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SOBRE EL PROCESO TERAPUTICO Y EL CAMBIO Acentuando lo compasivo, la humanidad, lo creativo, lo obvio, lo cmico y lo friccional.

Ponencia para el Congreso de Gestalt de Octubre 1.998 en Barcelona. Ttulo de la ponencia: Acentuando lo compasivo, la humanidad, lo creativo, lo obvio, lo cmico y lo friccional. Autor: Joan Garriga Bacard. El ttulo de esta ponencia corresponde a una primera respuesta espontnea a la pregunta que entiendo que funciona como estmulo de reflexin para la mesa: Cmo gestaltista,cul es mi forma de hacer terapia individual?. Aado de inmediato que posiblemente no sea tan distinta mi manera de hacer terapia individual a la de hacerla en grupo, ya que el nfasis de mi trabajo se halla en mi manera de estar y en las actitudes y valores que evoco, vivencio y trato de potenciar mientras estoy con el otro (el paciente) independientemente de su contexto. Estos valores y actitudes que orientan mi trabajo y trato de acentuar son los siguientes: lo creativo, lo cmico, lo obvio y experiencial, lo friccional, y lo compasivo junto con la humanidad. Son corolario y teln de fondo del repertorio de conductas que constituyen mi hacer en la terapia y los procedimientos observables. Considero dichas actitudes y valores como puntuaciones (metamensajes) acerca de lo observable, que no pueden ser descritas con precisin cientfica sino en todo caso con la vaguedad y sugerencia evocadora de la metfora. Operan como un metacdigo que trasmite criterios esenciales sobre el encuentro humano y la relacin teraputica, y me parece que llegan a constituir aprendizajes muy apreciables que el paciente incorpora a la relacin consigo mismo y con sus otros significativos. Pasemos a considerarlas. La creatividad. Acentuar lo creativo lo relaciono especialmente con la capacidad de observar, de disponer de una mirada que ve al otro, de una visin casi infantil no interferida por los preconceptos, prejuicios o diagnsticos que llegan a delinear la atencin. Es como estar calado por la intencin interna de vaco conceptual que facilita ver lo que hay ah, ms all de lo que debera de haber. Me parece que tiene que ver con el desarrollo de la indiferencia creativa de la que hablaba Perls, un cierto desapego y libertad para conectar marcianamente sin referentes prejuiciados. Por tanto si no hay una intencin de bsqueda en el mirar y escuchar, si no hay un querer encontrar algo, entonces aparece todo como relevante y genuino, uno se vuelve minimalista en un sentido de atender lo mnimo, un pequeo cambio de coloracin en la piel, un mini-ladeamiento de la cabeza, un cambio sutilsimo en el patrn respiratorio, un pequesima inflexin en el tono de la voz, etc. A continuacin uno se pregunta qu expresara esto de la persona, de qu asunto penetrante para la persona ser manifestacin. Entiendo que la totalidad de una persona dispone de una sintaxis sumamente organizada, sin errores. Los errores los cometemos los terapeutas por nuestros dficits de observacin, y nuestro principal dficit consiste en tener hiptesis sobre lo que vamos a encontrar y tratar de confirmarlas. Ahora bien, en Teora de la ciencia es bien sabido que la observacin neutra es una falacia, que el observador busca ver lo que pretende encontrar, que contamina el campo observado, que las teoras llegan a determinar los hechos. Por tanto es completamente imposible carecer de hiptesis, estar vaco de preconceptos, pero uno puede tratar de acercarse a eso. Por otro lado cuando uno se pone ms hueco de s mismo hace espacio para que salten a la percepcin informaciones del inconsciente que no casan con un discurso lgico pero que suelen estar llenas de sabidura y penetracin. Creo que uno de los terapeutas ms intrpidos y creativos que han existido es Milton Erickson del que sin duda destacaban sus notables capacidades de observacin, cultivadas en el tiempo de su discapacitacin y postracin por causa de la polio. El mismo deca que, a veces, en sus sesiones teraputicas entraba espontneamente en un estado de trance en el cual la espita de la mente inconsciente se abre de par en par y emerge una cualidad creativa que desborda la lgica racional del estado vigil habitual. Yo creo que a veces los terapeutas experimentamos trances espontneos en los que estamos inspirados con toda la atencin puesta en la realidad, con

nulo dilogo interno. En estos momentos que podramos llamar de estar completamente ah ocurre, segn mi parecer, una dimensin de la comunicacin excepcional. Percibimos y sentimos desde otro lugar y acontece una especie de dilogos de inconsciente a inconsciente con una sintaxis sorprendente hecha de analogas, sensaciones, imgenes, metforas, palabras que fluyen, propuestas de accin, etc. Como si reinara la intuicin perfecta. Sin duda y sin miedo, se va tejiendo un dilogo que parece sacado del puro fondo. De manera que acentuar lo creativo podra resumirlo como una combinacin de fina observacin, con lo que implica de atencin sin dilogo interno o autovaloraciones, ms la disponibilidad para atender las informaciones que llegan del fondo a la conciencia, a veces locas o sin aparente sentido, y poder articularlas para configurar la dramaturgia y la potica de la terapia y del encuentro teraputico. La comicidad. La comicidad tiene que ver con dos aspectos muy relacionados. Por un lado la tendencia de mi propio carcter a relativizar y suavizar la realidad con lo que ello tiene de positivo y de negativo. Positivo porque permite un cierto desapego y una cierta pericia para desarrollar ngulos de visin tiles para vivir con mayor confortabilidad. Negativo porque implica un coste de profundidad o evitacin de los aspectos dolorosos de la vida, si no estoy atento y firme para manejarlo. De manera que mi propio carcter, mi propio estrategia defensiva conlleva un cierto tono de falta de fe, de que nada es tan serio y real como para que te pueda llegar a tocar verdaderamente. Por otro lado una comprensin carnavalesca de la personalidad humana. Observo como hacemos grandes gastos de energa para mantener un carcter y unas mscaras que nos hacen sentir ms aptos para la comedia de lo humano. A partir de mis aos de experiencia teraputica y de las sutilezas decomprensin caractereolgica aportadas por el estudio del Eneagrama siento el dolor pero tambin la risa y lo cmico de nuestros esfuerzos por representar un rol y mantener una visin del mundo sustentada en estereotipos, falacias y predisposiciones emocionales fijadas, sin negar que haya por detrs en su origen una historia de desamor y sufrimiento genuino. Creo que tiene que ver con la comprensin de que un monto muy grande de sufrimiento es gratuito e intil, y que nuestros trajes de opereta son como monigotes de papel fcilmente reducibles al absurdo. Suelo experimentar dos vivencias y sentimientos paralelos y cualitativamente diferentes, por un lado rigor y respeto por nuestra condicin que nos lleva a traicionarnos y funcionar desde un cdigo de carcter y por otro un guio cmico en el sentido de que nada es tan creble y digno de seriedad. Creo que se parece a la risa jocosa de la fiesta del carnaval donde por fin se despenalizan y destapan nuestras verdadera mscaras, permitiendo que sean vividas al desnudo, sin restricciones, con la comicidad y aceptacin de saberse descubierto, de abrir el juego,renunciando a la importancia personal que concede esconder y sobrellevar nuestras pasiones. Frente a la gravedad de los asuntos que habitualmente son la materia prima de la terapia trato de imaginarme que esbozo una sonrisa pcara que comprende el gran baile de nuestra existencia en clave de comedia. Confieso que no tengo claro si se trata de una plasmacin ms de mi propia neurosis, que pretende un exceso de ligereza existencial, o bien es fruto maduro de un camino contagiado de una espiritualidad apoyada en comicidad, algo as como s supuestas divinidades del humor invitaran a penetrar en la vacuidad a base de romper y rerse de cualquier esquema personal trazado que uno toma por real. En resumen, trato de ver lo cmico y absurdo de nuestras pretensiones caracteriales tanto como las respeto profundamente. Como escuch decir a una brillante terapeuta, gran parte del dolor que vivimos es falso dolor de ver hecho trizas nuestro edificio egoico (en el sentido de falso yo), y que el dolor genuino es menos comn. Y aado que el verdadero dolor est siempre muy emparentado, por no decir, que es el reverso de la moneda del verdadero amor. Esto nos llevara a la distincin entre sufrimiento y dolor, sustentando el primero justamente en la evitacin del dolor genuino y en el intento de permanecer en el falso yo lo cual deviene en una crcel inconsciente de sufrimiento. En cambio el dolor genuino es una vivencia susceptible solo de hacerse presente en tanto haya

implicaciny entrega amorosa. En lo concreto de la terapia me surge a veces el hacer chistes que pretenden romper la gravedad y la importancia de algunas situaciones, y el ofrecer perspectivas alocadas y casi absurdas de los asuntos que puedan llevar al paciente a tomarse menos en serio y abrir brechas en sus rigideces perceptivas. En general constato tambin que a menudo el humor es una va light, pero justamente su ligereza y desprovisin de amenaza, genera una atmsfera en la que el paciente necesita defenderse menos y puede integrar ms lo que previamente le pareca tan absolutamente trgico. Resumiendo, el humor y la perspectiva cmica facilitan el trabajo porque ofrecen permisos y una atmsfera de juego. Es cierto que algunos pacientes se han sentido ofendidos por mis intervenciones cmicas, y creo que a veces tenan razn por el hecho de que con mi humor estaba frenando algn proceso significativo interno, as como creo que otras veces su sentirse ofendidos era una forma de resistencia a resquebrajar su importancia personal. Y conste que esto ltimo me parece absolutamente respetable, a la par que nuevamente cmico. En suma oscilo entre la respetabilidad y la comicidad, y ms que oscilar dira que ambos aspectos conviven al mismo tiempo, por paradjico que pueda sonar. Tambin creo que mis pacientes huelen esta doble actitud, y a veces se sienten tan profundamente respetados como saben que hay una profunda comicidad en sus asuntos. Obviedad. Cuando hablo de acentuar lo obvio me refiero a la comodidad que experimento cuando los circuitos de la terapia discurren por gestalts bien ancladas en lo experiencial, cuando tienen un soporte evidente y manifiesto en el aqu y ahora. Para decirlo al revs, experimento incomodidad cuando la terapia discurre por circuitos excesivamente discursivos donde la persona reflexiona sobre las cosas, genera representaciones, trata de explicarse, pero se aleja del vivenciar. Entiendo el valor que tiene la reflexin sobre las vivencias,y no me parece que sea directamente mierda de elefante (1) que haya que condenar y suprimir. Me parece que es una actividad necesaria que ayuda a estructurar y comprender, siempre que verdaderamente est al servicio de estas funciones y no sea vehculo de intelectualizaciones huecas e intiles o de manipulaciones interpersonales. A veces en sesiones individuales siento la tentacin de permanecer en este camino, en lo discursivo; es cmodo, ambos permanecemos en la cabeza y con una bajo nivel de involucracin. Sin embargo cuando experimento placer y un sentido de eficacia es cuando podemos trabajar con alguna Gestalt del momento, algo sustentado en el cuerpo, en un gesto, en una sensacin, o bien alguna palabra o frase que se huele plena, o imagen que hierve, o sueo que toca. Ah siento que hay fluidez, que la persona trabaja de verdad. Pongo mucho cuidado en diferenciar las palabras plenas de las palabras huecas. Las primeras exponen a la persona y estn cargadas de experiencia y representacin interior, expresan y muestran a la persona. Las segundas la esconden, la tapan, suelen exhibir formas de control sobre el otro: te adormecen, te tumban, te alejan, te agreden, etc. Entonces la Gestalt que tomo es lo que me hacen las palabras, no su contenido. No se trata en suma ni de despreciar las palabras ni de analizar el contenido, sino para que las est utilizando la persona, con qu fines, y cmo aprendi esto y cmo puede hacer nuevos aprendizajes. Lo obvio es una Gestalt que uno atiende se da cuenta- en el momento presente. Mi objetivo en la terapia es realzar lo obvio, permanecer ah, conectado con la realidad, y alejarme de las fantasas y las verborreas. Por otro lado no me gusta interpretar. Confo mucho en mis percepciones, en mis imgenes y resonancias, comparto experiencia, me comparto. Ahora bien, me confieso muy ignorante sobre el otro, raramente tengo interpretaciones que considere tiles para el otro. Tengo fobia a jugar el juego de yo s ms que t, o incluso yo s de ti. Me basta con confiar en m mismo y no confundirme. Mis percepciones me pertenecen,y quiz las hago pertenecer a la relacin ah elijo-, nunca le pertenecen al otro. Para mi lo obvio es una Gestalt que es atendida, y una gestalt es una pauta, un cmo, un cdigo que la persona utiliza para vivir y conseguir cosas, porque corresponde a su historia personal y sus aprendizajes, y que si es una gestalt importante, una pauta significativa, naci al hervor de una trama afectiva, y ah se ancl. Ahora en la terapia la realzamos, la significamos, y desandamos el camino. Reparamos el desamor,

reestructuramos la urdimbre afectiva, buscamos la informacin que estuvo faltando, flexibilizamos las pautas hacindolas menos automticas, aadimos opciones. Agregamos sensibilidad para la accin adecuada y responsable. Friccin. Lo ms simple que puedo decir respecto a la actitud friccional es que un aprendizaje significativo para mi vida ha sido mantener vnculos muy profundos que no se sentan amenazados por fricciones, desencuentros o desacuerdos, sino enriquecidos por ellos. De manera que he acabado considerando que la friccin es parte integrante de una relacin rica, y por tanto algo no solamente no evitable ni temible sino incluso promovible, siempre y cuando no sea gratuitamente, sino en un contexto con sentido. Recordemos la idea gestltica del contacto como la apreciacin de las diferencias. Para m vida y para las terapias me ha sido muy til poder mantener enfrentamientos severos y frustrar sin dilacin y sin restriccin cuando lo he sentido claramente, y poder acoger las reacciones a veces furibundas de los pacientes, y contener todo ello como algo con sentido, que est bien en la relacin y que nos puede llevar a un buen lugar en la transformacin terapeutica. Creo que las principales fricciones se producen cuando se cuestiona alguna presuposicin nuclear de los esquemas de funcionamiento del paciente, cuando uno frustra con implacabilidad. Quiero decir que, aunque no lo disfrute, familiarizarme y aumentar mi capacidad y tolerancia para sostener el conflicto ha aumentado tambin mi competencia como terapeuta. Me parece que acentuar lo friccional (emparentado con lo que en gestalt llamaramos frustracin y confrontacin) tiene que convivir con una gran dosis de contencin, con la fe de que es un buen camino y muy especialmente con la actitud compasiva que me parece requisito necesario para que una friccin sea provechosa teraputicamente y no meramente una ristra de heridas sin sentido. La friccin no la entiendo slo en la direccin de la agresin sino ms generalmente en la direccin de esta zona de incomodidad y conflicto que sentimos cuando nos adentramos o adentramos al otro en espacios, vivencias y formas que no son las habituales. Cuando ms all de lo transferencial y lo contratransferencial se va haciendo espacio para un Yo y un T peculiares y genuinos, cuando ms all de los cdigos interpersonales aprendidos que determinan cierto tipo de proyecciones y fantasmas sobre el otro, tanto paciente como terapeuta pueden encontrar un cierto tipo de sostn superior, o cuando por decirlo ms claro el amor puede contener, tolerar, acompaar, y reparar las respectivas neurosis, entonces encontramos que todas las heridas de las contiendas teraputicas tienen sentido por cuanto han llevado al paciente y a la relacin a un lugar de mayor salud y libertad. Creo que no es posible no herir o que no haya friccin en la terapia por cuanto para que haya progreso algo de la estructura del paciente tiene que ceder, sin embargo tambin pienso que no es posible una friccin til si no est amparada y modulada por un sentimiento amoroso. Compasin y humanidad. Enlazando con lo anterior viene a cuento ahora hablar de la actitud compasiva y de la humanidad. Pienso que los principales recursos del terapeuta son su humanidad y su capacidad compasiva, entendida la primera como aceptacin incondicional de s mismo y del otro, y la segunda como el desarrollo de una actitud que desea honestamente lo mejor para s mismo y para el otro. La actitud compasiva la relaciono con la posibilidad de hacer una doble mirada sobre el paciente y por tanto tener un doble repertorio de resonancias y sentimientos. Hace unos aos en algunas sesiones, me di cuenta que haca espontneamente una especie de fantasa visual regresiva muy rpida en la que vea al paciente como nio, con su cara y su cuerpo de infante, con sus sentimientos y actitudes de nio, y me imaginaba en que forma y escenas haba sido herido y

lastimado, que consiguieran ayudarme a entender, explicar y dar sentido a su modo de comportamiento actual, sus cdigos defensivos y sus actitudes claramente inadecuadas e ineficaces. De manera que emocionalmente poda experimentar dos vivencias simultneas: por un lado molestia, desagrado, hartazgo, aburrimiento, impotencia, deseo, espritu protector, etc. y todo el repertorio de vivencias difciles que el modo de funcionar del paciente adulto era capaz de despertar en m, y por otro lado sentimientos ms tolerantes, comprensivos y tiernos haca el nio que se poda intuir en su historia y por detrs del carcter y mscara desarrollada para vivir. Si aceptamos que el modo de configurar la realidad predefine nuestra respuesta emocional, el hecho de disponer de por lo menos dos configuraciones me haca ms fcil poder estar con el otro y tener ms opciones de respuesta y de intervencin. Al hilo de escribir estas reflexiones estaba leyendo el libro de Alejandro Jodorowsky Los Evangelios para sanar (2) y quisiera copiar un fragmento que expresa de una forma ms clara, bella, completa, profunda y rotunda lo que yo trato de esbozar: Cuando nos comunicamos con alguien debemos establecer contacto con la edad que ese alguientiene en el momento de la conversacin, pero tambin debemos comunicarnos con su beb. Porque cada uno de nosotros lleva, hasta la muerte, al nio pequeo que ha sido. De este modo, tenemos que comunicarnos aceptando todas las edades que posee la persona con quin conversamos. Un ser humano no se reduce a lo que emana de l en el momento en que est comunicndose con nosotros. Nos dirigimos a este momento pero an ms a su beb, a su anciano y a todos las edades que existen entre estos polos. Qu maravilla ver un proceso, ver al otro y al mismo tiempo contemplar a su beb, a su anciano, su nacimiento, su muerte y su renacimiento. Cuando uno llega a esto, comprende lo que significa comunicarse con una persona: verla completamente, ver su vida anterior, su vida fetal, su nacimiento y ver tambin su muerte, su renacimiento...". Independientemente de que el texto anterior tenga interpretaciones en otros niveles me parece fructfero aprovechar esta idea de amplitud y riqueza de visin del otro, cuando menos porque nos promete una comunicacin ms completa, ms cercana al T lleno e ntegro, y tambin lgicamente porque la riqueza de visin del Tenriquece y multiplica la gama de vivencias y sentimientos del Yo, nos vuelve en cierto modo ms redondos, completos y libres. Todos hemos edificado un carcter y un modo de estar en el mundo sustentado en hiptesis interiores rgidas que tratamos de confirmar y que determinan el tipo de vnculos que establecemos, nuestro escenario interpersonal preferido y nuestras proyecciones y alucinaciones sobre el otro. Entiendo que la terapiasostiene y responde a estas proyecciones propias y de los pacientes, bsicamente frustrndolas o denuncindolas como locuras, pero se hace ms llevadero si uno tiene como soporte otra visin, otro lugar de mirada y de respuesta en el que existe el amor y la inocencia(cualidades que atribuimos a los infantes y que tienen la facilidad de despertarlas en nosotros). Cuando como terapeutas asumimos el rol propuesto por el escenario interpersonal inconsciente del paciente (de buen padre, de dbil, de agresivo, de juez, etc.), o sea, nos vemos empujados a reaccionar conforme nos proponen las proyecciones del paciente, entonces confirmamos las hiptesis interiores del mismo y funcionamos por complementariedad manteniendo el status quo del paciente y desde ah no hay ms avance que el de la pura conciencia acerca de cmo el paciente estructura sus vivencias, ideas yrelaciones. Eso cuando somos capaces de enfocarlo e iluminarlo. Ahora bien para que haya cambio se requiere tomar posiciones que no encajen con los modelos del paciente y que rompan el status quo, y me parece que facilita este camino tener una visin ms profunda del paciente, poder contactar con el foco de dolor del nio, con sus necesidades pendientes, y desde ah abrir brechas y desembozar los asuntos pendientes que sostienen su problemtica. Si es cierto, como se suele decir, que la mitad de nuestros pacientes son nios disfrazados de adultos que necesitan recuperar la capacidad de confiar y entregarse afectivamente restaurando su sentido de cooperacin y dependencia, y la otra mitad son adultos disfrazados de nios que necesitan asumir su autonoma, autoapoyo e independencia, tambin podemos decir que tanto

unos como otros han sido nios que han sufrido los avatares de sus vnculos primeros y son ahora adultos que tratan de deshacer su trama conflictivay tanto lo anhelan como les resulta temible. Pienso que en terapia tiene mucho valor la capacidad de contactarse (an sea como actitud interna) con el nio sufriente del otro por la razn de que ofrece ms opciones de evocacin y respuesta y tambin sobre todo porque le va a facilitar al paciente el contacto con su fuente de dolor, a partir de cuya evitacin edific su mscara. Con ello se genera un tipo de empata muy profunda, donde uno no slo se calza los zapatos del otro adulto sino tambin los histricos zapatitos con los que aprendi a caminar y emprender el vuelo de su identidad. Sobre la humanidad me gustara decir que la percibo muy relacionada con la conviccin interior de hermanamiento con todos los seres vivos y humanos, que nos equipara e iguala en algo tan universal como es el vivir y el morir y nuestra fragilidad afectiva y emocional. Se manifiesta en el terapeuta en forma de honestidad, veracidad y transparencia y se podra identificar como el requisito de la congruencia formulado por Rogers. No se trata pues de algo estratgico ya que los pacientes huelen la deshonestidad del terapeuta con suma precisin y la compran o denuncian en funcin de sus conveniencias neurticas. Creo que ms bien es algo fundado en la madurez del terapeuta que ha perdido la esperanza de que su falso yo o yo ideal o su identidad pretendida, o llmese como se quiera, le lleva a algn lugar con sentido tanto en la vida como en la terapia. Es un fruto de la cada y consecuentes magulladuras del terapeuta en su propio viaje terapeutico, de una cierta desinflaccin interior que le hace encontrar apoyo en lo simple y veraz de su propia realidad. Es pues el desencantamiento de los espejismos del no ser y la asuncin de la frustracin y el sufrimiento como aliados del vivir y hermanadores de lo humano. En trminos gestlticos es cuando el terapeuta se vuelve ms organsmico y autoapoyado en su propia experiencia soltando las pretensiones de ser de otra manera. En suma, cuando no hay muchos ms cuentos que contarse ni falsedades a defender, uno se toma en cuenta por fin a s mismo y esto que a veces puede no ser gran cosa, es experimentado por el otro como veracidad. Y efectivamente no es gran cosa, slo humanidad compartida. No trato de decir que yo personalmente haya llegado a ninguna parte ni que est maduro en nada, sino que esta forma de explicarlo, esta metfora de la desnudez que nos hermana, me indica una direccintil para seguir, una luz que ejerce de norte a pesar de todos los extravos cotidianos. Sealar finalmente que est implcita en esta descripcin del valor de la humanidad una comprensin del oficio de terapeuta como viaje de exploracin y autoconocimiento personal sin el cual no tendra sentido dicho oficio, y es por tanto una comprensin que se aleja tanto del modelo mdico como de la idea del psiclogo como tcnico. Cierre. Para terminar esta exposicin sobre las actitudes en las que trato de poner el acento en la terapia y que combinadas constituyen un modo de hacer, no solamente mo pues tengo la idea de que muchos colegas gestaltistas tambin lo suscribiran, y por tanto demarcan una diferenciacin con otros enfoques o maneras de hacer terapia, y sirviendo a modo de resumen se me ocurre relacionar estas actitudes y valores con metforas de personajes que las puedan representar. Pienso si el asunto de la compasin no quedara bien encarnado en la figura de la Virgen Mara y por extensin en el arquetipo genrico de la Madre, el de la humanidad en el del Hermano, que refiere igualdad, apertura, veracidad y un marchar de lado por los caminos del vivir, el de la friccin en el del Padre quiz representado por la figura de Jess como padre mtico que por amor no vacila en denunciar la hipocresa y enfrentar a los escribas y fariseos y mas generalmente cualquier extravo del reino de Dios (que se podra tomar a su vez como metfora del verdadero yo o genuino ser). Pienso que la acentuacin de lo obvio y experiencial se podra representar con la figura del marciano o del Nio inocente capaz de ver lo obvio de la desnudez del rey a pesar del consenso grupal que conviene en alucinar un vestido original, en verdad inexistente. El aspecto creativo vendra significado por el director de teatro o el poeta y la comicidad por la figura del payaso o cmico que hace aparecer el absurdo de cualquier situacin. As pues termino invitndoos a pensar en el terapeuta como alguien que se asienta en

cuatro patas que encarnan los arquetipos familiares bsicos: Madre, Padre, Hermano, Nio; ms dos brazos, uno potico, artstico, escnico, creador de realidades y ebrio de magia y belleza y el otro comediante y farandulero, destructor risueo de estas mismas realidades. 1. Expresin utilizada por Fritz Perls elephantschit para referirse a las teorizaciones y expresiones acerca de o acercadesmo, en lugar de implicarse experiencialmente. 2. Jodorowsky, A. Los Evangelios para sanar. Ed. La llave, 1998. (Pg. 87-88) En la presentacin he hablado de las pelculas Ciudadano Kane y El indomable Will Hanting para hablar del asunto de la compasin y la humanidad respectivamente.

AMOR Y CONGRUENCIA EN LAS RELACIONES La Terapia Gestalt y la Programacin Neurolingstica. Joan Garriga y Vicens Oliv. Directores del Institut Gestalt de Barcelona. Psicoterapia, Comunicacin y Relaciones Humanas. Amor y Ser. Pensamos que muchas patologas y perturbaciones psquicas, en el mbito de lo que se suele llamar psicolgico, tienen su origen en desrdenes de la afectividad o ms claramente del Amor. El Amor constituye la red de vnculos interpersonales, afectivos y familiares de la persona. En dicha red cada miembro ha de tenerun lugar de respeto, dignidad y amparo afectivo. Humberto Maturana, un notable cientfico, bilogo y terico de algunas modernas corrientes de psicoterapia habla de las perturbaciones en la biologa del Amor. Una persona crece y se desarrolla con salud cuando vive en el Amor y en este amor hay un Yo que reconoce a un T y los dos tienen un lugar de respeto. Siguiendo a Maturana diremos que nos enfermamos al vivir un modo de vida que niega sistemticamente el Amor. El proceso teraputico es siempre el mismo cualquiera que sea la forma de psicoterapia, y el terapeuta mediante la interaccin con el paciente trata de lograr, guiarlo y conducirlo para que abandone la negacin sistemtica de s mismo y del otro y en la recuperacin de la biologa del Amor como hilo central del vivir. Tambin Martn Buber, filsofo existencial, dice: Toda vida verdadera es encuentro. Yo llego a ser Yo en el T; al llegar a ser Yo, digo T. Desembocamos en una idea central: las personas estamos sanas y dichosas cuando nuestros lazos, vnculos y relaciones son fuertes y, dentro de ellos, nos sentimos respetados, amados y reconocidos como seres diferentes y autnomos, y recprocamente, cuando tambin podemos dar este amor y reconocimiento, cuando el T se torna real y toma carta de autenticidad. Otra idea paralela a la del Amor y sus perturbaciones como foco de patologa es la de la Verdad y el respeto a la verdad. Cada persona nace con la capacidad de estar atenta a sus necesidades e inclinaciones, de reconocer sus deseos, y formar sus valores, creencias e ideas. En la medida que este desarrollo no est interferido diremos que la persona vive en consonancia con su propia Verdad. Ahora bien, es frecuente, que tome ideas, creencias y valores prestados que lo alejan de su propia verdad e identidad profunda, con lo cual, la desavenencia y tensin interior se manifestar en forma de sntomas o conflictos. Por ejemplo, cuando se eligen relaciones importantes o la orientacin profesional y el proyecto de vida, se respeta la propia y profunda verdad de la persona o se toman programas y deseos prestados, a menudo, de la familia de origen?. La cura supone la mayora de las veces reunir el coraje de volver a vivir congruentemente la propia vida, en conexin con la verdad interior. A la contra las personas se mantienen enfermas al traicionar aspectos muy importantes de s mismas. En palabras de Boris Pasternak tu salud se ver afectada si da tras da, t dices lo contrario de lo que sientes, si te humillas ante lo que te disgusta y te alegras con lo que te trae ms desgracia.

En el mundo de las relaciones la fuerza principal es el Amor y en el mbito de lo individual lo que cuenta es el Ser y la Verdad. Cuando las relaciones significativas no son satisfactorias o cuando se traiciona el Ser aparece la patologa, que puede tomar forma orgnica, emocional, psquica, etc. No hacemos diferencia sobre si la enfermedad es del cuerpo, de la psiquis o del alma; sea lo que sea lo afectado, se trata de un desajuste que hay que abordar. Aunque tanto mdico como psicoterapeuta persiguen idntica meta del bienestar y salud de la persona, lo que los distingue es el abordaje: el mdico aborda principalmente el cuerpo y utiliza medios de cura de influencia biofisiolgica; el psicoterapeuta aborda las ideas, sentimientos, y experiencias cenestsicas de las personas, operando a travs del dilogo, la relacin y los mtodos que ayudan a desarrollar recursos y perspectivas tiles. Las enfermedades son intentos de restaurar el equilibrio de la persona, y a menudo una patologa, un problema, un sntoma, es un llamado que avisa y por tanto una oportunidad de escuchar y revisar lo queest mal. Las enfermedades son tambin intentos y formas extremas que las personas desarrollan para manejar situaciones difciles cuando no encuentran disponibles otros recursos ms favorables y eficaces. Pongamos un ejemplo: El caso Ana. Ana padeca una severa agorafobia que la mantena recluida en su casa. Unicamente poda salir acompaada de sus hijas o su marido. Al ir trabajando en psicoterapia, poco a poco, logr salir a la manzana de su casa, luego a su barrio, ms adelante fue extendiendo su radio de movimiento a casi toda la ciudad menos una calle muy especfica, y posteriormente tambin poda ir por esta calle menos pasar enfrente de una tienda. Porque esto? Qu tendra que ver la tienda?. La tienda erael negocio familiar que ella regentaba desde haca aos. La madre decidi, a partir de un momento, que el hermano entrara a llevar la tienda conjuntamente con ella, lo cual dispar en la paciente un conglomerado de emociones antiguas y no resueltas, como envidia, celos, inferioridad, etc. que no supo reconocer y mucho menos manejar. Ante esta avalancha de malestares emocionales que no puede afrontar, de repente, un da, la paciente no puede salir de casa y est presa de gran ansiedad y pnico. Resultado: agorafobia. El tratamiento consisti en poder reconocer y elaborar sus sentimientos respecto al tejido familiar y elaborar estrategias de afrontamiento y expresin frente a su familia para poner en claro su propia posicin, y hacer simulaciones, role-playings y psicodramas para buscar nuevos recursos. La agorafobia fue remitiendo paulatinamente y por fin la paciente pudoresolver sus asuntos familiares y volver a la tienda con tranquilidad. Vemos en este caso como el sntoma es una forma de manejar una situacin difcil en la que la paciente no dispone de recursos y como la conducta sintomtica es una pseudo solucin al problema. Vemos tambin como es una situacin en la que estn involucrados afectos y vnculos importantes para la paciente. Problemticas frecuentes. Sin la pretensin de ser exhaustivos sino ms bien de dar ejemplos acerca de cmo se pueden concebir algunos problemas en la perspectiva de la psicoterapia hablaremos de los trastornos depresivos y los trastornos por ansiedad fbicos y por estrs. Trastornos depresivos Podemos contemplarlos desde tres vas: 1. Como formas de manejar las relaciones, principalmente las familiares. Pensemos en el paciente depresivo que puede llegar a tener el poder en la familia porque consigue que todo gire alrededor de su grave depresin que dice que le viene y no puede controlar. En esta va, la depresin al igual que muchos otros problemas tiene la funcin, repetimos, de manejar asuntos interpersonales. Otra dinmica frecuente en la familia es que un miembro se deprime para evitar

que sea otro el que se derrumbe, llevndole a una posicin fuerte ya que tiene que cuidarle. A veces tambin es una forma de manejar asuntos relacionados con las relaciones laborales y otras. 2. Como forma de fidelidad o lealtad a la familia de origen extensa. Cuando en la familia de origen algunos miembros han sufrido suertes difciles como por ejemplo madres que mueren en el parto, suicidios, personas excluidas, muertes prematuras, etc. a veces los postgnitos tratan de restaurar mgicamente la justicia familiar ofrecindose ellos mismos en sacrificio, deprimindose, no tomando la vida o caminando hacia la muerte. Por ejemplo es frecuente, cuando alguno de los padres muri cuando el hijo era pequeo, que en el inconsciente del nio surja la dinmica te sigo a la muerte querido padre y por tanto de adulto viva sin vivir, etc. Suelen ser dinmicas inconscientes e invisibles reguladas por una especie de Alma Familiar tal como seala el psicoterapeuta alemn Bert Hellinger que ha desarrollado el mtodo de las Constelaciones Familiares. 3. Como forma de autoagresin. Se trata del mecanismo de la agresin vuelta contra s mismo. En determinadas situaciones la persona se confronta con la impotencia y no puede manifestar su criterio y expresar su enfado y malestar. Es frecuente que la agresin no exteriorizada se vuelva en autoagresin, con lo cual el cuerpo se debilita y se tensa, el dilogo interno se torna invalidante y la personas se siente intil, vaca, sin fuerza y sin futuro. Ni que decir tiene que el trabajo terapeutico consistir en restaurar como disponible el recurso de la agresin y reelaborar los escenarios interpersonales del paciente de manera que tenga alternativas. Trastornos fbicos De nuevo sealamos tres vas: 1. Al igual que para la depresin el paciente fbico puede utilizar su problema para manejar su entorno. Es frecuente que el paciente fbico controle a los miembros de su familia a travs de su sntoma. El poder de su sntoma dicta que los otros deben ayudar y estar disponibles, tanto si les gusta como si no. 2. Algunas fobias son aprendizajes traumticos que ocurrieron muy rpidamente, quedando grabados con imgenes precisas en nuestro cerebro. Se trata de las fobias especficas, a los gatos, perros o las palomas, etc., aunque tambin agorafobias y otras. Lo importante aqu es que se trata de una asociacin de un estmulo y una respuesta en el que hubo un aprendizaje doloroso. En su momento hubo una exposicin traumtica, por ejemplo ser mordido por un perro. Entonces por temor se aprende una respuesta de evitacin. Estas fobias son las ms fciles de resolver pues simplemente hay que ensear al cerebro a desactivar las viejas imgenes y construir otras alternativas ms favorables. La tcnica de la cura rpida de fobias de la PNL es adecuada en estos casos. 3. Algunas fobias, principalmente las agorafobias o claustrofobias, obedecen a trastornos en los esquemas de vinculacin del paciente, en la manera que resuelve sus legtimas, aunque contradictorias, necesidades de pertenencia y amory de libertad y expansin. A lo largo de la infancia el nio aprende que puede explorar el entorno y salir fuera y luego regresar a la seguridad del hogar donde se le quiere. Sin embargo hay hogares o madres que mandan el siguiente mensaje al hijo: no vayas lejos, el mundo es peligroso, lo bueno est conmigo. Entonces el nio siente que pierde el amor si va lejos y aprende a sacrificar la libertad que por otro lado anhela. Esta es la semilla de la agorafobia. A la inversa, cuando la madre dice aqu molestas, ve al mundo, hazte grande de una vez, entonces el nio se hace fuerte y maneja el mundo a costa de reprimir su anhelo de proteccin. Esta es la semilla de la claustrofobia. El paciente vive la amenaza de estar encerrado. En estos casos la solucin es ms difcil y requiere el uso de tcnicas quereconstruyanla familiainteriorizada en la que puedan convivir tanto proteccin como libertad. Trastornos por ansiedad y estrs

Veamos tambin varios aspectos: 1. Corresponde a desarrollar conductas y proyectos que no encajan con los valores e identidad de la persona. El estrs est fabricado a base de ansiedad, pero se sostiene en lo fundamental en una falta de respeto y consideracin haca uno mismo. En cierto modo el estrs es la respuesta principal a la contradiccin humana. No estamos hablando de algo puntual que pueda deberse a una situacin difcil y provisional, sino del estrs como sistema de vida. Habitualmente corresponde a actitudes que tratan de mantener nuestro autoconcepto o personaje construido en lugar de nuestra identidad profunda. Por una lado se puede observar en la persona un exceso de esfuerzo o exigencia para encajar en ciertos parmetros y por otro lado el hecho de que probablemente estos parmetros y valores no son propios. En la vertiente psicoteraputica, de nuevo se trata de encontrar la congruencia de la persona. Si la persona tiene un porqu que viene de lo profundo, el esfuerzo y la exigencia ms bien le realizan, y entonces vale cualquier cmo. Si no es as la persona se ahoga en un vaso de agua y tiene que descubrir que est traicionando sus metas y valores profundos y reorientarse de nuevo para dejar atrs la ansiedad. 2. Corresponde a conflictos internos. A veces una parte interna quiera una cosa y otra quiere la opuesta. Falta congruencia e integracin en nuestras voces internas. Una parte puede querer ganar dinero y otra considera importante disfrutar y estar presente en la familia. El resultado tiene que ser una integracin y atencin de ambas partes. Si no es as la persona se resentir y desarrollar estrs. De nuevo podemos sacar algunas conclusiones a modo de generalizacin: 1. Los problemas, patologas y enfermedades sirven al propsito legtimo de manejar situaciones difciles cuando las personas no encuentran otros recursos mejores. La solucin consiste en ensear a la persona opciones sanas. 2. Tienen como causa y tambin como finalidad un importante componente en los lazos familiares y las relaciones significativas que deben ser revisadas. 3. Hay una dinmica interna en cada persona. Cada persona debe escuchar todas sus partes internas, tratar de mantenerse integrada y congruente y estar atenta a no ejercerse traicin. Niveles neurolgicos. Las personas nos movemos en un entorno que corresponde a las preguntas DONDE, CUANDO, CON QUIEN, Y realizamos comportamientos y acciones, que corresponde a la pregunta QUE, Conforme a capacidades y estrategias que hemos desarrollado y aprendido, que corresponde a la pregunta COMO, Que corresponden a nuestras motivaciones, anhelos y objetivos, que corresponde a la pregunta PORQUE, Y que debe encajar con aquello que sentimos valioso e importante, que corresponde a la pregunta PARA QUE, Todo ello nos da el aroma de nuestra misin y sentido en la vida y la consistencia de nuestra identidad, que corresponde a la pregunta QUIEN SOY, Y a veces nos lleva un poco ms all y nos apoya en algo mayor a nosotros, quiz lo que habitualmente llamamos espiritual; nos saca de lo personal y nos pone en lo transpersonal, que corresponde a la pregunta QUIENES MS.

Si nos fijamos bien hay una gradacin de niveles, que R. Dilts (creador de modelos en PNL) llama niveles neurolgicos: el nivel bsico del contexto, luego la conducta, las capacidades, las creencias y valores, la identidad y lo transpersonal. Si estos niveles estn bien alineados y aquello que hacemos en donde estamos corresponde a la expresin ms alta de nuestros valores y de quines somos, entonces vivimos con salud y dicha. Si estos niveles no estn alineados la personas se desequilibra y sufre. La terapia gestalt. La terapia gestalt fue creada por Fritz Perls en los aos sesenta y mantiene un vigor, eficacia y actualidad sorprendentes. Se enmarca dentro de la psicologa humanista y el movimiento del potencial humano, que en su momento trato de ser una contestacin tanto al psicoanlisis como a la psicologa de la conducta. La psicologa humanista se interesa por la salud y el desarrollo y no slo por la enfermedad; por lo singular de cada persona y no por el intento de encajarla en categoras diagnsticas; por las dimensiones de la creatividad, el amor y el potencial humano y no tanto por lo previsible, rutinario y determinista de la conducta humana. Se abre a la perspectiva de ver a la persona en un camino de realizacin e individuacin como proceso de su vida. Lo principal y revolucionario de la terapia gestalt se puede resumir en tres aspectos bsicos. El primero: se desplaza el acento del discurso verbal y la comprensin intelectual a la percatacin fenomenolgica de la experiencia subjetiva, o sea, lo que se experimenta en el cuerpo, el gesto, la postura, la mirada, etc, las imgenes y dilogos internos que brotan instante a instante, las sensaciones y sentimientos que se manifiestan. En la terapia en lugar de slo hablar acerca de contenido se entra en las vivencias de una forma ms sentida y comprometida. Segundo: en consonancia con el primero, lo que importa es el presente y la vivencia del momento presente. Se dice que slo existe el ahora y tanto el pasado como el futuro es abordado desde las vivencias del aqu y ahora. Tercero: aunque ahora pueda resultar natural, en su momento fue revolucionario la introduccin del cuerpo en la terapia. El cuerpo expresa la personalidad, y la regulacin emocional se realiza mediante los patrones respiratorios y las contracciones musculares. Por tanto se toma al cuerpo como foco de vivencias emocionales importantes. Reich, contemporneo de Perls, haba creado el concepto de coraza muscular, descubriendo que la estructura corporal sostiene la estructura del carcter de las personas. Postulados de la terapia Gestalt. 1. Espritu holstico. No hay diferencia estructural entre psique y soma, entre mente y cuerpo. Concebimos a la persona como una unidad. No es cierto que haya enfermedades de la cabeza (mentales), enfermedades del corazn (emocionales) y enfermedades orgnicas (corporales). Lo que hay es una perturbacin o desequilibrio de la persona como totalidad que se expresa en funciones o niveles distintos. Creemos que la dimensin individual, interpersonal y transpersonal del ser humano est siempre presente y por tanto es artificial enfocar slo una dimensin descuidando las otras. En nuestro enfoque trabajamos tanto con lo individual como con el sistema relacional de la persona. 2. Autorregulacin organsmica. Una persona y de hecho cualquier organismo vivo tiende a organizarse de la forma ms adaptativa y creativa posible en un momento determinado. Por tanto las patologas y padecimientos son intentos equivocados de adaptarse a situaciones difciles. El trabajo teraputico no consiste en extirpar lo patgeno sino en buscar nuevos recursos y alternativas sanas. Tambin confiamos que entregados a su espontaneidad profunda, sin interferencias, las personas encuentran caminos que los liberan.

3. Desarrollo del potencial humano. Consideramos a cada persona singular y estimable en s misma y estamos ms interesados en el desarrollo y aprovechamiento de sus peculiaridades que no en su reduccin a patrones comunes. 4. Encuentro dialgico y existencial. Cualquier relacin psicoterapeuta-paciente se define, en su esencia, por la igualdad de valor de ambos, y en su funcin, por la asuncin de roles diferenciados. Postulamos un modelo de relacin teraputica basada en el encuentro existencia yo-t, en el que terapeuta y cliente son partcipes y co-creadores activos comprometidos en el proceso, ms all de la diferenciacin entre sujeto paciente y sujeto agente. Tcnicas de la terapia gestalt. Las tcnicas de la terapia gestalt apuntan siempre al desarrollo de lo que Claudio Naranjo llam la triple actitud: desarrollo de la capacidad de concienciar la experiencia personal, desarrollo de la capacidad de vivir en el presente en lugar de en las fantasas, y por ltimo desarrollo de la responsabilidad personal, entendida como aceptacin de los propios actos y renuncia a los juegos y manipulaciones interpersonales. En general las tcnicas pueden ser aplicadas en distintos problemas y situaciones y no son especficas de una problemtica concreta. Aunque el abanico es muy complejo, veamos algunas de las tcnicas ms usuales: Integracin de polaridades. Sirve al propsito de armonizar aspectos internos conflictivos. Resolucin de asuntos pendientes. Se traen al presente escenas y situaciones conflictiva de la vida para que pueda ser revividas y se puedan encontrar alternativas nuevas. Dilogos imaginarios. Con personas con las que el paciente se encuentre en conflicto a fin de llegar a una resolucin y lograr expresar y vivir lo que era difcil. Sueos y fantasas. Se trabajan con el objetivo de rescatar partes que la persona rechaza de s misma y que se proyectan en los sueos y las fantasas. Tambin las fantasas dirigidas sirven para explorar dinmicas conflictivas o recursos ocultos de la persona. La silla caliente y la silla vaca. En la silla vaca se pone imaginariamente cualquier aspecto o persona que se necesita encarar para establecer un dilogo y poder llegar a una integracin. En general el terapeuta gestltico no es un mero aplicador de tcnicas sino ms bien un artista que crea a cada momento la tarea adecuada. En general son tareas destinadas a integrar a la persona, a lograr que exprese lo no expresado y acepte las partes y vivencias rechazadas, o a tratar de suprimir aquello que le enmascara, le traiciona y le hace perder la fuerza genuina. Sin descuidar que lo bsico del proceso teraputico es la propia relacin teraputica, orientada a la verdad, el respeto y la humanidad. La Programacin NeuroLingstica (PNL). Se trata de uno de los enfoques ms novedosos y eficaces del panorama psicoteraputico actual. Consiste en un destilado que result de modelar lo que hacan algunos grandes terapeutas y sistematizar sus comprensiones y tcnicas. Los creadores, Richard Bandler y John Grinder se plantearon la siguiente pregunta, Qu hace que algunos comunicadores sean tan carismticos y eficaces? Cmo consiguen algunos terapeutas ser tan efectivos en la obtencin de resultados y cambios, tan rpidos y duraderos, en sus pacientes?. Estudiaron a tres grandes terapeutas: Fritz Perls (creador de la terapia Gestalt), Virginia Satir (pionera de la terapia familiar)

y Milton Erickson (creador de la hipnosis Ericksoniana). A partir de los resultados obtenidos sistematizaron muchas tcnicas favorecedoras del cambio personal. Explicitaron las pautas de la maestra y mostraron que la magia del cambio tena una estructura que poda ser enseada y aprendida. Qu nos pasa por la cabeza? El nombre de programacin neurolingstica se refiere al proceso comn que todos los seres humanos utilizamos para transferir, utilizar y modificar comportamientos. Programacin (P): se refiere al proceso de organizar la actividad mental (representaciones visuales, auditivas, tctiles, sensitivas, olfativas, gustativas) para lograr resultados concretos. Neuro (N): los aprendizajes y experiencias utilizan nuestra neurologa y su arquitectura bo y fisiolgica para almacenarse y manifestarse: todo comportamiento es resultado de procesos neurolgicos. Lingstica (L). Indica que los procesos y experiencias de base neurolgica se expresan a travs del lenguaje verbal y no verbal. Con el lenguaje ordenamos nuestros comportamientos y les damos sentido a la vez que nos comunicamos con los dems. Una historia con mensajes. Milton Erickson, el gran hipnoterapeuta modelado por los creadores de la PNL, tuvo poliomielitis a los 17 aos de edad. Se cuenta la siguiente historia: Estaba tumbado y semidormido en la habitacin de un hospital, cuando escucha a su madre y al mdico hablando en el pasillo. El mdico le dice a la madre: Este chico no llegar a maana. Ahora, imaginemos cul puede haber sido la reaccin de Milton Erickson en una situacin tan difcil. Cuando la madre vuelve a la habitacin el hijo le dice: Si he de morir pronto, por favor acrcame la cama a la ventana que pueda ver mi ltima puesta de sol. Esta historia nos enternece y por otro lado contiene la semilla que seala cierta direcciones importantes para la PNL: La PNL es un enfoque que trabaja en el presente pero orientado al futuro y a las soluciones, pues el lugar donde viviremos el resto de nuestra vida es el futuro. Ayuda a crear futuro. Es tambin un enfoque centrado en los recursos y en lo positivo a pesar de las dificultades que se puedan presentar. Veamos las presuposiciones en que se sostiene la PNL. Presuposiciones de la PNL. No existe una realidad nica, sino que cada persona construye un modelo de realidad y una forma especfica de vivir en el mundo, entender y sentir las cosas. En este sentido las experiencias, problemas, estados y resultados que tenemos estn en funcin de cmo construimos y procesamos la realidad ms que en la realidad misma. Como deca Epcteto no son las cosas las que nos inquietan sino las opiniones que tenemos sobre las mismas. La representacin o mapa de la realidad de cada persona est determinada por factores genticos y por su historia personal. La representacin es una red de aprendizajes y circuitos neurolgicos que constituyen el procesamiento mental: aspectos visuales, auditivos, cinestsicos, olfativos y gustativos. Cada aspecto dispone de una gran variedad de submodalidades a travs de las cuales el cerebro se orienta. Por ejemplo, para estar deprimido la persona construye imgenes oscuras de s mismo, tiene un dilogo interno repetitivo e invalidante, y deja caer el cuerpo de manera que respira en mnimos. Si no es la realidad la que nos limita sino las limitaciones percibidas en nuestros mapas el

trabajo de cambio consistir en reestructurar nuestras construcciones internas y generar perspectivas ms tiles sobre las cosas. En la vida no existen fracasos sino slo aprendizajes de los que podemos tomar nota y enriquecer nuestra vida. Si lo que hacemos no funciona, ms de lo mismo tampoco funcionar, por tanto tenemos que hacer otras cosas y desarrollar creatividad y flexibilidad. Todos tenemos los recursos que necesitamos para tener una vida dichosa y orientarla en la direccin que elijamos. Las personas estn sanas cuando viven congruentemente y pueden integrar sus contradicciones. Cualquier conducta o actitud tiene una funcin positiva y adaptativa aunque pueda resultar equivocada. Hay una profunda interaccin entre la actividad mental, los procesos corporales y el lenguaje. Forman un conglomerado que potencia a la persona o la limita, y sobre todo ello se puede trabajar. Tcnicas de la PNL. El abanico de tcnicas de la PNL es tan rico y complejo que nos vamos a limitar a mencionar slo alguna de ellas. No obstante, al igual que en la Gestalt, el maestro en PNL no es un aplicador de tcnicas sino alguien que entiende como las personas funcionan, que sabe explorar su experiencia subjetiva y el modo particular en que obtienen resultados problemticos, y que puede reestructurar dicha experiencia y orientarla a encontrar puertas y recursos nuevos. Con la PNL se aprende a observar, acompasar y establecer relacin (rapport) detectando el sistema representacional preferente (visual, auditivo, cinestsico) de las personas con las que nos comunicamos, haciendo que la relacin sea positiva y posibilitando el cambio personal. Por medio de las preguntas del Metamodelo (preguntas de desafo) se consigue conducir a las personas desde la estructura superficial de su comunicacin a la estructura profunda, donde se halla la verdadera experiencia conflictiva, ayudndola a resolverla y hacerse responsable y consciente de lo que hace, dice y siente. A travs del trabajo de integracin de partes se resuelven problemas de indecisin, aprendizaje e incongruencias. Mediante las distintas posiciones perceptivas se pueden obtener mltiples comprensiones de las situaciones conflictivas y generar opciones consecuentes. Con la tcnica del reencuadre se solucionan comportamientos que conllevan sufrimiento fsico y emocional. Por medio de las submodalidades se pueden reforzar, aumentar o disminuir sentimientos placenteros o displacenteros, haciendo que las personas borren vivencias o bien agranden las positivas. Se logra eliminar conductas ansiosas y compulsivas como el comer demasiado, morderse las uas, fumar, etc... con las tcnicas denominadas de swish. Se pueden resolver conflictos interiores como traumas y fobias a travs de las tcnicas del cambio de historia personal y cura rpida de fobias. A travs de tcnicas muy depuradas de cambio de creencias se consiguen afrontar problemas graves de orden depresivo, obsesivo, etc.

Los patrones hipnticos de Milton Erickson favorecen que se pueda trabajar y solucionar problemas en un nivel de conciencia distinto al que se han creado. Para desarrollar creatividad y afrontar retos de futuro difciles se puede trabajar creando crculos de excelencia personal, con los mtodos de creacin de futuro de la PNL y con el diseo y consecucin de objetivos. Con las regresiones en la lnea del tiempo personal se buscan los recursos y se afrontan los viejos aprendizajes que no sirven. Con las tcnicas de abordaje de conflictos interpersonales se afrontan las relaciones difciles y se pude reconstruir la imagen familiar interiorizada. A travs del alineamiento de los niveles neurolgicos se consigue una gran sensacin de fuerza y sentido de direccin. Bibliografa de inters sobre Terapia Gestalt y PNL: Terapia Gestalt PERLS, F. El enfoque gestltico. Testimonios de terapia. Ed. Cuatro Vientos. ZINKER, J. El proceso creativo en terapia Gestalt. Ed. Paidos. POLSTER, E y M. Terapia Gestltica. Ed. Amorrortu. PNL DILTS, R. Las creencias, camino hacia la salud y el bienestar. Ed. Urano. BANDLER, R. De sapos a prncipes. Ed. Cuatro Vientos. ANDREAS, S. El corazn de la mente. Ed. Cuatro Vientos. GESTALT Y PROGRAMACIN NEUROLINGSTICA Por Vicens Oliv Pibernat. Madrid 2002 Cuando Fritz Perls imparta sus talleres de Gestalt en Amrica y lo haca bsicamente para demostrar su trabajo con la Gestalt, haciendo diversos talleres medio teraputicos y medio didcticos era filmado para poder retener este material y as poderlo ir conservando para la posterioridad. Una de las personas que se dedicaba a filmar a Fritz era Richard Bandler, estudiante de Psicologa de la Universidad de Santa Cruz (California), ste fue quien al buscar un tema para hacer su tesis doctoral, con la ayuda de su profesor de Lingstica John Grinder, emprendi el camino para dar forma a lo que ms adelante se conocera como Programacin Neurolingstica (PNL para los amigos). Ambos partieron de la curiosidad para investigar qu era lo relevante en la actitud y experiencia de Fritz que tan buenos efectos produca en las personas que pasaban por sus manos. De estas observaciones Bandler y Grinder obtuvieron unas muy interesantes conclusiones que las plasmaron en su primer libro titulado la estructura de la magia I (Ed. Cuatro Vientos. Santiago de Chile 1975) donde desglosaban todos los patrones lingsticos verbales y no verbalesempleados por Fritz, para pasar del nivel superficial de la experiencia al ms profundo, con el slo uso de las intervenciones adecuadas. Leo literalmente una pequea parte de la introduccin del mencionado libro: Perls tena una presencia personal enormemente poderosa y un espritu independiente; estaba dispuesto a ir a donde fuera que lo llevaran sus sentimientos intuitivos y tena una profunda capacidad para estar ntimamente en contacto con cualquier persona que estuviera dispuesta a trabajar con l... Luego de ver a alguien pasar por esos trances, suele ocurrir que uno mismo se encuentra con los ojos llenos de lgrimas, agotado o gozoso. Su intuicin era tan brillante y su tcnicas tan formidables que a veces Perls demoraba tan solo minutos para llegar al centro mismo de la persona con quien estaba trabajando. Bien poda tratarse de uno de esos caracteres rgidos y

atascados, muertos hace mucho tiempo, que busca ayuda pero al mismo tiempo tema que sta viniera y cambiara las cosas. Lo sentaba en la silla caliente y luego haca su magia. Si el individuo estaba dispuesto a trabajar era casi como si le abriesen un cierre hermtico a su caparazn, y le tirasen tan fuerte de l que el alma torturada caa al suelo. Desde luego que Perls no fue ni es el nico terapeuta que presenta tal potencia mgica. Tanto Virginia Satir como otros que conocemos parecen tener esta calidad mgica. Negar esta capacidad o denominarla sencillamente talento, intuicin o genialidad equivale a limitar el potencial de uno mismo para ayudar a las personas. Al hacer esto, se aprende la oportunidad de ofrecerles a quienes vienen a nosotros una experiencia que podran utilizar para cambiar sus vidas y disfrutar de la plenitud del vivir. Nuestro deseo al hacer este libro no es poner en tela de juicio la cualidad mgica de nuestra experiencia ante estos terapeutas, sino mostrar que la mgia que ellos realizan al igual que otras formas complejas de la actividad humana, como el pintar, componer msica, o colocar un hombre en la luna- tiene estructura, y por ende se puede aprender, siempre que se den los recursos apropiados. Tampoco tenemos la intencin de afirmar que la lectura de un libro asegura que uno tendr estas cualidades dinmicas. En particular, queremos dejar en claro que no hemos descubierto el mtodo correcto o el enfoque poderoso de la psicoterapia. Queremos presentarles tan slo un conjunto especfico de instrumentos que a nuestro juicio estn implcitos en las acciones de estos terapeutas, de modo que el lector pueda iniciar o continuar con el proceso interminable de perfeccionar, enriquecer y acrecentar sus destrezas para ayudar a las personas. Dado a que este conjunto de instrumentos no est basado en una teora sicolgica o en un enfoque teraputico preexistente, quisieramos presentar la sencilla visin panormica de los procesos humanos a partir de los cuales hemos creado estos instrumentos. Este proceso se denomina modelaje. (Richard Bandler & John Grinder 1975) As estos investigadores demostraron que esa magia tena una estructura y que por lo tanto sta poda ser enseada y aprendida con facilidad.. Tambin investigaron a otros famosos terapeutas del momento (especialmente con Virginia Satir (terapeuta familiar) y Milton Erickson (hipnoterapeuta) demostrando que esos patrones bsicos para el cambio estaban presentes en los mejores terapeutas independientemente del enfoque teraputico-filosfico de sus correspondientes terapias. Este primer trabajo lo denominaron el Metamodelo de Lenguaje. La PNL es en s una epistemologa operacional, una forma pragmtica de acercarnos al mundo del conocimiento en general y nos orienta sobre una manera de acercarnos al cmo las personas procesamos la informacin, como aprendemos y en definitiva cmo cambiamos. Una definicin de PNL bastante difundida es que la PNL es el estudio de la experiencia subjetiva. Tomando de base la aportacin de la semtica de Korzybski (Science and Sanity - 1933) de que El mapa no es el territorio y que en la Gestalt est presente con aquel ejercicio bsico de veoimagino, donde se pone de relevancia que una cosa es la experiencia sensorial y otra la propia alucinacin interpretativa de los estmulos que uno recibe, dando lugar a toda una serie de disquisiciones filosficas sobre el real contenido de la realidad, de si la realidad es como la percibimos, que slo percibimos una parte de la realidad -al igual que el cuento ind de la experiencia de los ciegos al querer definir un elefante atendiendo slo a su pequea parcela perceptiva-. La PNL se basa en el estudio del mapa de las personas y de aqu deduce las siguientes presuposiciones: El Mapa no es el territorio. Hay una diferencia evidente entre la realidad y la experiencia de realidad de un organismo. Toda persona tiene su propio mapa del mundo. La construccin del mismo est determinado por factores genticos y la historia personal de cada individuo. Ningn mapa de alguien es ms "real" o "verdadero" que el mapa de los otros. No es el "territorio" o la "realidad" lo que limita a las personas, sino las posibilidades disponibles percibidas a travs de sus mapas. Los mapas ms efectivos y ecolgicos son aquellos que disponen de un nmero amplio y rico de posibilidades y alternativas. Los seres humanos construimos nuestros modelos del mundo a travs del sistema nervioso

(Visual, Auditiva y Cinestsicamente). Todos tenemos los recursos que necesitamops para cambiar. Todo comportamiento es adaptativo y tiene una intencin positiva para la persona. Las personas tomamos siempre la mejor opcin disponible. Una forma de presentar la PNL puede ser desde una de las bases de la PNL donde TODO ES APRENDIZAJE y las personas en el acto de conocer pasamos por cuatro niveles, denominados: niveles de Competencia en el Aprendizaje: NIVELES DEL APRENDIZAJE 1 - INCOMPETENCIA INCONSCIENTE (no s que no s) 2 - INCOMPETENCIA CONSCIENTE (s que no s) 3 - COMPETENCIA CONSCIENTE (s que s/s que estoy sabiendo) 4 COMPETENCIA INCONSCIENTE (no s que s s) Pasando as, desde un primer nivel donde la persona no tiene la menor informacin sobre un aspecto hasta tener toda una serie de informacin sobre ese tema en competencia inconsciente y que ya acta automticamente sin la voluntad conciente de la persona.. Este ltimo escalafn del aprendizaje es uno de los ms interesantes pues ah encontramos lo que el la psicologa clsica ser el inconsciente y lo es porque no nos damos cuenta conscientemente de su operatividad automtica-, ste es el nivel de lo natural, lo espontneo, de la estructuracin del carcter, de los recursos inconscientes y de los aprendizajes buenos y ya actualmente no necesarios para el buen funcionamiento de la persona. La PNL se centrar aqu para aprender modelar- lo que alguien ya hace bien, en el caso de Fritz Perls su hacer teraputico, y tambin este ser el foco de atencin para descubrir como alguien hace cosas que no quiere hacer o no hace las que s quiere hacer. En Gestalt sera entrar aqu en el tema de las polaridades, donde las dos partes estn en oposicin, si bien quieren algo importante para la persona, no se ponen de acuerdo en el modo en cmo llevar a trmino la negaciacin. Este es el tema del taller que present ayer en este congreso donde vimos las aportaciones especficas de Bandler y Griinder al trabajo con las polaridades a raz del modelaje y la observacin minuciosa del trabajo de Fritz Perls. La PNL entiende la relacin de ayuda como un facilitar a la persona la toma de contacto con sus aspectos ms esensiales recursos-, como dice Robert Dilts: Las tcnicas no transforman. La transformacin viene slo por los recursos. Para ello hay que facilitar el contacto de la persona con su interior, facilitando la activacin de sus capacidades personales en todos sus niveles internos (conductas, capacidades, creencias, valores, identidad, implicaciones sistmicas, y sobretodo la consciencia). Parafraseando a Milton Erickson que deca: los pacientes son pacientes porque han perdido su conexin rapport- con su propio inconsciente, son personas que han recibido demasiada programacin. Tanta programacin externa que han perdido el contacto con su ser interior. Desde aqu la PNL deviene una metodologa observacionalfenomenolgica, para detectar cmo es la experiencia subjetiva el mapa- de la persona y ayudarle a entrar en conexin con sus recursos que le orienten hacia la solucin. La PNL es un enfoque positivista, parte de que la vida va hacia delante, que no pidemos volver ni un solo segundo para atrs, que el ahora es el futuro de nuestro pasado y el pasado de nuestro futuro, que el ahora es bsico para iniciar o seguir el movimiento de cambio y que todo ello es ms fcil si uno tiene bien definidos los abjetivos a donde quiere llegar, sean en forma concreta de objetivos operativos y definidos. quiero ir con mi familia de vacaciones de veran a Cantabria como en orientaciones del Norte personal: quiero que en mi vida est orientada hacia el amor, la consciencia y la resposabilidad.

Los puntos ms importantes de encuentro entre la Gestalt y la PNL son el inters por lo fenomenolgico (y no tanto por lo interpretativo) de la experiencia subjetiva de la persona, la rapidez y precisin de sus intervenciones, la eficacia de una comunicacin verbal y no verbal orientada al cambio y todo un cmulo de intervenciones, que engloban el cuerpo, las emociones, las imgenes, los dilogos internos, la comunicacin no verbal, el fcil trnsito de la estructura superficial a la profunda, el acceso a los recursos conscientes e inconscientes de cada persona, la orientacin hacia la congruencia personal y ecolgica, el desarrollo de la consciencia, etc. Desde la Gestalt est implcito que la persona va a cambiar, entre otras cosas por la relacin teraputica que se establece entre el cliente y el terapeuta, en la PNL se parte del concepto de modelaje por el cual una persona aprende de otra aquello que les es realmente til. Una de las presuposiciones de la PNL dice que lo que es posible para otra persona lo es tambin para uno, si sabemos el cmo. En la PNL a este proceso de contagio de la actitud se le llama modelaje. Modelar es aprender de un modelo, o de varios, o de todo; modelar implica estar dispuesto a aprender y aprender est directamente relacionado con el cambiar. El inters de la PNL igual que el gestltico- estriba en profundizar y poner consciencia en este proceso que facilita momento a momento el tener determinado tipo de experiencia y no otro-. El cmo hace referencia a lo procesual, lo discursivo, lo movible, lo vivo, pues todo lo que est en continua transformacin. La PNL lejos de ser un conjunto de tcnicas fras y mecnicas deviene un cmulo de experiencias de otras personas exitosas en algn campo y que se han esquematizado, recopilado y resumido para facilitar su aprendizaje y que se pueden aprender con facilidad. Fritz Perls fue un gran maestro y modelo de persona-terapeuta, no as en otros aspectos de su vida que todos conocemos, pero en lo que s nos interesa, que es el cmo l lo haca para conseguir sus grandes transformaciones y hay que decir aqu que Bandler y Grinder hicieron lo que ningn gestaltista de la poca hizo que fue investigar en el nivel de la competencia inconsciente de Fritz para deducir el qu y el cmo de su hacer teraputico, resumiendo sus intervenciones, modelando su actutud para que todo ello pueda ser enseado y aplicado segn el grado de conveniencia de cada persona que de todo ello quiera aprender a ser mejor persona y mejor profesional de la relacin de ayuda. Particularmente empec mi experiencia en el mundo teraputico con el enfoque denominado Psicologa Humanista del cual rpidamente me sumerg en el enfoque gestltico. De ste adquir el bagaje, experiencia y conocimiento sufuciente para irme desarrollando como persona, terapeuta, formador y supervisor. Recuerdo que ya en mi ao Bsico de Formacin el tema que desarroll en la teora gestltica fue el modelo de Bandler y Grinder, pues despus del de Pacho Hunneus Enfermedad y pensamiento fue el segundo que me interes a nivel de relacionar la lingstica con la terapia. La estructura de la magia me fascin por aquel entonces yo estudiaba la especialidad de lengua en la Universidad de Barcelona, y poder intercambiar junto a la literatura, el anlisis de texto y sintctico, la didactica del ingls y del cataln, etc. el enfoque de la PNL me proporcionabe una especie de integracin personal que me fue muy til. No fue hasta ms adelante cuando pude experimentar y aprender el primer curso introductorio de PNL (Barcelona 1989) me pareci algo raro pues yo vena, como muchos de los aqu presentes de las terapia calientes donde si uno no entraba en catarsis all no pasaba nada, tard un tiempo en comprender que la PNL es como un bistur, que puesta en manos expertas puede hacer grandes y rpidos cambios. Para m estos dos enfoques: Gestalt y PNL son como las dos manos, totalmente complementarias y trabajando en una nica y misma direccin

SOBRE EL PROCESO TERAPUTICO Y EL CAMBIO La figura del terapeuta como sacerdote, prostituta, cientfico y gur

Autor: Joan Garriga Bacard.

Institut Gestalt de Barcelona.

Bajo estas cuatro metforas del terapeuta se reflexiona sobre diversos aspectos del rol profesional y las expectativas que animan la demanda del cliente. Voy a especular sobre cuatro representaciones mentales que posiblemente puede hacerse el cliente: el psicoterapeuta como sacerdote, como prostituta, como cientfico y como gur, y voy a sostener que cada representacin se ampara en una expectativa o falacia propia, que anima el fondo de la demanda. El psicoterapeuta como sacerdote estara basado en una expectativa o falacia de ser consolado. El sacerdote como prostituta en una expectativa o falacia de ser amado. El psicoterapeuta como cientfico en una expectativa o falacia de ser entendido. El psicoterapeuta como gur en una expectativa o falacia de ser guiado. A efectos de ubicacin en algn referente terico, me gustara mencionar los estudios de Jerome D. Frank (1.982). Para Frank, los elementos teraputicos compartidos por todas las psicoterapias son bsicamente tres. Primero, el reconocimiento social de la figura del terapeuta, sus credenciales, prestigio y ubicacin profesional, que facilite al cliente una relacin emocional, de confianza con una persona que ayuda. En segundo lugar, la existencia de un mito, compartido por cliente y terapeuta. El mito refiere cualquier teora o marco de referencia compartido. Y el tercero es la utilizacin de un rito. El rito refiere las tcnicas concretas utilizadas, independientemente de que sean unas u otras. En mi opinin, estas ideas estaran en lnea con la nocin de la realidad plural u opciones de realidad, en el sentido de que cada persona construye su propio mapa o interpretacin de la realidad, y despliega las condiciones implcitas en l, y para el caso concreto de vivencias de malestar fsico y psicolgico, la persona pondr en marcha los recursos de sanacin coherentes con su representacin del mundo, utilizando los canales que se adecuen a l, y buscando la figura que se haga receptora del merecimiento sanador, ya sea el amigo, el psiquiatra, el sacerdote, la prostituta, el mdico, etc. Lo que nos interesa aqu es el reconocimiento social de la figura del terapeuta, y como ste se articula en la representacin mental del cliente. En sociedades avanzadas se van desfigurando progresivamente los mecanismos y figuras arcaicas de contencin y sanacin, ya sea el jefe tribal o familiar, el brujo, el curandero, el sacerdote, el chamn, etc. y va tomando relieve la figura del psiclogo o terapeuta que va siendo progresivamente reconocido como catalizador o receptor social de las mismas y viejas demandas. El psicoterapeuta ser el que puede amar, el que puede consolar, el que puede comprender, el que puede guiar. Digamos que habra una demanda bsica, camuflada entre otras posibilidades, destinadas a una sola figura: el psicoterapeuta

EL TERAPEUTA COMO SACERDOTE Histricamente, el sacerdote, al menos en la religin catlica, ha cumplido entre otras una funcin confesional, de hacerse receptor de culpas u malestares, creando un espacio para la catarsis, y gozando del poder de reconfortar, perdonar, y consolar. Podramos decir que cubra una funcin de regulacin emocional, ofreciendo consuelo a los dolores evocados por los propios demonios interiores y a las conductas sentidas como disonantes en relacin de los mandamientos y reglas, a la par que tratamientos expiatorios y reconductores, en un intento de promover nuevamente el estado de gracia para el alma perdida y extraviada. Si bien el sacerdote ha ido perdiendo progresivamente su enclave social, su lugar preeminente, al abandonar gran parte del pblico su insercin en esta teora-ficcin religiosa compartida, no es menos cierto que pervive en el ser humano un anhelo de referentes externos de regulacin emocional, y un afn de consuelo, expiacin y reencuentro con su verdadera esencia, que podra ser equiparable al estado de gracia y que habitualmente se experimenta cono un estar en paz con uno mismo y en armona con el resto de seres humanos.

El terapeuta como sacerdote es el terapeuta que atiende lo emocional, que empatiza en este nivel, que acompaa en un proceso de limpieza (funcin toilette de los emergentes intestinales), que reconforta y consuela (a menudo calladamente, desde la simple aceptacin), y que reconduce, acompaa y co-transita hacia el espinoso y grato camino del ser. EL TERAPEUTA COMO PROSTITUTA Me gustara rescatar la figura de la prostituta como metfora y tambin como realidad, que involucra una mayor complejidad de motivaciones, sentimientos y pasiones, en la persona usuaria, que el grado habitualmente vano y peyorativo con que suele ser tratada, quiz, precisamente por esto. La prostituta como figura aglutina una doble funcin, aparentemente paradjica. En primer lugar se la hace receptora de una ficcin de amor, y en segundo lugar se vehicula esta ficcin de amor por la va del encuentro primordialmente sexual. Podra ser de otro modo?. Lo que voy a sostener es que la prostituta, como persona y evento real o fantaseado, es la metfora explicativa por excelencia de las transferencias ms profundas. En mi opinin, uno de los anhelos ms profundamente sentidos por los seres humanos es el anhelo de ser intensamente amados, y la principal representacin que nos hacemos de ese intenso amar es la unin sexual, donde se desvanecen las diferencias entre yo y t, donde yo soy t y t eres yo, y ambos somos una vibracin del universo. Es el paraso perdido y permanentemente anhelado. En el escenario materno-filial, el nio va sufriendo progresivamente la prdida del paraso, aprendiendo a diferenciarse y a lograr un Yo progresivamente separado y autnomo. Pero este proceso suele implicar dolores, rechazos, rabias, frustraciones, y una multiplicidad de pasiones y asuntos inconclusos, que entrarn a formar parte del Yo y configurarn el carcter, a la par que van a convivir con el anhelo siempre latente de ser intensamente amado, de reencontrar el paraso perdido. La ficcin de amor continuar gatilleando en la oscuridad del inconsciente sus fuegos errados. La prostituta real o fantaseada ocupa un lugar de privilegio como canalizadora y depositadora del anhelo y a la vez de la falacia del ser amado, donde se articula y activa toda la transferencia parental en el peor de sus modos, como pasos a la accin (actings) de las vergenzas, las venganzas, las sumisiones, los terrores, etc. Fciles caminos para conseguir una excitacin fugaz, y atisbar, muy, muy de lejos, el profundo deseo de amor. Los fuegos gatilleados desde la oscuridad del inconsciente seguirn errados, y la falacia del amor seguir renovndose como falacia una y otra vez. El terapeuta como prostituta se hace depositario de esta demanda o anhelo de amor. Involucra tambin su cuerpo en este interjuego reparental, donde en el lenguaje de la psicoterapia Gestalt los tonos simpticos (aceptacin y refuerzo de los aspectos ms sanos y autnticos de la persona) se combinan con los frustrantes (puesta en cuestin y desafo de los ms neurticos y manipulativos), recreando constantemente ese vnculo transferencial, jugndolo, pero ahora ya, sujeto a la mirada consciente del cliente, a la posibilidad de anlisis, y a la posibilidad de ser trascendido. Porque reencontrar el paraso perdido es un camino de vuelta. Hacer brotar el universo en uno presupone haber trabajado con la herida de la expulsin, haberla asumido, haberse reconciliado y haber entendido profundamente el yo so yo y el t eres t. El terapeuta como prostituta enfatiza su funcin de cuidado del cuerpo, de las tensiones, de las enfermedades del alimento, de los aspectos ms primarios y viscerales, etc. y de proteccin ante los entornos demasiado indigestos y destructivos. (Funcin nutricia para los emergentes orales). EL TERAPEUTA COMO CIENTFICO

Vivimos en la era dorada de la ciencia. El mero calificativo de cientfico causa un pasmo reverente y cautiva la mente del hombre progresivamente racional. Todo es, o ha de ser, explicable, y, por tanto, sujeto a control. El hombre se enseorea, con su potente encfalo, ante los misterios de la naturaleza, no obstante los peligros ecolgicos constituyen lo obvio de la vida cotidiana. El hombre cabalga, orgulloso y vencedor, a lomos de su dragn interior que aparenta esclavitud, no obstante nos catapulta al abismo creciente de la ansiedad. La ciencia constituye, en fin, la ltima y ms dorada ficcin del ser humano moderno. Es la ficcin de la inteligencia, del conocimiento, la que crea la suposicin de que conocer y entender tiene un efecto liberador. Y se agolpan las gentes con su sincera pregunta: podra decirme qu es lo que me pasa?, por qu me ocurre esto?, poniendo al desnudo su hambre de conocimiento. Cuando el hombre moderno no consigue explicarse las razones de sus vivencia de malestar psicolgico, acude al especialista, y pregunta porqus, y espera la rpida remisin de sus sntomas por mor de la magia de las ms recientes tecnologas al uso. Vivimos bajo el imperio del paradigma tecnolgico-cientfico que todo lo inunda. Y es justamente ah donde se hace ms notoria la artificial divisin entre mente y cuerpo, entre mente y espritu, y se dibuja la angosta figura de hombre escindido y alienado. El terapeuta como cientfico se hace depositario de demandas de entendimiento, de que active sus recursos de explicabilidad de los fenmenos psicolgicos, organsmicos y relacionales, de que los encuadre en referentes tericos reconocidos, de que los incluya en espacios cientficamente luminosos que los hagan menos opacos y amenazantes. El terapeuta como cientfico activa una funcin de contencin por va de la racionalidad. (Funcin contencin para emergentes disgregadores). EL TERAPEUTA COMO GUR Seguramente la palabra gur trae a la cabeza una gran variedad de acepciones y representaciones, como santn, iluminado, trascendido, maestro, etc. No obstante, en mi propia representacin, la palabra gur me conecta principalmente con la nocin de guiaje, de conduccin, y refiere principalmente el mbito de la espiritualidad. Bsicamente sera una funcin de guiaje por una va de iniciacin y acceso espiritual. Y creo que aqu nos metemos en un territorio sumamente complejo acerca de cmo encarar la vertiente espiritual, en el que fcilmente podemos mezclar desde los aspectos ms sacrales de las religiones hasta los ms formales y burocrticos, desde la doctrina de la transmigracin de las almas y las morales de perfeccionamiento hasta los cultos ms hednicos, desde las sendas ms ascticas a las ms mundanas, pero sea como sea la demanda de acceso espiritual, puede venir en mi opinin activada por un denominador comn: la evidencia del precipicio existencial donde el ser colinda con el no ser, y la muerte anda agazapada como suceso constantemente presente y tambin como meta final, resultando vanos todos nuestros intentos de reconocer su forma y abarcarla, y tambin por otro lado la evidencia de nuestra completa soledad en este mundo. El terapeuta como gur acoge y canaliza la ansiedad que estalla, cuando se hace presente al cliente, las preguntas sobre su esencia ms all de la demarcacin del Yo, sobre su sentido en la vida y su forma de encarar y cohabitar la muerte, acudiendo a sus propias ansiedades y vivencias al respecto, y preparndose para compartir desde el silencio, cuando la marea de preguntas todava no encuentra respuesta, o desde la hermandad cuando se comparte un renacimiento energtico o un florecimiento espiritual. Despus de todo lo expuesto, me gustara puntualizar a modo de conclusin los siguientes aspectos: El suceso psicoteraputico se inicia mucho antes de la primera entrevista, a partir de las suposiciones previas del usuario acerca de la figura del terapeuta, y tambin a partir de las suposiciones previas del terapeuta acerca de su rol profesional.

La demanda de asistencia psicolgica conlleva en su propia estructura y de forma camuflada o no explcita una demanda bsica de consuelo, de amor, de entendimiento, o de gua, que se articula a raz de la presentacin mental que se hace el usuario de la figura del terapeuta, y que viene determinado por contextos histricos, culturales, ideolgicos y sociales. El sacerdocio, la prostitucin, el rol de cientfico y el de gur son metforas explicativas que arrojan comprensin acerca de cmo se constituye el escenario teraputico. Las partes nos remiten a la totalidad, y abogo por la terapia integral o integrada y por el terapeuta holstico, que tenga la suficiente flexibilidad para alternar en sus funciones de sacerdote, prostituta, cientfico y gur, y que pueda enfocar el plano emocional, corporal, mental y espiritual de la persona desde la comprensin de que cualquier parte es como un holograma en el que se refleja o incluye la totalidad. Respecto a las demandas planteadas, el terapeuta transita por el difcil equilibrio de asumirlas y al mismo tiempo desafiarlas, como falacias que progresivamente se han de ir desvaneciendo. Tomando como referencia el modelo de trabajo con polaridades de la psicoterapia Gestalt, y en concreto la polaridad alienacin-integracin, el proceso teraputico tender a transmutar las cualidades de consuelo, amor, entendimiento y gua, desde fuera en la figura del terapeuta (alienacin) hacia dentro en la persona del cliente (integracin), facilitando que ste vaya reinstaurando el contacto con sus propios aspectos reparativos, amorosos y estimables, de comprensin de la realidad, y de autoguiaje frente a lo enigmtico y abismal. Porque el objetivo siempre es el mismo: la plena posesin personal. EL BURRO FRENTE AL ESTABLO. Reflexiones sobre comunicacin y relacin teraputica. Joan Garriga Bacard. (Barcelona, diciembre 1999). Institut Gestalt de Barcelona. A modo de introduccin. El burro de Milton. Milton Erickson ha sido considerado un maestro en el arte del cambio, por sus mtodos sorpresivos, indirectos, paradjicos, por el uso que haca de las metforas y narraciones como vehculo de influencia y persuasin que desbordaba los parmetros lgicos y racionales, y por la sutileza y maestra con que manejaba las posiciones de comunicacin y se adentraba en el modelo de mundo del paciente. Pareca conocer los entresijos y modulaciones del inconsciente, de tal modo que se deslizaba en l como un navegante certero sembrando y despertando los recursos que las personas necesitaban para conseguir sus objetivos. Contaba una sencilla historia que en el mundo de la psicoterapia se convertira en la metfora por excelencia para explicar los abordajes paradjicos. Es la siguiente: Cuando era joven su familia viva en una granja, y cierto da se encontr a su padre ante la puerta del establo, empujando con toda su fuerza al burro por las bridas para que entrara en el establo. El burro, terco como tal, permaneca impasible como un resistente pasivo en empecinada oposicin. Erickson solicit permiso a su padre para intentarlo con sus propios mtodos. Se acerc al burro por atrs y tir fuertemente de su cola, ante lo cual el burro manteniendo su oposicin simplemente entr en el establo, cumplindose as la tarea. Esta historia contiene la semilla de ciertas sugerencias tiles en psicoterapia. En primer lugar, el hijo simboliza lo nuevo, nueva savia, creatividad y perspectivas originales. Introduce una forma de pensar y operar en la situacin que desborda los parmetros de la lgica lineal y del sentido comn, sustentado en la idea elemental de que una fuerza aplicada debidamente vence una fuerza contraria. El padre, por el contrario, simboliza lo viejo y caduco, el pensamiento cristalizado y la operatoria rutinaria. Aunque conseguir mejores resultados que los padres pueda generar dosis de culpa, los viejos problemas son contemplados por Erickson con perspectivas nuevas. Del mismo modo, los pacientes avanzan al tomar nuevos encuadres y puntos de vista de su realidad.

Empujar por la cola supone una atrevida acrobacia lgica que resulta eficaz; por esto, y aunque los viejos paradigmas se aferren a su estabilidad an con la evidencia de sus limitaciones, generar nuevos modelos es un reto que debemos asumir en la medida que posibilitan opciones ms eficaces. La historia expresa, de manera muy comprensiva, la rentabilidad de no enfrentarse a la resistencia creando un circuito de fuerzas polarizadas sino ms bien aliarse con la misma, incrementndola incluso, en lugar de plantear un tour de force en el que el terapeuta deba proclamarse vencedor. Cualquier terapeuta sabe que el paciente quiere cambiar por lo menos tanto como quiere conservar su statu quo, la problemtica y el sufrimiento. Si el terapeuta empuja con demasiado ahnco en la direccin del cambio, le corresponder al paciente el esfuerzo de retener su problemtica. Entonces, no es absurdo una situacin teraputica en la que el terapeuta quiere que el paciente cambie mientras ste se aplica en no hacerlo y conservar su situacin?. En trminos gestlticos las resistencias son asistencias, o sea, recursos y opciones de la persona que tambin deben ser integrados. Se muestra el poder del pensamiento paradjico y la eficacia de las intervenciones teraputicas centradas en recetar los sntomas como medida de su resolucin. Desalentando los cambios, sealando la pertinencia de mantener los sntomas, prescribindolos cuando el paciente pretende eliminarlos, se articula un desequilibrio en el planteamiento opositor o de control del paciente, as como en la funcin y beneficios obtenidos por los mismos. Por ltimo, bien podramos hacer una pregunta nada estpida. Es evidente que padre e hijo han mostrado sus recursos, pero qu pasara si ahora llegara el nieto y pidiera su turno para encarar al burro frente al establo?. Imaginemos que toma la siguiente opcin: se sienta a meditar y desarrolla un profundo respeto por el destino del burro y una amorosa y profunda indiferencia por aquello que el burro haga, confiando en que un burro libre de enganches interpersonales con su amo simplemente har lo mejor para s y seguir el curso de su propia naturaleza sabia de burro, lo cual le llevara directamente al forraje del establo. Se conforma as una posicin libre de intenciones, expresando algo as como no estoy aqu para empujar por delante, tampoco por detrs, ni siquiera estoy aqu para empujar, solamente estoy aqu. Quin de los cuatro, padre, hijo, nieto o burro es gestaltista? quiz todos? quiz ninguno?. Objetivos de este escrito. El grano y la paja. He presentado la metfora del burro frente al establo a modo de sentido organizador para ilustrar algunas maneras diferentes de entender la relacin teraputica. A continuacin me centrar en las ideas de esquema interpersonal1 y escenario interpersonal. Perfilar algunas de las herramientas disponibles del terapeuta para abrirse camino en los avatares de la relacin terapeutica. Tomar posicin de simpata por el cambio de segundo orden (aquel que trastoca el escenario interpersonal habitual del paciente y, con suerte, tambin del terapeuta a travs del impasse, implosin y explosin segn la conceptualizacin de Perls ). Proseguir interrogndome sobre el viejo tema de si y cmo cura la relacin para desembocar en una breve reflexin sobre el tema de la transparencia. Engarces interpersonales. La horma de nuestro zapato. Llevamos impreso en nuestro cuerpo una definicin de quines somos, y a partir de ella, a modo de libretos, activamos ciertos esquemas o engarces interpersonales, ciertas propuestas de relacin que incluyen la definicin, lugar y funcin del Yo y del T o el Otro, configurndose as un escenario interpersonal favorito en el que nos sentimos cmodos porque resulta familiar. Dicho escenario tratamos de recrearlo una y otra vez, aunque desemboque a menudo en sufrimiento o frustracin. Estos esquemas o engarces se activan inmediatamente cuando entramos en relacin, definen

nuestras relaciones y son contextuales, es decir, en ciertos contextos y con ciertas personas se activan de una manera especfica. En algunos contextos uno se pone de superior y fuerte y en otros de inferior y dbil por ejemplo, aunque en distintos momentos con las mismas personas tambin pueden cambiar las posiciones. Todo esto ocurre ms all de lo verbal e incluso ms all de la voluntad e intenciones de las personas. Ahora estamos con el paciente y nos ponemos frente a lo que dice y cmo lo dice, es decir, el contenido y la forma, el discurso y la relacin, y nos sensibilizamos a su particular forma de presentarse a cada momento. Entonces desde la perspectiva de los esquemas interpersonales y de la relacin, el terapeuta se pregunta para qu se pone as ante m?, en qu lugar me siento yo empujado a ponerme?, a qu me invita la propuesta de relacin del paciente?, qu esquema de relacin est activando para involucrarme en l?, qu lugar quiere que ocupe y como quiere que responda? El terapeuta tambin se preguntar porqu o para qu hace esto?, cmo, donde, aprendi a ponerse as en la relacin?, cules fueron las relaciones primeras, dnde estn los modelos?. El terapeuta se hace las preguntas que corresponden a sus suposiciones sobre qu es relevante en terapia, en la relacin teraputica y en el funcionamiento de las personas. Vemos entonces como un paciente que se presenta como dependiente o infantil trata de activar en el terapeuta una posicin complementaria de maternaje y cuidados; otro que se muestra narcicista y autoencantado buscar la activacin de respuestas aduladoras o seducidas o masoquistas, satisfecho de un t que ocupa tan poco espacio, tan inexistente. Aquel que se pone como extraviado demanda gua y un posicionamiento de seguridad y autoridad por parte del terapeuta. El perfeccionista, escondiendo su propia desesperacin y pequeez, demanda el ardid imposible de que un pequeo, desgarbado y falible terapeuta tome en sus brazos a un coloso de piedra. Otro, a base de proclamas autoinmolantes, pretende convencer al terapeuta de cun lgico sera que lo escupiese, rechazase, que fuera un sdico y legtimo abusador. El controlador reta la capacidad confrontativa del terapeuta como diciendo si verdaderamente fueras fuerte y poderoso conseguiras romperme. O el clsico burro frente al establo: el paciente pasivo que agrede resistiendo mientras proclama con inocencia no dejes de empujar, en tanto el terapeuta se empea con las mejores intenciones. Y as, un largo etctera, pues las combinaciones son infinitas. Por otro lado esto es slo una cara de la moneda ya que si le damos la vuelta encontramos fcilmente ms de lo mismo en versin aparentemente distinta: el que busca maternaje tambin trata de confirmar su orfandad y el rechazo del terapeuta; al que buscaba adulacin no le desconcierta descubrir la exasperacin del otro y su confrontacin; el extraviado podr despreciar los caminos que le ofrece el experto terapeuta hasta insegurizarle y extraviarle tambin; el que busca desprecio tambin fantasea con encontrar la valoracin y el reconocimiento absoluto. Por ltimo, el burro frente al establo degusta tanto la omnipotencia como la impotencia del terapeuta: ambos son de la misma clase de pasto fresco en la cerca de su neurosis. Conciencia e ignorancia. Experto en hormas y zapatos. Para el terapeuta, una tarea principal consiste en ser consciente del esquema interpersonal, propuesta de relacin o asunto transferencial que el paciente activa en la terapia porque le resulta un escenario conocido, cmodo y seguro, que corresponde a los aprendizajes y esquemas de vinculacin que fueron importantes en la historia del paciente, permitindole defenderse, manejar el entorno, sobrevivir y hacer llevadero el dolor. El terapeuta tambin debe ser consciente ( trabajo que se va perfilando y profundizando ms y ms en la supervisin) de su propio esquema interpersonal, propuesta de relacin o asunto contratransferencial favorito porque en l se encuentra cmodo y le refleja los propios aprendizajes, pautas, defensas y cristalizaciones de su historia personal. Cuando el terapeuta activa de modo reiterado e inconsciente su propio esquema predilecto, se vuelve vctima del mismo, pierde indiferencia y perspectiva e involucra al paciente en una propuesta de relacin cristalizada, incuestionable e inflexible.

Un ejemplo: hace un tiempo entrevist a un hombre que vena de una larga y fracasada terapia de 17 aos. Al preguntarle sobre qu hubiera esperado conseguir y qu habra tenido que pasar para considerar exitosa la terapia, me confes que su nico objetivo era llegar a tener una pareja y que cada vez que con la terapeuta se daban cuenta de que esto no estaba ocurriendo, decidan alargar la terapia para darse ms tiempo en pro del mismo objetivo. Slo despus de 17 aos lograron asumir su fracaso y aventurarse a una desesperanzada y dolorosa separacin. A medida que me iba contando su historia se me haca ms claro el absurdo perfil que a veces toman las cosas, y cun imposible era el objetivo que se haban planteado en la terapia. En verdad, este hombre s haba conseguido su objetivo, a saber, tener una pareja, ya que resultaba evidente que estaba emparejado con la terapeuta. Lo extrao era que desde ah pretendiera una pareja para su vida. Me resulta inconcebible pensar que esto ocurriera sin que en algn lugar la terapeuta tambin se sintiera pareja del paciente. Mientras supongo que trataban de abordar los problemas referidos a tener o no pareja, en otro nivel mantenan incuestionable un libreto interpersonal que rezara ms o menos as t me tienes a m mientras yo te tengo a ti, ambos nos tenemos, y ambos nos esforzamos para simular que trabajamos para un objetivo que sabemos imposible. Cuando un joven camina hacia la independencia y la autonoma, el mal menor ocurre cuando le duele o le hace sentir culpa o le confronta con una auto desidealizacin. El mal mayor se da cuando la madre extiende sus silenciosos y penetrantes tentculos para seguir poseyndolo. As es tambin en la terapia: toda terapia topa con el lmite en que confluyen los intereses inconscientes y por tanto no cuestionados del terapeuta y del paciente. El terapeuta deposita en el paciente ciertas funciones que ste debe cumplir porque se acomodan al escenario interpersonal favorito del terapeuta, y si el terapeuta es totalmente ciego y compulsivo en este aspecto, el paciente slo podr liberarse del esquema interpersonal del terapeuta dejando la terapia, pero no dentro de la misma. La relacin teraputica corre el riesgo de estereotiparse y perder creatividad, frescura y sentido de la sorpresa. A decir verdad, como la mayora de las relaciones, a medida que avanza tiende a ser predecible y pierde lugar lo inesperado, lo cual nos ofrece comodidad y seguridad, pero cuando en la relacin teraputica se fija un cierto estereotipo o escenario interpersonal ya no se logran avances determinantes. Pensemos por ejemplo en el terapeuta que necesita mantener, s o s, o sea compulsivamente, una posicin de madre comprensiva lo cual invitar a sus pacientes a convertirse en nios quejosos; un terapeuta en posicin de gur sabio desencadenar en sus pacientes el complementario de seguidores estpidos y dependientes o el simtrico de aprendices de gur sabio. Otro en posicin de omnipotente fomentar la impotencia del paciente, el que se pone de desnutrido y carente desarrolla la posicin grande y parentalizada del paciente, etc. En general toda la gama de posiciones, si son fijas, estabilizan y cristalizan un statu quo relacional que no admite posibilidades nuevas. Es frecuente en supervisin que el terapeuta comprenda que sus atascos y los en la terapia corresponden a sus propias pautas y urgencias de vinculacin, y que stas hacen desembocar la terapia haca el impasse, la pesadez, el fracaso o, con suerte, en el reconocimiento de sus lmites. En el caso que el terapeuta est ms o menos libre de sus esquemas interpersonales compulsivos, o con suficiente comprensin para manejarlos, est en disposicin de percibir y atender mejor el esquema interpersonal del paciente con flexibilidad y opciones suficientes. A ello ayuda recordar que el terapeuta est de paso, y que es bueno que no se sienta alguien demasiado importante para el paciente. Por esto pienso que a los terapeutas nos conviene hacernos a menudo la siguiente pregunta: qu suposiciones puedo o no cuestionar acerca de quin soy Yo para el Otro, o acerca de quin es el Otro para m?. Las opciones del terapeuta en la relacin. Ms de lo mismo no basta. Retomando la historia del burro frente al establo, se pueden determinar para el terapeuta por lo

menos las tres opciones ya descritas y alguna ms: Activacin o respuesta complementaria a la invitacin del paciente. O sea, empujar hacia delante. Tomemos al paciente resistente pasivo o pasivo agresivo. El paciente se planta ante el terapeuta y su libreto no explicitado dice no me movern, lo cual quiere decir yo no me mover y t tratars de moverme. En su historia fue reiteradamente vencido y obligado, una y otra vez se rompi su voluntad, quedndole la nica victoria posible de su pasiva oposicin y fra resignacin. En su escenario hay un obligador invencible y un dcil absolutamente rebelde y resentido. El terapeuta se siente invitado a empujar, a aplicarse con todas sus fuerzas, estrellndose contra la grantica oposicin envasada en una sonriente colaboracin, hasta terminar exhausto, cabreado e impotente. En este momento el paciente esboza una sonrisa victoriosa. Ha jugado su juego favorito y se siente a gusto porque confirma su esquema interpersonal. En verdad ambos pierden, vctimas de un drama intil y sin ningn cambio. El terapeuta ha activado una posicin complementaria y aceptado el papel de personaje comparsa en el drama del paciente. Activacin o respuesta simtrica a la invitacin del paciente. O sea empujar haca atrs. Ahora el terapeuta trata la resistencia como asistencia y no desea vencer. No se pone a empujar ni toma un perfil activo. Le da todo el espacio a la resistencia y sta una vez delatada y amplificada ya no puede resistir, ya no puede seguir ejerciendo su funcin. Ahora, cuando el paciente invita a t tienes que moverme el terapeuta se queda pasivo, en posicin simtrica, casi robndole el rol al paciente, y manda el siguiente mensaje (no necesariamente verbal): no te aconsejo moverte o efectivamente no te muevas o respeto tanto tu talento para oponerte y para la pasividad. Paradjicamente, si el terapeuta incentiva la oposicin del paciente, ste slo podr oponerse movindose y dejando de resistir. Para seguir oponindose dejara de oponerse. Desde luego, ahora el terapeuta compite por la pasividad e inmovilidad, no asume la invitacin de empujador, con lo cual el paciente con suerte se movilizar, o bien asumir l el papel de exasperado y cabreado, exigindole al terapeuta que haga algo. Es el escenario al revs: el paciente empujando al terapeuta que se resiste a hacer nada. Ahora el terapeuta no asume la posicin propuesta por el paciente y ms bien se iguala a l, lo cual sacude al paciente en su posicin preferida aunque no cambia el esquema. Cambian las posiciones dentro del esquema y quizs el paciente logre ms conciencia de sus preferencias interpersonales y de sus lmites. Pura indiferencia amorosa. Esta tercera opcin es la ms difcil pero tambin la ms curativa y la que facilita ms cambios porque es la ms frustrante y la que ms desequilibra el sistema y los patrones del paciente. Es la actitud de la indiferencia y el desapego del terapeuta, algo as como: yo no estoy aqu ni para empujar ni no empujar, este no es mi juego, ahora qu?. Yo no estoy aqu para hacerte de padre ni de hijo, no estoy aqu para jugar este juego, ahora qu?. No se trata de empujar al burro ni por delante ni por detrs pues al fin y al cabo qu le importa al terapeuta donde vaya el burro o lo que decida hacer. El terapeuta respeta el destino del burro ,sea el que sea. Qu le importa al terapeuta el burro del paciente?. El burro como fijacin, como diseo estereotipado acerca de la realidad y las relaciones. Si el terapeuta permanece centrado e indiferente, desinteresado de jugar al burro del paciente, quiz ste se interese ms en bajarse del burro, dar el brazo a torcer y activar otros esquemas interpersonales centrados en la actualidad y realidad de la relacin. Aqu si que habra un cambio profundo o un cambio de otro nivel: se resquebraja el escenario interpersonal del paciente y el terapeuta no juega. Esto genera suficiente vaco y suficiente confianza como para activar las fuerzas de la salud y transitar el impasse y asumir los riesgos. En trminos de la conceptualizacin gestltica, la pura indiferencia frustra los clichs y juegos favoritos: ah llega el impasse, la desestructuracin, incomodidad y temor, que genera la energa para incursionar en el vaco y el dolor y transitar haca la explosin de lo nuevo y bien anclado en lo organsmico. Ahora ya no se trata de pequeos cambios en el decorado del escenario, sino un cambio de escenario, un cambio ms fuerte y profundo. Ahora dirijo yo. Milton Erickson contaba la historia de un ladrn que en la calle asalta a su vctima y le dice Dme todo el dinero. Lo que cabe esperar es que la vctima saque su cartera y entregue el dinero. Pero, qu ocurre si tiene respuestas desacostumbradas o sorprendentes del tipo - qu hora es exactamente?, o Hace dos aos enterramos a la abuela, o - qu signo

del zodiaco es, sabe, soy astrlogo?, etc... En lugar de responder a la propuesta del atacante aqu la vctima se arriesga y toma la direccin; sorprendentemente trata de definir otro contexto y otras reglas que no encajan con lo esperado. Esta ancdota sirve al propsito de comprender la importancia de que el terapeuta impida que el paciente juegue siempre con sus reglas y proponga saltos creativos y extraos que lleven al paciente a experiencias desacostumbradas, fuera del territorio y escenarios que articulan su modelo del mundo. Se introduce sorpresa y ruptura de esquemas y de expectativas. Si en los parmetros y la lgica que maneja el paciente no encuentra la salida no suele ser muy rentable entrar a participar en dicha lgica. Mencionemos como un ejemplo a Giorgio Nardone 2 que, en el contexto de la terapia estratgica, ha creado protocolos especficos que cumplen la funcin de desactivar las soluciones que el paciente intenta para resolver sus problemas y que acaban por mantenerlo. En el caso de los pacientes obsesivos, por ejemplo, les seala cmo buscan respuestas inteligentes a preguntas tontas, con la esperanza de mitigar su angustia. Lo cual, mirado de cerca, resulta una magnfica intervencin que denuncia que las preguntas son tontas y, al mismo tiempo, sugiere al paciente obsesivo que, tal vez no le convenga buscar respuestas verdaderas e inteligentes. Por tanto no se trata de colaborar con el paciente buscando respuestas an ms inteligentes que tranquilicen su arista ansiosa, sino que el terapeuta reducir al absurdo los parmetros del paciente optando por otra clase de absurdos ms interesantes: en este caso descubrir la notoria estupidez de las preguntas. Concluyendo, resulta muy sensato que el cociente de creatividad y flexibilidad sea superior en el terapeuta. Persistencia vs. cambio. Cambiar cambiando y cambiar manteniendo la estabilidad. Al hilo de lo que vengo desarrollando podemos sintetizar la tarea y la influencia posible del terapeuta en cuatro aspectos: El camino de la conciencia o a eso juegas. El terapeuta trata de que el paciente comprenda sus modos y patrones de vincularse y relacionarse. A partir de sus comprensiones de la relacin seala al paciente A esto juegas, de esta manera lo haces. Lo hace a veces facilitando que el mismo paciente se de cuenta de sus pautas, con el soporte de lo que va ocurriendo en la propia relacin teraputica. El paciente comprende cmo lo hace, incluso cmo aprendi a hacerlo de este modo, y qu beneficios saca con ello. Se confa que la comprensin y conciencia actuar de elemento reorientador. El terapeuta trabaja para que el burro tome conciencia de cmo se resiste. El camino de la asistencia y la reparacin o intercambiando jugadores y posiciones. Segn mi observacin, la mayora de los pacientes buscan la mejora a travs de obtener una compensacin y no a travs de la renuncia. En algunos talleres grupales he planteado el siguiente trabajo: - Tomando representantes para cada persona de tu familia construye una escena que a modo de smbolo consiga hacernos entender tu problemtica de fondo y dale una frase a cada miembro que explique su posicin y vivencia en la familia. Luego pregunto cmo arreglaras esto?, e invariablemente las personas pretenden arreglarlo compensndose, es decir, si la madre no les quiso ahora les ha de querer, si el padre era dbil ahora tiene que ser fuerte, si la madre era invasiva ahora ser respetuosa, etc. Y les entiendo, a todos nos gustara que las cosas fueran exactamente como corresponden a nuestros deseos. Tambin s del poder de las vivencias y las escenas reparadoras o restauradoras: poner amor donde hubo distancia, ternura donde hubo violencia, el abrazo donde el amor fue cortado, etc. Esto genera nuevas experiencias en el corazn y cierra gestalts pendientes. Ahora bien, voy a sostener que la compensacin y la reparacin es dulce, pero no es la curacin. Me parece ms curativo cuando la persona integra y respeta su historia y renuncia a la idea de que las cosas tendran que haber sido de otra manera, y por tanto a buscar compensaciones conforme dicta su escenario interpersonal. Cuando el paciente consigue del terapeuta una respuesta complementaria, por ejemplo cuando el paciente en posicin infantil consigue maternaje del terapeuta, se trata de una compensacin dulce. Si no la consigue y encuentra una respuesta ms simtrica o de rechazo se trata de una frustracin, pero tambin dulce porque sigue remitiendo al mismo escenario que el paciente tiene interiorizado. Si un paciente activa en el

terapeuta una posicin de rechazo, tanto si ste lo rechaza como si lo acepta, se est jugando en el escenario dramtico del paciente. La curacin sera ms bien renunciar a dicho escenario, tomarle distancia y desarrollar otras pautas de vinculacin. El terapeuta empuja al burro por delante o por detrs, recreando su escenario preferido con la esperanza de que haya movimiento y cambio. En este caso se tratara del cambio de primer orden, se producen cambios y alternancias en el sistema, la homeostsis positiva o negativa produce equilibrios o desequilibrios, y esto est bien y puede ser jugado durante un tiempo, sin embargo mantiene el sistema invariable. En el terreno de juego se intercambian jugadores y posiciones, y a menudo esto es vivido como un cambio dulce y agradable, por lo menos durante un cierto tiempo. El camino de la creatividad o vamos a jugar en otro campo. Si a ti te interesan los reptiles, a m los mamferos. Si los problemas del paciente se centran en el deporte de ping pong, por ejemplo, el terapeuta evita dicho deporte y le ensea al paciente los entresijos del golf, o del patinaje, etc. Esta influencia es muy frustrante porque se centra en generar posibilidades y evita las dulces compensaciones o frustraciones que el paciente desea. El camino de la indiferencia y creativa o yo no juego. La dinmica de los opuestos y de las posiciones queda estrecha frente a la profundidad de la indiferencia, que viene a decir algo as como y qu importa o yo no juego. Me basta con mirar el alma en tus ojos. Esta es una influencia verdaderamente frustrante, no una simple frustracin dulce. El terapeuta asiente a las cosas tal como son. Este es otro nivel que siembra la base para que el paciente recolecte un cambio por renuncia, dando el brazo a torcer, un cambio de segundo orden, profundo. Quedan en entredicho, relativizados, los viejos escenarios y cambia el sistema. Ahora el terapeuta no empuja nada ni toma parte. Entonces, cura la relacin? La relacin teraputica cura en tanto matriz de conciencia, creatividad, nuevas experiencias y aprendizajes, y encuentro humano y libertad, y enferma en tanto faltan estos ingredientes. Sirve cuando abre posibilidades y es intil si slo recrea los viejos escenarios interpersonales del paciente, en versiones slo en apariencia distintas. En mi opinin, uno de los principales recursos para el terapeuta es conocer, darse cuenta de sus principales exigencias y preferencias interpersonales, y sentirse tan paciente e involucrado en su propio conocimiento y cuestionamiento como lo espera del paciente. De este modo el terapeuta no slo camina por el espacio teraputico sino que tambin lo sobrevuela, as tiene una perspectiva ms abarcativa; no slo ve el prximo paso sino la naturaleza de la danza y el retrato que conforma la relacin con el paciente y est en condiciones de iluminarlo y manejarlo mejor. Si su sensibilidad y percatacin es la herramienta base para los dramas y las comedias de lo humano, el desarrollo de una madura y amorosa indiferencia le provee de una sabidura y sensibilidad mayor. Esto le hace ms libre. La transparencia del terapeuta como sustituto al manejo de la contratransferencia es slo un ingrediente ms de una actitud crecida en la indiferencia amorosa, que sirve al encuentro dialgico si se sostiene en ella. Con un poco de retardo respecto al anterior nmero, que versaba sobre transferencia y transparencia, que sirvi de estmulo para ordenar mis ideas aunque todava no estuvieran listas para ser plasmadas, dir como colofn que, en mi opinin, el contrapunto natural gestltico al concepto analtico de la contratransferncia no es tanto la transparencia sino una indiferencia amorosa o centro vaco del terapeuta y su congruencia personal. Ms importante que la transparencia me parece la congruencia del terapeuta y su capacidad para mantenerse honesto y libre. Hara diferencia entre el terapeuta manejado por la transparencia del terapeuta que la maneja. El primero muestra su verdad como parte de la jugada prescrita por el paciente: responde a la compulsin dictada por la fuerza de escenarios

interpersonales viejos y limitantes. El segundo goza de libertad y vive en el presente. . Citado por Giovanni Liotti en artculo en Revista de Psicoterapia n 26-27: Safran (1990) ha propuesto el trmino de esquema interpersonal para definir estas estructuras del conocimiento del s-mismo y del otro.
1 2

. Giorgio Nardone y Paul Watzlawick: Terapia breve: filosofa y arte. Ed. Herde

PSICOTERAPIA Y FENOMENOLOGA El trabajo con Constelaciones Familiares segn Bert Hellinger Alfredo Gmez Pedra Nacido en Alicante, Espaa, en 1959. Curs estudios de teologa en Barcelona y, posteriormente, de enfermera geritrica en Viena, Austria. En Espaa se desarroll profesionalmente como sacerdote, como profesor de enseanza secundaria y en el trabajo con colectivos marginados. Ya en Austria, a raz de su trabajo con ancianos y en la bsqueda de mejores mtodos para la enfermera geritrica y paliativa, se encontr con el trabajo de Bert Hellinger. En l encontr un nuevo enfoque para el profesional socio-sanitario al cual le descubre una actitud fundamental de respeto ante lo que ve en el cliente, sin la ansiedad de querer salvarlo o curarlo. Y por otro lado, la comprensin del cliente como un ser que vive en y se debe a su sistema, en el cual recibe un destino que debe ser respetado. Fue la casualidad, el Destino, Dios, o como cada uno quiera llamarlo, cuando, hace unos aos, tropec ms que encontr la obra y la persona de Bert Hellinger. En aquel tiempo me preocupaba todo aquello que haca referencia al trabajo con moribundos, bien fueran ancianos o jvenes con enfermedades incurables. Al principio, fue la sorpresa de un nuevo mtodo que explicaba muchas dinmicas que vea cada da. Despus, fue inquietud interior. Constelaciones que lea y que vea, conversaciones personales con Bert Hellinger, ponan en cuestin mi autosuficiencia de humanista-cristianoilustrado-occidental. Mi propia familia y yo mismo aparecieron en constelaciones. Me descubr como una parte ms en una saga familiar con su tragedia y con su gloria. Tras ello, no fui ni mejor ni peor, ni ms sano ni ms enfermo. Quizs, s, ms mortal, ms consciente de lo precario, con menos ismos, y con un poco ms de ser. De Bert Hellinger tengo el sentimiento clido de ese tropiezo. Si ha sido maestro, lo ha sido como los buenos, los que una vez han sido o son y despus dejan de serlo. Porque nadie, nadie puede construir el ser de otro: al final siempre estamos solos. 1. Lo teraputico en las constelaciones familiares Desde los aos 1980, Bert Hellinger ha venido desarrollando un mtodo de trabajo psicoteraputico con un variado grupo de cuadros psicolgicos: desde las profundas esquizofrenias y depresiones, pasando por enfermos de cncer, el tema de la adopcin y sus consecuencias, las vctimas del Holocausto en la Segunda Guerra Mundial, las cotidianas preguntas sobre el sentido, las relaciones de pareja, los disminuidos, etc. El espectro lo abarca todo, todo lo que constituye la vida humana, desde su tragedia y patologa, hasta su grandeza y plenitud. Cmo es posible que un nico mtodo sirva para situaciones tan variadas, cuando estamos acostumbrados a la tecnificacin y a la especializacin en campos? La respuesta sera sta: El mtodo de Bert Hellinger no quiere, fundamentalmente o

exclusivamente, curar los depresivos o esquizofrnicos, ni tan siquiera apoyar la quimioterapia en los enfermos de cncer, ni volver a unir parejas en crisis, ni dar un sentido a la vida En otras palabras, no se trata de ayudar. Una constelacin familiar muestra a la persona en su ms desnuda faceta. No como un ser prometico que todo lo que su voluntad desea consigue, sino como persona envuelta e involucrada en un sistema que la condiciona, la libera, la esclaviza, la enferma, la cura. Por esto, en las constelaciones familiares curar puede ser una parte muy pequea o ni siquiera necesaria. Lo ms importante ser la sintona personal con un destino que genticamente, fsicamente y psicolgicamente recibimos, y la aceptacin sencilla y humilde de nuestra condicin de seres humanos que vivimos y morimos, en un mundo ms grande que nuestro yo y nuestro sistema familiar. Bajo esta premisa, terapia cambia profundamente de sentido: aquello que ayuda a esta profunda sintona ser lo teraputico, aunque su forma sea el dolor, la enfermedad o la muerte. Lo escandaloso de esta ltima afirmacin tiene su sentido al comprender la vida no como el ms alto valor. En definitiva, todos los valores desembocan en lo relativo. Pues nuestros valores y sistemas morales responden a necesidades sociales de supervivencia. Al final, nos queda slo la realidad misma tal como es, sin interpretaciones, sin deseos, sin juicios morales. Y sta misma realidad, y el asentimiento a ella, son los que llevan el potencial teraputico. 2. Cmo se hacen constelaciones familiares? La mecnica de las constelaciones familiares es sencilla. Se necesita solamente un grupo de clientes. Un cliente intenta previamente concentrarse en s mismo y elige, guindose por su intuicin, representantes para aquellas personas que integran su sistema familiar actual o de origen, incluyendo un representante para s mismo. Consciente e intuitivamente, el cliente coloca a estos representantes en un espacio libre y los enfoca en una direccin determinada. Los representantes no tienen que hacer nada, ni decir nada. Es decir, no tienen que teatralizar ninguna escena. En esta primera constelacin, los representantes vivirn los sentimientos de las personas representadas. Y ste ser el inicio del trabajo del coordinador/ terapeuta. El siguiente paso ser la exteriorizacin de los sentimientos de los representantes. Uno por uno, los representantes sern preguntados: Cmo se siente aqu? (en ste lugar, enfocado en sta direccin). Sus respuestas nos hablarn de las relaciones entre los diferentes miembros del sistema. A partir de aqu, el coordinador/terapeuta modificar las posiciones de los representantes hasta conseguir la sintona en el sistema. Cada movimiento ser verificado en su validez por el feedback de los representantes. Paralelamente, el coordinador/terapeuta ofrece al cliente unas frases curativas. Son frases que el cliente repite para interiorizar la nueva imagen o para integrar un determinado movimiento en su interior. La integracin de un determinado movimiento o de una imagen se realiza no slo por la palabra, sino tambin por el lenguaje corporal: inclinaciones profundas, abrazos espontneos, cogerse de las manos todo un conjunto de elementos que tiene como fin lograr un anclaje en la nueva imagen interior. El final ser cuando aparezca la imagen que, para ese momento, lleve al cliente a una mxima sintona con su sistema.

3. Cmo funcionan las constelaciones familiares? En una constelacin familiar entran en juego diversas dicotomas: inconsciente - consciente, silencio - palabra, grupo - yo, emocional - racional. Todas estas dicotomas son ciertas, falsas, y ciertas y falsas al mismo tiempo. El arte en una constelacin consiste en sacar a la luz aquello que en esta constelacin, hoy y ahora, es. En cada constelacin familiar, el maestro es la realidad. Y una constelacin es un mbito donde la realidad puede presentarse en toda su plenitud relativa: aqu y ahora, porque despus, ser diferente. El cliente forma la constelacin, como ya se ha indicado, de acuerdo con una imagen que l tiene. La imagen se refiere a un sistema, en nuestro caso, a un sistema familiar. Por tanto, cuando hablamos de sistema nos vemos obligados a referirnos a la realidad como relacin. La individualidad absoluta no existe. El lenguaje nos engaa, cuando significante y significado aparecen y son tratados aislados de un contexto. Lo individual se crea y se forma en lo colectivo. Interpretado as, lo individual siempre fue, porque se prepar, y siempre ser, porque sin l no sera el ahora. Esta interaccin va ms all de nuestros deseos. Y cuando ms entramos en un sistema, ms densa es esta interaccin y dependencia, y ms descubrimos que la realidad que percibimos tiene, en ese profundo nivel, una calidad que nos la hace incomprensible e inmanipulable. El acceso a la imagen se presenta cuando el cliente, interiormente, desea abrirse a su propia realidad. La imagen no es elaborada al formar la constelacin, sino sencillamente intuda, como un dejarse llevar. La calidad y la actitud del coordinador/terapeuta sern decisivas para facilitar al cliente esta capacidad de accin. Nuestra vida, nuestros xitos y fracasos personales, se encuentran preparados en estas imgenes. Son creadas y transmitidas en el ambiente familiar, y no tienen por qu ser vividas conscientemente, ni por qu coincidir con nuestros sentimientos, creencias o ideologas. Nuestras imgenes no son estticas. Son vlidas en cada instante espacio-tiempo, y varan con los sucesos concretos que la vida de por s trae. Si nos paramos en una imagen en concreto, qu vemos? Vemos personas de un sistema familiar relacionadas entre s. Estos miembros sern para la persona en cuestin significativos, independientemente de si viven o estn muertos, de si estn cerca o lejos. Esta imagen pertenece a otra categora espacio-temporal que no es la de la fsica mecnica. Manifestar estas imgenes es slo posible en una situacin donde la racionalidad y la emocionalidad, que a veces se utilizan de escudo para el miedo y la inseguridad, no escondan la crudeza de lo acontecido.

4. Hacia dnde encauza el coordinador/terapeuta las constelaciones familiares. Como se ha dicho, el objetivo es la sintona de la persona con su propio destino y con su propia responsabilidad. Cuando una imagen es expresada en una primera constelacin, el coordinador/ terapeuta mira cul es la dinmica de ese sistema, punto de partida para conseguir la imagen-solucin para el cliente. Para esto, Bert Hellinger, ha visto una serie de pautas fundamentales en toda convivencia

humana, para parejas, para padres e hijos, para miembros de una red familiar y, directa o indirectamente, para cualquier relacin: 1. La necesidad de vinculacin. Toda persona tiene la necesidad de pertenencia a un grupo. El primer grupo sera la familia de origen, ella sola es ya el primer sistema con una dinmica propia que impregna las actitudes fundamentales de la persona. 2. El equilibrio entre dar y tomar, como profunda necesidad humana de equilibrio entre lo que se recibe y lo que se da, y viceversa. 3. El orden dentro del sistema. Todo sistema tiene unas normas convenidas. El aceptar y cumplir las normas comporta seguridad y sentido al individuo; su negacin e incumplimiento le comportan el sentimiento de culpa y el miedo de perder la pertenencia al sistema. Estas normas de relacin no son ni buenas ni malas. Al igual que las constelaciones, el terapeuta las acepta simplemente tal como se presentan. El enfoque metodolgico de Bert Hellinger es el fenomenolgico: expresar simplemente los fenmenos que hay. No como nos gustara que fueran, sino como son. A partir de aqu, el coordinador/terapeuta puede mover los representantes de una constelacin, siempre verificando que los tres elementos, vinculacin, equilibrio entre dar-tomar, y orden estn realizados en sus exigencias. Es decir, el coordinador/terapeuta busca de solucionar los desequilibrios en el sistema. No se trata de buscar lo que el cliente quiere, o lo que el terapeuta quiere. Lo que llamaramos final feliz, es el final feliz que la realidad con los fenmenos que ella tiene para esa situacin puede dar. Y qu puede dar la realidad? Desde un gratificante y emotivo final, pasando por el asentimiento sereno ante la enfermedad y la muerte, hasta la interrupcin de la constelacin porque no se quiere ver ms. En definitiva, se trata de que el cliente tenga una nueva imagen de harmona con l mismo y con su sistema. Esta nueva imagen, al igual que la antigua las tuvo, tendr consecuencias en la realidad de cada da, en una palabra, en su realizacin personal. A partir de aqu, la persona buscar sus objetivos funcionales, pero sus objetivos fundamentales ya le han sido dados. Su energa para la accin (la que sea!) proviene de esa ntima percepcin de pertenencia, equilibrio y orden. 5. Cmo acta el coordinador/terapeuta. Independientemente de su formacin tcnica, existe una premisa fundamental para el terapeuta: su actitud. Una actitud sin intencin. Ms all de lo bueno y de lo malo, de todo juicio tico. El terapeuta mira la realidad manifestada por el cliente, y con un profundo respeto entra en sintona con l; sin afn de ayudar, sino slo con el deseo de servir de instrumento para la realidad emergente del cliente. Esta, la realidad, es la que alberga ya todas las posibilidades de solucin. Esta actitud significa algunas veces aceptar el destino trgico como la mejor solucin para el cliente y, en consecuencia, no interferir en ello. Por parte del terapeuta supone un profundo trabajo personal previo con su propio origen y con sus propias intenciones. Supone la humildad de aceptar la realidad tal como es. Supone la distancia ante el cliente para que ste viva su realidad mostrada. Y la conciencia de que no es l, el coordinador/terapeuta, quien cura, sino la misma realidad. El terapeuta no necesita una solucin creativa, l no es un constructivista que crea una nueva realidad: l deja que la realidad sea. En su aspecto tcnico, el coordinador/terapeuta tiene ciertamente una parte activa. Preparar al cliente para la constelacin seria su primera actuacin: saber qu le pasa, para qu ha venido. No estamos ante una conversacin puramente racional: los gestos, el tono, el discurso, la actitud, las emociones expresadas, la misma presencia del cliente en el grupo hablan ya de una realidad que va a emerger.

Qu ha sucedido, es el paso inmediato. Slo con hechos, con fenmenos podemos trabajar: enfermedades, muertes, nacimientos, parejas todo aquello que contribuye a la formacin de un sistema. Quedarse en los sentimientos nos dejara con una personalidad confusa, la cual no podra ver sus implicaciones en un sistema y, por otro lado, seria una violencia para los dems participantes en el grupo y para el mismo coordinador/terapeuta, que pondra en peligro su necesaria distancia para perder fuerza en la compasin o en la crtica. Naturalmente, en el desarrollo de la constelacin aparecen sentimientos. Pero aqu son los representantes quienes los sienten y expresan. Aqu ya no aparecen racionalizados o desviados hacia otros objetos, sino en su dinmica original. Son estos sentimientos los que hay que atender y encauzarlos de manera que el sistema gane energa y harmona. 6. Todas las terapias y ninguna. No existe ningn enfoque en Psicoterapia que pueda asumir las constelaciones familiares segn Bert Hellinger como propias; ni las constelaciones familiares pueden identificarse con una nica corriente psicoteraputica. Y con esto, no es difcil llegar a la pregunta de dnde radica la originalidad de Bert Hellinger. El curriculum de Bert Hellinger ha recorrido, con diversa intensidad, las ms importantes corrientes teraputicas. Todas ellas han aportado un elemento ms a su trabajo. Aunque estaramos bien lejos de entender su personalidad si interpretramos su mtodo como un cctel de todos ellos. El rasgo distintivo de Bert Hellinger es su radical fidelidad al fenmeno. Y ste se manifiesta como el quiere: el fenmeno no se cie a mtodos. Para Bert Hellinger acoger el fenmeno significa tambin abandonar su propio mtodo, porque en lo ms profundo deja de ser un mtodo. Quizs, por esto, en el desarrollo de las constelaciones familiares en los pases de habla alemana, ningn grupo teraputico monopoliza este mtodo: psicoanalistas, sistmicos, terapeutas familiares, rogerianos, gestlticos, PNL,... terapeutas de diversas corrientes lo incorporan en su trabajo. Por como est concebido, no estamos ante una nueva escuela psicoteraputica. En el momento que lo fuera, perdera su capacidad de acercarse al fenmeno: su normativa, su jerarqua acadmica y su argumentacin apologstica ante las otras terapias esconderan la manifestacin fenomnica. No hay escuela, no hay maestro, no hay tradicin. En el trabajo teraputico, cada uno es escuela, maestro y tradicin. En cada constelacin se manifiesta lo fenomnico de manera nica y original. El trabajo del terapeuta o coordinador tendr validez en la medida en que l sepa convertirse en vehculo para que pueda manifestarse lo que es. En ltima consecuencia, ya no hay ni cliente ni terapeuta. El cliente asiente con humildad ante lo trgico y lo dichoso de su existir, y el terapeuta, al contemplar a su cliente, no puede menos de sentir un profundo respeto ante la soledad de esa existencia humana. Y l, el terapeuta, se retira dejando que la realidad realice. En este acto se descubre tambin solo, abandonado, como un humano ms

Si la Terapia Gestalt es ante todo, en palabras de Claudio Naranjo, la forma de hacer terapia originada por Fritz Perls, la pregunta acerca de las races de este tipo de terapia necesariamente nos remite a aqullas en que pudo beber o inspirarse el propio Perls (1893-1970).

Los intereses del Fritz adolescente no se orientaban precisamente a lo terico. Rebelde, enfrentado a la tradicin religiosa juda familiar -que consideraba hipcrita-, y fascinado por su temprana experiencia teatral con Max Reinhardt, ve interrumpidos sus estudios de medicina, iniciados por compromiso frente a la presin paterna, para pasar por la terrible experiencia de las trincheras en la Primera Guerra Mundial. Graduado como neuropsiquiatra una vez terminada sta, su espritu inconformista, desencantado, y a la vez vitalista, le pone en contacto con la vanguardia del movimiento de la Bauhaus de Berln. Aqu, entre una plyade de artistas, poetas, arquitectos y pensadores disidentes, encuentra al filsofo neokantiano Solomon Friedlnder, en cuya teora sobre la "indiferencia creativa" -basada en la complementariedad de los opuestos y la existencia entre ellos de un "punto cero" de equilibrio- iba a encontrar Fritz, en sus propias palabras, "un antdoto contra mi confusin y extravo existenciales". Por esta poca, no obstante, iba a acudir tambin en busca de solucin a la que habra de ser su primera psicoanalista, y a la vez su primera introductora crtica al mundo del psicoanlisis: Karen Horney. Los influjos se superponen. Por un lado, el de su tratamiento y ulterior formacin psicoanaltica en Frankfurt, Berln y Viena, de la mano de otros famosos analistas que le llevan a establecerse y mantenerse l mismo como psicoanalista ortodoxo por ms de diez aos, primero en Berln y luego, huyendo de los nazis, en Sudfrica, donde ir fragundose su propia sntesis teraputica. Particular importancia ejerci en l como terapeuta Wilhelm Reich, que habra de agudizar su conciencia de la importancia del cuerpo como factor de anclaje y expresin de los conflictos neurticos. Por otra parte, an en Alemania, coincidiendo con sus inicios psicoanalticos, resultar decisivo su contacto -sobre todo a travs de Lore, su futura mujer- con la "Escuela de la Psicologa de la Gestalt" de Frankfurt (Khler, Wertheimer, Kurt Lewin...) y las conclusiones de sta en el estudio de los mecanismos de la percepcin. Segn tales conclusiones, toda percepcin sensorial es fruto de la interaccin que tiene lugar entre los estmulos presentes en el medio y la "configuracin significativa" (Gestalt) que de ellos hace el sujeto en un momento dado. Es decir, el sujeto no percibe lo que hay, la totalidad catica de estmulos presentes ("fondo"), sino que los organiza selectivamente o destaca tan slo aquello que en cada momento o situacin le resulta significativo ("figura"). Estos psiclogos no pretendan utilizar sus investigaciones para fines teraputicos, pero Perls, guiado por su agudo instinto prctico, rescatara ms adelante como base de su futura terapia la idea de que toda vivencia psicolgica humana (y no slo la percepcin sensorial) se estructura de esa misma forma interactiva entre el sujeto y lo que constituye su medio o entorno en cada momento. Organismo y medio forman, pues, un "todo", un campo interactivo. Y como en toda situacin psicolgica el medio lo forman otra u otras personas, las distintas personas implicadas en una situacin configuran a sta como conjunto significativo (Gestalt), en trminos de figura y fondo, que resulta diverso para cada uno en funcin de sus respectivos intereses o necesidades del momento. De ah la posibilidad de conflictos, pero tambin la posibilidad de soluciones armoniosas derivadas de la consideracin de la totalidad del "campo". Toda Gestalt es dinmica, procede de una necesidad y tiende a satisfacerla. Por eso, cuando el organismo satisface su necesidad vuelve a un punto cero de equilibrio (coincidencia con Friedlnder), hasta que la tensin surgida de una nueva necesidad vuelve a generar una nueva Gestalt de la situacin en orden a satisfacer aqulla y alcanzar as un nuevo equilibrio dentro del ciclo permanente de "autorregulacin organsmica" que caracteriza la vida. Cuando la satisfaccin, por uno u otro motivo, no se alcanza, la Gestalt queda "inconclusa", y puede quedar en el individuo una energa interrumpida que a travs de situaciones repetitivas busque ms tarde su necesaria complecin.

Precisamente, para Perls, el eje de su terapia girara, en primer lugar, en torno a una fe inquebrantable en la capacidad humana de "autorregulacin organsmica", a nivel individual y social (esto quiere decir fe en la capacidad "biolgica" del organismo humano, individual o grupal, para traer al primer plano, directamente o a travs de sntomas, la conciencia de la necesidad pendiente de satisfaccin). En segundo lugar, y consecuentemente, basndose en el concepto dinmico operativo de "Gestalt inconclusa", Perls orientara su terapia a la deteccin y resolucin en el presente de las "situaciones inacabadas" en la vida del individuo, en cuanto que estn en el origen del estancamiento de su energa y, por tanto, de su neurosis. De aqu que Perls acabara tardamente por cambiar el nombre de su especfica forma de terapia, a la que en un principio denominaba "Terapia de Concentracin" (en los sntomas), y optara por darla a conocer como "Terapia Gestalt" (hacia 1950).

Aparte estos influjos, hay que aadir, todava en la etapa alemana, algn contacto ms episdico que sistemtico con el movimiento existencial (Buber, Tillich, Scheler...) y con la fenomenologa de Husserl. "Al menos me haba compenetrado de una cosa: la filosofa existencial exige que uno tome la responsabilidad de su propia existencia", dice en su autobiografa, donde tambin califica a su terapia de "existencial" , al lado de la Logoterapia de V. Frankl y la terapia del Dasein de Binswanger. Rasgos existenciales de la terapia Gestalt son tambin concebir la relacin teraputica como una relacin "Yo-T" (Buber), y el nfasis en el "aqu y ahora". La raigambre fenomenolgica, presente ya en la misma Escuela de la Psicologa de la Gestalt, se hace ms patente an en Perls con su insistencia en el desarrollo de la conciencia de lo obvio ("awareness", darse cuenta), sin interpretaciones, como va de captacin de la realidad, y en su alejamiento de todo inters por el inconsciente. Por cierto, Perls, que siempre admir mucho a Freud, comenta en su autobiografa: "Estoy profundamente agradecido de lo mucho que me desarroll oponindome a l". De esta forma, Perls, poseedor de una mente poderosa, dotada de una fuerza lgica, crtica e integradora de primer orden pese a no ser ante todo un terico, iba a adscribirse -ms por olfato e instinto vital derivados de su propia personalidad y experiencia que como fruto de una trabajosa decantacin intelectual- a las nuevas corrientes filosficas de su tiempo (fenomenologa y existencialismo, sobre todo), y tambin a la nueva fsica cuntica y relativista, separndose as de las corrientes cartesianas, asociacionistas y mecanicistas que dominaban la filosofa y la ciencia en el cambio de siglo y que estaban en buena parte en la base de toda la concepcin psicoanaltica freudiana.

La sntesis personal de Perls, que empez a tomar cuerpo tardamente (con casi 50 aos), no dejara de enriquecerse con nuevos aportes hasta en sus ltimos aos, lo que de por s pone de relieve, adems de su admirable vitalidad, la estrecha coherencia con su propia vida que presidi desde siempre su particular forma de trabajo teraputico. Entre esos nuevos elementos, aparte primero la concepcin holstica de Jan Smuts (con quien trab amistad en Sudfrica) y el psicodrama de Moreno o los trabajos de Ida Rolf y Eric Berne, cabe destacar como ms importantes, sobre todo, el contacto directo que tuvo con la filosofa oriental y la meditacin Zen a lo largo de su estancia de dos meses en un "dojo" japons. En los principios taostas de integracin de opuestos -Yin y Yang-, y la atencin centrada en el presente y el valor del vaco propios del Zen, encontrara una confirmacin amplificadora de posiciones ya anteriormente adoptadas por l en la misma direccin. De esta forma, su enfoque teraputico, firmemente encuadrado dentro del Movimiento de la Psicologa Humanista o de Desarrollo del Potencial Humano surgido en California en los aos 60 de la mano de Abraham Maslow, Alan Watts y Carl Rogers, entre otros, acaba asomndose as a la dimensin espiritual transpersonal, que estaba en germen en ese movimiento, trascendiendo con ello los estrechos planteamientos psicologizantes en que haba estado inmerso en gran parte el mundo de la psicoterapia freudiana hasta el momento