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TABLAS PERIDICAS DE MENDELEIEV Y MEYER

En la misma poca en que Newlands plante la ley de las octavas, Mendeleiev (1834-1907) y Meyer (1830-1895), cada uno por su lado, y desconociendo ambos el trabajo de Newlands, trabajaron sobre la posibilidad de relacionar las masas atmicas y las propiedades de los elementos. En las publicaciones de Mendeleiev en 1869 y un ao despus (1870) en las de Meyer, se encuentra la culminacin del trabajo de dcadas anteriores. Los siguientes prrafos de Mendeleiev sealan los inconvenientes que haban evidenciado intentos anteriores de clasificacin basados en propiedades fsicas o qumicas de los elementos, y muestran cmo reivindic una ordenacin basada en la masa atmica relativa: "Desde

Mendeleiev (18341907)

que se sabe que un elemento como el fsforo puede aparecer en forma metlica o no metlica, resulta imposible establecer una clasificacin fundada en diferencias fsicas, ..., hasta hace poco la mayora de los qumicos se han inclinado en favor de una ordenacin de los elementos basada en las valencias. Pero existe mucha incertidumbre en estos intentos,...Sin embargo todos saben que cualquiera que sea el cambio en las propiedades de un elemento, algo permanece inmutable,... En este aspecto el nico valor numrico que conocemos es la masa atmica del elemento. El primer intento que hice en esa direccin fue el siguiente: seleccion los cuerpos de masas atmicas pequeas y los orden de acuerdo con sus magnitudes; con esto vi que apareca una periodicidad en sus propiedades y valencia".

Siguiendo esta lnea de trabajo, Mendeleiev public su primera tabla peridica en 1869. En 1872, despus de introducir varias modificaciones, volvi a publicar una segunda tabla ms elaborada, precursora de la actual.

A la derecha se expone el tipo de tabla peridica que plante Mendeleiev en 1872. Hubiera fracasado de no ser porque intuy que deban existir elementos todava no descubiertos y les reserv los huecos adecuados para mantener la periodicidad en las propiedades. Dijo: "Los

espacios vacos corresponde na elementos que quiz sean descubiertos en el transcurso del tiempo".
As se puede observar, por ejemplo, que entre el

calcio (Ca) y el titanio (Ti) Mendeleiev dej un hueco, para que los elementos que siguen quedaran en la columna que les corresponde segn sus propiedades. Otro problema que encontr Mendeleiev al plantear su tabla peridica fue que no todos los elementos, ordenados por su masa atmica, "caan" en el grupo (columna) adecuado en funcin de sus propiedades. Para que as fuera necesit invertir el orden entre algunos de ellos. Por ejemplo, la masa atmica relativa del telurio (Te) es superior a la del yodo (I), pero, considerando sus propiedades, el yodo se ha de ubicar en la columna VII, que corresponde a la familia de los halgenos. En la tabla actual existen otras inversiones de masas atmicas, como las que se vieron al descubrir los gases nobles [el argn (Ar), por ejemplo, tiene una masa superior al potasio (K)].

A pesar de estos inconvenientes, era claro que la ordenacin peridica responda a una realidad y pona en evidencia la existencia de un cierto orden por debajo de la enorme complejidad de los fenmenos qumicos: la semejanza de las propiedades de los elementos de una misma columna o grupo y la variacin gradual a lo largo de una fila o periodo. Mendeleiev profundiz en la idea de que cualquier elemento, por pertenecer a la vez a un grupo (vertical) y a un periodo (horizontal), deba participar de las propiedades de ambos y ser un promedio de los valores Propiedades Predichas (1871) Ekasilicio Masa atmica Peso especfico Volumen atmico Color Calor especfico Calcinacin en el aire Accin de los cidos Observadas (1886) Germanio correspondientes a los elementos que le rodean en el sistema peridico. Esto le permiti predecir propiedades de elementos an no descubiertos. Estas predicciones tuvieron una brillantsima confirmacin cuando se descubrieron elementos con las propiedades que l haba supuesto. Como ejemplo, la tabla adjunta recoge la comparacin de propiedades previstas para el elemento que deba ocupar el hueco existente justo debajo del titanio (Ti) (al que Mendeleiev denomin provisionalmente ekasilicio), y las observadas en 1886

72 5.5 13 c.c. Gris sucio 0.073 EsO2 blanco Ligera

73.32 5.47 (20C) 13.22 c.c. Gris blanco 0.076 GeO2 blanco Ninguna accin del HCl

por Winkler (18381904) cuando descubri el elemento que finalmente ocup ese lugar: El germanio (Ge). Adems del germanio, otros elementos, cuyas propiedades predijo acertadamente Mendeleiev, fueron el galio (Ga), al que llam eka-aluminio; el escandio (Sc); y el tecnecio (Tc), que fue el primer elemento artificial obtenido en el laboratorio, por sntesis qumica, en 1937. Nos referimos ahora al trabajo de Meyer, quien en 1970 public su propia tabla peridica, muy semejante a la de Mendeleiev. Para fundamentarla estudi una propiedad comn a todos los elementos conocidos (el volumen atmico) y analiz globalmente su variacin a lo largo del sistema peridico. Meyer aplic conceptos adquiridos en los estudios sobre la Estructura cintico-corpuscular de la materia para determinar volmenes atmicos relativos de los elementos: Midi cantidades numricamente Meyer (18301895) iguales a la masa atmica de cada elemento (un gramo de hidrgeno, 16 gramos de oxgeno,..) y, seguidamente, el volumen que ocupaban esas cantidades a una misma temperatura y presin. La diferencia que se apreciaba indicaba la diferencia del volumen de un elemento a otro. A la derecha se muestra la grfica que se obtiene al representar volmenes atmicos relativos (relacin entre la masa atmica relativa y la densidad) en funcin de la masa atmica relativa de los elementos. La curvatura resultante muestra la presencia de grupos por su distribucin peridica con mximos perfectamente

definidos desde donde se desciende a los mnimos a partir de los cuales crecen nuevamente hasta un nuevo valor mximo. Los mximos estn ocupados por la familia de los metales alcalinos, de lo que se desprende que entre ellos debe existir una relacin estrecha que confirma su carcter de grupo. Al fijarnos en ste o en cualquier otro grupo tambin se observa que, dentro de l, el volumen atmico aumenta al aumentar la masa atmica relativa.