaba todava de la doctrina. En 1858 public la Science del homme, una nueva exposicin de las ideas de Saint-Simon,
197

Ibidem.

y en 1861 La vie ternelle, un ensayo para dar a conocer la religin saintsimoniana. Muri en 1864. La organizacin artificial, preferible a la organizacin espontnea. Entre las diferencias que mantuvo Saint-Simon con las ideas de los pensadores de la economa clsica, una fue la referente a las leyes cientficas de explicacin social en la economa; los clsicos hablaban de fuerzas sociales espontneas o leyes econmicas, que limitan el egosmo e imponen el inters general, sin preocuparse sobre si ese mecanismo puede ser mejorado. Por el contrario, Saint-Simon crea que esas fuerzas eran susceptibles de mejorar cuando se asume una actitud consciente y razonada de la sociedad, por lo cual es posible lograr la conciliacin de intereses, de los egosmos, en forma artificial. Esa conciliacin no tiene que esperar a que natural y espontneamente se imponga el inters general, sino que se puede racionalmente lograr ese objetivo. El conjunto social est escindido en dos rdenes, esencialmente diferentes y antagnicos entre s, el orden coactivo del Estado y el orden espontneo de la sociedad; esto tendra que ser sustituido por una estructura armoniosa. Si bien la sociedad estuvo sometida bajo un gobierno, en adelante se tendr que poner bajo una administracin, que no deber dejarse en manos de un estamento opuesto a la sociedad e integrado por legistas y militares, sino a cargo de los jefes naturale s de la sociedad misma, a los jefes de su produccin. Para Saint-Simon, ya no tiene que ocurrir lo que histricamente suceda en las revoluciones, donde un grupo de gobernantes era desplazado por otro y la polica segua siendo necesaria. Esta idea presupone que un gobierno como el que hasta ahora haba existido desaparezca, pues los productores no tienen inters alguno en que los esquilme una clase u otra de parsitos. La lucha final ser entre la masa de parsitos y la de productores para decidir si stos tienen que seguir siendo la presa de aqullos o asumen la direccin de la sociedad. Por ello, la sociedad industrial sustituy a las sociedades teolgicas y militares y necesitaba cambiar sus estructuras para dar lugar a un nuevo orden social y econmico capaz de impulsar el conjunto de las virtudes humanas y permitir el pleno desarrollo de todas las capacidades productivas de la humanidad bajo el gobierno de las elites intelectuales. Los ingenieros e industriales pensaban que todo estaba regido por el principio de gravitacin, mientras que las clases populares necesitaban creer en Dios; pero a pesar de su dogma se reconoce que la deidad popular es una versin antropomorfizada del mismo principio gravitatorio del universo. En la idea de Saint-Simon, la ciencia deba estar regida y constituida por los sabios (cientficos y artistas) reunidos en el Consejo de Newton, que habra sido elegido por Dios para representarlo en la Tierra; dicho Consejo ejercera el poder espiritual y creara nuevos inventos y obras d arte para el progreso de la humanidad. e El Consejo de Newton sera la nueva elite cientfica que deba reemplazar a la autoridad espiritual de la Iglesia con una doctrina cientfica unificada y centrada en la ley de la gravitacin, para que la sociedad posrevolucionaria recuperara su unidad. De este modo, la estructura de la nueva sociedad sigue siendo esencialmente la misma: la ciencia sustituye a la religin como principal fuerza cohesiva de la sociedad y cada elite del viejo sistema es reemplazada por una nueva, los cientficos por los sacerdotes y los industri les por los seores feudales. 198 a El conflicto entre los que tienen y los desposedos continuara, pero los mejores
198

G. D. H. Cole, Historia del pensamiento socialista, op. cit .

podran ahora recuperar el control sobre los segundos. Saint-Simon pide a las clases poseedoras que se unan a los grupos ms ilustrados de la sociedad, los intelectuales, y que lo hagan de manera racional, artificial; si no, tarde o temprano los obligarn a hacerlo los cientficos, los artistas y los hombres de ideas liberales: aliarse a los que no tienen, a los desposedos, para formar una organizacin artificial. Tal unin engendrar un orden social estable en el cual podr recuperarse el control sobre los desposedos, impidindose as la revolucin. El gobierno lo ejerceran un poder legislativo formado por industriales, productores y comerciantes, y un ejecutivo compuesto de banqueros. As, gobernaran quienes tuvieran ingresos suficientes para trabajar al servicio del Estado sin necesidad de remuneracin, es decir, los propietarios, y quienes no fueran propietarios aceptaran este orden de cosas, ya que adems de no poseer la preparacin necesaria para intervenir en el gobierno, ste se llevara a cabo en su propio beneficio pues los propietarios no integraran un grupo aislado, ignorante de las necesidades del pueblo, sino que regularan la produccin en forma til a la sociedad en su conjunto. Puesto que consideraba imposible la nivelacin de las clases, la moral y los sistemas de ideas tambin habran de ser distintos en cada nivel social. Los propietarios conservaran una posicin privilegiada frente al pueblo, pues ejerceran sobre ste su autoridad, aunque de manera benvola. Se deberan preocupar por el bienestar de las clases desposedas, ya que eran las ms numerosas. Su enfoque se centraba en torno a la colaboracin para la generacin de riqueza por parte del orden industrial. Segn Saint-Simon, el razonamiento es el factor subyacente y sustentador de una sociedad; un sistema social es la aplicacin de un sistema de ideas. Por ello el desarrollo histrico del conocimiento, o la ciencia, fue una causa fundamental de la transformacin de la sociedad europea. El conocimiento constituye tanto la potencia del progreso como la fuerza cohesiva de la sociedad, la cual es, en efecto, una comunidad de ideas. Dada la importancia de las ideas, Saint-Simon consider que era su tarea determinar cules se adaptaban mejor a la situacin de la sociedad europea a comienzos del siglo XIX. Lo que une a los pueblos es la manera comn de pensar y de representarse el mundo; pero esta manera de pensar del pueblo como totalidad se halla rezagada respecto al progreso del conocimiento cientfico, es decir, al hecho positivo. Por tanto, sistematizando el conocimiento cientfico es posible definir cul debe ser la conciencia de un pueblo en un momento determinado. En la medida en que un sistema social es la aplicacin de ideas, ser imposible construir la nueva sociedad mientras no se desarrolle la filosofa positiva, que debe ser su base. Si bien existen ya muchas ciencias, falta la ms importante: la ciencia del hombre. sta es la nica ciencia que puede reconciliar los intereses de clases y, por ende, ser el fundamento de una sociedad orgnicamente unida. Segn Saint-Simon, la ciencia del hombre debe tomar como modelo a las otras ciencias de la naturaleza, pues el hombre es, a fin de cuentas, parte de la naturaleza. Por consiguiente, tena la esperanza de que llegara un tiempo en que la poltica sera una ciencia y sus temas se trataran de manera muy similar a como la ciencia trata otros fenmenos. La principal tarea de la nueva disciplina sera descubrir las leyes del desarrollo social, de la evolucin y el progreso, que son inevitables y absolutas. Todo lo que el hombre tiene que hacer es someterse. El progreso se realiza por etapas, y cada etapa es necesaria y contribuye en algo al progreso de la humanidad. Una vez que el hombre haya descubierto las leyes del desarrollo social, ellas indicarn la direccin que debe seguir el progreso. As,

puede deducirse el futuro a partir del pasado y del presente. La elite cientfica descubrir los principios y las leyes ms apropiados para la nueva sociedad, y apelar a los que tienen conciencia para que cooperen en la realizacin de sta. De no existir tal cooperacin, los desposedos podran conquistar nuevamente, como en el caso de la Revolucin francesa, a los demorados intelectuales, quienes se convertiran en los lderes de una nueva insurreccin. De esa manera, con la participacin colectiva todas las consideraciones se subordinaran al establecimiento y al mantenimiento de una sociedad jerrquica, pero orgnicamente unida. 199 Es innegable que las ideas de Saint-Simon trascendieron los lmites de su pas, y sus productos se vieron reflejados de una u otra forma en las expresiones del pensamiento de varios economistas posteriores. 11. Socialismo asociacionista Objetivo Al concluir esta parte del curso, el alumno: Identificar a los representantes del socialismo asociacionista. Asimismo, explicar las teoras y conceptos que estructuran esta corriente de pensamiento econmico. Los llamados socialistas asociacionistas reciben esta denominacin porque creyeron que los problemas sociales se podran resolver mediante un plan de organizacin fundado en la libre asociacin; tambin se les conoce como cooperativistas. Otra forma de identificarlos es como socialistas, aunque el concepto de socialismo es ambiguo, pues evoca diversos significados. Entre los principios del socialismo asociacionista destacan la propiedad pblica de las empresas, el control de la libertad individual, la eliminacin de la propiedad privada y la direccin social de la actividad econmica. Pero hay un denominador comn que los distingue de los economistas clsicos y es que consideran al capitalismo como irracional, inhumano e injusto, por lo que repudiaban la idea del laissez-faire y la doctrina de la armona de intereses. Eran optimistas respecto a la perfectibilidad de los humanos y del orden social por medio de la adecuada organizacin social. Si bien en sus propuestas difieren de la idea de los economistas clsicos sobre el libre impulso de las energas individuales, coinciden con ellos en la libertad individual. Los socialistas asociacionistas sostienen que es improcedente el impulso de las energas individuales, ya que en la realidad social estn reprimidas, con excepcin de algunos privilegiados, y que los hombres deben poner empeo en descubrir un medio de organizacin social que se adapte a la satisfaccin de sus verdaderas necesidades, fsicas y espirituales, en virtud de la idea de una armona natural o providencial preexistente.200 Los socialistas asociacionistas crean que la asociacin cooperativa era el medio ms idneo para detener los efectos negativos de la libre competencia individualista, que originaba adems luchas internas entre productores y trabajadores. Era necesario encontrar alternativas de cooperacin social. Entre los pensadores ms destacados de esta corriente estn considerados Robert Owen (1771-1858), rico industrial de gran influencia en su pas y en su poca; Charles Fourier (1772-1837), cuya reputacin era cuestionada por sus actos, aunque sus ideas trascendieron a un reducido grupo, y Louis Blanc, quien pensaba que
199 200

Ibidem. Cfr. Alfredo Cepeda, Los utopistas: Owen, Saint-Simon, Fourier, Leroux, Considerante, Futuro, Buenos Aires, 1944.

el camino hacia una mejor sociedad sera posible cuando todos tuvieran un empleo garantizado con financiamiento del Estado. En el grupo de los socialistas asociacionistas se incluyen adems los nombres de Pedro Leroux, quien propuso algunas ideas para la organizacin de un Estado socialista, y Etienne Cabet (17881856), quien contribuy con su influyente trabajo utpico Voyage a Icarie (1840), inmerso en la tradicin de Thomas More y Fourier, para la organizacin de una sociedad cooperativa. Aqu nos referiremos solamente a los tres primeros. Robert Owen (1771-1858) Naci en Newtown (Gales) el 14 de mayo de 1771, en el seno de una humilde familia galesa, hijo de un modesto artesano. Comenz a trabajar como aprendiz de hilador a los nueve aos en un taller y despus de ahorrar 100 libras se independiz; a los 21 aos ya era director de una fbrica de tejidos en Manchester. Alcanz considerable fama y fortuna antes de los 30 aos en la industria textil y observ los cambios en la vida econmica y social provocados por la rpida introduccin de la maquinaria. Las maravillas mecnicas representadas por las mquinas de hilar de Arkwright, Crompton y Hargreaves contribuyeron a que Owen se convirtiese en un hombre rico; pero su impacto tambin atrajo la atencin de Owen hacia la situacin del trabajador textil. Siete aos despus, en 1797, llega a ser copropietario y director de otra fbrica textil de New Lanark (Escocia), donde adquiri participaciones y en 1799 contrajo matrimonio con la hija del dueo. Ah queda impresionado por la pobreza de los trabajadores, por lo que se propone llevar a cabo reformas en su beneficio. El campo de prueba para sus teoras sociales sera modificar la actitud de la fuerza de trabajo en New Lanark, que era conocida como inmoderada por sus frecuentes juergas de embriaguez y libertinaje. Esperaba demostrar que un cambio en el entorno social modificara el comportamiento de los trabajadores. Tena la conviccin de que una fuerza de trabajo satisfecha sera eficiente. Por ello, mejor las condiciones de los talleres con el fin de hacerlos agradables, limpios e higinicos; como resultado, relata que los obreros se esforzaban por mantener limpios, relucientes y en buen estado sus motores, que son bienes inanimados, y comenta que dichos manufactureros podran obtener los mejores resultados en fuerza y ef icacia si se les mantuviera en estado de limpieza y se les tratara con camaradera, para evitar roces irritantes. Estableci comedores donde se les suministraban alimentos y medios de subsistencia suficientes para mantener su cuerpo con buenas condiciones de produccin, evitando su deterioro o su prematura nulidad. Tambin redujo el trabajo de los nios para que le dedicaran ms tiempo a su educacin y prohibi que trabajaran los menores de 10 aos, adems de que estableci escuelas para ellos. Asimismo, me jor las condiciones de vivienda de los trabajadores y sus familias, ya que en el poblado construy habitaciones cmodas y jardines. Elev los salarios y suprimi las multas que por cualquier motivo se cobraba a los obreros; disminuy las horas de trabajo al establecer una jornada mxima de 10 horas, cuando sta era de 14 a 16 en empresas semejantes, y tom otras disposiciones para mejorar la vida de los habitantes de la comunidad. Entre ellas se destaca que el precio justo de las mercancas es el que se apega estrictamente al costo de produccin y que los obreros, por un bono que se les otorga, tienen capacidad de adquirir los artculos ms indispensables para su desarrollo biolgico. Dice que en el reparto de los materiales la frmula correcta estriba en que a cada quien se le den los bienes de conformidad a sus necesidades y no segn sus capacidades, puesto que nadie tiene el mrito o la culpa de ser ms o menos inteligente y ms o menos trabajador. Owen estaba convencido de que el hombre no es bueno ni malo, sino que lo hace el medio social en que vive creado por la educacin,

la legislacin o por la accin reflexiva de los individuos. Si el hombre es malo en el presente, deca Owen, es porque el rgimen econmico y social es detestable; si se cambia el medio se habr cambiado al hombre. Y deben prepararse porque la competencia es la guerra y su beneficio es el botn. Como producto de esas reformas, Robert Owen, que pronto adquiri toda la fbrica, se enriqueci rpidamente. A raz de ello se dirigi a sus congneres de la industria, pidindoles que lo imitaran. Pero los propietarios de empresas textiles hicieron caso omiso. No obstante, se percataron de que la inversin que hizo Owen en el bienestar humano en New Lanark haba sido un xito. Y para sorpresa de los industriales, las fbricas de Owen continuaron obteniendo beneficios sustanciosos despus de la consolidacin de sus reformas. Sin embargo, a pesar del xito econmico y social de New Lanark, con el tiempo Owen fue separado de la sociedad por sus socios, que estaban en desacuerdo con su programa. Esto le convenci de que no se poda confiar en la iniciativa privada para llevar a cabo reformas econmicas y sociales permanentes. Cuando Owen comprob que su ejemplo no iba a ser seguido por los patrones, pidi al Parlamento que votara leyes que consagraran derechos fundamentales para la clase trabajadora. Ello contribuy a la promulgacin de la ley de 1819, que fij en nueve aos la edad de admisin de los nios al trabajo. Cuando Owen se dio cuenta de las dificultades que entraaba crear un nuevo medio social sostuvo la abolicin del beneficio. El beneficio es el excedente del precio de fabricacin y es en s mismo una injusticia y un peligro permanente porque genera las crisis econmicas, ya que coloca al trabajador en la imposibilidad de cambiar el producto de su trabajo y, por consiguiente, de consumir lo que l mismo ha producido, puesto que el producto se encarece tan pronto como sale de sus manos. Como resultado de esa experiencia propuso lo que denomin sus principios verdaderos, en 1821: 1. Universalmente, el carcter ha sido creado para y no por el individuo. 2. Se puede implantar en los seres humanos cualquier costumbre o sentimiento. 3. El individuo no tiene control sobre sus afectos (o sentimientos). 4. Todo individuo puede ser adiestrado para producir mucho ms de lo que puede consumir, siempre que se le proporcione una extensin de terreno que pueda cultivar. 5. La naturaleza ha proporcionado recursos para que en todo momento la produccin se mantenga en condiciones tales que proporcionen la mayor felicidad a cada individuo sin que surja el vicio o la infelicidad. 6. Cualquier comunidad puede organizarse de acuerdo con los principios antes expuestos, de tal forma que no slo se destierren del mundo el vicio, la pobreza y en un grado notable la infelicidad, sino que adems coloque a cada individuo en condiciones tales que goce de una felicidad ms estable que la que pudiese ser ofrecida a cualquier individuo cuando prevalecan los principios que hasta ahora han regido la sociedad. 7. Todos los principios fundamentales que se aceptaban son errneos y puede demostrarse que son totalmente imaginarios. 8. La transformacin subsiguiente al abandono de estos principios errneos, que hacen que el mundo no sea feliz, y a la adopcin de los principios de la verdad que desarrollen un sistema que arranque y destierre para siempre la miseria, puede realizarse sin causar el ms mnimo dao a ningn ser humano. 201 Adems, Owen tom parte en el movimiento cartista, que fue un movimiento
201

Cfr. Arthur Leslie Morton, Vida e ideas de Robert Owen, Ciencia Nueva, Madrid, 1968, p. 59.

popular en Gran Bretaa, de 1838 a 1848, en favor de la reforma social y electoral para la reivindicacin de los trabajadores, pero jams pens que los obreros deban expropiar los bienes de la clase capitalista, sino que deban crear capitales nuevos. En consecuencia, Owen defenda un mayor papel del gobierno, por lo que trabaj en favor de leyes que introdujeran reformas en las fbricas, ayudas a los obreros en paro y, con el tiempo, un sistema nacional de educacin. Alentado por este primer xito, inici un nuevo experimento en 1825; compr 8100 hectreas de tierra en Indiana, donde fund la Comunidad de New Harmony. Sin embargo, la poblacin que voluntariamente se haba sumado al proyecto no tard en perder el entusiasmo inicial y los problemas que surgieron no pudieron subsanarse con las visitas peridicas de Owen; este segundo experimento social fracas a los tres aos de su puesta en marcha. Vendi el terreno en 1828 y perdi buena parte de su fortuna. En ese mismo ao, Owen solicit del presidente de Mxico, durante una visita al pas, las provincias de Texas y de Coahuila y un milln de pesos, para crear un nuevo medio social en la colonia que iba a organizar. Ante la negativa que se le dio, regres a Londres; desde all insisti tres veces por escrito, pero Juan de Dios Caedo, entonces secretario de Estado y del Despacho de Relaciones Exteriores, rehus la primera peticin escrita de Owen y ms tarde lo hicieron Jos Mara Bocanegra y Lucas Alamn. 202 No obstante los fracasos en las nuevas empresas, Owen no se daba todava por vencido en la bsqueda de sus ideales y lleg a la conclusin de que uno de los grandes males de la sociedad capitalista estriba en el dinero. Los clsicos haban afirmado que en un rgimen de libre competencia perfecta el beneficio del dinero queda reducido a cero. Owen rechaza esta idea y afirma que la libre competencia y el beneficio son dos conceptos inseparables y que si el instrumento para obtener el beneficio es el dinero, que permite comprar barato y vender caro, hay que suprimir la moneda y sustituirla por bonos de trabajo. Estos bonos seran el verdadero patrn del valor, porque siendo el trabajo la causa y la sustancia del valor, es lgico que tambin sea su medida. En consecuencia, cree que si elimina ese elemento de perturbacin, ese grave mal, cambiar el mundo. Entonces emprende una nueva tarea para la fundacin del almacn de cambio del trabajo. Los trabajadores recibiran bonos del trabajo por el equivalente de sus horas de labor y el productor al vender sus productos recibira el mismo nmero de bonos del consumidor, con lo cual el beneficio o la ganancia quedara abolida. En Londres fue creado el almacn de intercambio de trabajo, que era una verdadera sociedad cooperativa y un almacn en el que cada socio aportaba el producto de su trabajo y perciba el precio en bonos de trabajo, el cual era evaluado segn el nmero de horas de trabajo que dicho producto haba costado. Los bienes almacenados contenan su precio en horas de trabajo y se vendan a los socios que quisieran comprarlos. De ese modo, un trabajador que hubiera empleado 10 horas en hacer un par de zapatos y los hubiera entregado al almacn, estaba seguro de poder adquirir otro bien que tambin hubiera costado 10 horas de trabajo, eliminndose as el intermediario que perciba el beneficio. El almacn era surtido con numerosas mercancas, las cuales deban cambiarse por otras que entregaran los trabajadores, posiblemente los artesanos, y el valor de las mismas se calculaba con base en las horas de trabajo.
202

Ibidem.

Pero ocurri que se entregaban mercancas, que en ocasiones eran de mala calidad, a cambio de otras cuya calidad era excelente, adems de que los productores mentan sobre la cantidad de horas invertidas. Como resultado, en poco tiempo e l almacn slo tena artculos de psima calidad que no podan ser intercambiados. El experimento oweniano no tuvo mayor xito; sin embargo, constituy el antecedente de las cooperativas de consumo que ponan en contacto a productores y consumidores evitando el intermediario, con lo que se suprima el beneficio sin que fuera necesario abolir la moneda. No obstante, Owen vio con desdn las cooperativas de consumo, a las que estim como tiendas fuera de su ideal. Ante el resultado del nuevo fracaso, Robert Owen no volvi a realizar otras experiencias. Aunque vivi todava alrededor de un cuarto de siglo, se abstuvo de participar en alguna nueva actividad importante. Cuando tena 73 aos asisti al nacimiento de la sociedad de Rochdale, una cooperativa en la que seis de los 28 fundadores fueron discpulos suyos. Entre los discpulos que desarrollaron las ideas del maestro el ms importante fue Guillermo Thompson, quien profundiz en la idea de que el trabajador no percibe la integridad del producto de su traba jo, siendo as precursor de la plusvala marxista. 203 Segn Robert Owen, la sociedad est mal organizada y esa situacin crea los males que la afligen, pero estaba seguro de haber descubierto el secreto, la frmula definitiva de la felicidad humana, que consiste en la cooperacin integral de todos para cada fin de la vida social, y la abolicin de la propiedad privada. Por ello sus fracasos se vieron compensados por su generosidad sin fatiga y la conviccin profunda de la bondad de sus ideas; ese propsito lo condujo a buscar un nuevo camino para el logro de su utopa. Owen fue un hombre de altas virtudes: generoso, desinteresado, filntropo y soador. Entre sus principales aportaciones pueden considerarse el ser precursor del cooperativismo y de la legislacin del trabajo a favor del proletariado de todos los pases. Por ello ha sido considerado el padre de la legislacin industrial, del movimiento cooperativista britnico y del socialismo ingls. Su vida dej una huella perdurable al destacar la influencia del medio ambiente sobre el carcter humano y los beneficios de la asociacin cooperativa, haciendo hincapi en que con ella se lograba la abolicin de beneficios. 204 Charles Fourier (1772-1837) Naci el 7 de abril de 1772, en Besanon, Francia. Sus padres, su abuelos y todos s sus ascendientes fueron comerciantes, por lo que desde muy pequeo decidieron que se dedicara a lo mismo; no obstante, Fourier manifest su escaso inters por los negocios. Desde que tena seis aos le producan malestar e indignacin las mentiras y argucias que usaban sus padres para engaar a la clientela de la pequea casa de comercio de la que eran propietarios. En ocasiones sola informar a los clientes de las triquiuelas del padre o de la madre; pero al ser sorprendido recibi una paliza. As, en su infancia fue un empleado de comercio de provincias o, como se nombraba a s mismo, sargento de tienda . Tambin en Marsella, cuando era todava un adolescente, su patrn lo encarg de sumergir granos, para que con la hidratacin se evitara la baja de su precio; a esta revelacin de la ambicin del comerciante relacionara toda su crtica de la competencia comercial. En su juventud se le emple en una casa comercial, pero se escap a los pocos das; luego fue detenido y se le oblig a entrar en otra negociacin. Lo mismo ocurri
203 204

Cfr. Anbal Ponce, Dos hombres: Marx, Fourier , Mundial, Mxico, 1938. Cfr. Alfredo Cepeda , Los utopistas : Owen, Saint- Simon, Fourier, Leroux, Considerante, op. cit.

tres veces, hasta que el joven Fourier, convencido de la inutilidad de su esfuerzo para escapar a su destino, se resign a ser durante el resto de su vida viajante de comercio, cajero o tenedor de libros. Hacia 1799 Fourier comenz estudios de ciencias polticas y economa en la universidad de su ciudad natal y a raz de ello inici su produccin intelectual. Despus, recorri Francia y otros pases europeos como comerciante viajero. Ello implicaba sufrir la cocina mediocre de esos restaurantes de empleados en los que hacan falta el aire y el sol. Entre 1800 y 1815 vivi en Lyon, donde entr en contacto con los problemas sociales. Partiendo parcialmente del pensamiento de Rousseau, despus fue influido por las ideas sociales de Owen y de Saint-Simon, que ms tarde abandon, criticando su igualitarismo al que opuso una forma de cooperativismo. 205 En su primera obra amplia, Thorie des quatre mouvements et des destines genrales (Teora de los cuatro movimientos y de los destinos generales), de 1808, escrita cuando trabajaba como empleado en Lyon, expone su sistema social y sus planes para una organizacin cooperativista de la comunidad. Su sistema, conocido como fourierismo , se basa en lo que denomina un principio universal de la armona , el cual est desplegado en cuatro reas: a) el universo material, b) la vida orgnica, c) la vida animal y d) la sociedad humana. Pero como condicin Fourier dice que esta armona slo se puede lograr cuando sean abolidas las limitaciones que la conducta social convencional pone a la satisfaccin plena del deseo, y se permita una vida libre y completa. De esa manera expres su filantropa, la cual procede de una simpata por los pequeos, los infantes, a los que quera sustraer de una vida montona y de soledad que l mismo haba soportado. Despus que hereda la propiedad de su madre en 1812, Fourier tuvo la posibilidad de dedicarse exclusivamente a escribir y refin sus teoras en el Trait de lassociation agricole domestique (Tratado de la asociacin agrcola domstica), de 1822 y Le Nouveau Monde Industriel et Socitaire (El nuevo mundo industrial y societario), de 1829. Esas ideas lo llevaron a enfatizar la adaptacin de las costumbres de la sociedad a las necesidades humanas; adems, abog por una reedificacin de la sociedad basada en asociaciones comunales de productores a las que denomin falanges. La falange, en la concepcin de Fourier, deba ser una cooperativa con responsabilidad agrcola para el bienestar social del individuo. l consideraba que esa falange distribuira la riqueza ms equitativamente que el capitalismo y que podran estar gobernados en cualquier sistema poltico, incluso una monarqua. El individuo de una falange deba ser recompensado con base en la productividad total de la misma. De acuerdo con esas premisas desarroll sus propuestas, para lo cual se instal definitivamente en Pars en 1826, donde elabor un sistema de pensamiento social de carcter mstico y desta. Fourier muri el 10 de octubre de 1837 en Pars. Entre sus principales obras estn las ya citadas Thorie des quatre mouvements, de 1808; Trait de lassociation agricole domestique, de 1822, que fue reeditado como Thorie de 1unit universelle, en 1841; Le Nouveau Monde Industriel et Socitaire, de 1829, y La fausse industrie, de 1836. 206 En la obra de Fourier, una de las ideas principales es la bsqueda de equivalencia entre la historia universal y las leyes fsicas; afirma que del mismo modo en que la naturaleza est regida por una ley universal de la gravitacin, que como es obra de Dios conduce a una armona de todo el universo, as la historia universal est regida
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Cfr. Flix Armand, Fourier, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1940. Ibidem.

por la ley de la atraccin pasional, que acta como un designio providencial hacia la armona. Pero a diferencia del mundo natural, la sociedad ha estado perturbada y corrompida por la civilizacin, y especialmente por la sociedad industrial, que traiciona a la armona humana, ya que antepone los intereses individuales, egostas, y conduce a la escisin de los individuos consigo mismos. Uno de los elementos perturbadores de la armona social procede de la moral, ya que restringe y por tanto violenta el desarrollo espontneo de las pasiones. Por ello considera que el mayor mal de la sociedad estriba en que se pretende obrar en contra del orden natural, en el que se hacen denodados esfuerzos por contener las pasiones humanas, que siempre, a la postre, no tienen xito; afirma que las pasiones son siempre buenas porque fluyen de la naturaleza del hombre y porque son obra de Dios. La sociedad con sus normas extravagantes y absurdas pretende contenerlas intilmente. Puesto que Fourier sostuvo que todas las pasiones como todos los instintos son buenos y hasta queridos por Dios, los progresos sociales operan en razn del progreso de las mujeres hacia la libertad, y las decadencias de orden social se sealan en razn de la disminucin de la libertad de las mujeres, por lo que hay que fijarse en su condicin. No hay otra causa que produzca tan rpidamente el progreso o la decadencia social que el ca mbio en la condicin de las mujeres. 207 Esas condiciones se dan tambin en la organizacin econmica de la sociedad de ese tiempo, por lo cual se pronuncia en contra del naciente industrialismo y del sistema del asalariado. Dice que otro de los grandes males de la sociedad consiste en que el hombre trabaja por coaccin, por miseria o con desinters, y cree que tales condiciones deben ser sustituidas por el trabajo ameno y voluntario. Aade que una sociedad as, que se aparta radicalmente del orden natural, tr ae como consecuencia la bancarrota y el adulterio. En esa concepcin, en la que mezcla la predestinacin teosfica, la ciencia fsica y sus ideas sobre la organizacin econmica de la sociedad, se pone de relieve un ejemplo. Se dice que a Fourier, que se hallaba en Pars conversando en una fonda con un amigo, le sirvieron una manzana y vio, mientras la pelaba, que ste pagaba la suma de 14 sueldos. Por eso reflexiona acerca de las causas del costo, ya que la venden bastante ms cara de lo que ha sido pagada a su introductor y, por sus viajes, saba bien que en otros lugares de Francia se adquiran 14 manzanas por la misma cantidad. As, considera haber descubierto la esencia de los problemas econmicosociales. Derivado del acontecimiento, cree que esa rara coincidencia que lo llev a su descubrimiento es fruto de la voluntad divina. A raz de ello afirma que el progreso de la humanidad est bajo la presencia de tres manzanas famosas: la que Eva y Adn comieron en el paraso terrenal; la que Newton vio caer y le sugiri la ley de la gravedad, y la que revel a Charles Fourier lo maligno de los intermediarios y la necesidad de ajustar directamente la produccin al consumo. A partir ah Fourier pensar en reunir a los hombres en vergeles paradisiacos donde habr un orden, con lo que extender el principio de la gravitacin universal (a raz del cual Newton explica el funcionamiento de los astros) a la ciencia de las relaciones sociales, de tal suerte que reine sobre el globo un orden comparable al que reina en los cielos. Al igual que para Newton la gravedad est basada en la fuerza de atraccin, para Fourier tambin, pero el equivalente de la atraccin en el mundo humano es la pasin. Y para que tenga un alcance verdaderamente universal la ley newtoniana de la
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Cfr. Franois Marie Charles Fourier, El nuevo mundo industrial y societario, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1989.

atraccin hay que hacer reposar toda la mecnica social sobre la atraccin pasional. Por ello Fourier exalta la libre expansin de las pasiones, para que no estn supeditadas a la represin de una moral cualquiera. Los deberes morales son, segn l, caprichos filosficos que vienen del hombre, mientras que las pasiones son condiciones naturales que vienen de Dios. Tambin pone en tela de juicio la autoridad, pues comnmente propona una reforma del gobierno y de la religin revelada, para hacer un mundo nuevo. Pero Fourier piensa que es desde la base social, no de la cima de la autoridad, de donde viene la salvacin y quiere que en cada hombre se liberen los gustos naturales para que sea socialmente til, a fin de invalidar toda jerarqua. Es por ello que predica una moral sin limitaciones, una moral de impulso, una moral de capricho. Esto incluye la unin de la pareja al margen de formulismos, libre, lo que incluye la libertad sexual. Tambin detesta el ncleo familiar, el particularismo de la familia, pues dice que huele a encerrado, a restriccin. As, Fourier dice: Familias, yo os odio. Cree que los nios deben ser criados en comn por nieras a las que su instinto maternal las predestina para esta funcin. 208 En busca de la armona, todo individuo, com o su compaero sexual, pueden elegir libremente y variar su trabajo. Con esta idea, Fourier transpone la de la economa clsica de la armona de intereses, para hacer un principio de la armona de las pasiones. Al tipo nico del Homo economicus le da 810 modelos de caracteres; al principio de la bsqueda del inters personal enfrenta 12 pasiones, de las que las tres principales son la compuesta (que lleva a los hombres a asociarse), la cabalista (que los excita a rivalizar entre s) y la mariposa (que los invita al cambio). Las tres pasiones principales la compuesta, la cabalista y la mariposa invitan a los hombres a reconocerse en sus diversas facetas. Fourier crea que la civilizacin pasa por determinadas etapas de desarrollo. En el caso de la Fra ncia del siglo XIX, deca que se encontraba en la quinta etapa de desarrollo, conocida como civilizacin, y que haba atravesado por las etapas anteriores: 1. confusin, 2. salvajismo, 3. patriarcado, y 4. barbarie. Despus de pasar por dos etapas ms, se acercara a la pendiente que suba hasta la armona la etapa final de la felicidad absoluta que durara 8000 aos. Entonces, la historia se invertira y la sociedad volvera a recorrer las mismas etapas desde el principio. Fourier detall teoras sobre la evolucin del cosmos y de los climas cuyos cambios acompaaran el periodo de la armona: seis nuevas lunas sustituiran a la luna existente; una aureola, de la que se desprendera un suave roco, que rodeara el polo norte; como efecto se potabilizara el agua de los mares y se derretiran los hielos del polo, y se crearan nuevas especies de animales ya que todas las bestias violentas o repulsivas de la Tierra seran sustituidas por sus opuestas: antileones, antiballenas, antiosos, antichinches y antirratas, que no slo seran cosa corriente, sino que tambin resultaran tiles a la humanidad. La duracin de la vida de los seres humanos en su etapa armnica llegara a los 144 aos, cinco sextos de los cuales se dedicaran a la persecucin del amor sexual sin restricciones. Con ello, Fourier tena un plan para la reorganizacin de la sociedad que, a pesar de su carcter fantstico, capt la imaginacin de los que compartan su angustia acerca de los males del capitalismo, porque el trabajo de las comunidades civilizadas modernas era una condena. 209 Adems de sus ideas esotricas, Fourier fue precursor de la educacin infantil y uno de sus discpulos, Federico Froebel, cre en l847 los primeros jardines de nios.
208 209

Cfr. Flix Armand, Fourier, op. cit. Cfr. Franois Marie Charles Fourier, El nuevo mundo industrial y societario, op. cit.

Segn Fourier, el orden social se basa en la coercin ejercida por una minora de esclavos armados en contra de una mayora de esclavos sin armas. Adems, aunque propona el asociacionismo no era enemigo de la propiedad privada, pues consideraba que no deba destruirse, sino simplemente reformarse. Fourier no quera que el hombre se viera obligado a trabajar por la necesidad de ganarse el pan o por el deseo de lucrar, sino que trabajara por placer y que fuera al trabajo como si se tratara de un estmulo. Para que este ideal se realizara se requera: 1. sustituir al trabajo industrial por el trabajo agrcola, tanto como sea posible; 2. organizar el trabajo en pequeos grupos de gente con simpatas para que la divisin del trabajo fuera cubierta hasta lmites extremos; 3. asegurar a cada individuo un mnimo de subsistencia para que el trabajo perdiera su carcter coactivo y se convirtiera en una facultad deseada. As, cada individuo buscara el trabajo ms acorde con l y en un medio de alegra y belleza. El autor que nos ocupa conserv siempre la ms arraigada conviccin de que el mundo deba ser modificado y estaba seguro de haber hallado la felicidad del gnero humano; por fin, despus de siglos de sufrimiento individual y colectivo estaba a la vista la verdadera senda del progreso, de un progreso eterno y definitivo.210 Por tanto, segn Fourier la autntica armona social deba basarse en el ejercicio de los impulsos pasionales que, para desarrollarse, requeran un marco social nuevo. A esta nueva forma de organizacin social la denomin falansterios. El falansterio Fourier concibi los falansterios como sistemas sociales autnomos capaces de satisfacer todas las necesidades para la vida de la comunidad, y particularmente del individuo, por medio de sus propios recursos industriales y agrcolas. Cada falansterio debera estar guiado por un director elegido democrticamente, cuya misin sera coordinar los diversos trabajos, ya que en dicha organizacin social se tendera hacia la gran diversificacin de tareas, de manera que un ciudadano pudiera desempear ta reas agrcolas por la maana, dedicarse a la industria ms tarde y representar una obra teatral por la noche; entre las actividades estaran desde cultivar coles por la maana hasta cantar en la pera al anochecer. Con esta diversificacin, se pretenda evitar tanto la monotona como promover la plena realizacin de las potencialidades de los individuos. Como ya se indic, en esta estructura social Fourier no negaba el derecho a la propiedad y aunque no la conceba como igualitaria, s como compartida en muchos aspectos. Segn Fourier, el primer mal del capitalismo era el conflicto de intereses individuales entre asalariados y capitalistas. De ah que en el falansterio se hubiera pensado en eliminar tales conflictos de intereses, convirtiendo a cada miembro en un propietario cooperativo, as como en un perceptor de salarios. Cada miembro tendra su parte de renta no slo como trabajador, sino tambin como capitalista (accionista) y director (cada miembro cooperativo tendra voz en la direccin). As, cada residente del falansterio podra adquirir las habitaciones adecuadas a sus gustos y posibilidades individuales. Sin embargo, la produccin econmica se realizara colectivamente. La cooperacin sustituira al egosmo desenfrenado. La propiedad individual no tendra que suprimirse, sino transformarse en participaciones para el capital comn del falansterio . Como se dijo, no criticaba la propiedad privada per se, sino slo su abuso, como cuando la renta se gana sin trabajar. Para la creacin de cada uno de esos falansterios, Fourier sugera que debera disponerse en terrenos de 400 hectreas aptas para el cultivo y la ganadera, y tendra que estar integrado por grupos de 100 familias denominadas falanges. Lo que
210

Ibidem.

Fourier propona era una multiplicidad de ciudade s-jardn en las que, idealmente, viviran 1620 personas en comn, 810 mujeres y 810 varones exactamente, porque l haba descubierto que hay 810 caracteres en la especie humana, y que del contacto y choque de caracteres nace la armona social. Otra de las ideas de Fourier es la dispersin de las ciudades, ya que deben reducirse los trabajos industriales, el maquinismo y las grandes fbricas y retornar al trabajo de la tierra, especialmente a la agricultura, la horticultura, la avicultura y todo aquello que tenga alguna relacin con la jardinera. Para el establecimiento de los falansterios era preciso encontrar un lugar apropiado, un sitio con bellas colinas, riachuelos, apacibles o bravos, y bosques frondosos. En el lugar ms adecuado se construira el edificio principal, una especie de hotel, que servira de hogar a los miembros de la colectividad. En esa casa comn habra comedores, salas para juegos, bibliotecas, lugares de descanso y numerosas habitaciones y no existira ninguna limitacin a la liberta d humana. Las actividades en esta nueva organizacin social deberan establecerse de acuerdo con los criterios de plena libertad sexual, plena igualdad de derechos entre los sexos y libertad para el trabajo, lo que permitira la satisfaccin de las pasiones y conducira a la total armona del mundo social. El fourierismo era una visin en que la espontaneidad humana haca innecesaria la regulacin exterior, pues Fourier estaba convencido de que el amor y la pasin ataran a la sociedad en un armonioso orden no coercitivo. Era la fantasa, la eclosin alegre de una naturaleza incontrolada, rodeada de jardines floridos, donde al canto de los pjaros se une el trabajo festivo. E1 falansterio se ide como una comunidad cerrada, donde viviran los voluntarios libremente asociados, en trminos de igualdad. El trabajo se hara de comn acuerdo con la serie de actividades acordadas. Cada uno se agregara a la serie segn su eleccin, a sus afinidades y sus gustos. El trabajo deba ser agradable, desapareciendo toda coercin. Cada quien trabajara en aquello que ms le agradara. Se podra, cuando se quisiera, cambiar de ocupacin. Cuatrocientas hectreas se hallaran destinadas al cultivo, mas no a la produccin de granos, sino al cultivo de rboles frutales, legumbres y flores ya que estos cultivos dan mayor rendimiento y la alimentacin con legumbres y frutas es mucho ms sana y apropiada que la que se basa en cereales y carne. Para obtener mejores resultados se organizara una emulacin que utilice las pasiones del cabalismo para competir entre ellos. Y para dar satisfaccin a las pasiones mariposa, que inciten al cambio, ningn trabajo durara ms de dos horas. El producto que se obtuviera se dividira en tres partes que remuneran, respectivamente, al trabajo, al capital y al talento. Los dividendos podan ser elevados y alcanzaran hasta 36%. Los beneficios tenan que dividirse exactamente como sigue: cuatro doceavos al capital, cinco doceavos al trabajo y tres doceavos a la capacidad, es decir, a la direccin.211 La distribucin de los beneficios no podra ser igual. Fourier se opona a la igualdad porque la desigualdad es natural; sostena que la desigualdad de rentas y la pobreza son de ordenacin divina y, en consecuencia, deben permanecer para siempre, puesto que todo lo que Dios ha ordenado es justo que tenga que ser,212 y como para Fourier la naturaleza es divina hay que respetarla siempre; en todos lados hay que restaurarla, especialmente para rescatarla de los artificios con que los humanos la han reemplazado.
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Ibidem. Ibidem, p. 256.

Para que se realicen las propuestas es suficiente que el descubrimiento de la revelacin divina penetre solamente a algunas personas a fin de que se intente una experiencia; por eso, Fourier multiplica los llamados a un mecenas eventual, que quisiera financiar el primer falansterio. Fourier prometa elevados rendimientos a los capitalistas ricos que invirtiesen en su plan y haba fijado como hora del encuentro todos los das, a medioda, en su modesta habitacin de soltero donde los esperaba y cuando llega ra ese mecenas, poco a poco, la armona ganara todo el mundo. Pero ningn mecenas lo hizo nunca. El falansterio tendra una economa basada en la vida comunal, que ofrecera el mximo de comodidad con un costo mnimo. Adems, las tareas domsticas se realizaran colectivamente, eliminando por lo mismo mucho trabajo montono individual. El trabajo sucio sera confiado a los nios, que experimentan siempre un placer al realizarlo. En general, los adultos haran slo el trabajo que les gustase, y se producira una especie de competencia amistosa en forma de concursos para ver quin haca mejor su trabajo. El falansterio estara dotado de todo el confort. All se reuniran permanentemente ricos y pobres que pretendieran eliminar los odios entre las clases sociales por medio de un trato cotidiano. Desde el punto de vista econmico, la vida en comn dara la mayor produccin con el mximo de comodidades. Puesto que estara organizado en forma de cooperativa, como una asociacin creada solamente para el servicio de sus miembros, se debera contar con una granja y establecimientos industriales que proveyeran todos los deseos naturales de sus moradores. Sera una corporacin autosuficiente que produce todo lo que consume y consume todo lo que produce, por lo que el intercambio comercial se practicara slo en casos excepcionales.213 Se afirma que bajo el rgimen capitalista los intereses del trabajador, del capitalista y del consumidor estn en conflicto porque se hallan separados en clases, pero que reunidos el conflicto quedara suprimido por la confusin que hay entre esos intereses en la asociacin de Fourier. De esta somera descripcin de la propuesta de Fourier se desprende que quera transformar la sociedad en forma radical y profunda, arrancando sus races de cuajo, por medio del convencimiento de los integrantes de los falansterios y de la buena aceptacin de los financieros filntropos. Tambin, en su utopa intentaba detener el desarrollo de la gran industria que era consecuencia inevitable de los conflictos sociales. Como derivacin de ese sistema econmico-social, en 1830 algunos de sus discpulos fundaron el falansterio de Cond-sur-Vesgre y sus seguidores (agrupados en la escuela societaria o armoniosa) tuvieron una influencia importante en Francia, Gran Bretaa y Estados Unidos de Amrica; ah el mejor conocido fue el de la Granja de Arroyo en Massachusetts (1841-1846) y el falansterio del Banco Rojo, en Nueva Jersey. Su discpulo y continuador ms destacado en Francia fue Vctor Prosper Considerante, quien con Andr Godir desarroll algunas de las ideas de Fourier. En Espaa destacaron como fourieristas Fernando Garrido, Joaqun Abreu y Sixto Cmara. Pero el movimiento para la creacin de falansterios acab en fracaso. 214 Louis Blanc (1811-1882) Jean-Joseph Charles-Louis Blanc, periodista, historiador, poltico, socialista y utopista francs, naci el 29 de octubre de 1811, en Madrid, mientras su padre serva como inspector general de finanzas en el rgimen de Bonaparte. Cuando ese rgimen
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Ibidem. Cfr. Flix Armand, Fourier, op. cit.

se colaps en 1813, la familia regres a Francia. Louis Blanc estudi en las escuelas de Rodez y Pars, donde se recibi de abogado. Mientras trabajaba como tutor en el norte de Francia, hizo contacto con crculos polticos liberales y encontr empleo en un diario republicano, por lo que se convirti en periodista. Dirigi primero Le Bon Sens. En 1837 se hizo miembro de un comit para la reforma electoral, dirigido por lderes de la oposicin al rey Luis Felipe. En 1839 fund la Revue du Progres. En ella public su trabajo ms importante, LOrganisation du travail, aparecido serialmente, que luego public como libro y fue el grito de guerra para la mayora de los obreros de Pars. Los principios expuestos en ese ensayo atrajeron la atencin pblica, con lo cual form las base s de su carrera subsecuente. Este primer libro ya contena la mayor parte de sus ideas esenciales, y fue seguido de otros en los que las repite sin adiciones importantes, aunque hay cambios en las propuestas concretas. Estos escritos posteriores incluyen Le Socialisme: droit au travail (1849), Catchisme des socialistes (1849) y Plus de Girondins (1851). 215 Al publicarse como libro tuvo gran difusin por su brevedad y sencillez, y aunque su pensamiento no era del todo original, pues utilizaba ideas de los sai tsimonianos, n de Fourier y de Sismondi, la novedad es que presenta con energa la oposicin entre el rgimen de competencia y de asociacin. Mediante informacin tomada de peridicos, de estadsticas, de libros y de sus observaciones, describe los resultados negativos de la libre competencia y la necesidad de cambiar por la asociacin sus secuelas desastrosas. Aade que la competencia es un sistema de exterminacin del pueblo y un medio de empobrecimiento y de ruina para la misma burguesa. Blanc crey que el capitalismo competitivo que entonces se desarrollaba en Francia tenda a neutralizar la personalidad humana, poniendo a un hombre contra el otro y al ms dbil en desventaja. Sus argumentos en contra de la libre competencia radican en la afirmacin de que es un sistema de exterminio para el pueblo: Es el pobre un miembro o un enemigo de la sociedad? Respondan. l encuentra a su alrededor el suelo ocupado. Puede sembrar la tierra por su propia cuenta? No, porque el derecho del primer ocupante se ha transformado en derecho de propiedad. Puede coger los frutos que la mano de Dios ha hecho madurar al paso del hombre? No, porque igual que el suelo, los frutos han sido apropiados. Puede ocuparse de la caza o la pesca? No, porque eso constituye un derecho consolidado por el gobierno. Puede sacar agua de una fuente enclavada en un campo? No, porque el propietario del campo es, en virtud del derecho de acceso, propietario de la fuente. Puede, muerto de hambre y sed tender la mano para implorar la caridad de sus semejantes? No, porque hay leyes contra la mendicidad. Puede dormirse, agotado de cansancio y falto de asilo sobre el empedrado de las calles? No, porque hay leyes contra el vagabundaje. Puede acaso, huyendo de su patria homicida en donde todo le es negado, ir a pedir medios de existencia lejos del lugar en el que le fue dada la vida? No, porque no est permitido cambiar de comarcas ms que en ciertas condiciones imposibles para l de llenar. Qu har, pues, ese infeliz? Dir: Tengo brazos, tengo inteligencia, tengo fuerzas, tengo juventud;

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Cfr. Eugne de Mirecourt, Louis Blanc, Les contemporains, Pars, 1857.

tomen todo eso y denme en cambio un poco de pan. Esto es lo que hacen y dicen hoy los proletarios. Pero puede usted contestar al pobre: No tengo trabajo que darte. Qu quieren ustedes que haga l entonces?... Si aseguran el trabajo del pobre, habrn hecho an poco por la justicia, y mediar una gran distancia de all al reino de la fraternidad; pero al menos habrn conjurado peligros horrorosos y marcado un alto a las revueltas. Habrn pensado alguna vez que cuando un hombre que desea servir a la sociedad es fatalmente empujado a atacarla, so pena de morir de hambre, que su agresividad latente es en legtima defensa y que la sociedad que lo golpea en lugar de juzgarlo lo asesina? Por lo tanto, la cuestin que se plantea es sta: La competencia es un medio de asegurar trabajo para el pobre? Pero plantear el problema en esa forma no es resolverlo. Qu es la competencia en relacin con los trabajadores? Es el trabajo puesto en subasta. Un empresario tiene necesidad de un obrero: tres se presentan: Cunto por su trabajo? Tres francos: tengo mujer e hijos. Bien, y usted? Dos francos y medio, no tengo hijos pero tengo mujer. Perfecto, y usted? Dos francos me bastan, soy solo Entonces, lo prefiero. Y as se hace: el trato queda concluido. Qu sucede con los dos proletarios excluidos? Hay que esperar que se mueran de hambre. Y si se hicieran ladrones? No teman, tenemos gendarmes. Y asesinos? Tenemos al verdugo. En cuanto al ms afortunado de los tres, su triunfo es slo provisional. Viene un cuarto trabajador bastante robusto para ayunar uno de cada dos das, la pendiente se acenta hasta el mximo y tenemos un nuevo paria, un nuevo recluta para el presidio, posiblemente. 216 Blanc dice que en la sociedad capitalista la lucha es constante y en diversos frentes: lucha entre los productores por conquistar nuevos mercados o preservar los adquiridos; lucha de los obreros por el empleo y en contra de las mquinas que se los reducen; y en esta lucha el capitalista es siempre el vencedor. Es el dueo de los instrumentos de trabajo y a quien se le tiene que comprar el derecho a la vida. Por eso aade: Una mquina es inventada. Ordenad que la destruyan y anatematizad a la ciencia; porque si no lo hacis los mil obreros que la mquina expulsa del taller irn a tocar las puertas del taller vecino y harn descender el salario de sus compaeros. Rebajas sistemticas de salarios que desembocan en la supresin de cierto nmero de obreros, ste es el inevitable efecto de la competencia ilimitada. ste no es ms que el proceso industrial por medio del cual los proletarios son forzados a exterminarse unos a otros. Afirma que todos los males econmicos vienen de la libre competencia, y cuando eso se entiende se puede explicar la miseria de los obreros, su degradacin moral, las crisis industriales, la criminalidad, la prostitucin y la guerra. Y todo ello sucede en Pars: sta es la condicin del pueblo de Pars, la ciudad de la ciencia, la ciudad de las artes, la esplendorosa capital del mundo civilizado; ciudad por lo dems, cuya fisonoma reproduce demasiado fielmente todos los horrorosos contrastes de una civilizacin tan alabada. Los soberbios paseos y las calles lodosas, las brillantes tiendas y los talleres sombros, los teatros en los que se canta y los oscuros retiros en los que se llora; monumentos para los que triunfan y salas de hospital para los que fracasan; la Plaza de la Estrella y el depsito de cadveres. Ciertamente es notable el poder de atraccin que ejercen sobre el campo estas grandes ciudades en las cuales la opulencia de unos insulta a todo momento la miseria de otros. Muy cierto que la industria compite con la agricultura Observamos que si el crdito industrial se reduce, si una empresa comercial se hunde, tres o cuatro mil obreros se
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Jess Silva Herzog, Tres siglos de pensamiento econmico (1518-1817), Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1950, pp. 586 y 587.

quedan repentinamente sin trabajo, sin pan, quedando a cargo del gobierno porque esos infelices no pueden economizar para el futuro. Cada semana gastan el fruto de su trabajo; y en las pocas turbulentas en las que precisamente las bancarrotas son ms numerosas, qu funesta es para la tranquilidad pblica esa poblacin de obreros hambrientos que pasan repentinamente de la indigencia a la intemperancia! Ni siquiera cuentan con la posibilidad de vender sus brazos a los terratenientes; no estando ya acostumbrados a las rudas labores del campo, sus brazos enervados no tienen ya la fuerza necesaria. No obstante que las grandes ciudades son el foco de la extrema miseria, la poblacin del campo es irresistiblemente atrada hacia ese foco que las devorar. Y para ayudar a ese funesto movimiento, no van a tenderse por todos lados vas frreas? Porque los ferrocarriles que en una sociedad sabiamente organizada constituyen un progreso inmenso, no son en la nuestra ms que una nueva calamidad. Tienden a despoblar los lugares en los cuales faltan brazos y a hacinar hombres ah donde muchos piden en vano que se les haga un pequeo lugar bajo el sol; tienden a complicar el tremendo desorden que es introducido en la clase trabajadora, en la distribucin de los trabajos, en la distribucin de los productos. Obtenemos de un informe oficial publicado en 1837 por el seor Gasparin que el nmero de indigentes que recibieron ayuda en los 1329 hospitales y hospicios del reino se elevaba en 1833 a no menos de 425 049. Agregando a ese nmero acusador el de los indigentes que recibieron ayuda a domicilio por las Instituciones de Beneficencia, el autor del hermoso libro sobre la miseria de las clases trabajadoras, M. Buret, confirma como resultado seguro de las ltimas investigaciones administrativas que en Francia hay ms de un milln de hombres que sufren literalmente hambre y no viven sino de las migajas cadas de la mesa de los ricos. Y aqu slo hablamos de los indigentes oficialmente registrados. Qu sucedera si pudiramos hacer la cuenta exacta de los que no lo estn? Suponiendo que un indigente registrado representa al menos tres, suposicin admitida por M. Buret que oda tiene de exagerada, tenemos que reconocer que la masa de la poblacin que vive en la miseria es a la poblacin total, ms o menos en una relacin de nueve a uno. El hecho de que la novena parte de la poblacin viva en la miseria, no es suficiente para que proclamemos que nuestras instituciones son crueles e impo el principio que las rige? Hemos demostrado por medio de nmeros a qu excesos de miseria ha sido empujado el pueblo por la aplicacin del principio cobarde y brutal de la competencia. Pero todo no est dicho an, la miseria engendra consecuencias espantosas. Vayamos al corazn de este tema doloroso... el hambre es mala consejera.217 En Pars, la delincuencia campea por todas partes. Blanc se pregunta por las causas y responde: Hablando llanamente, slo existe una, y se llama miseria.218 Y aade que hay una tirana, la de: las cosas, base de un orden social corrompido. Se compone de ignorancia, abandono, malos ejemplos, dolores del alma que esperan en vano un consuelo, sufrimientos del cuerpo que no encuentran remedio; tiene por vctima a todo aquel que sufre por falta de alimentacin, de vestidos y de vivienda, en un pas que tiene abundantes cosechas, tiendas llenas de telas preciosas y palacios vacos la discordia vigila en el umbral de las familias siempre lista para invadirlas; que se tiene siempre a mano el ejemplo de la avidez o de la avaricia; se camina siempre entre la perversidad de los encubridores y los cuchillos de los asaltantes nocturnos; que es en Pars, hogar de la civilizacin moderna, centro de nuestras ciencias y nuestras artes, donde el crimen ha establecido preferentemente su domicilio; que es en las sombras
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Ibidem, p. 588. Ibidem, p. 589.

misteriosas y llenas de peligros de Pars en donde se escapan los forajidos sistemticos, hroes execrables de un mundo desconocido; que bajo esa capa de riqueza, elegancia y buen tono de alegra alocada, se envuelven dramas capaces de erizar los cabellos; que a algunos pasos de nosotros hay desrdenes increbles, libertinajes, refinamientos depravados, nios asesinados lentamente por sus propias madres. S, he aqu algo que los agentes ms serios del poder deben reconocer. Desgraciadamente, la nica conclusin que sacan es que urge multiplicar, afilando las espadas de la justicia. Y no tienen una sola palabra que decir sobre la necesidad de secar la fuente de tantos crmenes y horrores. Sin embargo, parece que ms valdra prevenir que reprimir. Mientras no ataquemos el mal en su raz, nos agotaremos en esfuerzos estriles contra la fatalidad y sus consecuencias. Velado sin ser destruido, el mal germinar, crecer bajo las apariencias del bien, mezclando una d ecepcin a cada progreso, y escondiendo bajo 219 cada obra buena una trampa. Otra de la crticas de Blanc se dirigen hacia el trabajo de los nios: Uno de los resultados ms horribles del sistema industrial que combatimos es la acumulacin de nios en las fbricas: En Francia leemos en una peticin dirigida a las cmaras por los filntropos de Millhouse se admite en las fabricas de hilados y en los otros establecimientos industriales nios de todas las edades; hemos visto nios de cinco y seis aos. El nmero de horas de trabajo es el mismo para todos, grandes y chicos. En la fbrica de hilados jams se trabaja menos de trece horas y media al da con excepcin hecha en los casos de crisis comercial. Atraviesen ustedes una ciudad industrial a las cinco de la maana y miren la poblacin que se apretuja a la entrada de las fabricas de tejidos. Vern ustedes nios infelices, plidos, endebles, achaparrados, la mirada apagada, las mejillas lvidas, respirando apenas, la espalda encorvada como viejos. Escuchen las conversaciones de esos nios. Su voz es ronca, sorda, velada por las impurezas que respiran en los establecimientos algodoneros sos son los efectos naturales de la competencia, que empobrece ms a los obreros, los obliga a buscar en los hijos un complemento del salario. As, en todo lugar en el que reina la competencia ha sido necesario el empleo de nios en las manufacturas Es un rgimen homicida que fuerza a los padres a explotar a sus propios hijos. Desde el punto de vista moral, qu puede imaginarse ms desastroso que la unin de los sexos en las fbricas? Es la inoculacin del vicio a la infancia. Cmo leer sin horror lo que dice el doctor Cumin de esos enfermos de once aos que l ha tratado en un hospital de enfermedades sifilticas? Y qu conclusin podemos sacar del hecho de que en Inglaterra la edad media en los prostbulos es de dieciocho aos?220 Adems Blanc dice que a la miseria personal, familiar y social se une la restriccin para el desarrollo educativo y moral. Afirma: Mas a ese aniquilamiento de las facultades fsicas y morales de los hijos del pobre viene a agregarse el aniquilamiento de sus facultades intelectuales. Gracias a los trminos imperativos de la ley, hay un maestro de primaria en cada localidad, pero los fondos necesarios pa ra su mantenimiento han sido votados en todas partes con una tacaera vergonzosa. Pero eso no es an todo; hemos recorrido no hace mucho las dos provincias ms civilizadas de Francia, y siempre que preguntbamos a un obrero por qu no enviaba a sus hijos al colegio, nos responda que los mandaba a la fbrica. De suerte que hemos podido verificar, por una experiencia personal, lo que se deriva de todos los testimonios y los que hemos ledo en el informe oficial de un miembro de la universidad, M. Lorain, cuyas expresiones reproducimos aqu: Cuando una fbrica,
219 220

Ibidem, pp. 591 y 592. Ibidem, p. 592.

una empresa textil, una manufacturera se ha abierto, pueden ustedes cerrar la escuela. Qu es, pues, un orden social en el que la industria es sorprendida en flagrante delito contra la educacin? Y cul puede ser la importancia de la escuela en tal orden social? Visiten las comunas; ah, son los forzados liberados, los vagabundos, los aventureros, quienes se erigen en profesores; ms all son profesores hambrientos quienes dejan la ctedra por la carreta y slo ensean cuando no tienen nada mejor que hacer. En todos los lugares los nios son amontonados en salas hmedas, que les sirven a la vez de cocina, de sala, comedor y dormitorio. Cuando el hijo del pobre recibe educacin, es pobre la enseanza que recibe y sos son los ms favorecidos. Estos detalles estn obtenidos en informes oficiales. En qu suean, por lo tanto, los publicistas que pretenden que debe instruirse al pueblo, que sin ello no es posible mejorar nada? La respuesta es bien simple: cuando el padre es llamado a decidirse entre la escuela y la fbrica no podr dudar en su eleccin ni por un momento. La fbrica tiene para obtener la preferencia, un elemento decisivo; en la escuela se instruye al nio, pero en la fbrica se le paga. Por lo tanto, bajo el rgimen de la competencia, despus de haber tomado a los hijos del pobre a slo algunos pasos de su cuna, se ahoga su inteligencia, al mismo tiempo que se deprava su corazn y se destruye su cuerpo: triple impiedad!, triple crimen! Dejamos a la meditacin de nuestros lectores las siguientes cifras extradas de la obra de E. Bulwer: Inglaterra y los ingleses. E1 jornalero independiente no puede conseguir con su salario ms que 122 onzas de alimento por semana, de los cuales 13 onzas son de carne. El pobre recibe a costa de la parroquia 151 onzas de alimento por semana, de los cuales 21 onzas son de carne. El criminal recibe 239 onzas por semana, de las cuales 38 onzas son de carne. Lo que indica que en Inglaterra la condicin material del criminal es mejor que la del pobre alimentado por la parroquia, mejor que la del hombre honrado que trabaja. Es monstruoso, verdad? Y sin embargo, es necesario. Inglaterra tiene obreros, pero menos obreros que habitantes. Y ya que entre matar a los pobres y alimentarlos no hay punto intermedio, los legisladores ingleses han tomado el primero de esos dos partidos Queda por saber si los legisladores franceses ven a sangre fra esas abominables consecuencias del rgimen industrial que han pedido prestado a Inglaterra! La competencia produce la miseria. se es un hecho probado con nmeros. La miseria es horriblemente prolfica. se es un hecho probado con nmeros. La fecundidad del pobre arroja en la sociedad infelices que tienen necesidad de trabajar y n encuentran o trabajo: es un hecho probado con nmeros. Llegada ah, una sociedad slo puede escoger entre matar a los pobres o nutrirlos gratuitamente, atrocidad o locura. 221 Para Blanc, slo la explotacin y la competencia impedan el reconocimiento efectiv o del derecho al trabajo, es decir, de ocupacin para todos los obreros. Esa situacin hizo que en 1843 l se uniera al comit de La Rforme, el diario de los republicanos izquierdistas extremos. En 1847 lleg a ser prominente en la llamada campaa de banquetes para la reforma electoral y tuvo grandes audiencias por su oratoria. El banquete de culminacin, que realizara en Pars el 22 de febrero de 1848, fue prohibido, lo que provoc un disturbio el da siguiente, dirigido a generar una insurreccin y la cada de la monarqua. Con la influencia de los saintsimonianos, atribuy al Estado la planificacin
221

Ibidem, pp. 592 y 593.

econmica y el desarrollo de los servicios sociales. Blanc defenda una poltica general del desarrollo de la economa pblica basada en la democracia representativa, producto del sufragio universal. Esperaba que el sufragio universal transformara al Estado en un instrumento de progreso y de bienestar. Sostena la idea de la verdadera solidaridad de toda la comunidad, y apelaba a los hombres de buena voluntad de todas las clases sociales. Blanc deca en su teora de la historia que las ideas hacen la historia y esperaba que la elevacin gradual de la inteligencia humana produjera los cambios sociales que deseaba. Su objetivo era la repblica social, en l que no a existiran clases en lucha, sino un reconocimiento general de la solidaridad de todos, tanto internacional como nacional. En ltima instancia, crea en un mundo gobernado por Dios para el bien de toda la humanidad. Pero Blanc tambin tom de los f ourieristas la idea de la asociacin y las virtudes de la vida en comunidad. Aunque no quera que el Estado dirigiese la industria, s que ayudara al establecimiento de organismos autnomos para que los obreros las dirigieran, eligiendo sus propios jefes y repartindose las ganancias con reglas para asegurar la distribucin justa y mantener el capital disponible para hacer nuevas inversiones. Adems, esas asociaciones obreras se encargaran de los servicios sociales, reservando parte de sus ingresos para so stenerlos. El Estado establecera las leyes necesarias para poner en marcha el sistema, pero deba mantenerse al margen y dejar que los nuevos organismos econmicos dirigieran sus asuntos. Como los saintsimonianos pidi un banco de propiedad pblica que concediera crditos, y sugiri una planificacin nacional de la produccin. Ello provocara la terminacin de la explotacin y competencia capitalistas, y como consecuencia la desaparicin de las restricciones del poder de compra de los trabajadores, la actividad industrial se mantendra en un nivel elevado sin ser interrumpida por crisis econmicas. Las asociaciones de los mejores obreros, ayudadas por el Estado, seran capaces de hacer fracasar a los capitalistas en sus negocios debido a su mayor eficiencia. En sntesis, las principales ideas econmicas de Louis Blanc son la de la asociacin y la del derecho al trabajo. Blanc lleg a ser un miembro del gobierno provisional de la Segunda Repblica. El 25 de febrero de 1848, siguiendo una mocin de Blanc, el gobierno emprendi un movimiento para garantizar el sustento de los trabajadores por el trabajo y garantizar el trabajo para cada ciudadano. Pero el gobierno estaba dividido; para la mayora, la Revolucin haba representado un cambio poltico donde una monarqua con un derecho de voto restringido haba sido reemplazada por una repblica democrtica libre basada en el derecho al voto universal; para la minora, incluido Blanc, esa Revolucin anunci tambin una transformacin social y econmica. La propuesta de esas reivindicaciones seal a su autor como el ms calificado representante de la clase obrera de la Revolucin de febrero. Aunque Blanc y sus amigos fueran una minora en el gobierno, tuvieron muchos partidarios en las calles y sus colegas hicieron concesiones importantes a sus ideas, reduciendo horas de trabajo y proclamando el derecho de trabajar. Por ello se le design presidente de una comisin permanente para investigar los problemas del trabajo y establecer los talleres nacionales (Ateliers Nationaux) a fin de aliviar el desempleo. Blanc sugera que el Estado deba asegurar a todos los ciudadanos un empleo en condiciones razonables de retribucin y proporcionar capital para establecer los talleres nacionales, en los cuales debera nombrar los primeros directores, que ocuparan el cargo slo durante un ao. Despus, los obreros los elegiran. Aunque pensaba

que el Estado dara los estatutos a los talleres para agruparse en corporaciones industriales, cada taller se gobernara a s mismo dentro de esta estructura general de coordinacin. El capital que fuese suscrito para el desarrollo de los talleres producira un inters fijo. No habra ganancia y aunque al principio el salario sera desigual, Blanc pensaba que desaparecera gradualmente a medida que se mejorara la moral de los hombres. Su objetivo final era una sociedad en la que prevaleciese una igualdad completa tanto econmica como social, donde poco a poco desaparecera la herencia. Los talleres nacionales propuestos por Blanc fueron establecidos por sus adversarios para desacreditarlo y llegaron a ser poco ms que un sistema gigantesco de trabajo al aire libre. Mientras tanto, el desempleo creci de 6 100 del 7 de marzo de 1848 a 118 310 el 15 de junio. La celebrada Comisin Luxemburgo, de la cual Blanc era presidente, se constituy en rbitro en las disputas de comercio y en un centro de la propaganda de socialistas; sin embargo, era incapaz de ganar la aceptacin de sus recomendaciones para la reorganizacin del trabajo y la industria. Louis Blanc dej pronto de participar en el gobierno dominado por la burguesa conservadora y se vio forzado a huir a Inglaterra despus del fracaso de la rebelin de los trabajadores en junio 1848. No volvi a Francia hasta la cada del Segundo Imperio de Napolen III en 1870. Se sostuvo durante su exilio enseando y dando conferencias; escribi una historia de la Revolucin de 1848 y una historia de la Revolucin francesa, y tambin una serie de libros sobre las condiciones polticas y sociales inglesas. Cua ndo volvi a Francia, despus de 22 aos, todava era un hombre famoso y fue elegido diputado a la Asamblea Nacional. Rehus unirse a la Comuna revolucionaria que tom el control de Pars en la primavera de 1871, pero despus de que la Comuna fue aplastada , procur obtener una amnista poltica para los comuneros. Aunque quera sustituir el capitalismo, deseaba que el cambio se produjese sin revolucin: crea en el razonamiento ms que en la fuerza. Confiaba en que la mayora llegase a la decisin adecuada mediante un acuerdo general como base para el avance social. Termin su vida como representante de una reforma social moderada, actuando en el crculo de los radical-socialistas. Desde el principio hasta el fin permaneci como un hombre de izquierda moderado, que no crea en las virtudes de una revolucin violenta; muchas de sus ideas principales fueron precursoras del socialismo democrtico moderno. Uno de sus ltimos discursos en 1881 fue a favor de una propuesta de reducir el tiempo de la jornada de trabajo. Blanc muri el 6 de diciembre de 1882 en Cannes, Francia.222 Entre sus obras ms importantes que tratan de la historia de Francia desde 1789, estn: Histoire de dix ans 1830-1840, 5 vol. (1841-1844), Histoire de la Rvolution franaise, 12 vol. (1847-1862), e Histoire de la Revolution de 1848. Pages de lhistoire de la rvolution de Fvrier (1870). Las dos ltimas fueron escritas en Inglaterra durante su destierro, despus de ser derrotada la revolucin de 1848. Louis Blanc, por muchas de sus ideas, puede ser considerado un precursor del socialismo democrtico moderno. El taller social Blanc opone a la competencia la asociacin y cree que hay que preparar el porvenir sin romper violentamente con el pasado. Lo que se debe establecer como un derecho sagrado e indiscutible es el derecho al trabajo, para lo cual debern organizarse
222

Cfr. Eugne de Mirecourt, Louis Blanc, op. cit.

talleres sociales en todas partes, a fin de que en ellos encuentren empleo todos los trabajadores honrados, de buena conducta. En dichos talleres habra salarios iguales para todos. Las utilidades se dividiran en tres partes para los asociados sin ninguna distincin, para los ancianos e invlidos, as como tambin para atenuar los efectos lesivos de las crisis y, por ltimo, para la adquisicin de instrumentos de trabajo. En oposicin a las ideas de los economistas clsicos, que sostenan que el Estado deba ser principalmente un productor de seguridad, un Estado gendarme, considera necesaria y til su intervencin en la economa para fijar el precio de las mercancas producidas en los talleres sociales y proporcionar crdito suficiente a los mismos. Segn l, los gobiernos seran los banqueros de los pobres, debiendo contribuir al progreso econmico y al bienestar del mayor nmero posible de miembros de la colectividad. Louis Blanc fue uno de los primeros socialistas, si no el primero, que haya pensado en apoyarse en el Estado moderno para emprender la reforma social. La asociacin que Blanc propone se llama taller social y no es otra cosa que una asociacin obrera de produccin que agrupa a todos los trabajadores de un mismo oficio. La idea tiene su antecedente en un proyecto anlogo aparecido en 1821 y atribuido a Buchez, antiguo saintsimoniano: los obreros de un mismo oficio se agrupaban, ponan en comn sus instrumentos de trabaj y perciban ellos mismos o los beneficios, de los que se retena una quinta parte para constituir un capital perpetuo e inalienable que sera aumentado con regularidad cada ao. El taller social de Louis Blanc era la clula de la que deba salir toda la sociedad colectivista. Deba crearse inmediatamente un taller social en cada una de las principales ramas de la produccin, mediante fondos que suministrara prestados el Estado. El taller sera gobernado por directores electos por los socios, salvo el primer ao en que, por no conocerse entre s, el gobierno hara la designacin. Por ello pensaba que el primer paso hacia una mejor sociedad sera garantizar el trabajo para todos y esto se lograra estableciendo talleres sociales financiados por el Estado. Esos talleres, controlados por los mismos trabajadores, asumiran gradualmente el poder para aumentar la produccin hasta el establecimiento de una sociedad socialista. Aunque Blanc no crea en la igualdad humana, no concordaba con los seguidores de Saint-Simon, quien deca que los trabajadores deban ser pagados segn su desempeo. Como hemos sealado, los beneficios netos del taller se dividiran en tres partes: una sera distribuida por fracciones iguales entre todos los miembros en adicin a sus salarios; la segunda se destinara al mantenimiento de los ancianos, enfermos e impedidos, as como al alivio de las crisis que pesaran sobre otras industrias, y la tercera, a suministrar instrumentos de trabajo a todos los que quisieran formar parte de la asociacin, de suerte que pudiera ampliarse y extenderse indefinidamente. El capital proporcionado por el gobierno a las asociaciones causara intereses. Aun cuando Blanc estaba en contra del inters, admite que se pague por tratarse de un periodo de transicin. Ms tarde propuso para los distritos urbanos establecimientos colectivos, en los cuales los obreros habitaran juntos, disfrutaran de servicios comunes y aprenderan las ventajas de la igualdad social. Blanc sostena que los capitalistas no podran participar en el beneficio, sino a condicin de que trabajaran. 223 En el caso de la agricultura, crea que podra reorganizarse siguiendo lneas similares.
223

Cfr. George Douglas Howard Cole, Introduccin a la historia econmica. 1750-1950, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1986.

Aconsejaba la creacin de un sistema de talleres rurales, empezando con uno por cada departamento del pas. Seran granjas colectivas, explotadas con las ltimas tcnicas cientficas; el conocimiento de las mejoras agrcolas se difundira entre los aldeanos, hasta implantar el nuevo sistema; asimismo, se estableceran centros de industria rural. Blanc pensaba que en las aldeas sera posible proceder ms rpidamente hacia la igualdad que en las ciudades, porque las retribuciones desiguales estaban ms arraigadas entre la poblacin urbana que entre las rurales. El taller social en el que el beneficio del contratista se adjudicara a los mismos trabajadores sera la clula de una nueva sociedad, lo cual se lograra, valga la antinomia, por la sana competencia: Hay que servirse del arma misma de la competencia para hacer desaparecer la competencia, el taller social tendr sobre cualquier otro taller industrial la ventaja que resulta de las economas de la vida en comn y de un modo de organizacin en el que todos los trabajadores, sin excepcin, estn interesados en participar pronto y bien. Por este camino las empresas privadas sucumbiran ante los talleres sociales, los que se uniran entre s para prestarse mutua ayuda. La misma fuerza de la libertad destruira la competencia y sus male s imponiendo al taller social. 224 Blanc se distingue de otros asociacionistas por la gran importancia que en su sistema tiene la ayuda gubernamental. Rodbertus y Lassalle sostendrn ms tarde, al igual que Blanc, la cooperacin del Estado para lograr la reforma social. Por ello Blanc es considerado como un precursor del socialismo de Estado o intervencionismo estatal. Se critica a Louis Blanc diciendo que la intervencin del Estado es contraria a la libertad, a lo que dicho autor contesta que si por libertad se entiende un derecho abstracto; pero que la libertad consiste en el poder dado a cada hombre de ejercitar, de desempear sus facultades bajo el imperio de la justicia y con la salvaguarda de la ley. La libertad de derecho sin la libertad de hecho no es ms que una abominable opresin. La libertad est suprimida en todos los lugares donde el hombre, privado de instruccin, privado de instrumentos de trabajo, est condenado a una sumisin inevitable frente a los ms ricos e instruidos. De suerte que la intervencin del Estado ser necesaria mientras exista en la sociedad una clase inferior y menor. Los movimientos de 1848 dieron oportunidad para llevar a la prctica las ideas de Louis Blanc, pero la realizacin de ellas fue una cosa distinta de sus ideas. No obstante, la idea de la organizacin del trabajo ha sido la fuente de diversas cooperativas francesas. El francs Louis Blanc es clasificado a menudo como un asociacionista y un utpico pues propona la ayuda del Estado para crear, subvencionar y dirigir los talleres de trabajo social, unidos en una federacin, a los que consideraba como sustitutos futuros de la industria privada. 12. Friedrich List Objetivo Al concluir esta parte del curso, el alumno: Referir cmo se inicia el trato a los problemas fiscales, tanto en el mbito nacional como internacional, desde el punto de vista de Friedrich List. Friedrich List (1789-1846), economista, profesor universitario, poltico y hombre de negocios alemn, fue promotor del nacionalismo econmico y precursor de la escuela historicista. Naci en Reutlingen, en el sur de Alemania, en 1789. Hijo de un obrero
224

Ibidem, p. 167.

alemn, recibi una educacin elemental y a los 17 aos se hizo funcionario pblico. Gracias a su constante trabajo y habilidad innata progres con rapidez; en 1818 fue nombrado profesor de Economa poltica en la Universidad de Tubinga, de reciente creacin. En 1819 fue nombrado gerente general de la Asociacin General de Industriales y Comerciantes Alemanes y para apoyar su desarrollo, escribi artculos e hizo gestiones ante los gobiernos de Munich, Stuttgart, Berln y Viena, a fin de que establecieran medidas proteccionistas, sin que la Asamblea Federal atendiera sus peticiones. De su actividad docente se le destituy al siguiente ao a causa de sus opiniones liberales. Luego se hizo miembro del Parlamento de Wrternberg y abandon la lucha de los empresarios al ser designado diputado por Reutlingen pero, como siempre sucede cuando se trata de cambiar lo consagrado por la rutina, por las viejas ideas y principios, se encontr con numerosos obstculos cuando empez su campaa patritica. Y como en alguna ocasin critic con severidad a ciertos personajes poderosos que defendan intereses creados, tuvo que refugiarse en Francia, Inglaterra y Suiza; y tan pronto volvi a Wrttemberg fue hecho prisionero en 1820, por motivos polticos, durante varios meses y expulsado del Parlamento por su agitacin reformista. Se le puso en libertad con la condicin de que saliera de Alemania. Emigr con su familia a Estados Unidos de Amrica en 1825, invitado por Lafayette, donde permaneci poco ms de nueve aos. Despus de un viaje en compaa del clebre aristcrata Marie -Joseph Gilbert du Motier, marqus de Lafayette, por la parte oriental del pas, se estableci en Reading, Pennsylvania, donde fue periodista, agricultor y promotor de las ideas econmicas nacional stas, inspirado en el vigoroso i proceso de desarrollo industrial y comercial de Estados Unidos, una sociedad en rpida transformacin. Lleg a ser editor de un peridico y public un opsculo, en 1827, titulado Esquema de la economa poltica norteamericana, en el que se declara partidario de la idea de establecer un arancel proteccionista elevado, que era entonces una de las principales cuestiones polticas planteada al pueblo estadounidense. En 1832 acept un nombramiento como cnsul de Estados Unidos en Leipzig, lo cual le regres a su pas, donde consagr el resto de su vida a impulsar la construccin de ferrocarriles en Alemania y a la creacin de la unin aduanera alemana (Zollverein). Adems escribi diversos trabajos econmicos, de los cuales el ms conocido es el Sistema nacional de Economa poltica (1841). Pensaba en completar esta obra con dos volmenes ms, pero la mala salud y los problemas econmicos lo llevaron a un prematuro fin. A los 57 aos concluy su accidentada vida.225 Si bien el pensamiento de List tiene su sello personal, en l se pueden advertir diversas influencias. En su anlisis de los sistemas nacionales de economa poltica, aplic un mtodo histrico de investigacin como el que haba propuesto Saint-Simon: la idea de que una economa debe pasar por etapas sucesivas antes de alcanzar un estado maduro. Las etapas histricas de desarrollo propuestas por List eran: 1. la primera y ms baja, la brbara, que se caracterizaba por la caza y la pesca; 2. la pastoril, y 3. la agrcola. Dijo que esas tres primeras etapas se pasaran con mayor rapidez si se adoptaba el libre cambio entre naciones con el objeto de que los artculos fabricados en el extranjero pudieran obtenerse con ms facilidad a cambio de las materias primas nacionales. Pero en un momento determinado de la etapa agrcola debe acudirse a la proteccin de las empresas fabriles nacionales por medio del cobro de los derechos de importacin y alentarse la navegacin por
225

Cfr. Miguel Paredes Marcos, Prlogo, en Friedrich List, Sistema nacional de Economa poltica, Aguilar, Madrid, 1944.

medio de subsidios. Slo as puede una nacin independizarse de las dems y hacer que las industrias alcancen su madurez. A estas etapas le seguan: 4. la agrcola y manufacturera, y 5. la agrcola, manufacturera y comercial. Acerca de ellas afirmaba que cuando las economas tuvieran que entrar en las fases cuarta y quinta necesitaban la proteccin econmica del Estado hasta que se alcanzara la ltima fase, donde el libre cambio era de nuevo procedente cuando se alcanzara la etapa final de desarrollo, para que los agricultores, manufactureros y comerciantes no desmayen en sus esfuerzos o caigan en la indolencia, protegidos por el Estado. Lo que una nacin pueda lograr durante el tiempo que dure el periodo proteccionista, a la larga alcanzar para el desarrollo armonioso de todas las ramas de la actividad econmica. Deca List que slo las naciones que llegan al ltimo grado pueden poseer colonias, marina, comercio exterior e influir sobre las dems, y para que se alcance ese grado se requiere que posean un gran territorio provisto de abundantes recursos naturales y un clima templado. Otras influencias fueron las de los estadounidenses, como la del ministro Alexander Hamilton (1755/1757-1804), el economista Henry Charles Carey (1793-1879), y el librepensador Robert Green Ingersoll (1833-1899), miembros de la Sociedad de Filadelfia para el Fomento de la Industria Nacional, quienes preconizaron el desarrollo de las manufacturas americanas a partir de barreras arancelarias. De los autores mercantilistas List recibe la influencia del ministro Jean-Baptiste Colbert (1619-1683), que con su poltica arancelaria impuls el industrialismo francs, pues el mercantilismo de los siglos XVII y XVIII era un instrumento de poltica econmica preponderantemente nacionalista; en tanto el proteccionismo de List, si bien se apoya en la idea de nacionalidad, sostiene que es el medio para que los pueblos se desarrollen y las relaciones entre ellos sean ms equitativas. En su obra manifiesta inters por la unificacin alemana, que entonces era una amalgama heterognea de estados grandes y pequeos. A ello dedica el Sistema nacional de economa poltica, un volumen dividido en cuatro partes, tituladas La historia, La teora, Los sistemas y La poltica. 226 En ese tratado ataca las doctrinas de la libertad de comercio de la Escuela , denominacin que usaba para referirse a Adam Smith, J. B. Say, D. Ricardo y otros expositores de la economa poltica clsica. Intent mostrar cmo en otras naciones se poda lograr un nivel comercial e industrial similar al de Inglaterra, y enfatiza que las causas y aptitudes para crear riquezas son mucho ms importantes que la riqueza misma. List critica la economa clsica, pues se opona enrgicamente a sus tendencias absolutistas y cosmopolitas. Sostena que estos economistas deducan principios que suponan vlidos para todas las naciones y todas las pocas. En contraste, la teora y el mtodo de List eran fuertemente nacionalistas e histricos, por lo cual deca que los clsicos no podan explicar las particularidades de cada nacin a partir de sus teoras. Por ejemplo, su teora de las etapas del desarrollo econmico estaba calculada para demostrar la insuficiencia de la economa clsica, para reconocer y reflejar la variedad de las condiciones existentes en los distintos pases y, de modo muy especial, en Alemania. Como Sismondi, List subordinaba la economa a la poltica. En su opinin, no era suficiente que el estadista supiera que el libre intercambio de productos aumentara la riqueza como decan los economistas clsicos; tambin tena que conocer las ramificaciones de dicha accin para su propio pas, pues argumentaba que el libre cambio que desplaza a la poblacin o la industria interior es indeseable.
226

Cfr. Friedrich List, Sistema nacional de economa poltica, Aguilar, Madrid, 1944.

Adems, List no sacrificaba el futuro por el presente. Afirmaba que la magnitud econmica fundamental en el desarrollo econmico no es la riqueza que se meda por los valores de cambio, sino por la capacidad de producir: el poder de producir riqueza es infinitamente ms importante que la propia riqueza. 227 As, los recursos econmicos deben ser salvaguardados de manera que se asegure su existencia y su desarrollo futuro. Ese punto de vista constituye una justificacin adicional de los argumentos proteccionistas de List y tambin encuentra apoyo en el argumento de lo que llama la industria infantil, para la que busca apoyo en los aranceles protectores. List no objeta la tesis de Smith de que las naciones deben comprar sus mercancas en donde sean ms baratas y que el rgimen protector encarece la vida, pero sostiene que el proteccionismo debe fundarse en las siguientes premisas: 1. La historia ha interpuesto como forma de organizacin social a las naciones y la prosperidad individual se debe en su ms alto grado al podero poltico de la nacin. Las naciones son desiguales y tienen necesidades distintas, de modo que la unin entre ellas solamente les sera provechosa sobre bases de absoluta igualdad. Lo que es bueno para las naciones grandes no lo es para las pequeas. 2. List opone la idea de fuerzas productivas a la del valor de cambio, de Smith, y argumenta que crear riquezas es infinitamente ms importante que la riqueza misma. Para el logro de ese objeto se deben acrecentar las fuerzas productivas, las que entiende como instituciones morales y polticas: libertad de pensamiento, de conciencia en la justicia, fiscalizacin de la administracin y gobierno parlamentario, porque todas ellas crean fuerzas intelectuales de incalculable vala. Pero de todas esas fuerzas la ms fecunda es la industria manufacturera, porque es la que desarrolla en el ms alto grado las fuerzas morales de la nacin. Las manufacturas permiten utilizar todos los recursos naturales, alzan el valor de la renta territorial, los beneficios y los salarios agrcolas, y aumentan el mercado de la agricultura porque crean demandas nuevas. Para List, la industria es resultado del trabajo y del ahorro, pero es adems fuerza creadora de capital y de trabajo individual. La industria puede ser introducida paulatinamente, pero la experiencia ensea que el proteccionismo es el medio ms adecuado para lograrlo, el cual slo se justifica en determinadas circunstancias. As, el proteccionismo de List tiene las caractersticas siguientes: El proteccionismo industrial se justifica cuando tiene como fin la educacin industrial de un pas. La nacin que siga una poltica proteccionista debe estar retrasada en su desarrollo y tener frente a s la competencia de una nacin con mayor desarrollo industrial. Las industrias, aun las nuevas, solamente deben ser objeto de tutela hasta el momento en que estn en un grado de desenvolvimiento que las capacite para sortear la competencia extranjera. La proteccin no debe extenderse a la agricultura, porque la evolucin de sta depende de los progresos de las manufacturas y adems existe una divisin natural que el proteccionismo trastornara. Esta postura de List se explica si se considera que

227

Ibidem, p. 56.

Alemania era en su tiempo una nacin esencialmente agrcola que no requera proteccionismo sino, por el contrario, libertad. 228 Para List, el fin ltimo de la actividad econmica tiene que ser el desarrollo nacional y el aumento del poder econmico. En esto, comprendi que la industria era algo ms que el mero resultado del trabajo y del capital. Concibi la industria ms bien como una fuerza social que crea y mejora por s misma el capital y el trabajo, adems de llevar a cabo la produccin presente. Sostiene que los aranceles especficos se justifican para proteger las industrias nuevas y las que estn surgiendo de la ruinosa competencia extranjera, hasta que se alcance el nivel de eficienci productiva que a permita a la industria enfrentarse con la competencia extranjera. List desarroll la teora de las fuerzas productivas y mostr cmo un aumento de la capacidad productiva incrementaba la riqueza real de una nacin en una cantidad mucho mayor que cualquier abundancia de artculos materiales. La educacin de las inteligencias y aptitudes, el fomento de las artes y las ciencias, el estmulo a la religin, la moralidad, la libertad de palabra, la libertad de prensa, los transportes, etc., son mucho ms importantes para la expansin de la prosperidad de un pas que las riquezas disponibles. Deca que el estado de desarrollo de las naciones es el resultado de la acumulacin de los descubrimientos, invenciones, perfeccionamientos, mejoras y esfuerzos de las generaciones pasadas, ya que con ellos se forma el capital espiritual de la humanidad presente; y cada nacin slo es productiva en la proporcin en que ha asumido estas conquistas de generaciones anteriores y ha sabido incrementarlas por su propio esfuerzo. Slo la intervencin inteligente del Estado puede aumentar las capacidades productivas, ya que las capacidades productivas de los individuos que componen la nacin estn a merced de los jefes administrativos y legislativos del Estado, a quiene s se confi la direccin de la poltica, en especial cuando la vida industrial y de los negocios se hace ms compleja. Los hombres de Estado cometern un error si no hacen nada; deben saber cmo las capacidades productivas de toda una nacin pueden despertarse, aumentarse y protegerse. El estadista debe velar por que la divisin del trabajo se aplique a la poblacin entera. Sin una divisin nacional del trabajo y una cooperacin nacional de las capacidades productivas, ninguna nacin puede esperar conseguir un gran nivel de prosperidad y poder. A su juicio, toda nacin que posea, al menos, un mnimo de potencia moral y recursos naturales, puede razonablemente aspirar a obtener ese nivel. En el uso del mtodo histrico y en la comparacin de instrumentos de investigacin econmica List da sus puntos de vista sobre poltica econmica y destaca que no es ajena la participacin del Estado; los gobernantes, como guardianes de los intereses nacionales, no pueden desentenderse de los problemas econmicos. La poltica econmica est subordinada necesariamente a la poltica general de un pas. Las naciones son asociaciones econmicas en las cuales el gobierno tiene que seguir una poltica que subordine los intereses individuales al inters general, mediante formas de c ontrol o planificacin adecuadas, de manera que se procure la mejor utilizacin de los recursos y el bien de la nacin. As, Friedrich List es el precursor de las polticas econmicas de los gobiernos. 229 Desde el punto de vista terico, List estableci un c oncepto dinmico del Estado que tiene un papel importante como representante de los intereses nacionales. Apreci con exactitud la verdadera situacin de los asuntos de su poca, al considerar la proteccin como una fase estrictamente transitoria. Propuso que la economa se
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Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Historia del pensamiento econmico, op. cit., pp. 126 y 127. Ibidem.

considerase la ciencia del desarrollo de la sociedad, que los hechos normales y las opiniones se estudiasen desde el punto de vista de su evolucin histrica, que se evitara la deduccin abstracta de los postulados ideales y que se destacara la economa nacional ms que la mundial, ya que, a su juicio, el pueblo de cualquier etapa histrica ha tenido su economa propia y peculiar. La originalidad de la teora econmica de List y su mtodo consista en el uso sistemtico de la comparacin histrica como medio para demostrar la validez de las proposiciones econmicas y la introduccin de nuevos y tiles puntos de vista, a diferencia de la ortodoxia econmica del liberalismo clsico. Al ampliar la estructura dinmica del crecimiento econmico clsico, representando el desarrollo econmico como una sucesin de etapas histricas, proporcion un fundamento metodolgico para los economistas de la escuela histrica alemana, de la que List es considerado el precursor.230 La situacin econmica y polt ica en Alemania Cuando se publica El sistema nacional de economa poltica, de Friedrich List, donde resume sus experiencias sobre comercio y defiende el proteccionismo con nuevos y brillantes fundamentos, Alemania era un pas atrasado en muchos sentidos frente a otros pases europeos. A principios del siglo XIX era esencialmente agrcola; una sociedad econmica y polticamente fraccionada que en el aspecto industrial viva an el rgimen de las corporaciones, de la industria concentrada, y en el campo agrcola el rgimen feudal. Durante el bloqueo continental de Napolen a Inglaterra, la industria alemana comenz a tener un auge considerable, progres la ganadera y se mejoraron los medios de transporte. Pero haba quedado en buena parte excluida de los mercados franceses, mientras que los mercados alemanes permanecan abiertos a las industrias de Francia. Al volver la paz, los industriales ingleses retornaron a su competencia con los alemanes: en efecto, durante aquel periodo de incomunicacin recproca, las manufacturas inglesas se haban elevado mucho sobre las de Alemania, en virtud de nuevos inventos, y de ventas considerables, y casi exclusivas, hacia el resto de los pases del mundo; por ello y por su posesin de capital, las industrias inglesas estuvieron en condiciones de ofrecer precios mucho ms bajos, artculos ms perfectos y un crdito mucho ms prolongado que las alemanas, las cuales tenan que superar, adems, las dificultades planteadas. Para ese tiempo, los ingleses haban constituido su naci n y tenan una industria, grande y mediana, de larga tradicin y gran volumen de produccin; y Francia, aunque a la zaga de los ingleses, tambin conform su Estado nacional y se haba protegido de la libre entrada de las mercancas para fortalecer su industria. As, el problema de Alemania provena de su evolucin histrica. Luego del Congreso de Viena (1814-1815) se reemplaz al Sacro imperio romano Germnico, de ms de 240 Estados, por la Confederacin Germnica de 39 Estados, la mayora de los cuales eran monarquas poltica y econmicamente individuales; las opiniones de los alemanes no estaban de acuerdo sobre el carcter que debera tener la nueva confederacin. Muchos periodistas, abogados, profesores y universitarios formaron varias sociedades secretas que propugnaban por una accin rpida para establecer un gobierno liberal segn los modelos britnico y francs, con una Constitucin que garantizara la representacin popular, los procesos judiciales avalados por un jurado
230

Ibidem.

y la libertad de expresin. Tambin aspiraban a la unificacin nacional. Esos propsitos alcanzaron asimismo a varios grupos dentro del Imperio austriaco. Por otro lado, los soberanos de Prusia y Austria y los reyes de Baviera, Hannover, Wrttemberg y Sajonia se opusieron al liberalismo y al nacionalismo. Los gobernantes alemanes mantuvieron un sistema represivo instituido por el ministro de Asuntos Exteriores austriaco, conde y prncipe Klemens Metternich -Winneburg, y el propio Friedrich Guillermo III, rey de Prusia de 1797 a 1840, quien bloque las reformas planificadas por sus ministros. De este modo, la unidad poltica y econmica que caracterizaba a gran parte de la Europa occidental en la primera mitad del siglo XIX estaba ausente en Alemania. Tal situacin era el resultado de un complejo sistema de aranceles entre los Estados alemanes, que perjudicaban el libre intercambio de bienes. Al mismo tiempo, los productos excedentes, tanto britnicos como de otros pases, entraban en los mercados germanos a precios extremadamente bajos. Estas circunstancias amenazaban la existencia del desarrollo industrial y comercial alemanes. La primitiva tarifa arancelaria prusiana haba sufrido muchas modificaciones, conforme a la libertad mercantil absoluta, y no otorgaba proteccin suficiente contra la competencia inglesa. 231 La burocracia prusiana no tuvo odos a este llamado pues en las universidades los funcionarios se haban imbuido de la teora de Adam Smith, lo que les impeda captar las necesidades de la poca. Incluso haba en Prusia economistas que tenan la idea de resucitar el sistema fisiocrtico. Pero la naturaleza de la economa real se sobrepuso a la teora. Resultaba imposible no escuchar a los fabricantes. Finalmente se oy la peticin de los industriales prusianos; la tarifa arancela ria estuvo de acuerdo con la poca en que fue promulgada y responda a todas las necesidades de la industria, sin exagerar la proteccin ni afectar demasiado la balanza del pas con el extranjero. Entonces Prusia realiz su unidad comercial, traslad todas sus aduanas a las fronteras y promulg una tarifa que gravaba con tasas tope de 10% a los productos manufacturados, y permiti el libre trnsito de las materias primas. Estas medidas no fueron del agrado de los industriales y comerciantes de la Confederac in alemana, constituida en 1819 para la defensa de sus intereses. En estas condiciones, la necesidad de una unidad econmica y de un arancel uniforme se hizo general. Las cuotas arancelarias en Prusia eran mucho ms mdicas que las inglesas y francesas. R espondieron al trnsito del libre cambio al proteccionismo. Otra ventaja de esa tarifa era que las partidas del arancel se determinaban por el peso y no por el valor. Con ello se evitaban el contrabando y las evaluaciones excesivamente bajas, adems de gravar los objetos de consumo general que cada pas puede fabricar por s mismo con gran facilidad y cuya autofabricacin resultaba para el pas de la mxima importancia por su elevado costo monetario. El arancel proteccionista descenda cada vez ms cuando l delicadeza y el aprecio por las mercancas a eran mayores, as como la dificultad de la fabricacin propia, el aliciente y la posibilidad del contrabando. No obstante, esta determinacin de los tipos arancelarios basados en el peso deba afectar el trfico con los Estados alemanes vecinos, pequeos y medianos, mucho ms sensibles pues padecan tambin, aparte de la exclusin de los mercados austriacos, franceses e ingleses, la exclusin del prusiano, pues muchos de ellos estaban rodeados, en gran parte, por las provincias prusianas. Mientras los fabricantes prusianos quedaban tranquilizados por estas medidas, los
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Cfr. Hans Kohn, Consideraciones sobre historia moderna, Libreros Mexicanos Unidos, Mxico, 1965.

fabricantes del resto de los pases alemanes se quejaron por doquier. Limitados por todas partes, en sus ventas a reducidas zonas territoriales, e incluso separados unos de otros por pequeas lneas aduaneras interiores, los productores de estos pases se hallaban al borde de la desesperacin. 232 Fue esta necesidad la que indujo a constituir aquella agrupacin privada de cinco a seis mil industriales y comerciantes alemanes, en 1819, en la Feria de primavera de Francfort. Esa liga de industriales y comerciantes sealaba, por una parte, la supresin de todas las aduanas interiores alemanas, y por otra, la fundacin de un sistema alemn comn para el comercio y las aduanas. Esta agrupacin se organiz formalmente. Sus estatutos fueron comunicados a la Dieta alemana y a todos los regentes y gobiernos los Estados germnicos, para ser puestos en vigor. En cada ciudad alemana exista un corresponsal local y en cada pas fue elegido un corresponsal provincial. Todos los miembros y corresponsales de la Asociacin se obligaron a colaborar a los fines de la entidad, en la medida de sus fuerzas. La ciudad de Nuremberg tuvo la categora central de la Liga, con atribuciones para elegir un comit central en la Unin, asistido por un consultor, cargo para el cual se eligi a List. En un boletn semanal titulado rgano de clase mercantil y fabril alemana se dieron a conocer las deliberaciones y medidas del Comit central, y se comunicaron las ideas, proposiciones, gestiones y datos estadsticos relacionados con los fines de la Asociacin. List, en nombre de la Asociacin General de la Industria y del Comercio Alemanes, pide en 1819 la unidad aduanera de Alemania, pues menciona la existencia de 38 lneas de aduanas interiores, lo que impeda el comercio nacional, mientras que se careca de aduanas frente a las naciones vecinas. Esto y la carencia de un gobierno central hacan que Alemania fuera un campo abierto a las mercanc as inglesas, especialmente porque Francia haba establecido un rgimen proteccionista. Segn List, slo Gran Bretaa haba alcanzado la etapa final del desarrollo econmico; sin embargo, mientras las naciones continentales y Estados Unidos de Amrica luchaban por llegar a este apogeo, las importaciones britnicas baratas impedan el desarrollo de la manufactura interior de Alemania. List deca que cuando todas las naciones alcanzaran la etapa final de desarrollo, la competencia internacional no podra existir en pie de igualdad; por ello apoyaba los aranceles protectores para Alemania, hasta que alcanzara una mayor potencia econmica nacional. No era un proteccionista a ultranza, sino que crea que la proteccin estaba justificada slo en las etapas crticas de la historia econmica de los pases. En sus escritos muestra que la proteccin econmica es el nico camino que tiene una nacin emergente para consolidarse. Vea que la experiencia estadounidense ofreca una justificacin de sus opiniones, por lo que tuvo un apoyo fcil entre los proteccionistas de Estados Unidos de Amrica, particularmente Alexander Hamilton y Henry Carey. Por ello, List recomendaba tambin la introduccin de la industria en los pases subdesarrollados, incluso a costa de una prdida transitoria de riqueza. 233 Cada ao, en la Feria de Francfort se celebraba una Asamblea general de la Liga, a la cual el Comit central renda un informe por escrito, donde se describan los avances en la unin aduanera y los progresos econmicos de los Estados alemanes. Luego que la asociacin elev a la Dieta alemana una peticin, en la cual demostraba la necesidad y utilidad de las medidas propuestas, empez a desarrollar sus actividades el Comit central de Nuremberg. Este Comit se puso en contacto con las Cortes alemanas y envi una diputacin a Viena, donde se reuna el Congreso
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Ibidem. Cfr. Miguel Paredes Marcos, Prlogo, en Friedrich List, Sistema nacional, op. cit.

ministerial (1820), con el fin de promover criterios para la operacin de las aduanas tanto interiores como exteriores. Aduanas interiores y exteriores En el Congreso de 1820 se obtuvieron diversos resultados, por ejemplo, se consigui que diversos Estados alemanes, medianos y pequeos, se pusieran de acuerdo para celebrar un Congreso especial en Darmstadt. De las deliberaciones surgieron, primero, la unin entre Wrttemberg y B aviera; luego se logr la unin de algunos Estados alemanes con Prusia; despus, la de los Estados centroalemanes; y por ltimo, principalmente por los esfuerzos del barn De Cotta, se lleg a la Unin general de las tres confederaciones aduaneras. Posteriormente, en la dcada de 1830 se hizo una demanda por la unidad econmica y el establecimiento de aranceles uniformes y para 1832 se haba constituido la libre circulacin de mercancas y una tarifa comn de aduanas para sus fronteras. Con excepcin de Austria, los dos Mecklenburgos, Hannover y las ciudades hanseticas, toda Alemania estaba reunida en una Unin aduanera que haba suprimido las aduanas interiores, alzando, en cambio, frente al extranjero, una aduana comn cuyos rendimientos se distribuan entre los diversos Estados en proporcin a la poblacin, con una tarifa protectora moderada. A consecuencia de esta unin se realizaron innumerables progresos en la industria, el comercio y la agricultura de los Estados confederados alemanes. As, la industria confiri un impulso y una direccin a la produccin futura. Con este antecedente se previ la fusin definitiva en un Zollverein o Unin aduanera, el 22 de marzo de 1833; el nuevo rgimen deba entrar en vigencia el lo. de enero de 1834 y comprenda a todos los Estados alemanes con excepcin de Austria. La Unin alemana acept la tarifa liberal prusiana de 1818, con lo cual no estuvieron de acuerdo algunos de los industriales alemanes, particularmente los de hierro bruto, tejidos de lana y algodn, que proclamaron una proteccin ms enrgica. 234 El Zollverein La industrializacin trajo como consecuencia la lucha de partidos e ideologas en Alemania, que reflejaban los cambios en la estructura de la economa y la sociedad. Lo ms significativo de esos cambio s fue la cada de la demanda de mano de obra en la industria, producto de la mecanizacin que se haba introducido en minas de carbn, textiles y molinos, y la extensin a otras ramas de las fbricas, que influy en la vida entera de la nacin. As, el artesano ms hbil no podra competir exitosamente con las fbricas. Ello cre un conflicto entre formas preindustriales e industriales. La poblacin comenz a migrar del campo a la ciudad, aunque una mayora de los habitantes de la Confederacin alemana esta ba todava en comunidades rurales. Pero tambin mejor la red de transporte con la construccin de ferrocarriles, de puertos, de carreteras ms grandes y de mejores canales. En las instituciones de depsito, los inversionistas privados comenzaron a transferir sus fondos de bonos de gobierno y capitales aventureros hacia las empresas de fabricacin. Molineros, acereros, ferrocarrileros, financieros y corredores de bolsa formaron gradualmente una clase media cuya riqueza se deriv principalmente de actividad industrial y cuya importancia econmica creciente alent a sus miembros para demandar mayor influencia poltica. La agricultura, como la industria, atraves tambin por un periodo difcil de reorganizacin; la expansin de grandes propiedades que pertenec n a los terratenientes a
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Cfr. Pedro Astudillo Ursa, Historia del pensamiento econmico, op. cit.

aristocrticos (junkers) se haban dirigido al este de las regiones del Elba, pero las tierras eran cultivadas por un proletariado rural. La emancipacin campesina en Prusia permiti que los junkers ampliaran sus tierras absorbiendo a los granjeros pequeos. El resultado fue el continuar de la dominacin econmica, social y poltica de la aldea por la nobleza en las provincias orientales del reino de Hohenzollern. Lo mismo sucedi en Pomerania, Brandenburgo, Silesia y, al este, Prusia, donde los terratenientes controlaban el ejrcito, dirigan la burocracia e influan en los tribunales. Esto constituy una fuerza poderosa para el conservatismo y particularismo. En el oeste del Elba el problema bsico no eran los terratenientes, sino la sobrepoblacin. La aristocracia del Rhin y el Danubio estaba dispuesta a dar la posesin de la tierra a los campesinos, a cambio de un pago sustancial. Muchos trataron de escapar de la pobreza emigrando al Nuevo Mundo, pero los que permanecieron encararon la rpida expansin demogrfica. El descontento civil provino de las ciudades improvisadas, donde se careca de empleo en la industria. Adems, el sistema de autoridad en la Confederacin alemana era socavado por la lucha de los artesanos contra la mecanizacin industrial, por la lucha de campesinos hambrientos y, sobre todo, por la crtica de los empresarios bajo el rgimen del particularismo aduanal. Los industriales y financieros tuvieron que vencer las barreras creadas por una variedad de sistemas monetarios, de regulaciones comerciales, de impuestos directos e indirectos y de las fronteras del Estado. El burgus volvi la vista cada vez ms hacia las enseanzas del liberalismo y el nacionalismo, puesto que el orden establecido hizo un esfuerzo mayor para satisfacer las necesidades de las esferas empresariales. Como producto de esas condiciones econmicas y sociales se promovieron los acuerdos concluidos en Berln para crear un rea grande de libre comercio conocida como el Zollverein , en 1834. El crecimiento del Zollverein alemn, o Unin aduanera, como ya se dijo, incluy la mayor parte de los Estados de la Confederacin alemana. El industrialismo del Imperio de los Habsburgo quiso que sus productos estuvieran protegidos contra la competencia exterior, pues el filtro de la tarifa de la Asociacin germana era demasiado bajo para sus necesidades, mientras que los mercaderes y los banqueros de la regin costera, que dependan de las importaciones, pensaban que eran demasiado altos. Para muchos alemanes, el Zollverein signific el logro de la unificacin comercial sin la ayuda de la unificacin poltica. El gobierno prusiano adquiri as una nueva arma poderosa en la lucha contra Austria para tener una posicin dominante en Europa central. En el Zollverein se reunieron la mayora de los Estados alemanes para enfrentar las demandas de la clase media de consolidar la economa, que no podran superarse con las desventajas materiales de una forma particular de gobierno que se apoyaba en el libre cambio. La Unin aduanera alemana, establecida en 1834 con el liderazgo de Prusia, cre un rea de libre comercio a travs de Alemania y era un paso importante para la reunificacin. En 1834, los 18 Estados se unieron en el Zollverein . Hannover y Oldenburgo se incorporaron en 1854; los dos Mecklenburgos, Schleswig, Holstein, Lauenburg y Lbeck se unieron en 1867, con lo cual se uni toda Alemania, menos Hamburgo y Bremen, que se adhirieron en 1888, 17 aos despus del establecimiento del Imperio alemn. La influencia de las ideas de List hizo que las naciones elevaran sus barreras aduanales. Los proteccionistas sostenan que el mundo se divide en naciones con intereses econmicos diferentes y a veces tan opuestos que luego se resuelven mediante guerras sangrientas, como lo demuestra la historia. Tambin saban que para

lograr la industrializacin de un pas preponderantemente agrcola era indispensable, entre otras cosas, levantar barreras aduanales, aunque durante cierto tiempo ello implicara un sacrificio para los consumidores. La tarifa protectora deba ir disminuyendo a medida que se desarrollara la industria protegida. La proteccin a la industria se otorga mediante la prohibicin absoluta de importar ciertos artculos o mediante el establecimiento de impuestos elevados que equivalen total o parcialmente a una prohibicin, o por medio de aranceles moderados sobre la importacin. Ninguna de estas medidas protectoras es excelente o reprobable en trminos absolutos; depende de las especiales circunstancias de la nacin y del estado de su industria. Como consecuencia, para los proteccionistas la riqueza de los individuos est en proporcin a la libertad y al perfeccionamiento de las instituciones polticas y sociales. stas encuentran el estmulo de su ulterior perfeccionamiento en el desarrollo de las riquezas naturales y de las energas productivas de los individuos. Por ello se pens en la necesidad de derribar las aduanas interiores y protegerse de los pases por medio de aranceles apropiados. A esto debe su xito la campaa en favor de la Unin aduanera de los Estados alemanes (Zollverein ), que fue el embrin de la unidad nacional de Alemania. 235 Lo sobresaliente en la personalidad de List estriba en que no fue un hombre de gobierno, sino que en el campo de la realidad busc abrir caminos a su pueblo para descubrir nuevos horizontes en el terreno de la economa. List permanece fiel al liberalismo en todo lo que concierne al rgimen econmico interior, aunque sostiene que la expansin industrial de su pas no podra estar, como sostena la economa clsica, en un carcter abstracto, fuera de la historia y de la geografa, ya que formulaba leyes y dictaba reglas vlidas para todos los tiempos y todos los pases. List les reprocha haber desconocido el hecho nacional, al considerar el mundo como un todo y hacer abstraccin de las fronteras. Para subsistir, las naciones deben poder conducir eventualmente la guerra y para ese fin desean reunir sobre su tierra todos los tipos de actividad econmica y poseer una industria. Los motivos del proteccionismo de List son econmicos: una nacin debe preocuparse por desarrollar sus fuerzas productivas para el porvenir, debe crear un potencial industrial nacional. Para desarrollar sus fuerzas productivas, una nacin puede tener necesidad de recurrir al proteccionismo, si est atrasada ante sus vecinos en el equipamiento industrial; se puede alcanzar el mismo nivel si se sustrae momentneamente de la competencia. Por ello sugiere que hay que proteger las industrias eficientes y viables si se quiere evitar que sean ahogadas antes de haberse desarrollado. Es as solamente como la nacin puede llegar a ser una nacin industrial y agrcola. Cuando la nacin retardada haya podido colocar su maquinaria y el conjunto de condiciones de produccin al nivel de sus competidores, los derechos de aduana debern disminuir o desaparecer. Con tal proteccionismo, List no rompe con lo esencial de la teora del libre cambio, sino que reivindica una derogacin transitoria al principio liberal a fin de impedir que se obstaculice el desarrollo industrial de los diferentes pases. l combate el cosmopolitismo de los clsicos, pero su ideal coincide con las ideas inglesas de industrialismo y de liberalismo que reflejan una tendencia nacionalista, social e intervencionista; una concepcin de la economa poltica para la sociedad y el Estado de un pas: Alemania.
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Cfr. Friedrich List, Sistema nacional, op. cit.

Autonoma econmica Las ciudades europeas haban alcanzado la unidad mediante el poder de los reyes, pero en Alemania estaba en manos de los prncipes que, para no ve r limitada su arbitrariedad y mantener el vasallaje de las ciudades y de la pequea nobleza, no dejaban que se constituyese ningn reino hereditario. Slo a la cabeza de sus ejrcitos eran verdaderos caudillos; slo cuando salan a la guerra lograban reunir a prncipes y ciudades. La revolucin social y econmica causada por esa situacin dio lugar a disensiones y a la descomposicin del Reich. Hubo disensin entre 1os prncipes, entre las ciudades, entre los burgueses de cada ciudad y entre los vecinos de cada estamento. La energa de la nacin se derivaba de la industria, la agricultura, el comercio y la navegacin; de la adquisicin de colonias y del mejoramiento de las instituciones internas; en una palabra, de todos los perfeccionamientos tangibles; se luchaba, en cambio, por los dogmas y por el patrimonio de la Iglesia. En esa poca decay el comercio alemn en gran escala y el vigor y la libertad de las ciudades alemanas, lo mismo en el norte que en el sur. Sobrevino entonces la guerra de los Treinta Aos, que devast comarcas y ciudades. Se separaron Holanda y Suiza, y porciones del Imperio fueron conquistadas por Francia. Algunas ciudades como Estrasburgo, Nremberg y Augsburgo se hundieron en la ruina por el auge de los ejrcitos permanentes. Como no se haban consolidado las ciudades y el poder real, no se haban desarrollado la agricultura, la industria y el comercio de los alemanes. La introduccin del derecho romano en Alemania dio motivo para crear una casta de profesores y juristas divorciada de l pueblo por el espritu y la palabra; una casta que trataba al pueblo como gente jurdicamente ignorante y necesitada de tutela; que negaba toda validez a la sana razn humana; que sustituy por doquier el secreto a la publicidad; que vivi en la ms estrecha dependencia del poder, siendo su portavoz en todas partes, representando sus intereses y atacando siempre las races de la libertad. En la Alemania de principios del siglo XVII hay barbarie en la agricultura y decadencia en la industria y el comercio en gran escala; falta de unidad y energa nacional e impotencia y debilidad en todas partes, respecto al extranjero. Slo una cosa haban preservado los alemanes: su carcter nativo, su amor al trabajo, al orden, a la economa y a la moderacin; su tenacid ad de investigacin y en los negocios; su noble tendencia a mejorar; su fondo natural de moralidad, ponderacin y raciocinio, comn en gobernantes y gobernados. Despus de la ruina casi completa de la nacionalidad, y cuando la paz qued restablecida, se comenz a ordenar, mejorar y progresar en algunos sectores particulares. Se cultivaron la educacin, la moralidad, la religiosidad, el arte y la ciencia; se ejercitaron, con moderacin y provecho para la cultura general, el poder absoluto, el orden, la superacin de los males y el fomento del bienestar pblico. La primera base para el renacimiento de la nacionalidad alemana fue establecida por los gobiernos mediante el empleo del rendimiento de los bienes secularizados en beneficio de la educacin y de la enseanza, de las artes y de las ciencias, de la moralidad y de los fines de utilidad pblica. Con esas instituciones se dio luz a la administracin y los organismos ejecutivos del Derecho, la agricultura, la industria y el comercio. As, se desarroll Alemania de modo distinto de las dems naciones. En lugar de que la cultura intelectual fuera consecuencia del desarrollo de las fuerzas productivas materiales, en Alemania el desarrollo se produjo por la cultura intelectual que la precedi. De este modo, la educacin entera de los alemanes es de carcter terico. El espritu que no poda moverse en las cuestiones de este mundo, trataba de

situarse en el reino de la especulacin. En ningn lugar encontr mejor acogida que en Alemania la teora de Adam Smith y de sus continuadores. La nacin alemana debe sus primeros progresos manufactureros a la revocacin del Edicto de Nantes y a los numerosos refugiados que se trasladaron a casi todos los pases alemanes, poniendo en marcha manufacturas e industrias de lana, seda, bisutera, sombreros, vidrios, porcelana y guantera. Los aranceles protectores, el perfeccionamiento de la ganadera, la mejora de las carreteras y otros estmulos fueron causa de que la industria hiciera considerables progresos. Enrgicamente se realiz esta obra en tiempo de Jos II de Austria, y el xito alcanzado fue muy significativo. A medida que el sistema iba afirmndose, su sensatez se hizo evidente. A l se deben la posesin de sus ms bellas industrias actuales y el florecimiento de su agricultura. La industria de Prusia haba padecido ms que la de cualquier otro pas a consecuencia de las devastaciones de la guerra de Treinta Aos. Su industria ms importante, la fabricacin de paos en la Marca de Brandenburgo, qued casi aniquilada. La mayor parte de los fabricantes de paos haban emigrado a Sajonia y las importaciones inglesas no cesaban. Tambin, por fortuna para Prusia ocurri la revocacin del Edicto de Nantes y la persecucin de los protestantes en el Palatinado y en Salzburgo, pues gran parte se dirigi hacia Prusia y fecund la agricultura, trajo consigo numerosas industrias y un cultivo intenso de las ciencias y de las artes. Federico II trajo al pas gran nmero de agricultores extranjeros, que roturaron extensas zonas, iniciaron c ultivos de plantas forrajeras, papas y tabaco, la ganadera lanar, vacuna y caballar, las mejoras con base de abonos minerales, etc., y procur a los agricultores capitales y crdito. Prusia se puso en condiciones de ocupar un lugar adecuado en el crculo de las potencias europeas, a consecuencia de las medidas encaminadas al fomento de la agricultura, de la industria y del comercio, y de sus progresos en la literatura y en las ciencias. Sin embargo, la Corona no estaba apoyada por la energa de unas instituciones libres, sino en una administracin ordenada y concienzuda, aunque con una burocracia arcaica. Entretanto, el resto de Alemania permaneci bajo la influencia del comercio libre; todo el mundo poda introducir artculos fabricados y productos; en cam bio, ningn otro pas quera dejar importar artculos fabricados en Alemania; por ello hubo retrocesos en ciudades como Augsburgo, Nremberg, Maguncia, Colonia, etc., que con frecuencia aoraban las guerras, slo para librarse del excedente de productos desprovistos de valor. 236 A partir de esas condiciones Alemania experiment lo que es una nacin sin una buena poltica comercial, y lo que puede ser con una poltica comercial adecuada. Luego Alemania progres en bienestar e industria, en sentido de nacionalidad y en energa nacional por un siglo entero a causa de que cayeron las barreras que separaban unos alemanes de otros. Fue principalmente la proteccin que el sistema arancelario de la federacin otorg a los artculos manufacturados de consumo general, lo que obr esa autonoma. La tarifa de la Unin impuso a los artculos manufacturados de consumo general los aranceles protectores de 20 a 60%. El efecto de esos aranceles protectores fue que los consumidores pagaran por sus artculos manufacturados de 20 a 60% ms que antes. Durante un breve tiempo puede dar lugar a encarecimiento, pero en una nacin apta para la energa fabril, la proteccin pronto tiene que dar lugar a que los precios
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Friedrich List, Sistema nacional, op. cit.

bajen, por efecto de la competencia nacional, mucho ms de lo que lo h ubiera hecho la importacin libre. Con el Zollverein, la agricultura creci 10 veces, la demanda de productos agrcolas se increment, al igual que sus precios; slo a consecuencia del auge de las fbricas nacionales el valor de la tierra aument de 50 a 100%, se pagaron mejores salarios y en todas partes se pusieron en vigor o se proyectaron mejoras en el transporte. Deca List que entre: el individuo y la humanidad se halla la nacin, con su idioma y su literatura peculiares, con su linaje e historia caracterstica, con sus especiales hbitos y costumbres, leyes e instituciones, con su derecho a la existencia, a la independencia, a la perfeccin y a la vida perdurable, y con un territorio delimitado; una sociedad unida por mil nexos del espritu y de los i tereses, en un todo que existe por s mismo, que n reconoce la ley jurdica entre sus elementos, afirma su libertad natural y que frente a otras sociedades de anloga naturaleza, y en las circunstancias actuales del mundo slo puede mantener su autonoma e independencia cuando dispone de medios y energas propias. Del mismo modo que el individuo slo por la nacin y en la nacin puede adquirir cultura espiritual, energa productiva, seguridad y bienestar, as la civilizacin del gnero humano slo puede imaginarse y es posible en el seno de la civilizacin y del desarrollo de las naciones. La nacin normal posee una lengua y una literatura comunes, un territorio dotado de elementos naturales muy diversos, extenso y coherente; y una gran poblacin. En ella la agricultura, las manufacturas, el comercio y la navegacin se hallan armnicamente desarrolladas; las artes y las ciencias, las instituciones de enseanza y cultura general alcanzan un nivel parejo al de la produccin material. La Constitucin, las leyes y las instituciones otorgan a sus ciudadanos un elevado grado de seguridad y libertad, fomentan la religiosidad, la moralidad y el bienestar; en una palabra, tienen como fin la felicidad de los ciudadanos. La nacin posee una potencia martima y terrestre suficiente para defender su autonoma e independencia, y para proteger su comercio exterior. Arde en ella el deseo de influir en la cultura de naciones menos avanzadas, fundando colonias y creando naciones con el excedente de su poblacin y de sus capitales materiales e intelectuales. Una gran poblacin y un fondo natural amplio y diverso del territorio son requisitos esenciales de la nacionalidad normal, y condiciones fundamentales tanto de la cultura intelectual como del desarrollo material y de la potenci lidad poltica. Una nacin a limitada en cuanto al nmero de habitantes y al territorio, aunque posea una lengua especial slo dar una literatura enclenque, y contar con instituciones mezquinas para el fomento de las artes y de las ciencias. Un Estado pequeo no puede nunca llevar a desarrollo pleno, dentro de su territorio, las distintas ramas de la produccin. En l, toda proteccin se convierte en monopolio privado. Dicho Estado a duras penas puede mantener su autonoma mediante alianzas con naciones ms poderosas, sacrificando parcialmente los beneficios de la nacionalidad y haciendo un exa gerado despliegue de energas.237 As, aade que la idea de independencia y podero surge con el concepto de nacin y critica la economa clsica porque el objeto de su investigaciones no es la s economa de las naciones aisladas, sino la economa de la sociedad en su conjunto, es decir, de todo el gnero humano, con lo que pierde de vista la independencia y el podero; la garanta de la autonoma de cada nacin radica en la condicin jurdica de la sociedad universal.
237

Ibidem, pp. 262 y 263.

La relacin del agricultor y el manufacturero cuando los dos habitan en una misma nacin est enlazada por la idea de la paz eterna, se ampla o mejora una fbrica ya existente y aumenta la demanda de productos agrcolas. Esta demanda no es incierta ni depende de medidas o fluctuaciones mercantiles extranjeras, o de los movimientos polticos y guerras en el exterior, o de los inventos y mejoramientos en el extranjero, o de las cosechas en pases lejanos; el agricultor no comparte esa demanda con otras naciones; sabe cul va a ser cada ao. Cualquiera que sea el resultado de las cosechas en otras naciones; cualquiera que sea la incorporacin que se advierta en el mundo poltico, l puede contar con la venta de sus productos y con la recepcin de los artculos manufacturados que necesita, a precios moderados y homogneos. Cada mejora en la agricultura nacional, cada nueva fabricacin del pas, estimulante de la cultura, debe tener como consecuencia un incremento relativo de la produccin manufacturera, a causa del aumento de la produccin agrcola nacional. De este modo, y mediante esta accin recproca, se asegura el progreso eterno de las dos principales ramas de abastecimiento de la nacin. Por su parte, el poder poltico no slo garantiza a la nacin el incremento de su bienestar por medio del comercio exterior y de las colonias en el extranjero, sino que asegura tambin la posesin del bienestar nacional y su existencia entera, lo que es ms importante que la riqueza material. La teora no puede determinar ninguna reforma decisiva mientras est en contradiccin con la naturaleza de las cosas. En cambio, podr realizar las ms trascendentales reformas cuando tenga en cuenta dicha naturaleza. En el Estado federal, la economa financiera del Estado se descompone en economa financiera de los Estados particulares y economa financiera de la Federacin. La economa popular logra la categora de economa nacional cuando el Estado o la federacin de Estados abarca toda una nacin, autnoma, permanente y con personalidad poltica, por razn del nmero de habitantes, de su posesin territorial, de sus instituciones polticas, de su civilizacin, de su riqueza y podero. La economa popular y la economa nacional son, entonces, una misma cosa; forman una economa financiera del Estado, la economa poltica de la nacin. Con esto se constituye y estructura una gran nacionalidad unificada o una economa nacional autnoma y en ella se establece un mercado nacional. Mercado nacional Segn List, las relaciones existentes entre la agricultura y la industria constituyen los sectores esenciales de la produccin natural, y hasta no poseer una idea clara de sus mutuas relaciones no es posible concebir con exactitud la funcin y posicin peculiares del comercio y, por ende, del mercado. Tambin el comercio es productivo, pero lo es de modo distinto del de la agricultura y las manufacturas. stas procuran bienes; el comercio sirve slo de mediador al cambio de mercaderas entre agricultores e industriales, entre productores y consumidores. De ah resulta que es preciso regular el comercio de acuerdo con los intereses y las necesidades de la agricultura y la industria, y no viceversa. El inters del comerciante individual y el inters del comercio de toda una nacin son cosas diametralmente opuestas. El comercio surge de la industria y de la agricultura. En pocas anteriores existan ciudades singulares o ligas de ellas que, mediante industriales y agricultores extranjeros, se hallaban en situacin de ejercitar un gran comercio como intermediarios; desde que han surgido los grandes Estados agrcolasmanufactureros-comerciales no es posible ya pensar en un comercio de intermediarios. Cuando existe ese trfico es de naturaleza tan precaria que apenas si merece tenerse

en cuenta. En Alemania los objetos ms importantes del comercio interior eran artculos alimenticios, sal, combustibles y materiales de construccin, telas para vestidos; despus, instrumentos agrcolas e industriales y las materias primas necesarias para las manufacturas en productos agrcolas y mineros. El importe de este trfico interior en una nacin donde la energa manufacturera ha alcanzado el ms alto desarrollo es, sin comparacin alguna, ms importante que en una nacin agrcola. El agricultor se limita a utilizar para su consumo, en su mayor parte, la produccin propia. A falta de una gran demanda de diversos productos, y careciendo de medios de transporte, se ve obligado a producir para sus necesidades, sin tener en cuenta la especial capacidad productiva de sus tierras; a falta de medios de cambio, tiene que fabricar la mayor parte de los artculos industriales que necesita, materias combustibles y para la construccin, artculos de primera necesidad. En todas las ramas de la industria, en cuanto disfrut de proteccin, Alemania realiz incomparables progresos, particularmente en los artculos de lana y algodn de uso comn. Mediante intereses comunes en cuestiones comerciales se abri paso a la nacionalidad poltica, y en lugar de opiniones, prejuicios y costumbres, se puso al nacionalismo alemn. 238 List afirma: Si los ingleses no quieren saber nada de los cereales y de la madera alemana, tanto mejor. La industria, la navegacin, el comercio exterior de Alemania se levantarn ms rpidamente; el sistema de transportes de Alemania se perfeccionar con mayor rapidez; la nacionalidad alemana lograr asentarse de modo ms seguro sobre su base natural. Acaso Prusia no podr valorar a altos precios, tan rpidamente, los cereales y las maderas de sus provincias blticas, como si Inglaterra fuera su mercado, pero si se perfeccionan los medios interiores de transporte y aumenta la demanda interior para los productos agrcolas como consecuencia del auge de las manufacturas, aumentar rpidamente la venta en aquellas provincias hacia el interior de Alemania, y cada progreso de estas provincias, basado en la venta de sus propiedades agrcolas en el propio pas, resultar ganado para el porvenir; no estarn, como ahora, oscilando de un decenio a otro entre la calamidad y la prosperidad. Adems, como potencia Prusia ganar enormemente mediante esta poltica en energa intensiva en el interior de Alemania, los valores que de momento sacrifique en las provincias orientales, o ms bien lo que preste al porvenir. 239 En cuanto al transporte para el desarrollo del mercado nacional, List propone: Por lo que respecta al problema de un sistema alemn de transportes, y particularmente a un sistema ferroviario alemn Esta gran mejora se financiar por s misma, y todo cuanto por parte de los gobiernos es necesario para lograr tal fin puede resumirse en una sola palabra: energa.240 Sobre la industria del hilado dice que calculando el consumo de productos agrcolas y forestales derivados de la hilatura puede comprobarse que de ese ramo manufacturero slo pueden derivar para los terratenientes alemanes ventajas mucho mayores de las que le ofrece y puede ofrecer el mercado extranjero. Y seala que la importancia de la unidad comercial de la nacionalidad ben eficia a los gobiernos alemanes, aparte de los intereses nacionales, lo cual se ha comprobado con la peticin a Francia de tener el Rhin como frontera.
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Ibidem, p. 440. Ibidem, pp. 442 y 443. 240 Ibidem.

List afirma: Da por da los gobiernos y pueblos de Alemania irn llegando, cada vez ms, al convencimie nto de que la unidad alemana es la roca sobre la cual ha de basarse el edificio de su bienestar, de su honor, de su potencia, de su seguridad y existencia presente, y de su grandeza futura. Cada da el apartamiento de los pequeos Estados litorales respecto de la Unin aparecer no slo a los Estados que la integran, sino a ellos mismos, como un escndalo nacional, que tiene que ser evitado a cualquier costa. Por otra parte, las ventajas materiales de la unificacin son para aquellos Estados incomparableme nte mayores que los sacrificios requeridos. A medida que la industria manufacturera, el sistema interior de transporte, la navegacin exterior y el comercio de Alemania se desplieguen de la manera ms adecuada a los medios auxiliares de la nacin, por medio de una sensata poltica mercantil, se intensificar en dichos Estados el deseo de participar inmediatamente en estas ventajas y perdern, en consecuencia, el hbito de esperar del extranjero toda salvacin. La Liga podra garantizar en cambio, para todos los tiempos, la prosperidad y el progreso de estos puertos, en parte por la organizacin de una flota propia, en parte por medio de alianzas. Cuidar de sus pesqueras, otorgar a su flota especiales ventajas y, con una eficiente organizacin consular y de tratados de comercio, proteger y fomentar sus relaciones comerciales exteriores, en todos los pases y puertos del mundo. En parte por mediacin suya, se instituirn nuevas colonias y mantendr con ellas un trfico colonial. El sentido de la necesidad de semejante integracin de la Liga mercantil se halla tan difundido en Alemania entre los partidarios de la federacin mercantil que se halla generalmente extendido el deseo de poseer ms costas, ms puertos, ms navegacin, una bandera de la Liga, una flota mercantil y de guerra; pero pocos auspicios favorables existen para el auge de la Unin frente a las crecientes escuadras de Rusia, y frente a la marina mercante de Holanda y de las ciudades hanseticas. Contra ellas nada, ciertamente; pero s, en cambio, con ellas y mediante ellas. Es consustancial a todo poder dividir para dominar. 241 List agrega: Si alguna nacin est llamada a establecer una energa manufacturera nacional, es la alemana por el alto rango que ocupa en las ciencias y en las artes, en la literatura y en la educacin, en la administracin pblica y en las instituciones de inters comn, por su moralidad y religiosidad, por su carcter laborioso y ahorrador, por su tenacidad y constancia en los negocios como por su espritu inventivo por la grandeza y excelencia de su poblacin, por la magnitud y naturaleza de su territorio, por su agricultura tan adelantada, y por sus elementos fsicos, sociales e intelectuales complementarios. Si alguna nacin tiene que esperar frutos sazonados de un sistema proteccionista adecuado a su manera de ser, hasta lograr el auge de sus manufacturas internas, el incremento de su comercio exterior y de su flota, el perfeccionamiento de sus medios de transporte, el florecimiento de su agricultura, as como la defensa de su independencia y la exaltacin de su podero exterior, esa nacin es la alemana. Incluso nos atrevemos a afirmar que sobre el desarrollo del sistema proteccionista alemn descansan la independencia y el porvenir de la nacionalidad alemana misma. Slo sobre la base del bienestar general arraiga el espritu nacional y arroja bellas flores y abundantes frutos; slo de la unidad de los intereses nacionales crece la unidad espiritual, y de ambas la energa nacional. Qu valor tienen, sin embargo, todas nuestras aspiraciones, ya seamos gobernantes o gobernados, de la nobleza o de la burguesa, cultos o incultos, soldados o paisanos, industriales, agrcolas o comerciantes,
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Ibidem, pp. 466 y 467.

si no existe nacionalidad o garanta para la continuidad de sta?242 Sin embargo, el sistema proteccionista alemn realizar sus fines slo de una manera imperfecta mientras Alemania no hile por s misma cuanto algodn y lino necesita; mientras no reciba directamente los necesarios artculos coloniales, de los pases de la zona clida, pa gndolos con productos propios; mientras no realice ese comercio con barcos propios; mientras su bandera no otorgue proteccin alguna; mientras no posea un sistema perfecto de ros, canales y ferrocarriles para el transporte; mientras la Unin aduanera ale mana no se haya extendido a todos los pases germnicos del litoral, y a Holanda y Blgica. Con la consolidacin del mercado nacional, List propone su expansin hacia zonas que considera histricamente parte de Alemania, en particular Holanda, y con ello su expansin colonial. Acerca de ello dice: El inters de Alemania exige, por consiguiente, o bien que solicite de Holanda un arancel diferencial para favorecer su produccin manufacturera, con lo cual le quedar asegurado el mercado exclusivo de productos manufacturados en Holanda y sus colonias, o en caso de que se niegue a ello que teniendo en cuenta la importacin colonial, implante en favor de los productos de Centro y Sudamrica y de los mercados libres de las Indias orientales una tarifa diferencial . En esta ltima medida radica, tambin, el medio ms eficaz para dar motivo a que Holanda se adhiera a la Unin aduanera alemana. Tal como estn hoy las cosas, Alemania no tiene razn para sacrificar sus fbricas azucareras de remolacha a su comercio con Holanda. Slo cuando Alemania pueda pagar los artculos de degustacin que necesite, con sus productos manufacturados, se procurar los artculos que necesita, por va de cambio con los pases de la zona clida, de modo ms ventajoso que los de la propia produccin. Es claro, en efecto, que estas colonizaciones slo pueden influir benficamente sobre la industria de los pases de la Unin cuando no existen obstculos al trueque de productos manufacturados alemanes contra productos agrcolas de los colonizadores, y cuando ese trueque pueda ser estimulado suficientemente por medio de comunicaciones rpidas y baratas. En inters de los Estados de la Unin est en que Austria facilite lo ms posible el trfico por el Danubio, y que la navegacin por este ro adquiera gran intensidad mereciendo en sus comienzos el apoyo de los gobiernos. Nada sera tan de desear como que la Unin aduanera y Austria, despus de que la industria de los pases federados se haya desarrollado mejor y se haya aproximado ms a la austriaca, se hagan mutuas concesiones en sus productos manufacturados, por medio de los tratados. Despus de la firma de un tratado as, Austria tendra con los Estados de la Unin un inters comn: el de explotar las provincias turcas en beneficio de su indust ria manufacturera y de su comercio exterior. Mientras llega la anexin de las ciudades martimas alemanas y de Holanda a la Unin aduanera, sera de desear que Prusia instituyese una bandera comn para el comercio alemn, e iniciara la creacin de una futura flota alemana, intentando, adems, establecer colonias germnicas en Australia o Nueva Zelanda, o en otras islas de la quinta parte del mundo. Unidad, orden y energa podran conjugarse en esa regla de la Unin si los Estados de la Liga transfirieran la direccin de la misma a Prusia por lo que respecta al Norte y a los asuntos de ultramar, y a Baviera por lo que refiere al Danubio y a los asuntos orientales. Un recargo de 10% sobre los aranceles actuales de importacin que gravan las
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Ibidem, pp. 459 y 460.

manufacturas y los artculos coloniales pondra anualmente milln y medio a la disposicin de la Unin.243 Aun de manera marginal, obligado por las circunstancias, las ideas econmicas de List fueron un sustento para la formacin del Estado nacional alemn cuya consolidacin y desarrollo habra de manifestarse en el siglo XX. 13. John Stuart Mill Objetivo Al concluir esta parte del curso, el alumno: Explicar el problema del Homo oeconomicus frente al inters personal y el inters colectivo. El notable filsofo y economista J ohn Stuart Mill naci el 20 de mayo de 1806, en Londres. Su padre, James Mill, tambin filsofo y economista, lo estimul desde la primera infancia a un trabajo intelectual intensivo. A los 14 aos saba griego. Sobre ello deca: No recuerdo cundo empec a aprender griego, me han dicho que tena tres aos. Mi recuerdo ms remoto del caso es el aprender de memoria lo que mi padre llamaba vocablos: lista de nombres griegos usuales, con su significado ingls, que escrib, para m, en tarjetas haba ya ledo bajo la tutela de mi padre, algunos prosistas griegos, entre los que recuerdo la historia de Herodoto, la Enciclopedia de Jenofonte; algunas odas de Idsolos, de Digenes Laercio; parte de Luciano e Iscrates.244 Sobre el latn deca que desde los ocho aos se introdujo a los libros latinos. Entre los que recuerda haber ledo estn las Buclicas, de Virgilio, y los libros de la Eneida; todo Horacio, excepto los podos; los primeros libros de Livio; todo Salustio; una parte considerable de la Metamorfosis, de Ovidio; algunas comedias de Terencio; varias de las oraciones de Cicern y de sus escritos sobre la oratoria, entre otros. A los 16 aos comenz a escribir en peridicos y revistas sobre temas econmicos, polticos, sociales y filosficos, por lo que se le considera como un editorialista del periodismo. A los 17 aos haba terminado cursos de estudios en literatura y filosofa griega, qumica, botnica, psicologa y derecho, adems de la historia de Inglaterra y la universal, economa y poltica. En 1822 Stuart Mill empez a trabajar como empleado, con su padre, en la oficina de inspeccin de la Compaa de las Indias, y seis aos ms tarde fue ascendido al cargo de inspector asistente. En 1856 tuvo la responsabilidad de las relaciones de la compaa con los Estados principescos de la India. En su ltimo ao en el cargo, Stuart Mill fue nombrado jefe de la oficina de inspeccin, puesto que ocup hasta la disolucin de la compaa en 1858, cuando se retir. 245 Vivi en Saint Vran, cerca de Avin, en Francia, hasta 1865; despus entr en el Parlamento como diputado por Westminster. En 1868 busc la reeleccin en las elecciones generales, que no logr, y volvi a Francia, donde continu sus estudios y la elaboracin de sus obras. Muri el 8 de mayo de 1873, en Avin. Su obra caus gran impacto en el pensamiento britnico del siglo XIX, pues abarcaba las reas de economa, ciencia poltica, lgica y tica. Se le consideraba un enlace entre la inquietud del siglo XVII por la libertad, la razn y la exaltacin del ideal cientfico, y la tendencia del XIX hacia el empirismo y el colectivismo. En filosofa, sistematiz las doctrinas utilitaristas de su padre y de Jeremy Bentham en obras como Utilitarismo (1836), donde sostena que el conocimiento descansa
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Ibidem, pp. 462 y 463. Cfr. John Stuart Mill, Autobiografa, Espasa -Calpe Argentina, Buenos Aires, 1945. 245 Ibidem.

sobre la experiencia humana y pona de relieve el papel de la razn. En economa poltica, Mill defendi las prcticas que crea ms acordes con la libertad individual, y destac que la libertad poda estar amenazada tanto por la desigualdad social como por la tirana poltica, ideas que expuso en su ensayo Sobre la Libertad (1859). Estudi las doctrinas socialistas premarxistas y pugn por mejorar las condiciones de los trabajadores. En el Parlamento, Stuart Mill fue considerado un radical al defender medidas relativas a la propiedad pblica de los recursos naturales, la igualdad de las mujeres, la educacin obligatoria y el control de la natalidad. Su defensa del sufragio femenino en los debates sobre el Programa de Reformas de 1867 llev a la formacin del movimiento sufragista. Stuart Mill tambin investig la causalidad, buscando una explicacin en trminos de principios empricos. Entre sus numerosos escritos destacados figuran: Sistema de Lgica (1843), Principios de economa poltica con algunas de sus aplicaciones a la filosofa social (1848), Sobre la libertad (1859), Sobre la esclavitud de las mujeres (1869), Autobiografa (1873) y Tres ensayos sobre religin (1874). 246 En su obra como economista, y particularmente en sus Principios de economa poltica, pone a la distribucin de la riqueza como el problema fundamental de la economa poltica. Esa obra se divide en cinco grandes libros: La produccin, La distribucin, El cambio, Influencia del progreso de la sociedad sobre la produccin y la distribucin y Sobre la influencia del gobierno, donde desarrolla sus ideas acerca de lo que considera los temas importantes de la economa y que fue juzgada, desde su publicacin, como el mejor tratado didctico, que permaneci durante varios lustros como apoyo a la docencia de la economa. 247 En las ideas expuestas por Mill se han identificado las influencias de dos corrientes opuestas: la de Smith, Ricardo y Malthus, representantes de la escuela clsica, por una parte, y la de Saint-Simon y Fourier, promotores del socialismo y el asociacionismo, por la otra. Adems, se advierte la influencia de los sucesos sociales de su tiempo, como la lucha de los trabajadores para organizarse y los movimientos revolucionarios de 1848 y 1849, en Francia, Alemania, Austria e Italia. P ara muchas generaciones, sus Principios de economa poltica, con algunas de sus aplicaciones a la filosofa social fue la sntesis final de la teora clsica y de los perfeccionamientos introducidos por los autores posricardianos. En ella se refleja el tiempo en que alcanz su nivel ms alto el capitalismo competitivo, con el predominio ingls en los mercados del mundo. Su importancia radica en que hizo del eclecticismo econmico y del compromiso en poltica un sistema generalmente aceptado. Para resumir, en el pensamiento econmico de Mill es posible destacar las ideas siguientes: 1. El principio del inters personal es la base de toda accin econmica. Con ello sigue la tradicin del pensamiento econmico ingls y francs, aunque si bien el inters personal es el mvil de toda accin econmica, no siempre se mueve exclusivamente por inters econmico. 2. El principio de la libre competencia. Stuart Mill seala que todo lo que la limita es un mal social y lo que la generaliza es un bien; aade que la competencia es una necesidad indispensable para el progreso humano. 3. Coincide tambin con el principio del crecimiento de la poblacin, de Robert
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Cfr. W. J. Ashley, Introduccin en John Stuart Mill, Principios de economa poltica, con algunas de sus aplicaciones a la filosofa social, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1943. 247 Cfr. John Stuart Mill, Principios de economa poltica, con algunas de sus aplicaciones a la filosofa social, op. cit.

Malthus, no obstante que es un defensor apasionado de la libertad individual, por lo que acepta la intervencin del Estado para procurar disminuir la natalidad. 4. Promueve la igualdad en tributacin, aunque dice que pueden hacerse excepciones, sin que esto sea incompatible con la igualdad de justicia que es la base de la regla, pues hay ingresos que aumentan sin ningn esfuerzo. En tal caso, indica que no se violaran los principios de la propiedad privada, si el Estado se apropia de una parte de la riqueza, por medio de impuestos, a medida que se produce. Esto sera aplicar en beneficio de la sociedad un aumento de r iqueza, producto de las circunstancias, en lugar de permitir que se incrementen las riquezas de una clase determinada. No obstante, el autor no simpatiza con la intervencin estatal en la vida econmica. 5. Sobre la propiedad privada dice que no es algo idntico en el curso de la historia, sino variable como todas las dems creaciones del hombre; pero en cualquier poca es una expresin jurdica de los derechos que la ley o la costumbre de una sociedad determinada conceden a los individuos sobre las cosas en esa poca precisa. La propiedad privada es un derecho social en toda nacin, con las modalidades que aconseja el inters pblico. 6. Sobre la herencia, Mill considera que econmicamente es promotora de una competencia desleal en la sociedad, y aunque el testador puede heredar libremente, el heredero no puede recibirla de igual manera. Por ello propone que el Estado debe intervenir con el objeto de redistribuir, al menos parte, de la riqueza. 7. Sugiere que los obreros deben participar en el establecimient o de industrias para que se transforme la sociedad al combinar de forma ms apropiada la organizacin de la industria con el inters de todos los participantes; esto hace que sea posible imaginar de manera ms aproximada la justicia social. Afirma que el obrero de una fbrica tiene menos inters personal en su trabajo que el miembro de una asociacin comunista, puesto que no trabaja para una sociedad de la que l mismo es socio. Por consiguiente, el obrero debe involucrarse, como los militantes del comunismo, en todos los aspectos de la fbrica para modificar el actual estado de la sociedad, con todos sus sufrimientos e injusticias; donde hay una escala descendente, en la cual disminuye la remuneracin a medida que el trabajo es ms duro y ms desagradable, donde el trabajo corporal ms fatigoso y agotador no puede contar con la seguridad de poder ganar ni aun para las cosas ms necesarias de la vida. El ideal est, segn Mill, en unir la libertad individual de la accin con la comunidad de posesin de las riquezas naturales del globo, as como tambin en una participacin igual de todos los individuos en el producto del trabajo que crea tales riquezas. 248 Es a partir de la explicacin del concepto de riqueza como Mill identifica al Homo oeconomicus. Homo oecono micus Mill, en su obra econmica, no trat de hacer un tratado eminentemente terico de la economa, sino explicar cmo los actos econmicos influyen en la conducta humana. Consideraba que la conducta del humano era demasiado compleja, por lo que haba que entender que lo econmico es slo un campo, al que le interesan nicamente dos cosas: el mvil que impulsa al hombre a obtener la riqueza y los medios para alcanzarla. As, el estudio de los dems aspectos de la conducta humana corresponde a otras ciencias.
248

Cfr. Ibidem.

La atencin de la economa debe estar enfocada, no en los humanos, en plural y en toda su dimensin, sino a un tipo, el Homo oeconomicus (hombre econmico), en su realidad concreta; en el acto econmico. Deca Mill que la prctica de la economa es muy anterior a la ciencia, por lo cual la concepcin de la economa poltica es sumamente moderna como rama de la ciencia, pero el tema de que tratan sus investigaciones ha sido, en todas las pocas, de inters prctico para la humanidad. Ese tema que aborda la economa poltica es la riqueza. Ningn tratado de economa poltica puede examinar o enumerar todas las causas, como la naturaleza y las leyes de la produccin y distribucin de la riqueza, incluyendo, directamente o en forma remota, la actuacin de todas las situaciones de la humanidad, o de cualquier sociedad de seres humanos, por las cuales se prospera o decae respecto a ese objetivo universal de los deseos humanos; pero pretende exponer todo lo que se conoce acerca de las leyes y principios por las que se rigen. Mill afirma que todos tenemos una idea de lo que quiere decir la palabra riqueza; que una cosa es ser rico y otra ser instruido, valiente o humanitario, aunque todas ellas se hallan indirectamente enlazadas y se relacionan entre s. Pero algunas veces un pueblo se libera porque antes se haba enriquecido, o se enriquece porque antes se haba liberado. Las creencias y leyes de un pueblo ejercen poderosa influencia sobre su situacin econmica y sta influye, a su vez, en su desarrollo mental y sus relaciones sociales, en sus creencias y leyes. Generalmente, la riqueza se expresa siempre en dinero. Una persona es rica si tiene tantos miles en dinero. Todos los ingresos y gastos, las prdidas y ganancias, y lo que le hace a uno ms rico o ms pobre , se cuenta como una entrada o una salida de dinero. El inventario de la fortuna de una persona no slo incluye el dinero que posee o que le deben, sino tambin todos los artculos de valor. La gente no se enriquece teniendo su dinero paralizado y para gan debe estar ar dispuesta a gastar. Quienes se enriquecen con el comercio lo consiguen dando dinero a cambio de mercancas y mercancas a cambio de dinero. Pero una persona que compra mercancas con fines lucrativos lo hace para venderlas despus por dinero y con la esperanza de recibir ms dinero del que dio; la finalidad de todo ello es obtener dinero, aunque no siempre se le paga con dinero, sino con alguna otra cosa, como cuando se adquieren mercancas de un valor equivalente, a cambio de las que vende. P ero las acepta con valor equivalente en dinero, en la creencia de que eventualmente le producirn ms dinero que el precio al que las compr. Mill cita el ejemplo de un comerciante que realiza un gran volumen de negocios y su capital circula con rapidez, y no tiene en ningn momento sino una pequea parte en efectivo. Pero no lo considera como de valor para l si no es convertible en dinero: no considera concluida una transaccin hasta que el resultado neto se le paga o se le acredita en dinero. Cuando se retira de los negocios, todo lo convierte en dinero y es entonces cuando juzga que ha realizado sus ganancias. El dinero se necesita para satisfacer necesidades o placeres propios o de los dems; esos usos de la riqueza son muy plausibles si se limitan a las mercancas del pas, porque enriquecen a los otros ciudadanos en la misma cantidad que se gast. Una persona posee las ventajas de la riqueza en su dominio de cosas tiles y agradables, por la capacidad que posee de satisfacer cualquier exigencia, o de obtener cualquier cosa. Al dinero, como instrumento de una importante finalidad pblica y privada, se considera con justicia como riqueza, pero todo aquello que sirve para un fin humano y que la naturaleza no concede gratuitamente es tambin riqueza. Se es rico

cuando se tiene una provisin de artculos tiles o los medios para adquirirlos. Todo aquello que sirve para comprar, todo aquello por lo que se d a cambio algo til o agradable forma parte de la riqueza. Las cosas por las que no puede obtenerse nada a cambio, por muy tiles o necesarias que sean, no son riqueza en el sentido en que se emplea en economa poltica. Esto conduce a una distincin del significado de la palabra riqueza , que son los objetos deseables que se poseen, y se aplica a los bienes de un particular, a los de una nacin o a los de la humanidad. En la riqueza de la humanidad no se incluye nada que no responda por s mismo a algn fin de utilidad o de placer. Para un particular es riqueza todo aquello que, aunque intil en s, le faculta para reclamar de los dems una parte de su provisin de cosas tiles o agradables, pero esto slo es riqueza para ellos por ser una copropiedad en la riqueza de otros. No forma parte de la riqueza colectiva de la raza humana. Es un elemento en la distribucin de la riqueza, pero no es una parte de sta. Mill dice que se ha propuesto definir la riqueza como instrumentos, queriendo significar no slo herramientas y maquinaria, sino la cantidad total de medios posedos por los individuos o comunidades para el logro de sus fines. E jemplifica que un campo es un instrumento, porque es un medio de obtener trigo. ste es un medio para la obtencin de harina. La harina es un instrumento para la obtencin de pan, y ste es un instrumento para satisfacer el hambre y sustentar la vida. La riqueza puede definirse como todas las cosas tiles o agradables que poseen valor de cambio, excepto aquellas que pueden obtenerse, en la cantidad deseada, sin trabajo o sacrificio alguno. Al parecer, lo nico que puede objetarse a esta definicin es que deja en la incertidumbre un punto muy debatido: si pueden considerarse riqueza los llamados productos inmateriales; si, por ejemplo, se puede o no llamar riqueza a la destreza de un trabajador o cualquier otra capacidad natural o adquirida del cuerpo o el espritu. Las notables diferencias en el estado de diferentes porciones de la raza humana, en cuanto a la produccin y distribucin de la riqueza, han de depender de ciertas causas, como todos los dems fenmenos, y para explicarlas no basta atribuirlas exclusivamente al grado de conocimiento de las leyes de la naturaleza y de las artes fsicas de la vida alcanzado en diferentes pocas y lugares. Cooperan muchas otras causas, y ese mismo progreso y desigual distribucin del conocimiento fsico son en parte efectos, en parte causas, del estado de la produccin y de la distribucin de la riqueza. Mientras la situacin econmica de las naciones dependa del estado de los conocimientos fsicos, es un asunto para las ciencias fsicas y las artes que en ellas se basan. Pero en tanto que las causas sean morales o psicolgicas y dependan de las instituciones y relaciones sociales, o de los principios de la naturaleza humana, su investigacin incumbe no a las ciencias fsicas, sino a las mora1es y sociales, y es el objeto de lo que se llama economa poltica.249 La economa poltica se ocupa, por tanto, de la comprensin del Homo oeconomicus, en su histrica bsqueda de la riqueza. Las grandes leyes La explicacin de muchos fenmenos sociales de los cuales se ocupa la economa poltica se basa en el descubrimiento de leyes econmicas. Las leyes econmicas son universales y permanentes y slo a travs de ellas ha sido posible construir la ciencia econmica. Por ello, Mill distingui entre dos tipos de leyes econmicas: las de la produccin y las de la distribucin. Las del primer tipo, que gobiernan la produccin, son inmutables, fijadas por la naturaleza y la tecnologa. Los hombres
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Cfr. Ibidem.

pueden ajustarse a dichas leyes, pero son impotentes para cambiarlas. L a escuela clsica sostena la existencia de leyes naturales, que no son providenciales o normativas, sino de la misma naturaleza de las leyes fsicas, y al margen de la moral, son tiles o perjudiciales; toca al humano adaptarse a ellas. En cambio, las leyes del segundo tipo gobiernan la distribucin del producto social y caen dentro de una categora diferente, por lo cual las consecuencias estn socialmente determinadas y quedan sujetas al control humano. Tales leyes fundamentales son las que se detallan en seguida: 1. La ley del inters personal o principio hedonstico, sostiene que cada individuo busca el bien y la riqueza y huye del mal o del esfuerzo. Es una ley psicolgica fundamental de la conducta humana. Stuart Mill considera que el individuo no debe considerarse como egosta por buscar su propio bien, ya que ello no excluye el resto de los sentimientos humanos. Expres que la ley del inters personal busca unir al mximo la libertad individual en la accin con la comunidad en la posesin de las riq uezas naturales y una participacin igual de todos los individuos en los bie nes producidos por el trabajo. 250 2. La ley de la libre competencia parte del principio de que cada individuo es el mejor capacitado para juzgar sus intereses. El individualismo implica, por tanto, la libertad y por ello se le llama liberal a la escuela clsica. El laissez -faire es una regla o prctica que genera la libertad de trabajo, la libre competencia. Se basa en la libertad de los cambios y, por lo mismo, excluye toda intervencin del Estado. La ley de la libre competencia procura abaratar los productos, estimula el progreso y asegura la justicia. 3. La ley de la poblacin. Aunque fue ampliamente tratada por Malthus, es reforzada por Stuart Mill con una razn de orden moral, que es el respeto de los derechos y de la libertad a la mujer, la cual no es consultada cuando se trata de imponerle la maternidad. Una familia numerosa, dice Stuart Mill, es la expresin de un vicio tan degradante como la embriaguez, y la clase obrera no podr mejorar sus condiciones si no restringe el crecimiento de su especie. Incluso, agrega, el Estado debera prohibir que los indigentes contraigan matrimonio. 4. La ley de la oferta y la demanda. La enunciaba diciendo que el precio vara en razn directa de la demanda y en razn inversa de la oferta. Stuart Mill afirm que esta frmula no es sino un crculo vicioso y que el precio se fija a un nivel tal que las cantidades ofrecidas y demandadas llegan a ser iguales, y que las variaciones del precio tienen como objeto restablecer ese equilibrio. Si bien la ley de la oferta y la demanda explica las variaciones del valor, no explica el valor mismo, el cual radica en el costo de produccin. De este modo resultan dos valores: uno temporal o inestable regulado por la ley de la oferta y la demanda; y otro permanente, natural o normal, determinado por el costo de produccin y el valor corporal o inestable. 5. La ley del salario, que se rige por las mismas leyes del mercado. As, el salario corriente est determinado por la oferta, o sea, la cantidad disponible de capital para mantener a los obreros, y por la demanda, que est representada por el nmero de obreros dispuestos a prestar sus servicios; la proporcin entre la poblacin y el capital es la poblacin constituida por el nmero de las clases trabajadoras que alquilan su trabajo y el capital circulante que se gasta directamente en comprar trabajo. Los salarios pueden subir por el aumento del total de los fondos empleados en contratar trabajadores o por la dismin ucin del nmero de quienes compiten por contratarse; o bajar, por la disminucin de los fondos destinados a
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Cfr. Ibidem.

pagar trabajo o por el aumento del nmero de trabajadores a quienes hay que pagar. El salario natural o necesario se determina por el costo de produccin de la mano de obra, es decir, por el costo de vida del trabajador. El crecimiento del capital destinado a salarios slo puede ser aumentado por el ahorro y la disminucin del nmero de brazos, y por las restricciones a la procreacin. 6. La ley de la renta. Los clsicos haban afirmado que la libre competencia lleva el precio de los productos al nivel del costo de produccin. Ricardo seal que el precio ms elevado de la tierra menos frtil de la que en un momento dado estaba sujeta a cultivo, era el que rega en el mercado. Stuart Mill aplica esta tesis a todos los bienes, incluso a las capacidades personales. Por ello, propone la abolicin de la renta del suelo por un impuesto territorial, pues consideraba necesario que cada quien reciba el producto de su trabajo. Haba que restituir la renta a la comunidad a travs de un impuesto sobre la renta que aumentara progresivamente hasta absorberla. Stuart Mill aconsejaba incrementar la pequea propiedad, mientras era posible lograr la desaparicin de la gran propiedad territorial. 7. La ley del cambio internacional. Los clsicos haban afirmado que el cambio entre las naciones est regido por las mismas leyes que el cambio entre los individuos y que la ventaja del cambio internacional estaba representado por la cantidad de trabajo que cada nacin poda economizar, de lo que resulta que la ganancia se mide por el exceso del valor de los productos importados sobre los exportados. El pas ms pobre sera el mayor beneficiado porque, carente de tcnica industr ial, habra empleado mayor trabajo en producir el artculo objeto de importacin. En un rgimen de libre competencia, y determinados los valores por el costo de produccin, los productos deban cambiarse de manera que la ganancia, en forma de economa del tiempo, fuera igual para las dos partes. Ricardo aclara este aspecto al afirmar que el principio salario igual para trabajo igual rega entre los individuos de un mismo pas, pero no para el cambio entre pases diferentes, porque en este ltimo caso no intervena la accin niveladora de la libre competencia, puesto que los movimientos de capital y de trabajo entre diversos pases no son iguales que en el interior de un pas. Por tanto, no haba que comparar el trabajo o el costo de produccin del mismo producto en los dos pases, sino el costo de los dos productos: el importado y el exportado en el mismo pas. Esto equivale a decir que el valor de los dos productos cambiados permanece indeterminado y oscila entre el costo real de la mercanca exportada y el costo virtual de la mercanca importada. Por su parte, Stuart Mill abandona la comparacin de costos de carcter puramente abstracto y dice que el valor del producto importado se mide por la cantidad de trabajo que habr de darse en cambio, esto es, la ley de los valores internacionales, que no se basa en la comparacin de costos de produccin, sino en el juego de las leyes de la oferta y la demanda, de modo que los precios de las mercancas varan; basta hacer concordar las cantidades demandadas recprocamente por los dos pases. sas son las principales ideas que determinan el criterio de John Stuart Mill sobre las grandes leyes de la economa poltica. Programas individualistas-socialistas Mill, como ya se indic, tiene un pensamiento econmico eclctico, pues en su poca se disputaban la supremaca dos grandes doctrinas de pensamiento econmico: el liberalismo y el socialismo. Esa posicin se debi, en parte, a los argumentos de los reformadores sociales, en parte a su propia experiencia del pensamiento liberal y, en parte, a los razonamientos persuasivos de la que fue despus su esposa, Harriet Taylor Mill.

Expres su firme creencia en que los integrantes de las sociedades llegaran algn da a convertirse en seres humanos mucho ms inteligentes; por ello pugnaba por la libertad individual y la emancipacin de la mujer, y esperaba que se reprimiran en sus instintos sexuales para que disminuyera el ndice de natalidad. Pensaba que el nico mtodo seguro de abolir la pobreza era la restriccin del incremento de la poblacin. Pero asimismo pugnaba por los deberes de los padres para con sus hijos, que estn unidos al hecho de participar en la existencia de un ser. El padre contrae con la sociedad la obligacin de esforzarse para que el nio sea un miembro va lioso de la misma y proporcionarle la educacin y los medios para empezar a vivir por su cuenta. Estima necesario que para dar a los hijos la posibilidad de ser felices en la vida, a lo cual tienen derecho, no se debe desde la infancia darles hbitos de lujo que no puedan sostener despus, aunque opina que ste es un deber que violan de manera flagrante, con frecuencia, las personas que disponen de rentas considerables. Este caso es el de los hijos ms jvenes de la nobleza terrateniente, en la cual parte de la fortuna pasa al hijo primognito. Mill recomienda que los padres no deban hacer por sus hijos ms que aquello a lo cual tienen derecho moral. En algunos casos es imperativo y lcito hacer mucho ms. No obstante, los medios para llevarlo a cabo se enc uentran en la libertad de legar. Esa preocupacin de Mill por la justa distribucin de la riqueza entre particulares tambin la propone para los grupos sociales. Influido por las ideas de Saint-Simon y Owen, propone algunos criterios para incrementar la riqueza en la sociedad. Mill se apart del principio del laissez-faire mucho ms que sus predecesores ortodoxos y declar que hay muchas pruebas en favor de quien defiende la intervencin autoritaria. Expres la importancia fundamental de la ayuda estatal a la educacin, sosteniendo que la gente nace con igual capacidad para el mejoramiento y que las desigualdades econmicas se derivan de las diferencias en la educacin y el medio. Esta educacin deba ser prctica, preparando a hombres y mujeres para sus deberes como consumidores inteligentes, productores preparados y ciudadanos amantes de la libertad. Mill defendi la emigracin de agricultores a las colonias extranjeras, la venta de la tierra del Estado en pequeas parcelas con objeto de formar una clase de propietarios de tierras comprometidos con la produccin, y el arrendamiento de la tierra estatal a agricultores y asociaciones agrcolas. Tambin sostuvo que el Estado puede apoderase del incremento no ganado del trabajo de la tierra, que llam indistintamente incremento de renta, accesorio inmerecido y ventaja inmerecida. Por ello la economa poltica de Mill se divide en dos partes. En primer lugar, establece la reafirmacin y armonizacin de las doctrinas de Adam Smith y Ricardo, junto con la adicin de teoras tales como el principio malthusiano del crecimiento poblacional y la teora de la abstinencia, de Senior. Cree en las tradiciones y en el propio inters como el nico motivo de la actividad econmica; en la propiedad privada, en el laissez -faire y en la libre competencia como los procedimientos ms adecuados para dar total expresin al egosmo, y en la validez de conceptos tales como las teoras del costo de produccin y fondo de salarios. Su educacin lo haba preparado para este tipo de razonamiento abstracto, pero sus aportaciones de idealista social fueron concretas y humanas. Stuart Mill fue un promotor de incorporar la consideracin del elemento humano a la economa. El mundo conoci sus muy generosas inclinaciones. En sus ltimos aos coquete con el socialismo, por el hecho de haber concedido siempre mayor

importancia al elemento humano, como distinto de la teora econmica. Al individualismo de la teora econmica clsica Mill lo complement con las ideas socialistas de los pensadores utpicos, para hacer de la economa poltica una ciencia dedicada al estudio del ser humano en su dimensin individual y social. Por ello propuso la abolicin del asalariado por la cooperativa de produccin y la abolicin de la renta por el impuesto. Abolicin del asalariado por la cooperativa de produccin Como derivacin de sus estudios sobre la ley del salario, Mill propuso que debido a que la poblacin trabajadora no poda adquirir los bienes necesarios para una vida satisfactoria, se aboliera el salario, ya que el rgimen del asalariado es destructor de la individualidad porque despoja al hombre de toda propiedad sobre el producto de su trabajo; y ello slo se podra lograr con la formacin de la asociacin cooperativa de produccin, puesto que en las asociaciones los mismos trabajadores, en un plano de igualdad, poseeran en comn el capital de las empresas y obedeceran a directores nombrados por ellos mismos. Mill afirma: si lo que se desea es que se desarrollen el espritu pblico, los sentimientos generosos, la justicia y la igualdad, la escuela en que se fomentan todas estas cualidades es la de la asociacin y no la del aislamiento. La finalidad del progreso no debe ser tan slo la de situar a los seres humanos en condiciones de que no tengan que depender los unos de los otros, sino permitirles trabajar los unos con o para los otros, unidos por relaciones que no entraen subordinacin. Hasta ahora no ha habido alternativa para los que tienen que vivir de su trabajo, que trabajar cada uno para s o para un amo. Pero la influencia civilizadora y beneficiosa de la asociacin, y la eficiencia y la economa de la produccin en gran escala pueden obtenerse sin necesidad de dividir los productos en dos partes con intereses y sentimientos hostiles, siendo la mayora de los que hacen el trabajo meros sirvientes bajo la autoridad del que aporta los fondos, sin otro fin en la empresa que ganar sus salarios con el menor trabajo posible. Las especulaciones y las discusiones de los ltimos cincuenta aos y los aconte cimientos de los ltimos treinta son concluyentes a este respecto. Si contina el progreso que incluso el despotismo militar triunfante slo ha conseguido retrasar, no paralizar, no hay duda alguna que la situacin de los asalariados ir tendiendo gradualmente a limitarse a la clase de trabajadores cuyas bajas cualidades morales hacen que no sean apropiados para nada ms independiente, y que la relacin entre amos y obreros ir siendo sustituida por una asociacin bajo una de estas dos formas: en algunos casos, la asociacin de los trabajadores con el capitalista; en otros, y quiz en todos al fin, la asociacin entre los mismos trabajadores.251 Luego de dar algunos ejemplos sobre la asociacin en la que el patrn ha incorporado con ciertas caractersticas asociacionistas a sus empleados, principalmente en Francia e Inglaterra, toma una de las experiencias francesas y afirma: En Inglaterra no hubiera sido posible llevar a la prctica un plan por el estilo del de M. Leclaire antes de que se aprobara la Ley de Responsabilidad Limitada, ya que con arreglo a las leyes anteriores los obreros no podan participar en las ganancias sin exponerse a participar tambin de las prdidas eventuales. Uno de los grandes beneficios que ha producido esa gran mejora legislativa ha sido permitir sociedades de esta clase, y es de esperar que en lo sucesivo se lleven a la prctica. Los seores Briggs, propietarios de las minas de carbn Whitwood y Methley, cerca de Normanton en Yorkshire han dado el primer paso en este sentido. Ahora trabaja sus minas una compaa, los dos tercios de cuyo capital se han reservado los propietarios, pero por lo que respecta al tercio restante se ha dado la
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Ibidem, p. 653.

preferencia a los funcionarios y a los operarios de la empresa; y, lo que es an ms importante, siempre que las ganancias anuales excedan de 10%, la mitad de este exceso se reparte entre los obreros y los empleados, ya sean o no accionistas, en proporcin a sus ingresos durante el ao. Honra en alto grado a esos importantes patrones haber iniciado un sistema que tan beneficioso ha de ser para los que trabajan en la empresa y para el inters general del mejoramiento social, y no hacen ms que expresar su confianza en ese principio cuando dicen que se cree que la adopcin de este sistema tan recomendable aadira un elemento tan importante para el xito de la empresa, que ms bien que disminuir, aumentara el dividendo de los accionistas. 252 Pero Mill no descarta la otra opcin de asociacin, acerca de la cual afirma: No obstante, si la humanidad contina progresando, la forma de asociacin que es de esperar predomine en definitiva no es la que puede existir entre un capitalista que acta como jefe, y un obrero que no tiene ni voz ni voto en la direccin, sino la asociacin de los mismos trabajadores en condiciones de igualdad, poseyendo colectivamente el capital con el cual realizan sus operaciones y trabajando bajo la direccin de personas que ellos mismos nombren y destituyan. Mientras esta idea permaneci en estado de teora e