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MIEDO EN LOS ANIMALES

El

miedo es la respuesta normal de autoproteccin que muestra un animal frente a situaciones que son percibidas como una amenaza para l. El dolor, el miedo y otras formas de sufrimiento no ocurren en la naturaleza por azar o por capricho, sino que son producidas por la seleccin natural como mecanismos adaptativos, para evitar heridas y escapar a los peligros y representan una ventaja evolutiva tanto para el hombre como para otros animales.

LA BASE BIOLGICA DEL MIEDO


La gentica influye sobre la intensidad de las reacciones de

miedo. Los factores genticos aumentan o reducen la reaccin de miedo de los animales domsticos. La investigacin en seres humanos, afirman que todos los vertebrados pueden ser condicionados a tener miedo. Recientemente, se ha hecho una revisin de estudios sobre la base biolgica del miedo. Hay evidencias incontrastables en el sentido de que la amgdala es el centro cerebral del miedo. La amgdala es donde estn localizados los detonadores de la reaccin de fugar o luchar. Se ha comprobado que la estimulacin elctrica de la amgdala aumenta las hormonas del estrs en las ratas y los gatos. La destruccin de la amgdala puede convertir en mansa a una rata salvaje, as como reducir su emotividad. La destruccin de la amgdala tambin hace imposible provocar una respuesta de miedo en los animales.

El

pulso cardaco, la presin sangunea y la respiracin tambin cambian cuando se activa la respuesta de fugar o luchar. Todas estas funciones autnomas cuentan con circuitos nerviosos ligados a la amgdala. Se puede medir el miedo en los animales mediante el registro de la actividad autnoma.

LA MEDICIN DE COMPORTAMIENTOS BASADOS EN EL MIEDO


Un mtodo para poner a prueba la temerosidad es el ensayo a campo abierto. La colocacin repentina de un animal en una pista de pruebas abierta sirve para medir diferencias en la temerosidad, y ha mostrado diferencias entre lneas genticas distintas de una misma especie de animales. El piso de la pista de pruebas suele estar marcado con una grilla, a fin de medir cunto se mueven y exploran los animales. Huck y Price demostraron que las ratas domsticas son menos temerosas, y caminan ms alrededor de la pista abierta que las ratas salvajes.

DIFERENCIAS DE LAS ESPECIES EN LA REACCIN DE MIEDO


En pruebas en espacios abiertos, los roedores asustados

tienden a permanecer cerca de las paredes de la pista, mientras que el ganado bovino asustado puede correr en vueltas sin control y tratar de escapar. Los roedores se quedan cerca de las paredes porque temen naturalmente los espacios abiertos, en tanto que los vacunos corren alocadamente en crculos porque temen quedar separados de la manada. Este es un ejemplo de las diferencias entre las especies en su respuesta a una situacin atemorizante similar. El miedo puede manifestarse de muchas maneras. Por ejemplo, en una situacin, un animal asustado puede correr frenticamente en vueltas y tratar de escapar, mientras que en otra situacin el mismo animal puede quedarse paralizado o limitar sus movimientos. Los pollos suelen quedarse inmviles cuando son manejados por humanos.

Se sabe que para el carcter miedo, la heredabilidad es de 0,4-0,5, es decir, que si un animal es miedoso y tiene descendencia, tendr una probabilidad del 40-50% de que sus hijos hereden el mismo carcter. Si el carcter miedo lo posee la madre, las cras se vern bastante influenciadas ya que las enseanzas de sta irn encaminadas a formar hijos miedosos. Todo lo anterior es debido a que el componente hereditario conductual materno es siempre superior al paterno, situacin dada en caso de domesticacin, el macho no otorga los cuidados parentales por la no certeza de paternidad, siendo la hembra la que los otorga, por lo que el componente conductual materno se manifiesta.

Un factor determinante de la intensidad de la respuesta de

miedo sera el rango de percepcin sensorial del individuo. Por poner un ejemplo, el grado de sensibilidad corporal, que se lo puede definir como el grado de reaccin del animal respecto a los estmulos de contacto y as como de proximidad. Los animales con un grado de sensibilidad corporal muy alto, reaccionan mal frente a estmulos de contacto, a los lugares muy estrechos, as como a la proximidad de la gente. La misma se manifiesta en respuesta a estmulos que suponen una amenaza para el animal, especialmente cuando el mismo no puede huir. Hay un par de factores de riesgo. El primero, sera una experiencia traumtica sufrida por el animal y el segundo y ms importante sera la falta de contacto con personas durante el periodo de socializacin, aunque este no siempre es determinante. El margen entre los animales socializados y no socializados que muestran agresividad no es tan grande como muchos creen, lo cual nos lleva a una teora de etiologa ms gentica.

EL MIEDO EN CONEJOS
Hay conejos que tienen pnico a los humanos, las causas pueden ser diversas: desconocimiento, poco

contacto anterior con humanos, malas experiencias, malos tratos, etc. El miedo en conejos, suele provocar inmovilidad o respuesta de lucha, con intentos desesperados de huir y en ocasiones acompaados de chillidos. Un conejo con mucho miedo o herido puede llegar a emitir un grito muy agudo de lstima. A los conejos no les gusta que les levanten a no ser que hayan sido manipulados desde pequeos. Los conejos asustados patean con sus extremidades posteriores y luego quedarse inmvil o bien correr.
Cuando un conejo est asustado las membranas nictitantes cubren gran parte del ojo. Para tranquilizarlo se lo puede meter en una caja con una toalla en la base y acariciarlo mientras se ve la televisin. Nunca se debe obligar a un conejo a acercarse si tiene miedo, ni cogerle si se le nota asustado.

EL MIEDO EN PERROS
Uno de los problemas de conducta ms

habituales de los perros es el miedo. De este problema derivan muchos otros como la agresividad y el estrs. Al miedo lo generan el malestar, la presin interior, la intranquilidad y la inseguridad. El miedo puede ser aprendido o puede ser innato. Existen muchas situaciones ante las cuales el perro siente miedo. Algunos ejemplos de miedos y fobias son: miedo al castigo, miedo al veterinario, miedo a las jaulas, miedo a diferentes estmulos tales como tormentas, ruidos fuertes y objetos inanimados. El perro puede mostrar miedo a nios y no a personas jvenes o mayores, o viceversa, solo a desconocidos o a todas las personas en general.

Algunos perros, por algn motivo, no tienen confianza en

s mismos para enfrentar nuevas situaciones. A menudo vemos que un perro tmido o uno que se asusta con mucha facilidad ha sido abusado fsica, verbal, y/o emocionalmente en el pasado o de muy pequeitos, o puede que no hayan tenido mucho contacto con otros perros o humanos es porque Estos perros que no salen de la casa y no tienen la oportunidad de conocer otras personas y otros perros no desarrollan la confianza en s mismos. Otro problema es que a menudo estos perros exhibirn ansiedad por separacin, debido al lazo emocional exclusivo que se forma con uno o ms humanos de la casa. Por lo general a estos canes no les gusta mucho salir de casa, y al no ser sociables no adquieren confianza. El miedo impide completamente un libre comportamiento social o anmico del perro, y puede ser un impedimento para que complete su desarrollo, produciendo problemas de conducta.

En ocasiones los perros se encuentran en situaciones que

les producen miedo, pero creen que tienen algo que proteger a s mismos, a sus amos o una propiedad - y se preparan para poner resistencia. Cuando esto ocurre, su lenguaje corporal manifiesta tanto miedo como agresividad. Su cuerpo probablemente est bajo, con las patas dobladas, la cabeza erguida pero a baja altura. Las orejas pueden estar hacia atrs, mostrando miedo o pueden moverse adelante y atrs, indicando sentimientos contradictorios. Algunos perros miran fijamente al causante de su miedo, otros esquivan la mirada y otros dejan los ojos en blanco. Ensean los dientes y arrugan el hocico, ambas seales de agresin. Erizan el pelaje de la nuca y tienen la cola baja pero en movimiento. Un perro asustado y acorralado que despliega un lenguaje corporal agresivo debe tomarse en serio. A su modo, hace saber que est preparado para morder.

El miedo genera estrs. El ejercicio es una de las mejores

formas de deshacerse del estrs, este aumenta los niveles de serotonina en sangre y relaja al animal, a la vez que le permite desarrollar su conducta exploratoria, lo que los equilibra fsica y mentalmente. Si a tu perro le gusta estar con otros perros, es bueno que se le encuentre un amigo con quien jugar al menos una vez a la semana, o ms si es posible. Es muy importante para los perros el tener un compaero canino. Otro perro puede calmar el estrs mucho mejor que cualquier otra cosa. permitir que los perros puedan jugar sin restricciones hasta cansarse. Lo importante es que enfrenten a sus fantasmas del armario, y para ello hay tratamientos tanto psicolgicos como farmacolgicos, y se debe ayudar a los animales a superar esos miedos. Un frmaco ansioltico (recomendado por el mdico veterinario) puede reducir la ansiedad y el estrs en un perro.

Signos clsicos de miedo. Orejas pegadas, mirada huidiza, labios hacia atrs.

Ms signos tpicos Cuerpo arqueado (en forma de "C", cola entre las patas, mirada hacia el lado opuesto a lo que le causa temor)

EL MIEDO EN GATOS
El miedo es una respuesta consciente,

racional y emocional (defecacin, miccin, temblores...) ante la cercana de objetos o en situaciones que son vistas como peligrosas por el animal. Es muy importante para la perfecta convivencia entre gatos y humanos que el gatito pase una fase de socializacin gracias a la cual se acostumbrar al contacto con otros seres de todas las especies, incluidos otros gatos. Si estos contactos con humanos no se producen en los primeros meses de vida, el gatito tendr miedo de todo, y esta actitud ser difcil de corregir.
Algunos gatos son naturalmente tmidos y temerosos porque fueron separados de su madre y hermanos demasiado pronto. Lo cierto es que con tiempo y paciencia, incluso los gatos ms miedosos pueden aprender a confiar.

Los gatos pueden desarrollar miedo a ciertas personas,

lugares, ruidos, olores, animales, o cualquier otro indicador que lo motive a reaccionar violentamente. El cuerpo presentar una mezcla entre una posicin defensiva y determinadas seales agresivas. La conducta suele adaptarse al contexto que le provoca miedo y la exterioriza a travs de peleas, agresiones o quedndose inmvil. El gato tambin ronronea cuando est asustado, y se dice que lo hace para tranquilizarse a s mismo. Si la reaccin fuera desproporcionada, hablaramos de fobia que se manifiesta cuando la reaccin ante determinados estmulos es exagerada. Lo peor de sta es que es mucho ms difcil de erradicar que las reacciones por miedo. Las fobias ms comunes se relacionan con las tormentas, los ruidos fuertes, ambientes extraos, objetos nuevos y personas desconocidas.

En el caso de los miedos es ms fcil anticiparse a la reaccin, porque estn producidas por factores externos identificables. El miedo genera respuestas a signos que pueden estar presentes en varas patologas de origen etolgico, por lo que no son una enfermedad en si mismas sino un sntoma ms. Lo ms importante es establecer un diagnstico etiolgico, que conste de un examen clnico completo, una entrevista para ver su conducta y un anlisis para descartar causas orgnicas. El tratamiento ms comn es la combinacin de dos terapias: la farmacolgica y la comportamental. La primera suele ser la ms rpida y la segunda nos asegura que los resultados obtenidos perdurarn en el tiempo. no dejar que los miedos iniciales evolucionen hasta cuadros de ansiedad.