UNIVERSIDAD SAN CARLOS DE GUATEMALA CENTRO UNIVERSITARIO DE OCCIDENTE DIVISION DE CIENCIA Y TECNOLOGIA CARRERA DE INGENIERIA EN GESTION AMBIENTAL LOCAL

CURSO: HIDROLOGIA INGENIERO HUGO GARCIA

CICLO HIDROLOGICO E IMPORTANCIA DEL AGUA

GRUPO # 1 INTEGRANTES: JOSUE IVAN TZIC MONZON 201131516

AREE ALVIN AGUILAR LOPEZ 201131579 DANER DANIEL PEREZ LOPEZ 201131955 AROLDO MEZA RAMIREZ 200930656
FECHA DE ENTREGA: 06/09/2012

Introducción
El ciclo hidrológico o ciclo del agua es el proceso de circulación del agua entre los distintos compartimientos de la hidrósfera. Se trata de un ciclo biogeoquímico en el que hay una intervención mínima de reacciones químicas, y el agua solamente se traslada de unos lugares a otros o cambia de estado físico. El agua de la hidrósfera procede de la desfragmentación del metano, donde tiene una presencia significativa, por los procesos del vulcanismo. Una parte del agua puede reincorporarse al manto con los sedimentos oceánicos de los que forma parte cuando éstos acompañan a la litósfera. La mayor parte de la masa del agua se encuentra en forma líquida, sobre todo en los océanos y mares y en menor medida en forma de agua subterránea o de agua superficial (en ríos y arroyos). El segundo compartimento por su importancia es el del agua acumulada como hielo sobre todo en los casquetes glaciares antártico y groenlandés, con una participación pequeña de los glaciares de montaña, sobre todo de las latitudes altas y medias, y de la banquisa. Por último, una fracción menor está presente en la atmósfera como vapor o, en estado gaseoso, como nubes. Esta fracción atmosférica es sin embargo muy importante para el intercambio entre compartimentos y para la circulación horizontal del agua, de manera que se asegura un suministro permanente a las regiones de la superficie continental alejadas de los depósitos principales.

Objetivos
General: • Conocer a profundidad los temas del Ciclo del Agua y la Importancia de la
misma, a fin de aplicar estos conocimientos en el transcurso del curso de Hidrología impartido en el cuarto semestre de las Carreras de Agronomía y Gestión Ambiental Local.

Específicos: • Poder apreciar las maravillas de la naturaleza, y en este caso en el tema
del ciclo hidrológico, para así poder dominar este punto que es básico para la Hidrología y otros cursos que se acoplan y que son importantes para las carreras de Agronomía y Gestión Ambiental Local.

• Conocer los diferentes procesos del ciclo del agua, su origen, los
procesos que lo constituyen, y todo lo referente a este tema que es indispensable para el completo desarrollo de este ciclo natural.

• Tratar de brindar estos conocimientos a la niñez a la que se le impartirá la
charla de este tema, ya que con esto podremos contribuir con el cuidado y el manejo adecuado del agua en nuestros alrededores y sobre todo en el futuro del país que son los niños y niñas de las escuelas del municipio de Quetzaltenango.

Ciclo Hidrológico
Ciclo del Agua:
El agua existe en la Tierra en tres estados: sólido (hielo, nieve), líquido y gas (vapor de agua). Océanos, ríos, nubes y lluvia están en constante cambio: el agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La circulación y conservación de agua en la Tierra se llama ciclo hidrológico, o ciclo del agua. Cuando se formó, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de años, la Tierra ya tenía en su interior vapor de agua. En un principio, era una enorme bola en constante fusión con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma, cargado de gases con vapor de agua, emergió a la superficie gracias a las constantes erupciones. Luego la Tierra se enfrió, el vapor de agua se condensó y cayó nuevamente al suelo en forma de lluvia. El ciclo hidrológico comienza con la evaporación del agua desde la superficie del océano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfría y el vapor se transforma en agua: es la condensación. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio peso: es la precipitación. Si en la atmósfera hace mucho frío, el agua cae como nieve o granizo. Si es más cálida, caerán gotas de lluvia. Una parte del agua que llega a la superficie terrestre será aprovechada por los seres vivos; otra escurrirá por el terreno hasta llegar a un río, un lago o el océano. A este fenómeno se le conoce como escorrentía. Otro porcentaje del agua se filtrará a través del suelo, formando capas de agua subterránea, conocidas como acuíferos. Este proceso es la percolación. Tarde o temprano, toda esta agua volverá nuevamente a la atmósfera, debido principalmente a la evaporación.

Fases del Ciclo del Agua:
El ciclo del agua tiene una interacción constante con el ecosistema debido a que los seres vivos dependen de este elemento para sobrevivir y a su vez ayudan al funcionamiento del mismo. Por su parte, el ciclo hidrológico presenta cierta dependencia de una atmósfera poco contaminada y de un cierto grado de pureza del agua para su desarrollo convencional, ya que de otra manera el ciclo se entorpecería por el cambio en los tiempos de evaporación, condensación, etc. Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son:

Evaporación
La evaporación es un proceso físico que consiste en el paso lento y gradual de un estado líquido hacia un estado gaseoso, tras haber adquirido suficiente energía para

Además. . pero varía según la naturaleza del líquido y la temperatura. una parte de las moléculas pasan de la fase líquida a la gaseosa: eso es la evaporación. la evaporación acontece más rápidamente a altas temperaturas. con presión de vapor más elevado). siendo más rápido cuanto más elevada aquélla. una parte de sus moléculas está en forma gaseosa. Cuando la presión de vapor iguala a la atmosférica.vencer la tensión superficial. Vista como una operación unitaria. el vapor es llamado saturado y no ocurren cambios adicionales en la presión de vapor o en la temperatura del líquido. al equilibrase. la evaporación es utilizada para eliminar el vapor formado por ebullición de una solución o suspensión líquida. esto es. En este caso. la evaporación es una de las variables hidrológicas importantes al momento de establecer el balance hídrico de una determinada cuenca hidrográfica o parte de esta. La evaporación de agua es importante e indispensable en la vida. Por eso. Muchas de esas moléculas regresan al estado líquido. Un ejemplo para dicho fenómeno es la transpiración (sudor). Equilibrio Evaporativo: Si la evaporación ocurre en un recipiente cerrado. A diferencia de la ebullición. se debe distinguir entre la evaporación desde superficies libres y la evaporación desde el suelo. No es necesario que toda la masa alcance el punto de ebullición. En hidrología. niebla o rocío. como las moléculas de mayor energía escapan y las que quedan tienen menor energía cinética media. la evaporación se produce a cualquier temperatura. Si la cantidad de gas es inferior a la presión de vapor saturante. la temperatura del líquido se reduce. al condensarse se transforma en nubes y vuelve en forma de lluvia. Con solamente una proporción pequeña de moléculas localizada cerca de la superficie y moviéndose en la dirección correcta para escapar del líquido en un cierto instante. la cantidad de materia gaseosa define la presión de vapor saturante. Este fenómeno también es llamado de enfriamiento evaporativo. las moléculas que escapan del líquido se acumulan en forma de vapor arriba del líquido. se produce la ebullición. a altos caudales entre la fase líquida y vapor y en líquidos con bajas tensiones superficiales (esto es. Cuando existe un espacio libre encima de un líquido. Cuando el proceso de escape y regreso alcanza un equilibrio. Fenómeno Físico: El movimiento térmico de una molécula de líquido debe ser suficiente para vencer la tensión superficial y evaporar. la tasa de evaporación es limitada. nieve. ya que el vapor de agua. la cual no depende del volumen. su energía cinética debe exceder el trabajo de cohesión aplicado por la tensión superficial a la superficie del líquido.

La ecuación de Bowen fue modificada por Sartori (1987) que introdujo un parámetro que permite el cálculo de los tres casos de flujo de masa que pueden ocurrir cuando una superficie libre de agua es expuesta al aire.Presión del vapor de agua frente a la temperatura. (760 Torr = 1 atm. Variable Hidrológica: La razón entre la pérdida de calor de una superficie de agua por evaporación y la pérdida de calor debido a la convección. independiente de la velocidad del viento es dada por: donde es la pérdida de calor de una superficie de agua por convección en W/ 2 (m •K). cuyas situaciones no pueden ser calculadas solamente con la ecuación de Bowen. 1926). Así. es la perdida de calor de una superficie de agua por evaporación en W/ (m2•K). y son las temperaturas del agua y del aire en Kelvin (o Celsius) y y son las presiones del vapor de la superficie del agua y del aire y es la presión barométrica. con todas presiones en mmHg (Bowen. la ecuación de Bowen-Sartori queda: .

donde se puede considerar que la presión atmosférica es de aproximadamente 760 mm de columna de mercurio. que permitan rápidamente llegar a un resultado lo más aproximado posible. los resultados varían según qué evaporímetro se ha utilizado para la determinación. Considerando que en la evaporación juegan roles importantes. el viento. entre otros. son más difíciles de usar. Si se tiene en cuenta que los valores de evaporación medidos en el sitio de interés. la temperatura del agua. Fórmulas empíricas para determinar la evaporación desde un lago o una laguna: Una de las expresiones más simples ha sido propuesta por Visentini. Evaporación desde Superficies Liquidas: Siendo que las condiciones de contorno creadas tienen una influencia significativa. se comprende la dificultad. . otros investigadores han propuesto fórmulas empíricas más complejas y que. por lo tanto. etc. la evaporación será entre 750 mm y 1200 mm por año. y se aplica para cálculos aproximados en superficies líquidas situadas en cotas bajas.Donde rh es la humedad relativa. la insolación. para tener validez desde el punto de vista estadístico deben tener una duración de por lo menos 15 años. es decir de aproximadamente 2 a 3 mm por día. Esto ha impulsado a numerosos investigadores a analizar fórmulas empíricas.. Las fórmulas empíricas propuestas por Visentini son: (Para lagos o embalses con cota inferior a 200 msnm) (Para lagos o embalses con cota entre 200 y 500 msnm) (Para lagos o embalses con cota superior a 500 msnm) Dónde: • • E = Evaporación anual en mm t = Temperatura media anual en grados Celsius Nótese que para una temperatura media de 10 grados Celsius. la temperatura del aire.

Estas se enfrían acelerándose la condensación y uniéndose a otras gotitas de agua para formar gotas mayores que terminan por precipitarse a la superficie terrestre en razón a su mayor peso. . Los seres vivos. Si se produce un paso del estado líquido a sólido se denomina solidificación. Una parte del agua que llega a la superficie terrestre será aprovechada por los seres vivos. La condensación es el cambio en la materia de una sustancia a una fase más densa. debido principalmente a la evaporación. La precipitación puede ser sólida (nieve o granizo) o líquida (lluvia). sobre la superficie terrestre y también por los organismos. Es el proceso inverso a la vaporización. especialmente las plantas. pero también puede ocurrir si se comprime (es decir. El agua en forma de vapor sube y se condensa formando las nubes. Condensación: Se denomina condensación al cambio de fase de la materia que se encuentra en forma gaseosa y pasa a forma líquida. toda esta agua volverá nuevamente a la atmósfera. si se aumenta la presión) o se somete a una combinación de refrigeración y compresión. La condensación generalmente ocurre cuando un vapor se enfría.Importancia de la Variable Hidrológica: El agua se evapora en la superficie oceánica. Tarde o temprano. constituidas por agua en pequeñas gotas. en el fenómeno de la transpiración en plantas y sudoración en animales. El vapor de agua también puede condensarse en forma de niebla o rocío. como por ejemplo de gas (o vapor) a líquido. El dispositivo o la unidad donde se condensan los vapores en el líquido se llaman condensador. el proceso es llamado sublimación inversa o deposición. Los condensadores se usan en intercambiadores de calor que tienen diversos diseños y tamaños. Al vapor que ha sido condensado de un líquido se le llama condensado. contribuyen con un 10% al agua que se incorpora a la atmósfera. Si se produce un paso de estado gaseoso a estado sólido de manera directa.

generalmente se llama condensación al tránsito que se produce a presiones cercanas a la ambiental. Mientras que el estado líquido es más favorable desde el punto de vista energético. La ciencia que estudia las propiedades termodinámicas del aire húmedo y los efectos que tiene la variación de la humedad atmosférica sobre los materiales y el ser humano. . el estado gas es el más entrópico. La condensación es un proceso regido con los factores en competición de energía y entropía. Las interrelaciones entre los parámetros que determinan la condición del aire húmedo se representan en los diagramas psicrométricos. Proceso: Aunque el paso de gas a líquido depende. de la presión y de la temperatura. Cuando se usa una sobrepresión elevada para forzar esta transición.Condensación de la humedad ambiental en la superficie de la garrafa por la diferencia de temperatura entre el interior y el exterior. El proceso de condensación suele tener lugar cuando un gas es enfriado hasta su punto de rocío. sin embargo este punto también puede ser alcanzado variando la presión. el proceso se denomina licuefacción. El equipo industrial o de laboratorio necesario para realizar este proceso de manera artificial se llama condensador. es entre otros factores.

La deposición (formación directa de hielo a partir del vapor de agua). como lluvia. se haya excedido. la humedad de saturación. o cuando el equilibrio de vapor de agua en el aire. Aproximadamente 505000 km³ de agua caen como precipitación cada año. llovizna. Las heladas y la nieve son ejemplos de deposición. y de ellos 398000 km³ caen sobre los océanos. Ya que la atmósfera ha perdido una partícula de movimiento lento. precipita). es decir. se produce un recalentamiento neto en dicha superficie. Dada el área superficial de la Tierra. La precipitación es un componente principal del ciclo hidrológico. La temperatura de la atmósfera también se eleva muy ligeramente. y el agua se condensa y cae de la solución (es decir. En la atmósfera. La molécula de agua trae un paquete de calor con ella. También. la molécula tiende a ser relativamente baja en energía cinética. la condensación del vapor de agua es lo que produce las nubes. la velocidad media de las moléculas en la atmósfera aumenta. y la precipitación anual media sobre los océanos de 1. aguanieve y granizo. La precipitación que alcanza la superficie de la tierra puede producirse en muchas formas diferentes. . La virga es la precipitación que comienza a caer a la tierra pero que se evapora antes de alcanzar la superficie. Cuando el vapor de agua se condensa en una superficie.1 m. y por tanto su temperatura también se eleva. Como consecuencia de su condensación. una condensación neta de vapor de agua ocurre cuando la temperatura de la superficie está igual o por debajo de la temperatura del punto de rocío de la atmósfera. nieve. El vapor de agua sólo se condensará en otra superficie cuando ésta sea más fría que la temperatura del vapor de agua. es un tipo de condensación. lluvia congelada. Ocurre cuando la atmósfera (que es una gran solución gaseosa) se satura con el vapor de agua. Precipitación: La precipitación es cualquier producto de la condensación del vapor de agua atmosférico que se deposita en la superficie de la Tierra. eso significa que la precipitación anual promediada globalmente es más o menos de 1 m. El punto de rocío del aire es la temperatura a la cual debe enfriarse antes de que comience a formarse condensación. y es responsable de depositar la mayor parte del agua dulce en el planeta.Condensación del Agua en la Naturaleza: Al vapor de agua del aire que se condensa de forma natural en superficies frías se le llama rocío. El aire se satura a través de dos procesos: por enfriamiento y añadiendo humedad.

La mayor parte de la precipitación en zonas tropicales parece ser convectiva. A latitudes medias. . la precipitación convectiva tiene relación con los frentes fríos (a menudo detrás del frente). las líneas de chubascos y los frentes cálidos con una significativa humedad disponible. La precipitación convectiva cae en un tiempo relativamente corto sobre un área determinada. se ha sugerido que también se da la precipitación estratiforme. sin embargo.Tipos de Precipitación: La precipitación se divide en tres categorías: * Precipitación líquida: --> Llovizna --> Lluvia * Precipitación glacial: --> Llovizna congelada --> Lluvia congelada (aguanieve) * Precipitación congelada: --> Nieve --> Bolitas de nieve< --> Granos de nieve --> Bolitas de hielo (aguanieve) --> Granizo --> Bolitas o copos de nieve --> Cristales de hielo Formas de Precipitación: • Actividad Frontal: La precipitación estratiforme o dinámica ocurre como consecuencia del ascenso lento del aire en sistemas sinópticos. Los copos de nieve y el granizo siempre indican convección. y en modelos de precipitación con cabeza de coma alrededor de los ciclones de latitud media. Un ascenso similar se observa alrededor de los ciclones tropicales fuera del ojo. como los cumulonimbos o cúmulos congestus. Cae como chaparrones con una intensidad que varía rápidamente. y antes de los frentes cálidos. como en los frentes fríos. • Convección: La lluvia convectiva proviene de nubes convectivas.

No es de extrañar que este sea el lugar más seco de la tierra. causando un clima parecido a un desierto en la costa pacífica de Perú y norte de Chile. Las tormentas ocurren en un promedio de 20-30 días anualmente en la mayor parte del área. Aunque el desierto tenga tasas de precipitación bastante altas. Este fenómeno causa sustanciales declives locales en la precipitación media. La precipitación orográfica es bien conocida en las islas oceánicas. prevalece un clima más húmedo por lo general en el lado de barlovento de la montaña que en el lado de sotavento.5 m por año (100 pulgadas). En Sudamérica. También está bloqueado de la humedad por las montañas a su oeste. en Chile. y una sombra de lluvias al lado de sotavento. como por ejemplo las Islas Hawaianas. formando el desierto Great Basin. el desierto de Mojave y el de Sonora. Otras áreas del mundo donde se producen estos raros acontecimientos de precipitación son el noroeste de México. La humedad es eliminada por el ascenso orográfico. dejando el aire más seco en la bajada (generalmente calentándose). mientras que el lado de sotavento tiende a ser completamente seco (casi parecido a un desierto). donde la mayor parte de la precipitación queda en el lado de barlovento. debido a que también hay una alta tasa de evaporación. El Gran Desierto Arenoso obtiene casi toda su lluvia durante las tormentas monzónicas o la depresión lluviosa de algún ciclón tropical ocasional. • Actividad Tropical: La actividad tropical. esta área permanece con un ambiente árido y áreas enormes de arena. En el lado de sotavento de Los Andes está el Desierto de Atacama. el sudoeste de los Estados Unidos y el . la sierra de Los Andes bloquea la mayor parte de la humedad Atlántica que llega a aquel continente.• Efectos Orográficos: La precipitación orográfica ocurre en el lado de barlovento de las montañas y está causada por el movimiento de ascendente de un flujo de aire húmedo a través de la montaña. que provoca la refrigeración adiabática y la condensación. sujetas a vientos relativamente consistentes (por ejemplo. consiste en grandes masas de aire de varios cientos de millas con la presión baja en el centro y con vientos que soplan alrededor del centro en cualquier dirección en el sentido de las agujas del reloj (hemisferio sur) o contrario a las agujas del reloj (hemisferio norte). los vientos alisios). La Sierra Nevada crea el mismo efecto en Norteamérica. y es enfriada en el proceso de elevación causando la precipitación. mientras que en los altiplanos interiores caen 2. en general. La precipitación surge cuando un frente cálido se forma debido a una masa progresiva de aire cálido que sube por una superficie inclinada de aire frío que se retira. en las áreas costeras caen entre 500 y 750 mm por año (20 a 30 pulgadas). En las zonas montañosas del mundo. ya que la fría Corriente de Humboldt asegura que el aire del Océano Pacífico sea seco también.

inversamente relacionadas. y de entre 100 mm y 200 mm. • Tamaño de Gota e Intensidad: Las tormentas de intensidad alta tienen un tamaño de gota más grande que las tormentas de intensidad baja.1 mm hasta los 9 mm de diámetro. su forma se hace más redondeada. que luego se resta del total general una vez que todo el hielo o nieve se ha derretido. y su forma es esférica. o cuando se acerca a 300 mm. con un corte transversal más grande. Los calibradores plásticos tienen marcas en el cilindro interior con una resolución de 0. las tormentas de intensidad altas probablemente serán de duración corta. los desiertos de Chihuahua y Sonora han recibido algo de precipitación tropical en los últimos diez años. En Norteamérica.25 mm. y las tormentas de intensidad baja pueden tener una duración larga. Una vez que la nevada o hielo termina de acumularse. Las gotas más pequeñas se llaman gotitas de nube. es decir. Medida de la Precipitación: El método estándar de medir la lluvia o nevada es un pluviómetro estándar. y por encima de ese tamaño tienden a romperse. Características de la Precipitación: • Tamaño y Forma: Las gotas de lluvia tienen tamaños en los límites de 0. guardando la cantidad de fluido caliente añadido. que puede ser de plástico o metal. La actividad tropical es rara en todos los desiertos. Cuando una gota de lluvia aumenta de tamaño. se retira para que se derrita. por lo general.25 mm. • Intensidad y Duración: La intensidad y duración de la precipitación están. . que al desbordar fluye en el cilindro externo. pero la poca lluvia que cae es importante para la existencia del ecosistema. • Intensidad y Área: Sobre un área grande la precipitación suele ser menos intensa que sobre un área pequeña. o se usa agua caliente para llenar el cilindro interior a fin de derretir la precipitación congelada en el cilindro externo. mientras que los calibradores metálicos requieren el uso de un palo diseñado con marcas de 0. El cilindro interior se llena con 25 mm de lluvia.sudoeste de Asia. Estos calibradores se adaptan para el invierno quitando el embudo y el cilindro interior y permitiendo que la lluvia de nieve entre en el cilindro externo.

usando modelos de transporte hidrológicos como SWMM. Las disminuciones de tasa hacen que el suelo se sature. ya que la nieve puede sublimar si el calibrador se guarda por encima de la temperatura de congelación. Se mide en pulgadas por hora o milímetros por hora. a partir de tablas basadas en datos históricos de posición. se llama período o frecuencia de retorno. es una medida de la tasa a la cual el suelo es capaz de absorber la precipitación o la irrigación. Hay varias redes de mediciones de precipitación repartidas por todo el mundo. Frecuencia de Inundación: No hay ningún modo de predecir cuándo tendrá lugar una inundación y de qué tamaño será. SHE o el modelo DSSAM. pero su exactitud dependerá de la regla que se use para medir la lluvia. que comparten sus datos a través de Internet o de oficinas meteorológicas locales. La tasa de infiltración. en la ciencia del suelo. Periodo de Retorno: La probabilidad de que se produzca un evento. Infiltración: La infiltración es el proceso por el cual el agua en la superficie de la tierra entra en el suelo. . Para quienes quieren medir la precipitación de una forma casera y económica.Otros tipos de calibradores incluyen el pluviómetro de cuña (el pluviómetro más barato y más frágil). La tasa de infiltración puede medirse usando un infiltrómetro. Los pluviómetros pesados con anticongelante son más apropiados para la nieve. se producirá escorrentía a menos que haya alguna barrera física. el pluviómetro de cubeta basculante y el pluviómetro pesado. Cualquiera de los pluviómetros mencionados puede ser construido en casa. Las tentativas de compensar la nieve o hielo calentando la cuña basculante tienen un éxito limitado. con una intensidad y duración especificada. Está relacionada con la conductividad hidráulica saturada del suelo cercano a la superficie. Los datos de precipitación son importantes para pronosticar los flujos de los ríos y la calidad del agua del río. pero hay que quitarles el embudo antes de que comience la precipitación. pero los eventos de inundaciones pasadas pueden proporcionar alguna información en cuanto a lo que se podría esperar. La intensidad de una tormenta puede predecirse para cualquier período de retorno y duración de la tormenta. Si la tasa de precipitación excede la tasa de infiltración. es posible hacerlo con una lata cilíndrica con lados rectos. Los pluviómetros de cuña y de cubeta basculante tienen problemas con la nieve.

los suelos arenosos de grano grueso tienen espacios grandes entre cada grano y permiten que el agua se infiltre rápidamente. La vegetación crea más suelos porosos. y soltando el suelo a través de la acción de las raíces. creando grandes áreas de suelo hidrofóbico. La tasa de infiltración se ve afectada por características del suelo como la facilidad de entrada. el contenido de agua del suelo. Una vez que el agua se ha infiltrado en el suelo. o pasa a formar parte del proceso de escorrentía subsuperficial. . Si el suelo está saturado en un período glacial intenso. A esto se debe que las áreas arboladas tengan las tasas de infiltración más altas de todos los tipos de vegetación. El sistema hidrológico completo de una línea divisoria de aguas se analiza a veces usando modelos de transporte hidrológicos. Por ejemplo. el agua comienza a estancarse y se produce la escorrentía sobre la superficie de la tierra. Si la llegada del agua a la superficie del suelo es menor que la capacidad de infiltración. toda el agua se infiltrará. Sobre una línea divisoria de aguas probablemente habrá huecos en el cemento helado o el suelo hidrofóbico por donde el agua puede infiltrarse. protege el suelo de la acción de la lluvia. los tipos de vegetación. El volumen disponible para el agua adicional depende de la porosidad del suelo y de la tasa a la cual el agua antes infiltrada puede alejarse de la superficie a través del suelo. Los poros muy pequeños empujan el agua por la acción capilar además de contra la fuerza de la gravedad. la temperatura del suelo y la intensidad de precipitación. Proceso de Infiltración: El proceso de infiltración puede continuar sólo si hay espacio disponible para el agua adicional en la superficie del suelo. que no está descompuesta. la escorrentía y el flujo de canal para predecir las tasas de flujo del río y la calidad del agua de la corriente. En las áreas con vegetación de chaparral. Otros eventos que pueden bajar las tasas de infiltración o bloquearla son los restos de plantas secas que son resistentes al remojo. que puede cerrar los huecos naturales entre las partículas del suelo. modelos matemáticos que consideran la infiltración. La tasa máxima a la que el agua puede entrar en un suelo se conoce como capacidad de infiltración. En el control de la tasa y capacidad infiltración desempeñan un papel la textura y estructura del suelo. protegiendo el suelo del estancamiento de la precipitación. la capacidad de almacenaje y la tasa de transmisión por el suelo. y sin ella el suelo puede hacerse mucho menos permeable. Si la intensidad de precipitación en la superficie del suelo ocurre a una tasa que excede la capacidad de infiltración. o las heladas. puede convertirse en un cemento congelado en el cual no se produce casi ninguna infiltración. permanece allí y se filtra al agua subterránea. Esta escorrentía se conoce como flujo terrestre hortoniano. La capa superior de hojas. los aceites hidrofóbicos de las hojas suculentas pueden extenderse sobre la superficie del suelo con el fuego.La infiltración está gobernada por dos fuerzas: la gravedad y la acción capilar. una vez que la cuenca de almacenamiento está llena.

o la descarga de aguas residuales no tratadas al entorno. y la ley de Darcy. Algunos métodos de valoración excelentes son el método Verde-Ampt. puede producirse infiltración de aguas pluviales. el método de Horton. y así reducen el tamaño de los poros. que hace referencia a la lámina de agua que circula sobre la superficie en una cuenca de drenaje. Métodos de Cálculo de la Infiltración: Hay varias formas de estimar el volumen y/o la tasa de infiltración del agua en un suelo. Esta circunstancia a menudo conduce a un desbordamiento de alcantarillas. . y en zonas con una cubierta vegetal escasa. La escorrentía superficial es una de las principales causas de erosión a nivel mundial. rajas o invasión de la raíz de un árbol. Cuando estas líneas se ven comprometidas por ruptura. El agua antes infiltrada llena los almacenes disponibles y reduce las fuerzas capilares que hacen entrar el agua en los poros. Normalmente se considera como la precipitación menos la evapotranspiración real y la infiltración del sistema suelo. Las partículas de arcilla en el suelo pueden hincharse cuando se mojan. el método de SCS. lo que puede impedir el proceso de infiltración. Escorrentía: La escorrentía es un término geológico de la hidrología. uniones y estaciones elevadoras para comunicar las aguas residuales con una planta de tratamiento de agua. aplicable a suelos de zonas de pluviosidad elevada y constante. es decir la altura en milímetros del agua de lluvia escurrida y extendida. Esta deficiencia se corrige con la teoría de la saturación.Investigaciones Sobre la Infiltración: Robert E. En áreas donde la tierra no está protegida por una capa de residuos forestales. Según dicha teoría. como los arcillosos. Infiltración en la Recogida de Aguas Residuales: Los sistemas de recogida de aguas residuales consisten de un juego de líneas. Horton (1933) sugirió que la capacidad de infiltración rápidamente disminuía durante la fase inicial de una tormenta y luego tendía hacia un valor aproximadamente constante después de un par de horas. Según la teoría de Horton se forma cuando las precipitaciones superan la capacidad de infiltración del suelo. las gotas de lluvia pueden separar las partículas del suelo superficial y lavar las partículas finas en los poros superficiales. Suele ser particularmente dañina en suelos poco permeables. Esto sólo es aplicable en suelos de zonas áridas y de precipitaciones torrenciales. la escorrentía se formará cuando los compartimentos del suelo estén saturados de agua.

u otras fuentes. sobre la tierra.Escorrentía de aguas pluviales Escorrentía Superficial: La escorrentía superficial describe el flujo del agua. las corrientes se elevan durante los días soleados y disminuyen en los nublados debido a la razón anterior. lo que produce máximos de flujo pronunciados en los ríos afectados por ellos. A la escorrentía que ocurre en la superficie antes de alcanzar un canal se le llama fuente no puntual. La escorrentía de nieve suele alcanzar su punto máximo en primavera. puede recoger contaminantes del suelo. Cuando la escorrentía fluye a lo largo de la tierra. Generación: La escorrentía superficial puede generarse por precipitación o por fundición de nieve o glaciares. como petróleo. lluvia. La fundición de nieve y glaciares se da sólo en áreas lo bastante frías como para que se formen permanentemente. se le llama polución de fuente no puntual. y los glaciares se derriten en verano. y es un componente principal del ciclo del agua. o fertilizantes. pesticidas (en especial herbicidas e insecticidas). El factor determinante de la tasa de fundición de nieve o glaciares es la temperatura del aire y la duración de la luz solar. . nieve. Al área de tierra que produce el drenaje de la escorrentía a un punto común se la conoce como línea divisoria de aguas. En las regiones de alta montaña. Si una fuente no puntual contiene contaminantes artificiales.

donde la erosión y sedimentación pueden ser problemas . y exfiltrarse (fluir fuera) cerca de un canal. como pavimento y edificios. lo que conduce a adaptaciones especializadas a corrientes muy variables (por lo general. efímeras). Al fluir. En estas regiones. Horton). la escorrentía proviene de la precipitación. El nivel precedente de humedad del suelo es un factor que afecta al tiempo que pasará hasta que el suelo se sature. y otra parte puede fluir inmediatamente sobre la superficie. En vez de filtrarse al suelo. el agua puede fluir lateralmente por el suelo. con sus redes muy densas de pelos. o flujo terrestre insaturado. lagos. y cualquier cuenca para almacenamiento está ya llena. Esta escorrentía se conoce también como flujo terrestre saturado. que no permiten la filtración del agua hasta el acuífero. son necesarias cantidades altas de precipitación. el agua es forzada directamente hacia corrientes o drenajes. la cantidad de escorrentía puede verse reducida de varios modos: una pequeña parte puede evaporarse.En áreas donde no hay nieve. o en áreas pavimentadas. La escorrentía superficial que permanece al final fluye en una corriente de agua como ríos. para generar cualquier escorrentía superficial. Se produce con más frecuencia en regiones áridas y semiáridas. incluso en suelos de arcilla agrietados relativamente menos estériles. las raíces proteoides. y un bajo potencial de evaporación. porque el almacenaje en los suelos puede absorber los chaparrones ligeros. la precipitación producirá inmediatamente una escorrentía superficial. pueden absorber tanta agua de lluvia como para evitar la escorrentía. donde las intensidades de precipitación son altas y la capacidad de infiltración del suelo es reducida debido a la impermeabilización de la superficie. También se le llama flujo interno. • Flujo de Retorno Subsuperficial: Después de que el agua se infiltra en el suelo en la porción en cuesta de una colina. • Flujo Terrestre con exceso de Saturación: Cuando el suelo está saturado y la cuenca de almacenamiento llena. no toda la precipitación produce escorrentía. • Flujo Terrestre con exceso de Infiltración: Hay un exceso de infiltración cuando la tasa de precipitación en una superficie excede la tasa a la cual el agua puede infiltrarse en la tierra. estuarios u océanos. En los suelos muy antiguos de Australia y África del Sur. aunque caigan cantidades sustanciales de lluvia. A este proceso también se le llama flujo terrestre hortoniano (en honor de Robert E. Sin embargo. al crear superficies más impermeables. Impacto Humano Sobre la Escorrentía Superficial: La urbanización aumenta la escorrentía superficial. el agua puede almacenarse temporalmente en cuencas microtopográficas.

ríos. bajando así la capa freática y empeorando las sequías. una de las fuentes principales de pérdida de suelo por erosión proviene de la tala y la quema de bosques tropicales. hay .001 mm y 1 mm de diámetro. La erosión de lámina es el transporte terrestre de escorrentía que no tiene un canal bien definido. Las partículas de suelo que lleva la escorrentía tienen un tamaño variable de entre 0. Cuando la superficie de tierra total es despojada de vegetación y de todos los organismos vivos. La erosión provoca una menor productividad de las cosechas. tienden a generar turbiedad y disminuir la transmisión de luz. compuestos por partículas más pequeñas. estuarios y océanos. los suelos superiores son vulnerables a la erosión del viento y el agua. sobre todo para los agricultores y quienes dependen de pozos de agua. erosión de lámina y erosión de lecho de arroyo. Actualmente. Las partículas más grandes tienden a precipitar. La erosión de barranco ocurre cuando la corriente de la escorrentía es tan fuerte que corta una ringlera reconocible en el suelo y crea un pequeño riachuelo con canal bien definido. que podría ser tan pequeño como un centímetro de ancho o tan grande como varios metros. En varias regiones de la tierra.importantes. erosión de barranco. cantidades masivas de material pueden ser transportadas en un pequeño espacio de tiempo. lagos. Esta carga de contaminantes puede alcanzar a diversas aguas receptoras como corrientes. los suelos de arcilla. o a asentarse. cambiando la química del agua en estos sistemas y en sus ecosistemas relacionados. por lo que sus efectos se estudian en el campo de la conservación del suelo. La erosión de salpicadura es el resultado de la colisión mecánica de una gota de lluvia con la superficie del suelo. una condición que puede interrumpir los ecosistemas acuáticos. el impacto humano se amplía. Por esta razón. Hay cuatro tipos principales de erosión: erosión de salpicadura. Cuando hay contaminantes antropogénicos disueltos o suspendidos en la escorrentía. Ambos tipos de escorrentía pueden transportar cantidades significativas de sedimentos u otros contaminantes del agua. incluso cuando no hay inundación. El aumento de escorrentía reduce la recarga de agua subterránea. En el caso de la erosión de barranco. con pequeñas distancias de transporte. provocando que algunas partículas de suelo queden suspendidas en la solución de agua superficial. Efectos de la Escorrentía Superficial: • Erosión: La escorrentía superficial es una de las causas de erosión de la superficie de la tierra. mientras que las partículas diminutas pueden recorrer mucha distancia suspendidas en la columna de agua.

sectores enteros que han sido declarados improductivos. la cuestión principal es la contaminación del agua potable. el agua de escorrentía puede extraer contaminantes del suelo y llevarlos a hábitats acuáticos aún más sensibles. estas consecuencias se traducen en riesgos para la salud humana. Por ejemplo. Otros impactos específicos actúan sobre el apareamiento animal. En segundo lugar. pueden quedar comprometidas en cuanto a riesgos para la salud y estética del agua potable (es decir. la supervivencia juvenil y la productividad de las plantas. • Inundaciones: Las inundaciones ocurren cuando un canal es incapaz de encauzar la cantidad de escorrentía que fluye río abajo. que depositaron nutrientes beneficiosos para las cosechas. En cuanto a la contaminación del suelo. La inundación es un proceso natural. subterránea y del suelo. las aguas de escorrentía pueden tener dos caminos importantes de interés. por el transporte de contaminantes a estos sistemas. estas modificaciones pueden conducir a la muerte de animales o cambiar el equilibrio de la población actual. la reproducción. La pérdida de suelo superior a causa de la erosión reduce su fertilidad y la calidad del producto agrícola. Las aguas superficiales contaminadas también pueden cambiar los procesos metabólicos de las especies acuáticas que reciben. Cuando las aguas superficiales son usadas como abastecimientos de agua potable. color y turbiedad). perturbaciones del ecosistema e impacto estético sobre los recursos de agua. la viabilidad de las larvas y los huevos. en la alta meseta central de Madagascar. Entre los contaminantes que crean el mayor impacto. . La frecuencia con la cual ocurre esto se describe por un período de retorno. Las inundaciones pueden ser beneficiosas para las sociedades o causar daño. que comprende aproximadamente el diez por ciento del área de tierra de aquel país. En último término. están las sustancias derivadas del petróleo. En primer lugar. provocando consecuencias para la ecología o la salud. el paisaje es estéril en vegetación. La agricultura a lo largo de la llanura aluvial del Nilo se aprovechó de las inundaciones estacionales. si el acuífero se utiliza para el uso humano. la escorrentía puede depositar contaminantes en suelos relativamente limpios. en su olor. los herbicidas y los fertilizantes. que mantiene la composición y los procesos del ecosistema. pero también puede ser modificada por cambios en el uso de la tierra. • Impactos Ambientales: Las principales cuestiones ambientales asociadas con la escorrentía son los impactos sobre el agua superficial. En el caso del agua subterránea. sobre las aguas superficiales que provienen de la escorrentía. con surcos erosivos superiores a 50 metros de hondo y de un kilómetro de ancho.

El agua de lluvia lleva billones de toneladas de capa fértil a los canales de agua cada año. La escorrentía contaminada que resulta. pesticidas. * Control de la erosión para granjas y obras de construcción. Medidas y Modelado Matemático: La escorrentía se analiza usando modelos matemáticos en combinación con varios métodos de prueba de la calidad del agua. sino también una amenaza ambiental para los ecosistemas río abajo.. pH. que elimina o reduce enormemente el uso de sustancias químicas. midiendo contaminantes como productos químicos orgánicos o inorgánicos específicos. Las inundaciones están entre las catástrofes más devastadoras. herbicidas etc. o centrarse en indicadores secundarios como el oxígeno disuelto. * Programas para controlar las inundaciones. Por otro lado. turbiedad. extrayendo una muestra de agua y haciendo sobre ella pruebas químicas o físicas. el suelo queda desnudo.) son transportados por la escorrentía superficial. encaminados a reducir al mínimo las superficies impermeables en áreas urbanas. causando la pérdida de suelo fértil valioso y añadiendo sedimentos que producen turbiedad en las aguas superficiales. • Cuestiones Agrícolas: Cuando las tierras de labranza son cultivadas. los productos químicos agrícolas (nitratos. Esto ocurre cuando el uso de sustancias químicas es excesivo o está mal calculado con respecto a una precipitación alta. Se han desarrollado modelos informáticos (como el DSSAM). que permiten que la escorrentía superficial sea rastreada por el curso del río a través de contaminantes de agua reactivos. pérdida de cosechas y desorden social. Las medidas también pueden hacerse en forma de lotes. La alternativa a la agricultura convencional es la agricultura ecológica. Mitigación y Tratamiento: La mitigación de los impactos adversos de la escorrentía puede darse en varias formas: * Controles en el desarrollo del uso de tierras. no sólo representa un desperdicio de productos químicos agrícolas.Los impactos adversos provocan pérdida de vidas. daños a la propiedad. . fosfatos. contaminación de los abastecimientos de agua. Las medidas pueden hacerse usando instrumentos automatizados de análisis de la calidad del agua. etc.

pues puede encontrarse ocupando los intersticios (poros y grietas) del suelo. uso industrial. La única excepción significativa. en el que el agua excava simas. los cuales la contienen como una esponja. y aunque menor al de los mayores glaciares. Circulación Subterránea: Agua Subterránea: El agua subterránea representa una fracción importante de la masa de agua presente en cada momento en los continentes. susceptibles de sufrir el proceso llamado karstificación. modelo que más se ajusta a la creencia popular.* Controles de uso de sustancias químicas en agricultura. no siempre es así. Es una creencia común que el agua subterránea llena cavidades y circula por galerías. pero de difícil gestión. mantenimiento del paisaje. por su sensibilidad a la contaminación y a la sobreexplotación. Sin embargo. El agua del subsuelo es un recurso importante y de este se abastece a una tercera parte de la población mundial. Afloramiento de agua subterránea en un pozo Acuífero: Un acuífero es aquel estrato o formación geológica permeable que permite la circulación y el almacenamiento del agua subterránea por sus poros o grietas. Esta se aloja en los acuíferos bajo la superficie de la tierra. cavernas y otras vías de circulación. la ofrecen las rocas solubles como las calizas y los yesos. del sustrato rocoso o del sedimento sin consolidar. El volumen del agua subterránea es mucho más importante que la masa de agua retenida en lagos o circulante. etc. Dentro . las masas más extensas pueden alcanzar millones de km² (como el acuífero guaraní).

calizas muy agrietadas. que puede tener forma de U o no. Cuando la roca permeable donde se acumula el agua se localiza entre dos capas impermeables. Una zona de aireación o vadosa. vimos que era un acuífero cautivo o confinado. depósitos de dunas e incluso ciertos tipos de arcilla. algunas formaciones volcánicas. En este caso. Estructura: Un acuífero es un terreno rocoso permeable dispuesto bajo la superficie. donde el agua rellena completamente los poros de las rocas. arenas de playa. es el espacio comprendido entre el nivel freático y la superficie. Esquema de un acuífero. areniscas porosas poco cementadas. y si se perfora la capa superior o exterior del terreno. es el nivel freático y varía según las circunstancias: descendiendo en épocas secas.de estas formaciones podemos encontrarnos con materiales muy variados como gravas de río. el agua se encuentra sometida a una presión mayor que la atmosférica. y ascendiendo. • • Una zona de saturación. en donde se acumula y por donde circula el agua subterránea. que lo separa de la zona vadosa o de aireación. cuando el acuífero no se recarga o lo hace a un ritmo más lento que su descarga. limo. fluye como un surtidor. que es la situada encima de la capa impermeable. en épocas húmedas. El límite superior de esta zona. donde no todos los poros están llenos de agua. corresponde al nivel freático. El nivel superior del agua subterránea se denomina tabla de agua. tipo pozo artesiano. y en el caso de un acuífero libre. .

frente a un simple . suelo impermeable (d). pozo que capta agua del acuífero no confinado (g). dentro de unos poros intercomunicados entre sí. en este caso es la fuente de recarga de ambos acuíferos. En la figura de al lado se ilustran los dos tipos de acuíferos: • • • • • • • • río o lago (a). pozo que alcanza el acuífero confinado. formado.Tipos de Acuíferos: • Según su Estructura: Desde el punto de vista de su estructura. acuífero no confinado (e). suelo poroso no saturado (b). se dividen también en dos grandes grupos: los porosos y fisurales. suelo poroso saturado (c). por ejemplo por arcilla. manantial (f). ya se ha visto que se pueden distinguir los acuíferos libres y los acuíferos confinados. en el cual existe una camada de terreno impermeable (d). cuya textura motiva que existe "permeabilidad" (transmisión interna de agua). llamado pozo artesiano (h). frecuentemente el agua brota como en un surtidor o fuente. Tipos de Acuíferos • Según su Textura: Desde el punto de vista textural. este estrato impermeable confina el acuífero a cotas inferiores. En los acuíferos porosos el agua subterránea se encuentra como embebida en una esponja.

desde un punto de vista hidrodinámico. podemos denominar.  Acuitardos Buenos almacenes pero malos transmisores de agua subterránea (cantidad pero lentos) (p. pero una nula transmisión o permeabilidad (permeabilidad <> porosidad). (p.  Acuícludos Pueden ser buenos almacenes.ej. por direcciones preferenciales.ej. • Según su Comportamiento Hidráulico: Acuífero subestimado o libre Es aquel acuífero que se encuentra en directo contacto con la zona subsaturada del suelo.ej.almacenamiento. Como representantes principales del tipo fisural podemos citar a los acuíferos kársticos. • Según su Comportamiento Hidrodinámico: Por último. su distribución hace que los flujos internos de agua se comporten de una manera heterogénea. de la movilidad del agua. pero nulos transmisores (p... .  Acuífugos Son nulos tanto como almacenes como transmisores.limos). el agua se encuentra ubicada sobre fisuras o diaclasas.. también intercomunicadas entre sí.arenas porosas y calizas fisurales). En este acuífero la presión de agua en la zona superior es igual a la presión atmosférica. Aunque las arcillas presentan una máxima porosidad y almacenamiento. tenemos las formaciones de arenas y gravas aluviales En los acuíferos fisurales.las arcillas). en sentido estricto:  Acuíferos Buenos almacenes y transmisores de agua subterránea (cantidad y velocidad) (p. pero a diferencia de los acuíferos porosos. aumentando en profundidad a medida que aumenta el espesor saturado.granitos o cuarcitas no fisuradas). Como ejemplo de acuíferos porosos.ej.

es decir que a través de este estrato la descarga y recarga puede todavía ocurrir. A las zonas de recarga se les puede llamar zonas de alimentación. formando arroyos y ríos. En algunos casos la renovación está interrumpida por la impermeabilidad de las formaciones geológicas superiores (acuitardos). nos referimos a esta parte como evapotranspiración. Debido a las capas impermeables que encierran al acuífero. Se reparte en tres fracciones. Recarga: El agua del suelo se renueva en general por procesos activos de recarga desde la superficie.. El tiempo de residencia (el periodo necesario para renovar por completo un depósito a su tasa de renovación normal) es muy largo. pero no llegando a ser impermeable. estos son bolsones de agua subterránea. En ciertos casos se habla de acuíferos fósiles. otra parte se infiltra en el terreno y pasa a ser agua subterránea..Acuífero cautivo o confinado Son aquellas formaciones en las que el agua subterránea se encuentra encerrada entre dos capas impermeables y es sometida a una presión distinta a la atmosférica (superior). primero como arroyada difusa y luego como agua encauzada. Acuífero semi-confinado Un acuífero se dice semi-confinado cuando el estrato de suelo que lo cubre tiene una permeabilidad significativamente menor a la del acuífero mismo. o las precipitaciones deben atravesar las diferentes capas de suelo antes de ser integrada al agua subterránea.) puede tener distintos destinos una vez alcanza el suelo. especialmente las plantas. recarga alóctona donde el área de recarga se encuentra alejada del punto de medición. y los cursos de agua. nunca se evidenciarán recargas autóctonas (situación en la que el agua proviene de un área de recarga situada sobre el acuífero). La renovación se produce lentamente cuando la comparamos con la de los depósitos superficiales. El agua de las precipitaciones (lluvia. a causa de variaciones climáticas ya no tienen actualmente recarga. Sólo recibe el agua de lluvia por una zona en la que existen materiales permeables. nieve. y puede ser directa o indirecta dependiendo de si es agua de lluvia que entra en contacto directo con un afloramiento del agua subterránea. o por circunstancias climáticas sobrevenidas de aridez. formados en épocas geológicas pasadas. La proporción de infiltración respecto al total de las precipitaciones depende de varios factores: . caso típico de los acuíferos semiconfinados y los no confinados o libres (freáticos).. Se llama escorrentía a la parte que se desliza por la superficie del terreno. como los lagos. Por último. y que. Otra parte del agua se evapora desde las capas superficiales del suelo o pasa a la atmósfera con la transpiración de los organismos.

). En algunas situaciones especiales se ha logrado la recarga artificial de los acuíferos. Antes de poder plantearse la conveniencia de proponer la recarga artificial de un acuífero es necesario tener un conocimiento muy profundo y detallado de la hidrogeología de la . La presencia de vegetación densa influye de forma compleja. la cual depende de la porosidad. lo que da lugar a una reducción de la porosidad que termina por hacer al sustrato impermeable. Los dos principales parámetros de que depende la permeabilidad. pero extiende en el tiempo el efecto de las precipitaciones. Los acuíferos suelen ser materiales sedimentarios de grano relativamente grueso (gravas. una parte del agua circula libremente a través de ellos impulsada por la gravedad. porque reduce el agua que llega al suelo (interceptación). Por ejemplo. arenas. Si los poros son suficientemente amplios. los minerales arcillosos se hidratan fácilmente. y no siempre es posible. reduciendo así la fracción de escorrentía y aumentando la de infiltración. limos. generalmente más permeable que la mayoría de las rocas frescas. Otro factor desfavorable para la infiltración es una pendiente marcada.• • • La litología (la naturaleza del material geológico que aflora en la superficie) influye a través de su permeabilidad. y con la formación de suelo. etc. hinchándose siempre en algún grado. Otro efecto favorable de la vegetación tiene que ver con las raíces. del diaclasamiento (agrietamiento) y de la mineralogía del sustrato. pero otra queda fijada por las fuerzas de la capilaridad y otras motivadas por interacciones entre ella y las moléculas minerales. La velocidad a la que el agua se mueve depende del volumen de los intersticios (porosidad) y del grado de intercomunicación entre ellos. desprendiendo poco a poco el agua que moja el follaje. pero este no es un procedimiento generalizado. especialmente las raíces densas y superficiales de muchas plantas herbáceas.

dándose a veces al río el nombre de cauce intermitente. Este tránsito favorece el mantenimiento de las plantas denominadas "freatófilas". El agua se puede extraer por medio de bombas. perforaciones que llegan hasta el acuífero y se llenan parcialmente con el agua subterránea. siempre allí donde el nivel freático intercepta la superficie. siempre por debajo del nivel freático. en el que provoca además una depresión local. que favorece la infiltración frente a la escorrentía. . que son capaces de succionar las capas saturadas más someras de los acuíferos. Transito: Uno de ellos es el flujo hipodérmico o "interflujo" es aquel que circula de modo somero y rápido por ciertas formaciones permeables de escasa profundidad. Como medio transitorio. al agua subterránea se puede acceder a través de pozos. y por las mismas razones pueden secar los manantiales. Cuando no hay surgencias naturales.región donde se encuentra el acuífero en cuestión por un lado y por otro disponer del volumen de agua necesario para tal operación. estos flujos suelen ir ligados al propio flujo en el río. y esto resulta en una descarga subterránea al mar que no es observada en la superficie. o por la extensión de pavimentos impermeables. que proceden de una rápida infiltración. por lo general. El agua también se desplaza a través del suelo. Por lo que estos flujos más intervienen en el balance neto de las aguas superficiales (o de escorrentía superficial) que en las aguas subterráneas donde sólo interviene como balance transitorio. y un retorno hacia el cauce superficial. ligada a alveos fluviales (acuíferos subálveos). lo que ocurre ocasionalmente en años de sequía. ya que lo que se observa en el río es que este tiene tramos con agua y tramos secos. • Sobreexplotación: Los pozos se pueden secar si el nivel freático cae por debajo de su profundidad inicial. De este modo. como la reforestación. tipo criptohumedal. y pertenece. Descarga: El agua subterránea mana (brota) de forma natural en distintas clases de surgencias en las laderas (manantiales) y a veces en fondos del relieve. como ocurre en zonas urbanas e industriales. El régimen de recarga puede alterarse por otras causas. en diferencia al interflujo. como agua extra a la captada del suelo del exterior. pero aún más favorece la evaporación. normalmente siguiendo una dirección paralela a la del drenaje superficial. ya circula propiamente por la zona saturada de un acuífero. también puede citarse el flujo ligado a hábitats húmedos. por tanto. por debajo del circuito hipodérmico. pero que puede tener importancia en el mantenimiento de los ecosistemas marinos. al balance neto de las aguas subterráneas. donde el agua. de balance de escorrentía superficial. una alta velocidad de transmisión (conductividad hidráulica).

Estos suelen ser una causa grave de contaminación de los suministros en llanuras de elevada productividad agrícola y densa población. El envenenamiento con nitrato es peligroso en los niños. En altos . por su difícil acceso. los nitratos son los que generan mayor preocupación. debidas a la contaminación están la infiltración de nitratos y otros abonos químicos muy solubles usados en la agricultura. Otras fuentes de contaminantes son las descargas de fábricas. pues la circulación subterránea tiende a depurar el agua de partículas y microorganismos contaminantes. En cuanto a los abonos químicos minerales. como la construcción de fosas sépticas o la agricultura. en ocasiones éstos llegan al acuífero por la actividad humana. pozos sépticos. Esto ha tenido algunas consecuencias negativas como el secado de manantiales y zonas húmedas o la intrusión salina en acuíferos costeros. barnices. las lagunas de retención de desperdicios sólidos no impermeabilizadas por debajo y la infiltración de aguas residuales o tratadas. Normalmente lo que sucede es que el nivel freático busca una nueva cota de equilibrio en que se estabiliza. provocando la salinización del agua e indirectamente la de los suelos agrícolas. pesticidas. como disolventes. los pozos sépticos que no están funcionando bien. o los combustibles como la gasolina. Por otro lado la contaminación puede deberse a factores naturales. Sin embargo. si los acuíferos son demasiado ricos en sales disueltas o por la erosión natural de ciertas formaciones rocosas. En caso de zonas locales de contaminación se pueden realizar remediación de acuíferos mediante la técnica de bombeo y tratamiento. lugares con desperdicios peligrosos y vertederos. pinturas. tratarla químicamente. ya que al agua subterránea no pueden aplicarse le fácilmente procesos artificiales de depuración como los que se pueden aplicar a los depósitos superficiales.El descenso del nivel freático medio se produce siempre que hay una extracción continuada de agua en el acuífero. Estos se originan de diferentes fuentes: la aplicación de fertilizantes. los productos agrícolas y los químicos utilizados por las personas en sus hogares y patios. que consiste en extraer agua del acuífero. e inyectarla de vuelta al acuífero. En algunos casos la sobreexplotación ha favorecido la intrusión de agua salina por la proximidad de la costa. Los contaminantes también pueden provenir de tanques de almacenamiento de agua. Contaminación del Agua Subterránea: El agua subterránea tiende a ser dulce y potable. Actualmente. En algunas partes del mundo la ampliación de los regadíos y de otras actividades que consumen agua se ha hecho a costa de acuíferos cuya recarga es lenta o casi nula. La contaminación del agua subterránea puede permanecer por largos períodos de tiempo. Esto se debe a la baja tasa de renovación y largo tiempo de residencia. los contaminantes del agua subterránea que más preocupan (?) son los compuestos orgánicos industriales. Entre las causas antropogénicas (originadas por los seres humanos). Sin embargo este descenso no significa que el acuífero esté sobreexplotado. La sobreexplotación se produce cuando las extracciones totales de agua superan a la recarga.

En el tubo digestivo el nitrato se reduce produciendo nitritos. es el que se presenta en el bajo valle del Ganges.niveles pueden limitar la capacidad de la sangre para transportar oxígeno. El proceso de fusión de la materia es el mismo que el de fundición. irremediable hasta ahora. Fusión: La fusión es un proceso físico que consiste en el cambio de estado de la materia del estado sólido al estado líquido por la acción del calor. Una cepa bacteriana del suelo libera el arsénico que antes permanecía retenido en la roca debido a las nuevas condiciones. la contaminación orgánica ligada a la intensificación del regadío y de un factor natural. mientras la extracción supere a la recarga por agua dulce. En todo caso. Este problema puede ser tratado con cambios en la ubicación de los pozos o excavando otros que mantengan el agua salada lejos del acuífero de agua dulce. La causa de esta contaminación. que son cancerígenos. Esto provoca que el agua del mar penetre en los acuíferos de agua dulce. se transfiere calor a los átomos que vibran con más rapidez a medida que gana energía. Un ejemplo de la contaminación de aguas subterráneas. causando asfixia en bebés. Cuando se calienta un sólido. El agua subterránea en áreas costeras puede contaminarse por intrusiones de agua de mar (Intrusión salina) cuando la tasa de extracción es muy alta. que se licuan a altas . es la combinación de un factor antropogénico. la contaminación con agua salada sigue siendo una posibilidad. pero este término se aplica generalmente a sustancias como los metales. Allí se da un caso grave de contaminación por arsénico que está causando la intoxicación crónica a decenas de millones de personas.

El término fusión se aplica también al proceso de calentar una mezcla de sólidos para obtener una disolución líquida simple. este valor es constante y específico en cada sustancia. Al irse congelando la humedad y las pequeñas gotas de agua de la nube. siendo la principal diferencia entre los dos conceptos que en el caso de la nieve se trata de una solidificación del agua de la nube que se presenta por lo general a baja altura. como la temperatura es muy baja esto hace que se haga hielo. Tabla con los puntos de fusión de algunas sustancias. precipitándose en forma de nieve o granizo. desaparezca la distribución regular o lo que es lo mismo la estructura cristalina y se inicie el paso al estado líquido. el calor que se suministra es absorbido por la sustancia durante su transformación. Solidificación: La solidificación es un proceso físico que consiste en el cambio de estado de la materia de líquido a sólido producido por una disminución en la temperatura o por una compresión de este material. o en pocas palabras. el cambio de sólido a líquido no sólo se da por aplicación de calor. el vapor de agua o el agua misma se congelan. como en el caso rompan. aunque no sucede en todos los casos. en el caso del agua aumenta. Es el proceso inverso a la fusión. Punto de fusión: temperatura en la que el sólido se convierte en líquido. ayudar el volumen al solidificarse. y a sólidos cristalinos. Cuando una sustancia se encuentra a su temperatura de fusión. es decir la fusión. Al disminuir la temperatura en el interior de una nube por debajo de 0° C. Ejemplo de esto es cuando colocamos en el congelador agua. se forman . Proceso de Fusión en el que el hielo se derrite y el agua pasa a su estado líquido. y no produce variación de su temperatura. Este calor adicional se conoce como calor de fusión.temperaturas.

consecutivamente por lo que nunca se termina. es el ascenso rápido de las gotas de agua que forman una nube lo que da origen a la formación de hielo. cristales de hielo polimórficos (es decir. que adoptan numerosas formas visibles al microscopio). El mayor volumen corresponde al océano.copos de nieve. El agua dulce superficial representa sólo una exigua fracción y aún menor el agua atmosférica (vapor y nubes). . El proceso se repite desde el inicio. seguido del hielo glaciar y después por el agua subterránea. y los procesos por los que éstos intercambian el agua se dan a ritmos heterogéneos. ni se agota el agua. el cual va formando el granizo y aumentando de tamaño con ese ascenso. Y cuando sobre la superficie del mar se produce una manga de agua (especie de tornado que se produce sobre la superficie del mar cuando está muy caldeada por el sol) este hielo se origina en el ascenso de agua por adherencia del vapor y agua al núcleo congelado de las grandes gotas de agua. mientras que en el caso del granizo. Compartimientos e Intercambios del Agua: El agua se distribuye desigualmente entre los distintos compartimentos.

abandonándolos por la pérdida de bloques de hielo en sus márgenes o por la fusión en la base del glaciar. La evaporación es debida al calentamiento solar y animada por la circulación atmosférica. Energía del Agua: El ciclo del agua emite una gran cantidad de energía. la unidad del tiempo de residencia resultante es la unidad de tiempo utilizada al expresar el caudal. algunos de los cuales son «acuíferos fósiles».El tiempo de residencia de una molécula de agua en un compartimento es mayor cuanto menor es el ritmo con que el agua abandona ese compartimento (o se incorpora a él). a donde llega por una precipitación característicamente escasa. la cual procede de la que aporta la insolación. El compartimento donde la residencia media es más larga. que renueva las masas de aire y que es a su vez debida a diferencias de temperatura igualmente dependientes de la insolación. que no se renuevan desde tiempos remotos. que se recicla muy de prisa. Así. El tiempo medio de residencia es el cociente entre el volumen total del compartimento o depósito y el caudal del intercambio de agua (expresado como volumen partido por tiempo). Es notablemente largo en los casquetes glaciares. esos cambios de estado . Los cambios de estado del agua requieren o disipan mucha energía. El tiempo de residencia es particularmente breve para la fracción atmosférica. es el de los acuíferos profundos. donde se forman pequeños ríos o arroyos que sirven de aliviadero al derretimiento del hielo en su desplazamiento debido a la gravedad. aparte el océano. por el elevado valor que toman el calor latente de fusión y el calor latente de vaporización.

El carbono. transporta sólidos y gases en disolución. éste queda en el mar interior y su contenido salino va aumentando gradualmente. semejantes al ciclo del agua. En algunas regiones. superficial y subterránea. La lluvia que cae sobre la superficie del terreno contiene ciertos gases y sólidos en disolución. Si el sistema de drenaje es adecuado. En tales casos. y se suministra suficiente cantidad de agua en exceso. y por lo tanto. por efecto de la capilaridad. estas sales se disolverán y serán arrastradas al sistema de drenaje. según que la escorrentía sea mayor o menor que la evaporación desde el mismo. o la cantidad de . Cuando se añade agua de riego. el flujo de salida del agua freática final puede contener una cantidad importante de sólidos totales disueltos. Estos déficit y superávit se compensan con las escorrentías. son volátiles y solubles. se comprueba que este balance es negativo.contribuyen al calentamiento o enfriamiento de las masas de aire. que vierten agua del continente al mar. las sales disueltas pueden ascender también en el suelo y concentrarse en la superficie. este mar interior se adaptará por sí mismo para mantener el equilibrio hídrico de su zona de drenaje y el almacenamiento en el mismo aumentará o disminuirá. gracias al cual es más suave en conjunto el clima. es decir que se precipita más de lo que se evapora. el nitrógeno y el azufre. Si el agua del suelo se mueve en sentido ascendente. que irán finalmente al mar. Balance del Agua: Si despreciamos las pérdidas y las ganancias debidas al vulcanismo y a la subducción. Como el agua evaporada no contiene ningún sólido disuelto. el agua es transpirada. al desplazarse a través del ciclo hidrológico. Si el suelo tiene un buen drenaje. El agua que pasa a través de la zona insaturada de humedad del suelo recoge dióxido de carbono del aire y del suelo y de ese modo aumenta de acidez. disuelve algunas sales minerales. Pero si nos fijamos en los océanos. donde es frecuente ver en estos casos un estrato blancuzco producido por la acumulación de sales. al llegar en contacto con partículas de suelo o roca madre. pero las sales que haya en ésta quedan en el suelo. pueden desplazarse por la atmósfera y realizar ciclos completos. Y en los continentes hay un superávit. Efectos Químicos del Agua: El agua. y se está evaporando en la superficie. el balance total es cero. y no en el océano. y al transporte neto de calor desde las latitudes tropicales o templadas hacia las frías y polares. Esta agua ácida. el sistema de drenaje tiene su salida final en un mar interior. se evapora más de lo que precipita en ellos. como suele hacerse en la práctica del riego superficial. elementos todos ellos importantes para los organismos vivientes. son las llamadas cuencas endorreicas. Si el sistema de drenaje falla. y algunas veces con el riego por aspersión.

pero con deficiencias en el drenaje. según algunos expertos. éstas se acumularán en el suelo hasta tal grado en que las tierras pueden perder su productividad.agua suministrada no es suficiente para el lavado de las sales. Su importancia estriba en los siguientes aspectos:   Es fuente de vida: Sin ella no pueden vivir ni las plantas. la razón del decaimiento de la civilización Mesopotámica. Es indispensable en la vida diaria para los siguientes usos: . Salificación de los suelos por evaporación La Importancia del Agua El agua es un recurso indispensable para los seres vivos y para los humanos. ni los animales ni el ser humano. irrigada por los ríos Tigris y Éufrates con un excelente sistema de riego. Éste sería.

 Uso agrícola: en la agricultura para irrigar los campos. regar. etc. etc.  Uso industrial: en la industria para curtir. fabricar alimentos. cocinar. Uso doméstico: en la casa para lavar. Es fundamental para todas las formas de vida conocidas. lavar ropa. Los recursos naturales se han vuelto escasos con la creciente población mundial y su disposición en varias regiones habitadas es la preocupación de muchas organizaciones gubernamentales.  En la acuicultura: para criar peces y otras especies.  Uso ganadero: en la ganadería para dar de beber a los animales domésticos. limpieza. . Los humanos consumen agua potable. generar electricidad.

un 1% está en estado líquido. glaciares y masas de hielo del planeta. distinguiéndose así del agua salada (agua de mar). El 3% de su volumen es dulce. especialmente cloruro sódico. limpieza. etc. El agua dulce que todos los seres vivos necesitan para crecer y desarrollarse representa sólo el 3% de toda el agua del planeta. El agua dulce es agua que contiene cantidades mínimas de sales disueltas. para los regadíos. Además se encuentra desigualmente distribuida. concentrándose más del 90% de la misma en los casquetes polares. . El 2% restante se encuentra formando casquetes o banquisa en las latitudes próximas a los polos. Es usada también para bañarse. aparte de ser la bebida esencial del ser humano. El agua dulce tiene múltiples usos.El agua cubre tres cuartas partes de la superficie de la Tierra. De ese 3%. El agua dulce es el agua de ríos y lagos. componiendo los ríos y lagos.

El agua es el compuesto químico más abundante del planeta y resulta indispensable para el desarrollo de la vida. La evaluación de la calidad del agua ha tenido un lento desarrollo. la importancia tanto de la cantidad como de la calidad del agua está fuera de toda duda. sino nociva. sin embargo puede llegar a estar tan contaminada por las actividades humanas. líquido o gaseoso. . sustancias radioactivas y el calor. sustancias químicas orgánicas e inorgánicas. La contaminación del agua es el grado de impurificación. de calidad deficiente. Está formado por un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno. La importancia que ha cobrado la calidad del agua ha permitido evidenciar que entre los factores o agentes que causan la contaminación de ella están: agentes patógenos. sedimentos o material suspendido. Hasta finales del siglo XIX no se reconoció el agua como origen de numerosas enfermedades infecciosas. El agua pura es un recurso renovable. y su fórmula química es H2O. desechos que requieren oxígeno. que puede originar efectos adversos a la salud de un número representativo de personas durante períodos previsibles de tiempo. En la naturaleza se encuentra en estado sólido. nutrientes vegetales que ocasionan crecimiento excesivo de plantas acuáticas. sin embargo hoy en día. que ya no sea útil.

En Estados Unidos existen parámetros mencionados en la Farmacopea de los Estados Unidos (USP) que norman en relación a las especificaciones de todo tipo en el agua potable. Cada país debe tener una institución que se encargue de dicho control. en su estado natural o cuando se ven alteradas sus propiedades químicas. El resto llega con toda su carga contaminante a los ríos y lagos. la falta de tratamiento de aguas negras y la erosión de suelos por la deforestación hacen que ese recurso sea escaso. sólo 19 millones son tratados. Existen normas que establecen los rangos permisibles de contaminación. La provisión de agua dulce está disminuyendo a nivel mundial. en el área microbiológica se toman en cuenta niveles de alerta y niveles de acción. el agua está contaminada cuando pierde su potabilidad para consumo diario o para su utilización en actividades domésticas. que buscan asegurar que el agua que se utiliza no sea dañina. se reportan aguas contaminadas con coliformes lo que hace que la calidad del agua no sea la deseada. cuando ya no puede utilizarse para el uso que se le iba a dar. 1200 millones de habitantes no tienen acceso a una fuente de agua potable segura. En Guatemala cada año se producen 380 millones de metros cúbicos de aguas negras y de ellos. Las enfermedades por aguas contaminadas matan más de 4 millones de niños al año y 20% de todas las especies acuáticas de agua fresca están extintas o en peligro de desaparecer. En líneas generales.Se considera que el agua está contaminada. A pesar del control y prevención que se persigue en muchos países. el aumento poblacional. Para evitar las consecuencias del uso del agua contaminada se han ideado mecanismos de control temprano de la contaminación. . físicas. industriales o agrícolas. la contaminación de las industrias. biológicas y/o su composición. el uso excesivo de agroquímicos. si bien muchos países tienen agua en grandes cantidades.

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g • Que sin los procesos que componen el ciclo hidrológico. este no sería el mismo. la cantidad total de agua en el planeta no cambia. • Que los cuidados adecuados para el agua ayudaran eficazmente a conservarla de una mejor forma. líquido y gas (vapor de agua). ocasionando en el caso de que no existiera una serie de problemas graves a la naturaleza y cambiando drásticamente el orden natural de muchos procesos biológicos y físicos. etc. ya que se rompería es esquema del mismo. el agua de las nubes precipita. . Océanos. ya que esta al ser materia no se puede crear ni destruir. nubes y lluvia están en constante cambio: el agua de la superficie se evapora. ríos. Sin embargo. pero podría emigrar hacia otras áreas. así que debemos tener un adecuado control en el manejo y uso del agua en nuestro medio. o ciclo del agua. se concluye lo siguiente: • El agua existe en la Tierra en tres estados: sólido (hielo. nieve).Conclusiones De la presente investigación. la lluvia se filtra por la tierra. La circulación y conservación de agua en la Tierra se llama ciclo hidrológico.

.Bibliografía • El ciclo hidrológico. contiene un breve capítulo que sintetiza el desarrollo del concepto desde los griegos hasta nuestra época. Con la participación de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de la República (Uruguay) y de la Facultad de ciencias Exactas y Naturales (UNLPam) – Argentina.UNESCO Grupo de hidrología subterránea. • • • Portal del agua de la Unesco Unesco Agua. Directiva Marco del Agua Legislación Comunitaria Europea de protección de las aguas. desarrollo sostenible y protección de los recursos mundiales de agua dulce. • • Ciclo del Agua por el USGS . Programa hidrológico internacional (PHI) . OECD Estadísticas sobre agua.

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