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ANTECEDENTES DE LA Administracin y Operacin de Agencias de Viaje Al hablar del negocio turstico y, en especial de las agencias de viajes, tenemos que

comenzar necesariamente por referirnos a los precursores de l. Muchsimo tiempo antes de que el turismo se manifestara como un importante fenmeno social capaz de generar beneficios econmicos y sociales para la comunidad receptora, ya actuaban con xito en el comercio de sta actividad. DEFINICIN Es una sociedad mercantil que se dedica de manera habitual y profesional a asesorar y/o vender y/o organizar viajes o otros servicios tursticos. El papel de la agencia turstica es el de intermediario entre la persona que demanda turismo y la persona que ofrece esa demanda y que es productor de bienes o servicios tursticos. FUNCIONES En esta definicin encontramos implcita las tres funciones que pueden realizar las agencias de viajes: Asesoramiento Intermediar Organizar 1 Funcin Asesoramiento: En nuestro pas a diferencia de otros no hay que abonar cantidad alguna para recibirla. Mediante el asesoramiento se informa al cliente de toda la oferta de la que dispone la agencia de viajes. Hay que ser lo ms imparcial posible con el cliente cuando se da esta informacin, por lo que no hay que vender lo que uno quiere sino lo que el cliente ha venido a buscar. Un buen asesoramiento puede fidelizar a un cliente que es el objetivo de la mayora de empresas. 2 Funcin Intermediar: La agencia funciona como intermediaria cuando organiza o gestiona un servicio turstico en nombre de una tercera persona. Esta funcin es la que define de por s una agencia de viajes. Entre los servicios en los que las agencias intermedian destacan: Reservar billetes (de cualquier tipo de transporte). Reservar habitaciones y otros alojamientos. Alquiler de alojamiento (ofertas hoteleras y no hoteleras). Alquiler de coches (con o sin choferes). Reservar o vender paquetes tursticos o programas tursticos. Fletaje de aviones. Reservar entradas para museos, teatros y otros espectculos. Contratar servicios de guas. Contratar plizas de seguros. Cambiar moneda y emitir cheques de viaje. (Tambin se pueden enviar bonos) Comprar o adquirir guas tursticas. Organizar actividades deportivas. 3 Funcin Organizar: Se entiende por organizar al hecho de montar los programas tursticos. Podremos decir que una agencia est organizando un viaje cuando este consta de diferentes visitas, diferentes ciudades o pueblos a visitar y se le pone un precio a todo el conjunto. As que organizar tambin implica conocer la oferta turstica y las actividades a poder realizar en la zona. PRECURSORES Lgicamente, tenemos que comenzar con referirnos a Tomas Cook (en Inglaterra y Henry Wells en USA), quienes para rara coincidencia, comienzan sus actividades profesionales en este campo en 1841. Es mucho, en realidad, lo que el turismo les debe a Thomas Cook fundador de Thomas Cook & Sons y a Henry Wells de la American Express Company, fundada en 1850.

Thomas Cook De manera especial a Thomas Cook a quien se le reconoce como el primer agente de viajes profesional , dedicado de tiempo completo al ejercicio de su actividad. Cook comienza, en 1841, rentando un tren para transportar a 578 personas en un viaje de ida y vuelta entre las ciudades de Loughborough y Leicester, distantes 35 kilmetros entre s, para participar en un congreso antialcohlico. En tal ocasin Cook efectu todos los arreglos del viaje sin pretender ningn tipo de beneficio personal, pero comprendi el enorme potencial econmico que representaba la organizacin de viajes. Es as como en 1845, se dedica de tiempo completo a preparar excursiones. Inicia sus actividades con las caractersticas de lo que hoy conocemos como un tour operador. Desde un inicio, su principal preocupacin fue siempre la de elaborar tours de acuerdo con el inters y la conveniencia de sus clientes, lo cual fue indudablemente uno de los aspectos que mas contribuy a su xito como agente de viajes. Son innumerables los aportes de Thomas Cook, en su calidad de agente viajes por lo que solo destacare, los mas importantes: En 1845 ao en el cual inici su actividad, con motivo de una excursin que organizara de la ciudad de Leicester al puerto de Liverpool, prepar para orientacin de los participantes un documento. Este documento lo denomin: Handbook of the Trip (Manual de Viajes), que constituy el primer itinerario descriptivo de un viaje preparado de forma profesional especialmente para uso de los turistas. En 1846 , efecta un tour con guas de turismo, el primero conocido con estas caractersticas ; en sta ocasin condujo a un total de 350 personas a travs de Escocia. Con ocasin de la primera exposicin Universal que tuviera lugar en Londres (1851), y a la que asistieron alrededor de 6 millones de visitantes, se calcula que por lo menos 165,000 personas hicieron uso de los servicios ofrecidos por Cook para los arreglos de transporte y alojamiento. En 1862 , introduce en sus operaciones el Individual Inclusive Tour, viaje forfait (prepagado) todo incluido, conocido en la actualidad por IIT. Esta modalidad de viaje que fuera creada en 1850 por Thomas Bennet secretario general del cnsul britnico en Oslo, quien lo concibi a efecto de facilitar un viaje el viaje de sus compatriotas por Escandinavia. El xito alcanzado por Cook con la introduccin del IIT fue tal, que en el mismo 1862, en un solo mes, llego a vender 500 programas de stas caractersticas a la empresa de ferrocarril Great Estern Railway. En 1867 , crea el cupn de hotel , que hoy conocemos como Voucher . En 1874 lanza lo que se llam , Circular Note , identificndolo como Travelers Check, denominacin que tiene sus origen , precisamente en la banca britnica. El Travelers Check de American Express como tal surgi hasta 1891. Por ltimo hay 2 hechos ms de Cook que merecen ser destacados : 1.- La primera vuelta al mundo enviaje turstico que se llev a cabo en 1871 con un grupo de 9 personas y cuya duracin fue de 222 das. 2.- El desarrollo del concepto Corporativo dentro del negocio turstico.