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Eduardo Williams

El Antiguo Occidente de Mxico: Un rea Cultural Mesoamericana


Introduccin Los primeros arquelogos que escribieron sobre el Occidente de Mxico sealaron que esta regin estaba de alguna manera conectada con Mesoamrica; posteriormente otros investigadores opinaron que la arqueologa del Occidente perteneca al rea de los estudios mesoamericanos, y finalmente los ms recientes autores sostienen que el Occidente debera incorporarse a una regin mesoamericana redefinida (Gorenstein 1996: 89). A travs de las ltimas dos o tres dcadas, el ritmo de las investigaciones arqueolgicas en Occidente se ha acelerado, y se han hecho descubrimientos arqueolgicos notables; nuevos sitios y nuevas interpretaciones han demostrado la gran complejidad cultural en esta rea durante la poca prehispnica. Al principio los autores de estas nuevas investigaciones esperaban que su trabajo se tomara en cuenta en las publicaciones sobre Mesoamrica, pero para su sorpresa ste no fue el caso; las investigaciones realizadas en Occidente raramente se toman en cuenta por los arquelogos que siguen una perspectiva centralista, que por lo general no aceptan la relevancia del Occidente y norte de Mxico para el "rea nuclear mesoamericana." Pareciera como si los arquelogos del Occidente estuvieran mirando a travs de un espejo, con el cual pueden ver a sus colegas en el otro lado, pero sin ser vistos por ellos. Es sorprendente para los arquelogos que trabajan en el Occidente que sus argumentos cada vez ms radicales no han sido reconocidos o tomados en cuenta por sus colegas en otras reas de Mesoamrica, y que la arqueologa en esta regin ha tenido poca influencia en la definicin de la cultura mesoamericana (Gorenstein 1996: 89). El presente artculo incluye un resumen de la arqueologa del Occidente, para que tanto investigadores como el pblico en general tengan acceso a la informacin y puntos de vista ms recientes sobre una de las ms importantes y fascinantes reas culturales de Mesoamrica (para conocer las ms recientes contribuciones a la arqueologa del Occidente, ver Williams 1992, 1994, 1996, 2003, 2004; Williams y Weigand 1995, 1996, 1999, 2001; Williams et al. 2004). Nuestra regin de inters es una extensa rea geogrfica, ocupada actualmente por los estados de Michoacn, Jalisco, Colima, Nayarit y Sinaloa (Figuras 1, 2, y 3). Algunos investigadores tambin incluyen en ella porciones de Guanajuato, Aguascalientes y Quertaro. Otros ms consideran a todo el estado de Guerrero dentro del Occidente, pero esto ltimo es difcil de asegurar con certeza (Schndube 1994: 19). La subrea de Mesoamrica que conocemos como Occidente se caracteriza por una gran diversidad ecolgica y la consecuente variabilidad cultural prehispnica: Siendo los nichos naturales del Occidente tan numerosos y variados, es lgico que [se] haya propiciado el surgimiento de diversas formas de ser, es decir, de mltiples culturas. Evidencias de esta diversidad cultural nos son dadas por el gran nmero de lenguas indgenas que eran habladas en el poniente mexicano al momento de la Conquista, as como[...] por la diversidad que muestran los restos de cultura material encontrados hasta ahora en las investigaciones. La diversidad cultural es propiciada adems por las relaciones entre culturas tanto en el interior del propio Occidente, como con las otras reas mesoamericanas, o con los grupos ms o menos nmadas del norte de Mxico, con los que comparten largas fronteras. [...]la peculiar configuracin del Occidente y su ubicacin le otorgan un papel importante como un corredor a travs del cual se difundieron ideas (incluso al sudoeste de los Estados Unidos), por el que se movieron los bienes materiales como la turquesa y el metal, y por el que tambin se desplazaron algunos grupos en sus migraciones, transformando las formas previas de vida (Schndube 1994: 19). El Occidente interactu con sus vecinos de Mesoamrica y contribuy de manera importante al enriquecimiento del sistema mundial mesoamericano. Segn Meighan (1974: 1260) varios autores han sealado que nuestra rea se encuentra fuera de la tradicin cultural bsica de Mesoamrica, pero "esta idea es ms exacta para unos periodos que para otros, y se aplica con toda su fuerza solamente a la tradicin de las tumbas de tiro. Durante el milenio anterior a la llegada de los espaoles, el Occidente fue una variante regional de la tradicin mesoamericana" (Meighan 1974: 1260). Por otra parte, Weigand y Foster (1985: 2) mencionan que "la civilizacin mesoamericana tuvo mltiples zonas nucleares culturales (cultural hearths), todas las cuales florecieron en estilos regionales distintivos. El Occidente de Mxico[...] representa una de estas zonas nucleares".

El Marco Geogrfica Siendo la ms extensa subrea de Mesoamrica, al igual que la ms diversa desde el punto de vista del medio ambiente, el Occidente no es una unidad geogrfica, ni siquiera una unidad cultural, considerando su gran variedad cultural en tiempos antiguos. El Occidente ocupa varios mbitos geogrficos, que incluyen un buen nmero de nichos ecolgicos muy diversos y an en casos contrastantes. De acuerdo con el estudio geogrfico de West (1964), el Occidente ocupa porciones de la siguientes regiones geogrficas: la Mesa Central; la Cordillera Neovolcnica; la Sierra Madre Occidental; las tierras bajas costeras del Pacfico. Segn lo indicado por Enrique Jardel, el occidente de Mesoamrica[...] es casi imposible de definir como una unidad con criterios fsicos o biolgicos, ya que se trata de un espacio de contacto y transicin entre, al menos, cinco regiones fisiogrficas (la Planicie Costera Noroccidental, la Sierra Madre Occidental, el eje Neovolcnico, el Altiplano Central, la Sierra Madre del Sur y la Depresin del Balsas) y cuatro provincias biogeogrficas (Sinaloense, Sierra madre Occidental, Volcnica Transversal y Nayarit-Guerrero)[...] Al parecer, tanto en lo que se refiere a su geografa fsica y biolgica, como en lo cultural, el Occidente es una regin caracterizada por la diversidad y la transicin, y esto es probablemente lo que mejor la define (Jardel 1994: 18). Ninguna discusin del marco geogrfico del Occidente estara completa sin mencionar sus ros y lagos; la siguiente se basa en Tamayo y West (1964). La vertiente del Pacfico recibe menos lluvia y cubre un rea menor que la del Atlntico, y se caracteriza por corrientes superficiales de poca descarga. Slo dos grandes cuencas ocurren en esta regin: los sistemas del Lerma-Santiago y del Balsas. Un sistema marcadamente estacional caracteriza a la mayora de las corrientes permanentes de la vertiente del Pacfico y muchos de los ros pequeos son intermitentes. El Sistema del Lerma-Santiago es una de las cuencas hidrogrficas ms grandes de Amrica Media. El actual sistema fluvial se origina en los pantanos y lagos en el extremo sur del Valle de Toluca; corriente abajo el ro recibe muchos tributarios, atravesando porciones de los actuales estados de Mxico, Quertaro, Guanajuato, Michoacn y Jalisco. El Lerma es un ro lento con poca gradiente y muchos meandros en su camino. El Lago de Chapala es una gran cuenca de 80 Km. de longitud (de este a oeste). Es la nica que queda de una serie de cuencas del Terciario, y antiguamente reciba una descarga apreciable de los ros Lerma, Duero y Zula. El Ro Grande de Santiago (o Ro Tololotln) se origina en el Lago de Chapala y cruza el extremo sur de la Sierra Madre Occidental, hasta desembocar en el Ocano Pacfico en las costas de Nayarit. Los tributarios ms importantes son los ros Verde, Juchipila, Bolaos, Apozolco y Guaynamota. El rea de desage del Pacfico Central de Mxico se encuentra entre las cuencas del Lerma-Santiago y del Balsas. Los ros son cortos y torrenciales, bajando bruscamente por taludes empinados. De norte a sur los ros ms grandes son el Ameca, el Armera y el Coahuayana. El Sistema del Ro Balsas desagua una cuenca 2 de 105,900 Km , una de las mayores reas de desage de la Amrica Media. Finalmente, la geologa, hidrologa, topografa y clima se combinan para dar forma a la cubierta vegetal del Occidente. La ms abundante configuracin florstica es la del bosque tropical deciduo, seguida por una configuracin de montaa tipificada por conferas y Quercus; menos abundante es el bosque tropical subdeciduo. En las porciones ms secas del rea en particular hacia el norteencontramos el bosque espinoso, pastizales y plantas xerofticas (Rzedowski y Equihua 1987: 14). Lo que sigue es una sntesis del desarrollo cultural prehispnico en el Occidente desde los tiempos ms remotos hasta la llegada de los espaoles en el siglo XVI. Los trminosFormativo, Clsico, Postclsico y sus equivalentes se emplean en un sentido meramente cronolgico, sin implicaciones de desarrollo cultural para cada poca (ver el cuadro 1). Los Primeros Habitantes del Occidente Tenemos muy poca informacin sobre las primeras etapas de la ocupacin humana en el Occidente. Por analoga con otras regiones de Mesoamrica, podemos suponer que hace unos 20,000 aos nuestra rea de inters estuvo ocupada por cazadores recolectores, que explotaban una gran gama de entornos naturales.

Los pocos hallazgos relacionados con este periodo consisten en algunas lascas y puntas de proyectil hechos de piedra, as como algunos artefactos de hueso (Solrzano 1980; Hardy 1994). En el rea costera del Occidente se han encontrado algunos restos de ocupacin humana durante periodos bastante tempranos. Segn Mountjoy, la evidencia ms temprana de utilizacin humana de la costa del Occidente es un campamento establecido en la base de un cerro de origen volcnico en la baha de Matanchn, Nayarit, que tiene una fecha probable de ca. 2200-1730 a.C. (Mountjoy 2000: 83). Periodo Formativo Temprano (ca. 1500-500 a.C.) Hasta hace aproximadamente un par de dcadas nuestros conocimientos sobre el Formativo en el Occidente eran muy escasos. Aunque todava existen grandes lagunas en nuestra informacin y hay muchos problemas por resolver, nuestro entendimiento de este periodo ahora es un poco ms completo, gracias a las recientes investigaciones. Los trabajos de Joseph Mountjoy en la llanura costera del Occidente ofrecen datos importantes, que probablemente pueden hacerse extensivos al resto de nuestra rea cultural durante este periodo: El patrn Preclsico de adaptacin probablemente tuvo xito en parte porque inclua la prctica de la agricultura en combinacin con la amplia explotacin de recursos naturales[...] gran variedad de animales y[...] de plantas silvestres[...] el Preclsico no lleg ms all de un nivel socio-econmicopoltico caracterizado por un patrn de asentamiento de un pueblo principal con unas aldeas asociadas, y una religin enfocada en el culto de los muertos (Mountjoy 1989: 22). En otras reas del Occidente, los desarrollos culturales del Formativo temprano estn representados por El Opeo, un sitio aldeano localizado en el noroeste de Michoacn (Figuras4, 5, 6, y 7), del cual hasta la fecha solamente se conocen sus tumbas y los objetos colocados en ellas como ofrenda. Estas tumbas podran ser el antecedente ms temprano de las "tumbas de tiro" tan caracterzadas por el Occidente. Pudieron haber funcionado como criptas familiares, con entierros mltiples, pues hay evidencia de reutilizacin en la antigedad (Oliveros 1974: 195). La cermica de este sitio consiste en cuencos sencillos y ollas chicas, decoradas con lneas incisas, con punzonado y con aplicaciones del mismo barro, muy similar a la encontrada en Tlatilco, estado de Mxico, sitio ms o menos contemporneo con El Opeo. Las ollas tienen decoracin pintada al negativo (rojo o negro), que puede ser el antecedente ms antiguo de la cermica tarasca decorada con esta misma tcnica (Oliveros 1989: 126-127). Las fechas obtenidas por C14 dieron un rango de tiempo en torno a los 1500 aos a.C., lo que parece coincidir con periodos de considerable actividad volcnica que cubrieron de ceniza los sitios de ubicacin de las tumbas, y tal vez los lugares de habitacin contemporneos, haciendo hasta ahora muy difcil la tarea de localizacin de estos ltimos (Oliveros 1992: 241-244, 2004). Otro complejo arqueolgico de gran importancia es el de Capacha, Colima (Figuras 8, 9, y 10), contemporneo al de El Opeo, y con el cual parece haber tenido fuertes lazos culturales. La fecha de C14 que se tiene para el material Capacha es de ca. 1450 a.C., que se confirma indirectamente por el fechamiento obtenido para El Opeo, y por semejanzas entre la cermica de ambos sitios (Kelly 1970: 28). Segn Greengo y Meighan (1976: 15) Capacha tiene doble importancia, pues es el horizonte cermico ms antiguo de la regin Colima-Jalisco-Nayarit, y cuenta entre sus formas caractersticas de cermica las vasijas con boca de estribo, que sugieren afinidad con las piezas similares encontradas en contextos del Formativo, tanto en Mxico como en la zona andina. La distribucin de cermica Capacha hasta ahora se ha documentado en una zona relativamente amplia, que abarca, aparte de Colima, a los estados de Jalisco, Nayarit, Sinaloa, Michoacn y Guerrero (Kelly 1980: 22). Segn Kelly (1980: 29), la semejanza de la cermica de Capacha con otros estilos es ligera, y aparentemente no fundamental, aunque, como ya se dijo, existen lazos evidentes con la fase Opeo del sitio del mismo 1 nombre, y con el mal definido estilo Tlatilco . Fuera de estos dos casos, contamos con pocas bases para comparar a Capacha con los conjuntos cermicos estrictamente mesoamericanos que corresponden ms o menos a la misma fecha. El estilo de la cermica Capacha, entonces, no es mesoamericano, pero tampoco se podra definir como sudamericano, aunque tiene ingredientes que lo vinculan a la parte noroeste de Sudamrica. Sus peculiares ollas con vertedera en forma de "estribo" usualmente triple son nicas. Por otra parte, ciertas ausencias deben ser significativas, pero son difciles de explicar, por ejemplo la escasez de botellas con un solo cuello delgado, as como del esgrafiado con conchas y del rocker stamping. Finalmente, las figurillas Capacha son totalmente distintas a los productos sudamericanos presumiblemente contemporneos (Kelly 1980: 37). Tambin se han encontrado materiales de los complejos Capacha y Opeo en las siguientes regiones: costa de Michoacn (Cabrera 1989: 138); cuenca del ro Tomatln, Jalisco

(Mountjoy 1982: 325); San Juanito, Teuchitln, El Refugio y Citala, Jalisco (Weigand 1992: 221 y comunicacin personal). Segn Joseph Mountjoy (1994), existen muchos problemas o enigmas que quedan por resolver en relacin con la interpretacin de los restos arqueolgicos que han recibido el nombre de Capacha. Las principales dudas son la siguientes: (1) si Capacha fue un desarrollo preolmeca o si fue contemporneo con esta cultura, que existi entre 1200 y 300 a.C. (las nicas fechas que se tienen para Capacha, segn el citado autor, parecen ser demasiado tempranas); (2) si los indgenas que dejaron los restos Capacha enterraban a sus difuntos en tumbas de tipo "tiro y bveda", pues de ser as, constituiran un importante eslabn con la cultura de El Opeo, Michoacn; (3) saber si Capacha tuvo su origen en Mxico o en Amrica del sur. Como ya mencionamos, Kelly subray la posibilidad de un origen sudamericano de la cultura Capacha, probablemente derivado de la cultura Machalilla del Ecuador. Sin embargo, hay algunas dificultades con esta hiptesis, pues en la cermica de Capacha hay formas que no estn presentes en Machalilla, incluyendo el bule, el cntaro de cuello largo, el trfido, el tecomate y el cuenco doble o triple. Existen ms semejanzas entre Capacha y Tlatilco que entre la primera y Machalilla, pero tambin hay que subrayar ciertas semejanzas entre la iconografa Capacha y la olmeca, que Kelly no reconoci o no acept. Una de ellas es el diseo de "sol con rayos", probablemente una variacin de la "cruz de San Andrs" de los olmecas. En conclusin, Capacha aparentemente se deriv de varias races culturales, y a su vez sirvi de raz para varios desarrollos prehispnicos locales en la regin del Occidente (Mountjoy 1994: 40). El periodo Formativo temprano no est muy bien documentado en Jalisco, pero las investigaciones de Phil Weigand (1989) han producido informacin que llena parcialmente algunas de las lagunas que todava existen en nuestro conocimiento. La zona lacustre de las tierras altas de Jalisco ha producido cuatro sitios indisputablemente del Formativo temprano, aunque hasta la fecha solamente se cuenta con informacin de tipo funeral. Dos tumbas de tipo El Opeo se han encontrado en el pie de montaa cerca del pueblo de Teuchitln, mientras que otras, cerca de El Refugio y de Tala, pueden ser del mismo periodo, aunque se encontraron muy derrumbadas. Las figurillas procedentes de esta rea localizadas en colecciones privadas reafirman esta conexin con El Opeo. En la misma regin lacustre se han localizado dos sitios pertenecientes al complejo Capacha, con tumbas saqueadas: San Juanito y San Pedro. El primero produjo cuentas de crisacola, cristales de cuarzo y de pirita, as como dos navajas de obsidiana de forma lanceolada. En la segunda localidad se encontr un montculo funerario del Formativo medio, con una estructura en forma de altar, de planta circular u ovalada, de 6 m de dimetro y 1 m de altura. sta es la ms temprana evidencia de arquitectura reportada hasta ahora para el distrito lacustre de Jalisco, aunque desgraciadamente no se ha conservado. Huesos largos y crneos fueron depositados en la base del altar, incluyendo por lo menos a cuatro individuos. El relleno del altar contuvo cermica Capacha, y un pozo parcialmente saqueado debajo del altar tuvo el mismo material (Weigand 1989: 41). Nota Final 1. Segn David Grove (2003), parece claro que hubo interaccin cultural entre el Occidente (al menos Michoacn y Colima) y el rea de Tlatilco; esto se sugiere no solamente por la cermica, sino tambin por otros materiales, como la obsidiana. Sin embargo, todava sabemos muy poco sobre la naturaleza y magnitud de esta interaccin entre el Occidente y el Altiplano durante el periodo Formativo (Grove 2003).

Periodo Formativo Tardo (ca. 500 a.C. - 0 d.C.) Durante el siguiente periodo, llamado Formativo tardo, contamos ya con una base de datos ms amplia que permite la comparacin sistemtica con otras reas de Mesoamrica, tanto de estilos cermicos como de otros elementos culturales, incluyendo patrones de asentamiento, formas de subsistencia, estratificacin social, etctera. El sitio mejor conocido del Occidente en este periodo es Chupcuaro, Guanajuato, situado en la cuenca sur-oriental del Ro Lerma (Figuras 11, 12, 13, y 14). La gente de Chupcuaro construy pocas estructuras ms elaboradas que simples casas de bajareque con suelos de arcilla, y algunos drenajes cubiertos de piedra. Segn Beatriz Braniff (1989: 108), los ejemplos de arquitectura de carcter cvico o religioso pertenecientes a este complejo arqueolgico, que son pocos, se concentran en el sur del estado de Guanajuato, y constan de una plataforma rectangular con construcciones superpuestas que recuerda la de Tlapacoya, y una versin de la geometra tetraespacial, aunque falta un lado. Estas estructuras pueden considerarse monumentales, pues alcanzan entre 80 y 120 m por lado. Adems exsiste una pirmide circular en Chupcuaro, y una construccin circular en la regin de Salvatierra, Guanajuato.

Chupcuaro fue un sitio habitacional en el cual los metates y manos indican el mtodo comn de procesar el maz. La caza probablemente segua siendo importante, aunque los artefactos o armas de piedra no fueron numerosos. Sin embargo, sta no fue una existencia libre de conflictos para los habitantes de la regin, a juzgar por los "crneos trofeo", los esqueletos decapitados y los entierros de crneos aislados encontrados en Chupcuaro (Porter Weaver 1969: 8). La tradicin cermica de Chupcuaro es una de las ms conocidas del Occidente; incluye figurillas de cermica decoradas con motivos geomtricos, as como una gran variedad de formas de vasijas, incluyendo la "boca de estribo". Este sitio jug un papel muy importante durante la fase Tezoyuca o Cuicuilco IV del centro de Mxico (ca. 200-100 a.C.), enviando al valle de Mxico grandes cantidades de figurillas antropomorfas del tipo "H4" y de "ojos rasgados", as como las caractersticas vasijas policromadas. La tradicin Chupcuaro ejerci una gran presin sobre la cuenca de Mxico, contribuyendo al colapso de Cuicuilco (Porter Weaver 1969: 9). La ocupacin humana en el rea probablemente lleg a su fin hacia el inicio de la era cristiana, aunque la tradicin Rojo sobre Bayo que persiste en el "horizonte tolteca" conserva algunos motivos, estilo y tcnicas notablemente parecidos a los de Chupcuaro, aplicados sobre formas distintas (Porter Weaver 1969: 14; cf. Braniff 1972, 2000). El Ro Lerma forma un corredor natural hacia reas del Occidente accesibles desde el centro del pas. Puesto que este ro ofrece una lnea de comunicacin bien definida y de fcil trnsito, es razonable suponer que el asentamiento inicial hubiera tenido lugar sobre los mrgenes del ro. Adems de la fcil comunicacin, los arroyos tributarios del Lerma ofrecieron nichos ambientales nicos, adaptables a la tecnologa agrcola trada por los pioneros (Florance 1985: 43). Segn Boehm de Lameiras, las caractersticas de la cuenca del Lerma hasta Chapala permiten suponer que el atractivo para su utilizacin agrcola pudo haber sido su potencial chinampero. Cabe recordar que el ro avanz muy lentamente llenando con sus depsitos aluviales lo que hoy son extensas llanuras y, en aquel entonces, una serie de lagos escalonados que vertan sus excedentes de uno al otro con grandes fluctuaciones estacionales de inundacin y desecacin (Boehm de Lameiras 1988: 20-21). La cronologa de ocupacin dentro del Formativo tardo y terminal en la cuenca del Ro Lerma sugiere una subsistencia basada en la agricultura sedentaria. La consideracin de factores ambientales en relacin con la distribucin de asentamientos no deja duda de que los lugares para asentarse se escogieron principalmente por la proximidad a micronichos donde la productividad agrcola poda ser maximizada y los riesgos agronmicos minimizados (Florance 1989: 565). La comparacin de asentamientos del Formativo tardo y terminal en el sudoeste de Guanajuato con los de la cuenca de Mxico revel que los tipos ms pequeos de sitio identificados en la cuenca caseros, caseros pequeos y loci de una sola familiapredominan en esta porcin del Occidente. Los asentamientos del Formativo en el sudoeste de Guanajuato, lejos de representar un sistema cultural dominante en la regin, reflejan a simples aledas agrcolas con escasa complejidad sociopoltica. Pueden entenderse como componentes de un sistema cultural autctono, centrado en una de las cuencas lacustres asociadas con el Bajo (el rea del ro Lerma y sus alrededores) (Florance 1989: 683-685; cf. Braniff 1989, 2000). Se han encontrado restos cermicos de estilo Chupcuaro en una muy extensa regin de Mesoamrica, desde La Quemada, Zacatecas, en el norte, hasta Gualupita, Morelos, en el sur (McBride 1969: 33). Despus del fin del apogeo de Chupcuaro, este estilo cermico no desaparece por completo, sino que perdura aunque modificadohasta el Postclsico, por ejemplo en el tipo Rojo sobre Bayo, entre otros (Braniff 1972: 295). No ha sido fcil establecer una cronologa segura para Chupcuaro, por la falta de excavaciones estratigrficas en el rea y de fechas confiables de radiocarbono. Sin embargo, las recientes investigaciones en el sitio de La Tronera, Guanajuato, sugieren una ubicacin para Chupcuaro entre 400 y 100 a.C. (Darras y Faugere 2004). En Jalisco se han encontrado materiales del Formativo medio (fase San Felipe, 1000-300 a.C.) en varias localidades dentro del norte de la zona lacustre. Es frecuente la arquitectura compuesta de montculos funerarios circulares u ovalados y plataformas, estas ltimas frecuentemente construidas sobre las laderas de los cerros. Los montculos usualmente se localizan en la parte superior de la playa, o en las primeras terrazas sobre ella. Se encuentran colocados a intervalos regulares alrededor de los lagos; su esquema de organizacin parece reflejar centros ceremoniales basados en aldeas, con escasa evidencia de integracin poltica a mayor escala (Weigand 1989: 42).

Los restos de habitacin asociados con estos centros incluyen fragmentos de metates, tiestos de ollas y lascas de obsidiana. La densidad de estos elementos es ligera, pero la evidencia sugiere que los centros sirvieron como lugares de residencia a por lo menos una parte de la poblacin de cada sistema sociopoltico. Por otra parte, la fase El Arenal (ca. 350/300 a.C.- 150/200 d.C.) parece representar la culminacin del "culto funerario" asociado con el periodo Formativo en la regin, as como la consolidacin de los patrones bsicos y asociaciones de la arquitectura que vemos en las subsecuentes fases arqueolgicas pertenecientes al periodo Clsico (Weigand 1989: 42). La ocupacin del Formativo en la regin del bajo Balsas, otra de las grandes cuencas fluviales del Occidente, se representa por la fase Infiernilo (ca. 1200 a.C.- 500 d.C.). este periodo se caracteriza por la presencia de grupos humanos con asentamientos permanentes formando pequeas aldeas a lo largo del ro. Asimismo, por la ocurrencia de artefactos de molienda y los restos de otros materiales, se piensa que practicaban la agricultura y complementaban su dieta con la caza y recoleccin. En sus costumbres funerarias estos grupos se caracterizan por tener un modo de enterramiento primario, sobre todo la posicin extendida en sus distintas variantes (Cabrera 1986: 126). Por la cermica, se infiere que los habitantes del bajo Balsas Michoacn y Guerrerotuvieron fuertes relaciones culturales con grupos de la costa, no solamente de Guerrero, sino de todo el litoral del Pacfico hasta Guatemala. Por otra parte, la regin del bajo Balsas durante este periodo no slo tena contactos con grupos del sur, sino que por la presencia de trompetas de caracol y otros materiales de concha provenientes del Caribe, se infiere que se mantena comunicacin con esa regin (Cabrera 1986: 127). Periodo Clsico (ca. 300-900 d.C.) Hasta Hace algunos aos era muy poco lo que se conoca sobre el desarrollo cultural en el Occidente durante este periodo. Gracias a recientes investigaciones, sin embargo, esta laguna en nuestro conocimiento empieza a desaparecer. Los sitios conocidos como "las Lomas" en la gran cinega de Zacapu, Michoacn (Figuras 15, 16, y 17), fueron ocupados durante aproximadamente los ocho primeros siglos de nuestra era (periodos ProtoclsicoClsico), siendo despus prcticamente abandonados. La abundancia de vestigios funerarios en esta zona hace pensar en una ocupacin especializada para estas actividades y para otras igualmente de tipo ritual, aunque es muy probable que la gente que iba a honrar a los muertos a las Lomas tambin supiera explotar los recursos palustres y lacustres de stas (Arnauld et al. 1993: 208; Carot 1994). Por otra parte, existen pruebas de que la gran masa de Loma Alta (la mayor de las Lomas) est construida en su mayor parte de rellenos antrpicos contenidos por decenas de metros de muros de sostn. Loma Alta es un sitio nico en su tipo, un centro ceremonial de una importancia excepcional en el plano sociopoltico y religioso. Los sistemas de construccin dan prueba de la movilizacin de una mano de obra importante y competente (Arnauld et al. 1993: 209-210). El material cermico de este sitio refleja una gran calidad y un alto control tcnico, particularmente en los tipos negativos, adems de una muy compleja iconografa que nunca fue superada en las fases posteriores (Carot 1994: Figs. 5-7, 1992: Figs. 7-13). Carot y Susini (1989) reportan para Loma Alta una prctica funeraria hasta ahora desconocida en Occidente y, al parecer, en el resto de Mesoamrica: la pulverizacin de osamentas previamente calcinadas a alta temperatura y su disposicin en urnas depositadas en fosas. En total fue descubierto un conjunto de 31 recipientes (28 urnas y tres vasijas semiesfricas), de los cuales fueron extrados y tamizados ms de 100 Kg. de cenizas provenientes de la cremacin y pulverizacin de huesos; pero es difcil determinar si se trata de restos humanos o de animales. Puede suponerse que los hornos de cremacin se encontraban al aire libre, como los descubiertos en Snaketown, Arizona (Carot y Susini 1989: 112-115). El periodo Clsico est representado en la cuenca de Cuitzeo por la cermica proveniente de Querndaro, misma que muestra una tcnica decorativa poco conocida en Mesoamrica, que consiste en aplicar la pintura despus del cocimiento y luego marcar y raspar los diseos, predominantemente geomtricos. Las figurillas son muy similares a las de Chupcuaro, por lo que se les considera como pertenecientes a una cultura desarrollada desde el Formativo. Esta clase de cermica se ha identificado como diagnstica del Bajo y de parte del Occidente (Macas Goytia 1989: 174).

El sitio de Loma Santa Mara, localizado en las afueras de la actual ciudad de Morelia, ha proporcionado informacin muy valiosa sobre el desarrollo local durante el periodo Clsico. La ocupacin de este sitio probablemente se inici con una cultura preclsica local, cuyas tcnicas decorativas de la cermica la ligan con el Rojo sobre Crema y con la alfarera policroma de Chupcuaro. En este sitio se encontraron indicios de una fuerte interaccin cultural con el centro de Mxico, excavndose en los niveles estratigrficos medios y superiores cermica de tradicin teotihuacana, pertenecientes a las fases II, IIA y III. Posiblemente a travs de esta relacin con la cuenca de Mxico se obtuvieron otros materiales procedentes de varias reas de Mesoamrica, como la alfarera Rojo sobre Rosa/Blanco de Morelos, la Anaranjado Delgado que al parecer se fabricaba en Puebla, y algunos vasos y "juguetes" con ruedas procedentes del Golfo (Manzanilla 1988: 153155). Por otra parte, el sistema constructivo, aunque sencillo, es muy similar al talud-tablero de Teotihuacn (Crdenas 1999a, Fig. 4). Otro sitio de Michoacn donde se han encontrado materiales teotihuacanos es Tres Cerritos, en la cuenca de Cuitzeo (Macas Goytia 1994). Al excavar el montculo 3 de este sitio se encontr una tumba, cuyos materiales culturales tienen caractersticas del Altiplano de Mxico, concretamente de Teotihuacn. Se 3 rescataron de esta tumba, adems de 9 m de ceniza, 19 entierros primarios completos, dos crneos con huellas de decapitacin y 11 entierros secundarios. Entre los objetos que se encontraron hay 120 de arcilla, ms de 4,000 cuentas de concha, jade, turquesa y cristal de roca, numerosos caracoles marinos y gran cantidad de ornamentos y herramientas de obsidiana. Tambin se encontr una mscara de alabastro de claro estilo teotihuacano, as como abundante cermica idntica a la que se conoce del gran sitio del centro de Mxico. Por todo lo anterior, se infiere que Tres Cerritos tuvo una ocupacin relacionada de alguna manera a las culturas del Altiplano, en especial la teotihuacana (Macas Goytia 1994: 34-35). Aparte de los ya mencionados, se han encontrado elementos teotihuacanos en varias partes de Michoacn (Figuras 18 y 19). El sitio de Tinganio, en el municipio de Tingambato, Michoacn, parece haber tenido dos etapas de ocupacin, la primera entre 450 y 600 d.C., y la segunda entre 600 y 900 d.C. En la ltima se introdujo un estilo arquitectnico que se ha interpretado como parecido al teotihuacano. La ubicacin del asentamiento se escogi no solamente por ser un lugar privilegiado con abundante vegetacin y agua, sino tambin porque era un punto estratgico entre las regiones fra y caliente, capaz de servir de lazo de unin a los pueblos de ambas regiones, como sucedi en tiempos coloniales. Entre los materiales intercambiados pueden mencionarse los siguientes: caracoles y conchas marinos del Pacfico, turquesa, pirita, jade y otras materias primas (Pia Chan y Oi 1982: 93-99). Por los datos con que contamos hasta la fecha, parece que el Occidente (particularmente el rea JaliscoColima-Nayarit) no fue tan fuertemente influenciado por las culturas del centro de Mxico durante el Clsico como otras regiones de Mesoamrica, notablemente el valle de Oaxaca, la costa del Golfo o las tierras altas de Guatemala; esto es evidente al ver el cuadro de distribucin de rasgos teotihuacanos en Mesoamrica presentado por Santley (1983: cuadro 2). Los hallazgos de cermica teotihuacana en Occidente aparte de los ya mencionados han sido escasos, limitndose a diversas partes de Colima (McBride 1975; Meighan 1972; Matos y Kelly 1974; Jarqun y Martnez 2002) (Figura 20). En Jalisco y Nayarit la situacin ha sido resumida por Weigand (1992: 227-228) con las siguientes palabras: "de la misma manera que el Formativo en el Occidente de Mesoamrica estuvo bastante libre de influencias olmecas, los periodos Clsicos de la misma rea muestran notablemente pocas influencias del centro de Mxico". Finalmente, las palabras de Michelet (1990: 288) sirven para resumir lo poco que sabemos sobre Michoacn durante el periodo Clsico: Mucho se ha dicho que Michoacn antes del horizonte tarasco se caracterizaba por una fuerte fragmentacin geo-cultural. Hoy empezamos a creer que esa visin del Clsico michoacano era tal vez sencillamente consecuencia de la escasez de trabajos arqueolgicos[...] Si bien no existi una fuerza centrpeta potente antes del surgimiento del imperio tarasco, ciertas tendencias unificadoras se manifiestan a lo largo del primer milenio de nuestra era[...] La regin de Zacapu[...] alcanz incluso una pizca del prestigio de Teotihuacn. Es importante sealar que las relaciones entre las culturas de Michoacn y del centro de Mxico durante el Clsico se dieron en ambas direcciones. Recientemente se ha reportado la presencia de residentes michoacanos en Teotihuacn; esta evidencia consiste en figurillas y vasijas de cermica de claro estilo michoacano (Gmez Chvez 1998), as como en restos seos de posibles residentes teotihuacanos originarios del actual estado de Michoacn (White et al. 2004).

La poca que nos ocupa es todava poco conocida en la regin del Bajo, por lo cual no de puede hablar se un "periodo Clsico" en un sentido estricto como el dado en el centro de Mxico, prefirindose hacer referencia al marco cronolgico (ca. 250-900 d.C.), puesto que esta regin adems de presentar rasgos afines con el centro de Mxico y otras reas, tiene modalidades propias. Las races culturales de Chupcuaro se ven enriquecidas por otras tradiciones llegadas a travs del corredor del Ro Lerma (Snchez y Marmolejo 1990: 269; cf. Crdenas 1996, 1999b). Durante este periodo en el Bajo con el desarrollo regional se consolidan y fortalecen algunos centros cvicoceremoniales ubicados en cimas y laderas con posibilidades estratgico-defensivas, que evidencian una posible inestabilidad sociopoltica, debida a la presencia de grupos belicosos en la regin. Estos sitios mayores que fueron posible refugio para la poblacin asentada en el valle, muestran una arquitectura elaborada, adems de ubicarse en lugares desde los que se podan explotar y controlar los recursos. Los sitios hasta ahora conocidos presentan estructuras arquitectnicas de tipo piramidal asociadas a patios o plazas, plataformas, plazas o patios cerrados o "hundidos" y en algunos casos elementos circulares, as como calzadas y columnas. Estos elementos varan en su distribucin en funcin de la topografa del terreno, pero regularmente conservan una orientacin definida en su conjunto principal, donde la estructura piramidal mayor se ubica al oriente de la plaza o patio principal (Snchez y Marmolejo 1990: 269). Para la segunda mitad del periodo Clsico se haba consolidado una tradicin propia en esta regin, pero a la vez se denota una cierta inestabilidad en el rea, posiblemente por comenzar las incursiones de grupos "nmadas" con los que colindaba (Snchez y Marmolejo 1990: 276; cf. Faugere 1988). Los asentamientos prehispnicos del Bajo se caracterizan por tener concentraciones de grandes estructuras cvicas y religiosas, que se diferencian claramente de las unidades habitacionales menores. Estos agrupamientos de edificios pudieron haber sido cabeceras de diferentes unidades poltico-territoriales. Estos conjuntos arquitectnicos se arreglaron de una forma ordenada y orientada con los puntos cardinales, y se construyeron sobre grandes plataformas que sirvieron de sostn a basamentos piramidales, juegos de pelota, habitaciones de la elite, lugares de almacenamiento, etctera. Adems presentan plazas, espacios abiertos y calzadas. Un elemento que se encuentra exclusivamente en estas cabeceras es el de estructuras con espacios hundidos que se conocen en la literatura como "patios hundidos" (Brambila y Castaeda 1993: 73; Crdenas 1999b). En la zona lacustre de Jalisco el periodo Clsico est evidenciado por la tradicin Teuchitln (Figura 21) (Weigand 1985, 1990a, 1994, 1996). La fase Ahualulco (ca. 200-400 d.C.) representa una intensificacin de procesos que ya existan durante el Formativo tardo. Se construyeron juegos de pelota monumentales, usualmente adosados a plataformas o pirmides, mientras que los crculos arquitectnicos son mayores y los montculos ms altos. El centro de gravedad dentro de la zona lacustre comienza a desplazarse hacia el valle de Ahualulco-Teuchiltn-Tala, con una consecuente baja en el nmero de sitios en los valles vecinos, lo que sugiere que la implosin de poblacin de la fase Teuchitln I (400-700 d.C.) inici en el Clsico temprano (Weigand 1990a: 29). Durante esta poca existi en la zona bajo discusin una jerarqua de centros ceremoniales de dos niveles, el ms complejo de los cuales (v.gr. Teuchitln) tiene juegos de pelota y conjuntos de plazas y patios rectangulares bien construidos, que pudieron haber funcionado como residencias de la elite. Se han identificado tres tipos de sitios no ceremoniales: pequeas aldeas de mltiples plazas y patios con cementerios; otras iguales a las anteriores pero sin cementerios, y pequeas aldeas con por lo menos dos complejos de plazas y patios sin reas de enterramiento. Es evidente un sistema de asentamiento de por lo menos cuatro niveles de complejidad; todos los asentamientos comparten un factor crtico: localizacin estratgica para un acceso fcil a las buenas tierras agrcolas (Weigand 1990a: 31). En la Laguna de Magdalena, Jalisco, se han encontrado restos de obras hidrulicas a gran escala, similares a las "chinampas" del centro de Mxico o a los "campos levantados" de la zona maya; esta infraestructura sofisticada agrcola debi proveer de alimentos a una abundante poblacin en la poca prehispnica, principalmente durante el periodo Clsico (Weigand 1994). Recientemente se han obtenido fechas de C 14 para las "chinampas" de Teuchitln, gracias a lo cual sabemos con seguridad que pertenecieron al periodo Clsico (Stuart 2004). Una de las manifestaciones culturales ms notables del Occidente es la llamada "tradicin de las tumbas de tiro" (Figuras 22, 23, 24, 25, 26, 27, 28, 29, 30, y 31) (Galvn 1991; Townsend 1998) que se desarroll en los actuales estados de Jalisco, Colima y Nayarit durante el Formativo tardo y Clsico temprano (ca. 300 a.C.300 d.C.). Hasta el descubrimiento en 1993 de una tumba monumental intacta en el sitio de Huitzilapa, Jalisco (Figuras 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38, y 39), prcticamente todo nuestro conocimiento sobre esta tradicin

cultural se haba derivado de sitios saqueados y colecciones de objetos carentes de contexto (principalmente figurillas de cermica), con la consecuente prdida de informacin, por lo que la excavacin de la tumba de Huitzilapa ha arrojado nueva luz sobre este periodo en el Occidente. Este sitio ceremonial en el centro de Jalisco estuvo ocupado durante el Clsico temprano (ca. 1-300 d.C.); presenta una serie de unidades arquitectnicas, como plazas, montculos, juegos de pelota, terrazas, unidades residenciales cruciformes y complejos circulares; estos ltimos pertenecen a la tradicin Teuchitln (Lpez y Ramos 1998; Ramos y Lpez 1996). La tumba de tiro de dos cmaras mide 7.6 m de profundidad, y contuvo seis individuos tres en cada cmaraenterrados con ricas ofrendas. El anlisis osteolgico de los individuos ha revelado que pudieron haber estado emparentados entre s, por lo que se puede tratar de una cripta familiar que aloja miembros de un linaje especfico. Un individuo masculino de aproximadamente 45 aos de edad es el personaje ms importante de los enterrados en la tumba, a juzgar por la cantidad y calidad de ofrendas asociadas con el esqueleto. Estaba adornado con elaborados artefactos de jade, concha, y textiles cosidos con miles de conchas marinas. Dos esqueletos femeninos se encontraron asociados con artefactos que pertenecen a la esfera femenina de la vida: malacates de arcilla y metates hechos de piedra volcnica. Otras ofrendas en la tumba incluyeron figuras de barro que representan jugadores de pelota, as como vasijas de barro decoradas con diseos geomtricos y zoomorfos, algunas de las cuales todava conservaban restos de alimentos. Huitzilapa fue uno de muchos sitios que florecieron en el rea de Jalisco-Colima-Nayarit durante el periodo Clsico. La mayora se caracterizan por tumbas de tiro y arquitectura circular, rasgos que se han utilizado para definir a la tradicin Teuchitln del Occidente (Ramos y Lpez 1996). Una de las innovaciones ms importantes dentro del Occidente en el Clsico tardo fue sin lugar a dudas la metalurgia (Figuras 40a y 40b). Segn Hosler (1994a), la tecnologa metalurgista que se desarroll en nuestra zona floreci por espacio de unos 900 aos. Los orfebres del Occidente incorporaron a su acervo tecnolgico elementos introducidos de Centro y Sudamrica, desarrollando a partir de ellos nuevas formas de manejar los materiales. Durante este periodo (la primera de dos etapas de desarrollo metalurgista, que se extienden respectivamente de ca. 600 d.C. a ca. 1200/1300 d.C. y de esta ltima fecha hasta la conquista espaola) se us principalmente el cobre, para elaborar una gama de objetos con las tcnicas de vaciado a la cera perdida y de forjado en fro con recocido. Estos artesanos estaban interesados principalmente en hacer artefactos que expresaban sus smbolos sagrados y de estado, ms que en las aplicaciones utilitarias de esta tecnologa (Hosler 1994b: 45). Periodo Epiclsico (ca. 700-900) y Postclsico (ca. 900-1521 d.C.) Segn Diehl y Berlo (1989), cambios importantes ocurrieron en Mesoamrica durante los mil aos anteriores a la conquista espaola, y muchos de stos se originaron durante el periodo Epiclsico (ca. 700-900 d.C.). Algunos de ellos simplemente fueron elaboraciones menores de formas ya existentes, mientras que otros tuvieron consecuencias profundas. Algunas de las transformaciones ms importantes incluyen: (1) el surgimiento de nuevos centros polticos; (2) movimientos de poblacin; (3) nuevas relaciones comerciales; (4) innovaciones en religin y arquitectura. En Mesoamrica virtualmente todos los centros de poder del Clsico temprano fueron abandonados para fines del siglo VIII de nuestra era. Nuevas comunidades los reemplazaron prontamente, pero los procesos que generaron estos cambios todava no son bien comprendidos. Lo que s es claro es que el colapso de Teotihuacn no fue un evento nico; ninguno de los centros regionales como Monte Albn, Matacapan, Kaminaljuy, Cob, Tikal y otros, sobrevivi la cada de Teotihuacn (Diehl y Berlo 1989: 3). Una caracterstica de este periodo es la inestabilidad. Los relatos histricos fragmentarios que algunos investigadores piensan se originaron en estos tiempos confirman la evidencia arqueolgica de frecuentes migraciones de un tipo u otro. Los movimientos poblacionales a pequea escala debieron de haber sido frecuentes en todos los tiempos en Mesoamrica, pero en estos dos siglos hubo cambios dramticos del tamao de la poblacin, localizacin de las comunidades y distribucin de asentamientos. El comercio a larga distancia en Mesoamrica sufri importantes modificaciones despus de 700 d.C. Ciertas rutas de comercio aumentaron su popularidad a expensas de otras; las redes de Teotihuacn hacia Occidente y Norte de Mxico sufrieron un eclipse, y la restauracin del comercio con estas tierras bajo los toltecas en los siglos X y XI aparentemente sigui rutas y direcciones diferentes (Diehl y Berlo 1989: 3-4). Durante el siglo X de nuestra era la tradicin Teuchitln tuvo un colapso total y definitivo. Este colapso fue precedido por varios siglos de declive aparente (fase Teuchitln II; ca.700/900-1000 d.C.). La cada de la

tradicin Teuchitln se refleja en la totalidad del inventario cultural; lo ms importante es que la configuracin arquitectnica de cinco elementos circulares, que sirvi como rasgo distintivo de la tradicin, fue abandonada por completo. En vista de que los cambios evidentes en el sistema cultural son tan dramticos y absolutos, y aparentemente se suscitaron de manera tan rpida, parece razonable suponer que estuvieron en parte auspiciados desde fuera de la regin, tal vez relacionados con el surgimiento del imperio tarasco. Ya fuera directa o indirectamente, la presencia de un nuevo actor tan poderoso en el mbito poltico del Occidente debi de haber alterado por completo las estructuras socioeconmicas y polticas del rea (Weigand 1990b: 215, 220). El colapso de la tradicin Teuchitln ha sido caracterizado por Phil Weigand en los siguientes trminos: [...] el ncleo de la civilizacin mesoamericana en el Occidente se mud definitivamente fuera de los distritos lacustres, para no regresar hasta el florecimiento de la ciudad de Guadalajara en los periodos colonial y moderno. Las actividades que caracterizaron a un rea nuclear (como la construccin de un rea econmica clave, implosin demogrfica, "monopolios" de recursos escasos, etc.) se colapsaron de manera conclusiva en la regin de Ahualulco-Teuchitln-Tala, para eventualmente resurgir en los distritos lacustres orientales del Occidente de Mxico durante el Postclsico tardo. El surgimiento del imperio tarasco[...] ofrece una crnica de esta transformacin (Weigand 1996: 210). Durante el Postclsico temprano (ca. 900-1200 d.C.) el Occidente experiment un considerable aumento en la influencia cultural del centro de Mxico. Las tumbas de tiro ya haban dejado de utilizarse desde varios siglos atrs y una nueva tradicin puede observarse en el rea de Jalisco-Colima-Nayarit. De hecho, estas fuertes influencias del centro de Mxico aparecen en Occidente durante el siglo VII, si no es que antes (Meighan 1976: 161), y se caracterizan principalmente por la introduccin de conjuntos de montculos y plazas planificados y orientados hacia las direcciones cardinales (Figuras 41, 42, 43, 44, y 45). Durante el periodo Postclsico en el Occidente es comn, en muchas zonas, la cermica con los elementos estilsticos de la tradicin Mixteca-Puebla. Este hecho es seal de una influencia (a partir del 900 d.C.) que pudo haber sido en parte religiosa, en parte militar y en parte mercantil, emanando desde el centro de Mxico. Aunque no se puede hablar de un "imperio", la cermica, la iconografa, los patrones comunitarios y la mayora de los objetos manufacturados revelan la influencia del Altiplano central (Meighan 1974: 1259). Para Nicholson (1982: 229) la tradicin Mixteca-Puebla es un "horizonte-estilo", pues tiene una distribucin temporal limitada, una distribucin espacial amplia as como una complejidad estilstica y atributos generales nicos. La tradicin Mixteca-Puebla es un fenmeno panmesoamericano, apareciendo desde el norte de Mxico hasta Nicaragua (Nicholson 1981: 253; cf. Nicholson y Quiones Keber 1994). Uno de los ejemplos mejor conocidos de presencia Mixteca-Puebla en el Occidente es el complejo Aztatln de Guasave, Sinaloa. De acuerdo con Gordon Ekholm, "considerando simplemente el nmero de rasgos compartidos entre la cultura del complejo Aztatln de Guasave y las varias culturas del centro de Mxico, no puede haber duda de la filiacin cultural entre ambas reas" (Ekholm 1942: 126). Otros ejemplos de estilos cermicos con parecidos al Mixteca-Puebla fueron encontrados en Chametla (Kelly 1938: Figs. 1 y 8) y Culiacn (Kelly 1945: Figs. 19-37 y Lams. 1, 2, 4), ambos en el estado de Sinaloa. Durante el Postclsico temprano, los rasgos Mixteca-Puebla "estaban siendo transmitidos hacia el Occidente de Mxico a lo largo de una ruta bien organizada, va las cuencas de los ros Lerma y Santiago. La antigedad de esta ruta se pudo haber remontado hacia 600 d.C., y su inicio pudo haber estado relacionado con la aparicin de la metalurgia en la costa occidental" (Publ 1986: 26). Segn Joseph Mountjoy, Aztatln fue la cultura arqueolgica ms difundida en el Occidente, y estuvo asociada con el desarrollo y distribucin de tecnologas avanzadas, como la metalurgia y la fabricacin de navajas prismticas de obsidiana, as como en algunos sitios pipas y malacates, tal vez relacionados con el cultivo de tabaco y la industria textil, respectivamente. La decoracin de vasijas con diseos "estilo cdice", la presencia de cermica plumbate y el uso de figurillas estilo Mazapa, indican eslabones con las culturas postclsicas del Altiplano central (Mountjoy 1990: 543). La cultura Aztatln ha sido fechada hacia 800-1400 d.C., y se han encontrado materiales diagnsticos de ella en Sinaloa, Nayarit, Jalisco, Michoacn y an en regiones tan lejanas como Durango, Chihuahua y Nuevo Mxico (Mountjoy 1990: 542; cf. Mountjoy 1994b). Para J. Charles Kelley (2000) los distintos segmentos de la ruta mercantil de Aztatln participaron en sistemas de comercio regionales desde el Clsico, y en algunos casos desde el Formativo. Durante el Epiclsico y Postclsico temprano hay evidencias de una ruta de comercio que se extenda desde el Valle de Mxico siguiendo el Ro Lerma, atravesando el Bajo hasta llegar a Nayarit, con una rama que se extenda hacia el valle de Tomatln (Jalisco) y segua por la costa de Jalisco hasta Nayarit. Esta rama se incorpor desde muy

temprano en el sistema comercial de Aztatln (Kelley 2000: 142). Finalmente, el sistema mercantil Aztatln se vio interrumpido alrededor de 1450-1500 en el rea del lago de Chapala, a causa del expansionismo tarasco que cort sus rutas de comercio (Kelley 2000: 153; ver tambin Foster 1999). A partir de esta misma poca se desarroll el periodo II de la metalurgia en Occidente (1200/1300 hasta la invasin espaola). Tanto el conocimiento tcnico como el repertorio de los metalurgistas se expandieron grandemente; empezaron a experimentar con una variedad de aleaciones de cobre, incluyendo bronce de cobre-estao y de cobre-arsnico, aleaciones de cobre con plata y con oro, y aleaciones ternarias de cobrearsnico-estao, cobre-plata-oro, y otras. Las mejoradas propiedades fsicas y mecnicas de estos nuevos materiales permitieron a los artesanos refinar y redisear los artefactos que antes se haban hecho en cobre. Tambin se explotaron y procesaron nuevos minerales, y se inventaron nuevas tcnicas para extraerlos de las menas. Este complejo tecnolgico subsecuentemente fue exportado a varias regiones de Mesoamrica (Hosler 1994b: 127). En una reciente investigacin arqueolgica de la cuenca de Sayula (Valdez et al. 1996; Ramrez et al. 2004), se localizaron ms de 60 sitios con acumulaciones de restos significativas, adems de otro tanto de sitios con vestigios dispersos. Estos probablemente reflejan el patrn de asentamientos generalizado, as como reas especficas de activad y trnsito (Valdez 1994: 28-29). En la cuenca de Sayula se encuentra uno de los mayores yacimientos de sal dentro de las tierras altas de Mesoamrica. En la poca colonial, como probablemente en tiempos prehispnicos, el recurso ms importante fue la sal, aunque en la cuenca existen igualmente depsitos de cobre, oro y plata, que pudieron haberse explotado antes de la Conquista (Valdez y Liot 1994: 289). La abundante produccin salinera probablemente no fue totalmente para el consumo local, sino que fue exportada a otras regiones del Occidente, como la cuenca de Ptzcuaro. El Postclsico temprano est asociado en la regin del Balsas principalmente con figurillas tipo Mazapa, que podran definir un "horizonte tolteca". La presencia de objetos de cobre en abundancia indica una importante industria desarrollada en la regin, tal vez desde el Clsico final (Cabrera 1986: 133; cf. Hosler 2004). Para el Postclsico haba una numerosa poblacin asentada a lo largo del ro Balsas. Los asentamientos ms grandes se establecieron en el delta, mientras que en los lugares limitados por el encajonamiento del ro y por la sierra, no se desarrollaron grandes centros de poblacin, siendo los sitios irregulares o lineales a lo largo del ro. Polticamente, algunos ncleos de poblacin dependan de otro mayor, y por su ubicacin se piensa que haba sitios que regan a otros menores, los que podran ser sus tributarios. Finalmente, los edificios de carcter ceremonial son basamentos rectangulares formados por piedras y rellenos de tierra; entre estos edificios abundan los de carcter funerario, probablemente para el uso de la comunidad (Cabrera 1986: 134137). Segn Helen Pollard (1995), durante el periodo Postclsico ocurri una importante transformacin entre las poblaciones de las tierras altas del centro de Michoacn. Por primera vez comunidades previamente autnomas se unificaron polticamente, y la cuenca del lago de Ptzcuaro se transform en el ncleo geogrfico de un Estado expansionista. Las excavaciones realizadas por Pollard (1995, 1996) en el sitio de Urichu, en la cuenca de Ptzcuaro, proporcionan nueva informacin acerca de este periodo, concretamente sobre la formacin del Estado en esa zona. Segn Pollard (1995), durante el periodo 1000-1200 d.C. en la cuenca de Ptzcuaro existan 10 comunidades autnomas, cada una organizada internamente de manera estratificada y gobernada por una pequea elite. Estas sociedades variaban en el tamao de su poblacin y territorio, as como en el grado de acceso a tierras irrigables, y en el nivel de especializacin econmica y de complejidad poltica. En algn momento dentro de este periodo, cambios climticos menores ocasionaron la subida de nivel del lago, probablemente debido a una mayor precipitacin pluvial, aunada a menor evaporacin. Como consecuencia de lo anterior, la tierra irrigable se vio reducida (Pollard 1995: cuadro I). Ptzcuaro y Tzintzuntzan eran los asentamientos de la cuenca que ms dependan de la tierra irrigable, por lo cual las elites de guerreros de estos sitios dirigieron a sus poblaciones en la conquista de las poblaciones vecinas, asegurndose de esta manera recursos adicionales, pero tambin incrementando el grado de desigualdad sociopoltica entre y dentro de las comunidades. Para el ao 1350 d.C. todo el tributo y botn de las campaas militares estaba fluyendo hacia Tzintzuntzan, y la cuenca se encontraba unificada tanto en su estructura interna como en su territorio, bajo el control poltico de la elite residente en esta ciudad (Pollard 1995). El Imperio Tarasco en el Periodo Protohistrico (ca. 1450-1521 d.C.)

A principios del siglo XVI una gran parte del Occidente, casi 75,000 Km. en los actuales estados de Michoacn, Guanajuato, Jalisco y Guerrero, estuvo bajo el dominio del Estado tarasco (Pollard 1993), que fue el segundo imperio ms poderoso de Mesoamrica despus de los aztecas (Figura 46). El Estado tarasco fue el sistema poltico ms complejo que floreci en el Occidente en la poca prehispnica, a la vez que uno de los Estados ms altamente centralizados de Mesoamrica. La poblacin bajo el dominio del rey tarasco (conocido como irecha, o cazonci) se ha calculado en ms de un milln de individuos (Pollard 2003: 78). A continuacin se presenta una discusin de dos aspectos de este Estado antiguo que ayudarn al lector a entender su importancia dentro de la historia cultural mesoamericana: la urbanizacin prehispnica en Tzintzuntzan, la capital de tarasca, y el Estado tarasco dentro del sistema mundial mesoamericano. La Urbanizacin Prehispnica en Tzintzuntzan Pocos estudios se han llevado a cabo para explorar el carcter y la naturaleza de la vida urbana prehispnica en la capital de los tarascos, lo cual contrasta marcadamente con otros centros urbanos de Mesoamrica, que han recibido mucha ms atencin de los investigadores, principalmente sitios del centro de Mxico como Teotihuacn (Millon 1981) y Tula (Mastache et al. 2002). El hecho de que las ciudades prehispnicas del centro de Mxico sean mejor conocidas que sus contrapartes en otras reas de Mesoamrica ha contribuido a la creacin de un prejuicio en la mente de algunas personas, que ven a centros urbanos como Teotihuacn, Tula o Tenochtitlan con sus peculiares tradiciones regionales y su naturaleza fundamentalmente comercial como el modelo de lo que debe ser una ciudad mesoamericana. Esto es desafortunado, ya que estos sitios no son en realidad representativos de otras ciudades prehispnicas mesoamericanas (Marcus 1983: 196). Sanders y Webster (1988) han definido a las ciudades como asentamientos que tienen tres caractersticas principales: (1) una gran poblacin; (2) poblacin densa y nucleada; (3) marcada heterogeneidad interna. Aparte hay atributos secundarios que incluyen secularismo, anonimato y movilidad, tanto vertical como espacial. La heterogeneidad se refiere a una gran variedad de formas de vida producida por acceso diferencial al poder y a la riqueza, as como a la afiliacin grupal y a los distintos estatus y papeles econmicos encontrados entre la poblacin (Sanders y Webster 1988: 521). La informacin obtenida por investigaciones arqueolgicas y etnohistricas recientes parece indicar que Tzintzuntzan rene ampliamente los requisitos para ser considerada como centro urbano de gran magnitud y complejidad (Gorenstein y Pollard 1983; Pollard 1993, 2003; Castro Leal 1986). Las ciudades preindustriales como Tzintzuntzan han sido definidas como "lugares centrales" donde se concentraban varias actividades, que podan ser de naturaleza poltica, administrativa, econmica, o meramente ceremonial o ritual. Tres tipos funcionales de centros urbanos se encuentran en las sociedades preindustriales: ciudad real-ritual, ciudad administrativa y ciudad mercantil (Sanders y Webster 1988: 523). En trminos generales, Tzintzuntzan funcionaba como ciudad administrativa y probablemente tambin como ciudad real-ritual, como se discute posteriormente. Sanders y Webster (1988) definen a la ciudad administrativa como una ciudad cuya principal funcin es de naturaleza poltica. Las ciudades administrativas son capitales de Estados, o bien centros administrativos dentro de sistemas polticos que constan de varios centros urbanos. Estas ciudades son extensas y complejas, y los sistemas polticos a los que sirven son grandes, estructurados de forma burocrtica, y altamente centralizados. Las ciudades administrativas sirven como lugar de residencia no slo para la dinasta gobernante y la aristocracia, sino tambin para una multitud de funcionarios y sus familias, junto con una clase militar profesional. Todos ellos son financiados a partir de los impuestos que se extraen de las comunidades rurales en el territorio bajo el control poltico de la ciudad. La organizacin interna de la ciudad est altamente estratificada. La ciudad prehispnica de Tzintzuntzan floreci en el margen sur del brazo norte del lago de Ptzcuaro. Las tierras ocupadas por este asentamiento en el periodo Protohistrico se localizan en dos zonas ambientales: el margen lacustre y las laderas bajas. Segn Pollard (1993), el rea cubierta por la ciudad prehispnica fue de 2 por lo menos 6.74 Km , y su poblacin pudo haber sido entre 25,000 y 35,000 habitantes, con una densidad de 4,452 personas por kilmetro cuadrado en las reas residenciales (Pollard 1993: 31-33). Pollard (1993) ha identificado tres categoras urbanas distintas dentro de Tzintzuntzan: (1) reas residenciales; (2) reas de manufactura; y (3) reas pblicas. A continuacin se dicute brevemente cada una de estas zonas. 1. reas residenciales. stas se identificaron arqueolgicamente por la presencia de materiales lticos y cermicos, que sugieren actividades ligadas a la preparacin, servir o almacenamiento de alimentos. Las reas residenciales del tipo I se interpretaron como barrios de la clase plebeya, habitados por la gente de ms bajo estatus de la ciudad.

Investigaciones en otras reas de Mesoamrica ha producido datos comparativos que ayudan a comprender el urbanismo de los tarascos. Ejemplo de ello son los sitios de Copilco y Cuexcomate, dos asentamientos aztecas provincianos en el actual estado de Morelos. En estos sitios las casas eran relativamente pequeas 2 (con un rea promedio de 15 m ), y estaban construidas con muros de adobe apoyados sobre cimientos de piedra. Cada casa tena una variedad de incensarios y de pequeas figurillas de cermica relacionadas con rituales domsticos (Smith 1997: 60-61). Estas casas aztecas pudieron haber sido similares a las de sus contrapartes tarascos. En Tzintzuntzan las reas del tipo II parecen haberse relacionado con el grupo social de ms alto nivel, incluyendo al rey o cazonci y a su familia. Los palacios reales de los tarascos seguramente se parecan a los palacios de los aztecas. En las cortes reales aztecas diariamente convergan cientos de personas, incluyendo visitantes y residentes, miembros de la familia real, cortesanos y sirvientes. El palacio azteca, llamado tecpan, combinaba funciones administrativas, residenciales y de corte, as como actividades relacionadas con el gobierno, la hospitalidad, el ritual y el trabajo cotidiano (Evans 2001). Las reas de tipo III en Tzintzuntzan se interpretaron como espacios de estatus intermedio, aunque esto no significa que exista una "clase media" en el sentido moderno. Estas reas representan el nivel inferior del grupo de mayor estatus dentro de la estructura social de la ciudad. Los estudios realizados en la ciudad de Tula nos presentan datos que son muy tiles para complementar la escasa informacin existente sobre el urbanismo tarasco prehispnico. Todas las casas excavadas hasta ahora en Tula son de forma rectangular, tienen una sola planta y varias habitaciones hechas de piedra y adobe, con piso de tierra o de aplanado. Las reas de actividad identificadas dentro de las casas incluyen cocinas, reas de preparacin de alimentos, reas para actividades rituales y cuartos subterrneos para el almacenamiento (Healan 1993). Finalmente, otra rea urbana de Tzintzuntzan, la tipo IV, pudo haber estado habitada por un grupo tnico extranjero (probablemente otom o matlatzinca) (Pollard 1993: 34-42). De hecho, no debe sorprendernos que Tzintzuntzan haya tenido una gran cantidad de residentes permanentes que procedan de otras partes de Mesoamrica, ya que esto era lo acostumbrado en muchas ciudades durante el Postclsico y periodos anteriores. En Tenochtitlan, por ejemplo, haba un gran nmero de residentes de otras partes de la cuenca de Mxico y de otras regiones de Mesoamrica. Entre ellos se encontraban grupos organizados de artesanos, como los lapidarios de Xochimilco, y los pochteca (comerciantes a larga distancia) que estaban ligados tnicamente con poblaciones de la costa del Golfo (Calnek 1976: 288-289). Durante el periodo Clsico, Teotihuacn tambin tuvo grandes comunidades de "extranjeros" que procedan de Oaxaca (y vivan en el "barrio oaxaqueo" de la ciudad), de la Costa del Golfo y del rea maya (Millon 1981: 210; Rattray 1979: 6266). Los restos arqueolgicos de reas habitacionales hasta ahora encontrados en Tzintzuntzan han sido bastante pobres, exceptuando las construcciones conocidas como "palacios", que corresponden a las casas de la elite gobernante (Acosta 1939). Dada la escasez de restos arqueolgicos, debemos basarnos en las fuentes documentales como la Relacin de Michoacn de mediados del siglo XVI (Alcal 1988) para conocer los distintos tipos de viviendas que usaban los tarascos. Entre estas podemos mencionar las siguientes: (a) palacios: casas relativamente grandes, con varios cuartos y un prtico; (b) casas de un solo cuarto, agrupadas en varios subtipos segn el material de construccin; (c) ranchos, o sea pequeas chozas circulares construidas a de tules o de otras plantas, donde se pasaba la noche durante las expediciones de cacera en el monte; (d) trojes, construcciones circulares de un solo cuarto usadas para almacenamiento; y finalmente (e) las casas de los sacerdotes, que tenan solamente un gran cuarto y una puerta dividida por postes de madera pintados y esculpidos (Castro Leal 1986: 64-66). 2. reas de manufactura. En Tzintzuntzan se han descrito tres tipos de reas de trabajo de ltica (Pollard 1993). El tipo 1 estaba dedicado a la produccin de herramientas, principalmente navajas. En estos lugares los artesanos hacan artefactos bsicos, de uso generalizado, que se producan y se utilizaban dentro de las reas residenciales. En los talleres lticos del tipo 2 se elaboraban navajas burdas de obsidiana, as como lascas y artefactos de uso desconocido que tenan muescas y puntas. Tambin se hacan aqu orejeras, "bezotes", cilindros y discos (Figuras 47 y 48). Finalmente, en los talleres de tipo 3 se encontraron grandes raspadores de obsidiana, aunque la falta de evidencia del procesamiento de este material sugiere que estas herramientas se hicieron en algn otro lugar. Entre las tareas que probablemente se llevaban a cabo en estos lugares podemos sealar la preparacin de pieles, el trabajo de la madera y el raspado del maguey para hacer pulque (una bebida alcohlica hecha por los indgenas mesoamericanos), entre otras (Pollard y Vogel

1994). Aparte de las zonas de manufactura mencionadas aqu, debieron haber existido muchas reas asociadas con artesanas como la cestera, la carpintera, el procesamiento de pieles, la elaboracin de textiles y muchas otras, cuyos restos arqueolgicos hasta el momento no se han identificado. 3. Zonas pblicas. La principal zona pblica de Tzintzuntzan era la plataforma principal o plaza mayor. En el centro de esta gran plataforma se encuentran seis construcciones de piedra, conocidas como ycatas, que estaban dedicadas al culto religioso. Aparte de esta enorme plaza, hay cuatro sitios identificados como reas pblicas secundarias, que funcionaban como centros religiosos a nivel local (Pollard 1993) (Figuras 49 y 50). Ningn rea de la antigua ciudad parece haber funcionado exclusivamente en un contexto poltico o administrativo. Por ejemplo, los edificios conocidos como las "casas del rey" tenan una funcin poltica, pero tambin sirvieron como residencia del rey y de su corte, aparte de incorporar funciones polticas y religiosas y otras actividades. Otras reas pblicas mencionadas en la Relacin de Michoacn (Alcal 1988) incluyen las siguientes: la casa de guilas (probablemente reservada para los guerreros); la crcel, el zoolgico, construcciones para almacenar granos, mantas de algodn (usadas como unidad de intercambio en Mesoamrica) y otros bienes de tributo; el juego de pelota, los baos, el mercado y el cementerio (Figuras 51 y 52). Entre los aztecas haba "parques reales" que se reservaban para el uso de la elite. Incluan jardines y zoolgicos con todos tipos de plantas y animales, as como construcciones especiales para el juego de pelota y juegos de azar. Otros lugares especiales incluan construcciones para la observacin de eclipses y otros fenmenos astronmicos, para disfrutar de la poesa, la msica y la danza (Evans 2000). En este sentido, tanto los aztecas como los tarascos estaban compartiendo una tradicin urbana mesoamericana. Los nicos sectores de Tzintzuntzan que parecen haber sido planificados deliberadamente son las reas de funcin poltica y religiosa. Con base en la informacin arqueolgica y etnohistrica (la Relacin de Michoacn y los mapas del perodo colonial), Tzintzuntzan muestra planificacin para estructuras individuales y para algunas reas de actividad, pero no para la ciudad en su conjunto (Pollard 1993: 45-54). Segn Marcus (1983), la ms simple forma de dicotoma en el estudio de las ciudades preindustriales es entre las planificadas y las no planificadas. Las primeras usualmente tienen componentes rectangulares, calles rectas que forman patrones reticulares y unidades que se repiten siguiendo dimensiones estandarizadas. El mejor ejemplo de una urbe planificada en Mesoamrica es el de Teotihuacn, con sus rectas avenidas, proporciones geomtricas y bien organizados conjuntos habitacionales (Millon 1981). Las ciudades como Tzintzuntzan, que no fueron planificadas, usualmente se caracterizan por un patrn de crecimiento de tipo radial, a diferencia del patrn axial de los centros urbanos planificados. Muchas ciudades mesoamericanas combinaron ambos rasgos, al tener una "ciudad interior" o centro planificado donde se encuentran las estructuras pblicas religiosas o seculares, y una periferia o "ciudad exterior" que refleja crecimiento al azar en las zonas residenciales (Marcus 1983: 196). Ejemplos de este tipo de ciudad abundan en el rea maya, donde sitios como Copn se dividen en dos componentes bsicos: un ncleo urbano densamente habitado (dentro de un radio aproximado de 1 Km. a partir del centro del principal grupo de edificios) que tiene la mayor parte de los conjuntos residenciales de elite, y un sector rural o no-urbano, en el que la densidad poblacional disminuye de manera progresiva conforme uno se aleja del centro. Definitivamente no hay nada que sugiera un patrn reticular para la ciudad de Copn, donde todos los sitios y barrios muestran distribucin al azar (Fash 1991: 155-156). Hay abundante evidencia para la existencia de barrios en Tzintzuntzan durante el periodo Protohistrico. Estas unidades probablemente jugaron un papel para la regulacin del matrimonio, a la vez que funcionaron como localidades para realizar actividades religiosas y ceremoniales. Tzintzuntzan tena 15 barrios en 1593, cada uno con su propia capilla. En 1945 los informantes locales podan recordar 13 y sealar la ubicacin de 11 de ellos. Sin embargo, no ha sido posible localizar los barrios del asentamiento prehispnico porque ha existido algo de confusin durante los ltimos siglos sobre los nombres originales y su localizacin (Pollard 1993: 59) (Figura 53). Tzintzuntzan tena por lo menos 15 unidades endogmicas con funciones ceremoniales, donde los artesanos y otros especialistas se localizaban en sus barrios independientes. De acuerdo con la Relacin de Michoacn, haba un nivel secundario de divisin territorial dentro de la ciudad prehispnica, una subdivisin del barrio que constaba de 25 casas y que se usaba para la recoleccin de impuestos, para la participacin colectiva en obras pblicas y para la realizacin de censos (Pollard 1993: 59-60).

Muchas ciudades mesoamericanas estuvieron divididas en sectores o barrios. Tenochtitlan, por ejemplo, estaba dividida en cuatro sectores, que a la vez se subdividan entlaxillacallis, o barrios, que tenan los mismos nombres que las unidades conocidas como calpullis. Este ltimo trmino se refiere a grupos sociales corporativos, cuyos miembros compartan la misma ocupacin y observaban un ciclo ritual comn. En la capital azteca cada barrio estaba subdividido para fines administrativos en grupos de casas (Calnek 1976: 296-297). No hay evidencias de calpullis o de grupos similares en Tzintzuntzan. Varios siglos antes del periodo que nos ocupa, la ciudad de Teotihuacn aparentemente tuvo barrios similares a los aztecas, y tambin pudieron haber constituido entidades corporativas que funcionaban como una importante unidad del control estatal y para la organizacin de actividades locales (Millon 1981: 210). Alrededor de la misma poca que Teotihuacn (periodo Clsico temprano, antes de ca. 750 d.C.), la ciudad de Monte Albn, Oaxaca, tena 15 subdivisiones territoriales, incluyendo la plaza central y sus reas vecinas. En la mayora de estas reas existe evidencia de produccin artesanal, como sitios de manufactura donde se producan los siguientes bienes: piedras de molienda (manos y metates), objetos de barro y hachas de piedra, as como artefactos de concha, obsidiana, cuarzo y pedernal. Tambin se han identificado reas de mercado en Monte Albn, as como espacios rituales y otras reas donde grandes grupos de gente pudieron haberse congregado (Blanton et al. 1981: 95). Las funciones polticas y religiosas fueron importantes para el crecimiento de Tzintzuntzan, pero las actividades econmicas estuvieron insertadas en otros sistemas o fueron perifricas para la estructura bsica del poder. Los centros religiosos y polticos estaban localizados centralmente dentro de la ciudad, adems estaban bien demarcados y eran de tamao relativamente grande en sus estructuras, elementos y reas. Las reas comerciales y de manufactura, por otra parte, eran perifricas y espacialmente dispersas, sin planificacin aparente. En resumen, el crecimiento inicial de Tzintzuntzan parece haberse generado por factores polticos ms que econmicos, lo que contrasta marcadamente con otros centros urbanos mesoamericanos como Tenochtitlan o Teotihuacn (Pollard 1993: 62). Se ha dicho que el Estado tarasco no form parte integral de la tradicin urbana mesoamericana (Pollard 1980: 677), ya que Tzintzuntzan fue su nico centro realmente urbano. Este Estado se caracteriz por una red compleja de "lugares centrales" especializados, una situacin que deber tomarse en cuenta cuando se trate de comparar a los sitios tarascos con otras expresiones de la tradicin urbana mesoamericana (Figuras 54, 55, y 56). En un nivel, cada ciudad es nica y muestra caractersticas que deben explicarse segn variables particulares, de acuerdo con sus propios contextos culturales y ambientales. En otro nivel, sin embargo, debemos comparar y generalizar, y esto lo podemos hacer de manera productiva siempre y cuando tomemos en cuenta los procesos fundamentales que afectan el desarrollo urbano en distintos contextos socioculturales (Sanders y Webster 1988: 544-545). Finalmente, las palabras del socilogo Louis Wright debern ayudarnos a entender el enorme grado de variabilidad dentro de la tradicin urbana presente en las distintas regiones de Mesoamrica, incluyendo al antiguo Michoacn: "... cada ciudad, como cualquier otro objeto de la Naturaleza, es, en un sentido, nica..." (Wright 1983: 195, citado por sanders y Webster 1988). El Imperio Tarasco Dentro del Sistema Mundial Mesoamericano El concepto del "sistema mundial" aplicado a Mesoamrica (Blanton et al. 1981; Blanton y Feinman 1984; Peregrine 1996; Smith y Berdan 2003; Kepecs et al. 1994) se refiere a entidades polticas y socioeconmicas que por definicin abarcan no solamente grandes territorios, sino tambin una serie de sistemas sociales interrelacionados que muchas veces constituyen civilizaciones por derecho propio. Desde el Occidente en un extremo de Mesoamrica hasta el rea maya en el otro, hubo congruencia y un cierto grado de continuidad, aunque tambin pueden observarse importantes contrastes sociales y culturales. Las interacciones dentro del sistema mundial fueron tan intensas que se volvieron de naturaleza simbitica. La estructura ms importante aunque ciertamente no la nica que mantuvo unificada a la antigua Mesoamrica fue el intercambio (a travs del comercio, el tributo y la entrega de regalos) de recursos bsicos o escasos. El carcter y la intensidad de estas relaciones son lo que define a un sistema mundial, no los aspectos especficos de la organizacin cultural (Williams y Weigand 2004) (Figuras 57, 58, y 59). El Estado tarasco form parte del sistema mundial mesoamericano, interactuando con otros pueblos de la superrea cultural principalmente a travs del comercio. En vista de la gran diversidad ecolgica y geogrfica de Mesoamrica, el intercambio de productos entre varias regiones fue algo indispensable desde los tiempos ms tempranos, ya que ninguna regin tena todos los recursos necesarios para la supervivencia. Las

diferencias ms notables eran entre las hmedas tierras bajas y las ridas tierras altas (Blanton et al. 1981; Sanders y Price 1968). La extraccin de impuestos a travs de la conquista de pueblos, as como el comercio, funcionaron desde tiempos tempranos como mecanismos para el intercambio de gente, de informacin y de bienes entre regiones, en condiciones de fronteras dinmicas y mal definidas entre distintos sistemas sociales (Blanton et al. 1981: 60). Los mercados regionales tambin jugaron un papel importante en la economa mesoamericana. En estos mercados podan encontrarse todo tipo de bienes de comercio, desde los mundanos hasta los exticos. Algunos mercados regionales llegaron a volverse famosos por vender ciertos productos en particular (Hassig 1985: 110). De hecho, el intercambio a larga distancia era una de las actividades econmicas ms importantes para los Estados mesoamericanos. Esta actividad estaba ntimamente relacionada con el imperialismo, pues los bienes suntuarios tuvieron un papel sociopoltico importante entre las sociedades prehispnicas. El intercambio de bienes de lujo entre las elites del Postclsico tuvo un efecto integrador al alentar la comunicacin entre regiones y la estratificacin social (Smith 1990: 153-163) (Figuras 60, 61, y 62). La "economa mundial" mesoamericana estaba basada principalmente en el intercambio de bienes que se consideraban preciosos, y el flujo de estos productos estaba cargado de implicaciones polticas y econmicas. Sin embargo, este flujo no puede explicarse enteramente en trminos de los deseos de la elite de consumir tales bienes exticos. Los elementos de lujo con frecuencia tuvieron un papel importante para la acumulacin de poder por las elites, a travs del control de la redistribucin de smbolos de estatus (Blanton y Feinman 1984: 676). Entre los tarascos el comercio a larga distancia fue un mecanismo institucional por el cual los bienes fluyeron hacia la capital imperial. Los comerciantes a larga distancia estaban auspiciados por el Estado, y su funcin era obtener bienes escasos o recursos estratgicos que podan encontrarse en los rincones remotos del imperio, o incluso ms all de sus fronteras (Pollard 1993: 119). Entre estos bienes suntuarios estaban los siguientes: cacao, pieles de animales, conchas marinas, plumas finas, turquesa, peyote, cristal de roca, serpentina, mbar, pirita, jadeita, oro, plata, copal, obsidiana verde, roja y esclavos (Pollard 2003, 1993: 119) (Figuras 63, 64, y 65). Los mercaderes a larga distancia viajaban regularmente hasta los lmites del territorio tarasco, incluyendo Zacatula en la costa del Pacfico y Taximaroa en la frontera con los aztecas (Pollard 2000: 171). Las rutas de comercio durante el Postclsico eran bastante extensas, atravesando todo el territorio mesoamericano. Los pochteca (comerciantes aztecas a larga distancia), por ejemplo, viajaban regularmente desde la cuenca de Mxico hasta Guatemala en el sur y hasta la actual frontera entre Mxico y los Estados Unidos en el norte (Hassig 1985: 116). De acuerdo con Smith y Berdan (2003: 24), los circuitos de intercambio eran grandes sistemas dentro de los cuales el movimiento de bienes y de ideas era particularmente frecuente e intenso. Este intercambio se vea facilitado por la existencia de "centros de comercio internacional", ciudades o pueblos involucrados en el comercio a larga distancia, o sea entrepots que vinculaban a varios circuitos de intercambio con otras partes del sistema mundial. Sin embargo, no todo el comercio estaba sancionado por el Estado. Entre los tarascos haba un alto nivel de intercambio entre aldeas en el rea del lago de Ptzcuaro y sus contrapartes en las tierras altas, en especial la tierra caliente (la cuenca del ro Tepalcatepec). No es claro exactamente cmo tuvo lugar este intercambio, pero las fuentes etnohistricas no mencionan ningn tipo de intervencin por parte del Estado (Beltrn 1982: 165). La red tributaria del Estado tarasco era la ms importante institucin para obtener todo tipo de recursos naturales. A travs de esta red fluan los tributos desde todos los rincones del imperio hasta las arcas reales en Tzintzuntzan. Esta red tributaria estaba centralizada, organizada de manera jerrquica, y era una institucin fundamentalmente poltica con varios niveles, desde las pequeas aldeas hasta los centros de recoleccin en los pueblos medianos y finalmente la capital estatal (Pollard 1993: 16: Beltrn 1982: 161-162). Ciertos bienes tributados por ejemplo artefactos de obsidiana, cermica fina y objetos de metal (cobre, bronce, plata y oro) eventualmente se comerciaban en los mercados. Con la posible excepcin de los textiles y la comida, que se distribuan ampliamente en ocasiones rituales, la mayora de los bienes de tributo eran consumidos por la elite gobernante (Beltrn 1982) (Figuras 66, 67, y 68). Existan otros canales aparte del tributo por los cuales bienes y servicios fluan a travs del reino tarasco: el comercio a larga distancia, las tierras agrcolas propiedad del Estado, las minas y el intercambio de regalos. Pero los impuestos pagados ya fuera en bienes o servicios eran los ms importantes para la economa, ya

que contribuan al sostenimiento del aparato estatal. El sistema tributario estaba completamente bajo el control de la dinasta gobernante, que usaba una extensa burocracia para asegurar el oportuno pago de las obligaciones. Los bienes que aparecen con mayor frecuencia en las listas de tributos del siglo XVI son los siguientes: maz, telas y ropa de algodn, esclavos, vctimas para el sacrificio, servicios domsticos, objetos de metal, armas, frutas tropicales, cacao, algodn sin procesar, guajes, pieles de animales, plumas tropicales, oro, plata, cobre, sal, frijol, chile, conejos, pavos, miel, pulque, plumas y vasijas de cermica (Pollard 2003). El principal objetivo de las campaas militares era obtener tributo de los pueblos conquistados. El sistema tributario estaba organizado como una pirmide, con Tzintzuntzan en la cspide y varias "cabeceras" (pueblos o localidades establecidas para la recoleccin de impuestos) ubicadas debajo de la capital. Los caciques o jefes locales tenan la obligacin de recolectar los impuestos de sus pueblos y aldeas sujetos para enviarlos peridicamente a la capital, bajo la directa supervisin del ocambecha o recolector de tributos (Beltrn 1982: 154-156). El Estado tarasco interactuaba activamente con sus vecinos, constantemente comerciando materias primas y bienes manufacturados a travs de sus fronteras. Los artefactos de metal (principalmente cobre y sus aleaciones) estaban entre los bienes ms complejos desde el punto de vista tecnolgico, y entre los ms altamente valorados por las culturas mesoamericanas. Los objetos de metal eran producidos en Michoacn bajo el control de la elite tarasca, y su distribucin por todo Mesoamrica es prueba de la participacin de los tarascos dentro del sistema mundial mesoamericano (Pollard 1987). Las estrategias imperiales de los aztecas tuvieron consecuencias econmicas, militares y polticas ms all de los confines de su territorio. En el Occidente, por ejemplo, estas consecuencias fueron principalmente de tipo militar. Los tarascos tuvieron que fortificar sus fronteras con los territorios aztecas, y estar constantemente alertas ante las posibles incursiones enemigas. Sin embargo, esto no evit la existencia del intercambio entre estos dos sistemas polticos; de hecho, varios bienes de comercio valiosos, como la turquesa, el cobre y la obsidiana, entre muchos otros, se movan a travs de los lmites territoriales de ambos Estados. Aparentemente, se permiti que el comercio y otros tipos de interaccin siguieran operando a pesar de las hostilidades y la guerra. La frontera entre aztecas y tarascos fue permeable al comercio, y el intercambio coexisti con la guerra y los conflictos polticos (Smith 2003). La estrategia de frontera entre ambos sistemas polticos consisti en establecer fortalezas militares (Hernndez Rivero 1994; Armillas 1991), guarniciones de guerreros y asentamientos coloniales en las regiones fronterizas (Silverstein 2001). Los aztecas se limitaron a mantener la frontera con los tarascos en equilibrio, estableciendo una serie de Estados clientes, o provincias estratgicas, a lo largo de la frontera (Berdan y Smith 2003). La tecnologa de transporte en la antigua Mesoamrica fue bastante rudimentaria. Los costos relacionados con el transporte terrestre eran bastante altos, ya que la falta de bestias de carga significaba que todo tena que moverse sobre la espalda de cargadores humanos, conocidos como tlamemes. No sabemos con exactitud la cantidad mxima de carga que uno de estos cargadores poda llevar a cuestas, pero la informacin etnohistrica sugiere que en el siglo XVI un tlameme tpico podra cargar unas dos arrobas (aproximadamente 23 Kg.) a una distancia de cinco leguas (alrededor de 21-28 Km.) antes de ser reemplazado (Hassig 1985: 28-32). En Michoacn cada tlameme llevaba entre 20 y 30 lingotes de cobre, con un peso total de entre 32 y 37 Kg., a una distancia de 21-43 Km. (Pollard 1987: 748-750). Estas cifras, sin embargo, deben usarse con cuidado, ya que hay mucha variacin en las cargas registradas en los documentos coloniales y las distancias tambin variaban mucho, dependiendo de factores como el tipo de terreno (montaas, barrancas, selva, bosque, desierto, etc.), las condiciones climticas y otros factores que podran limitar la circulacin de los porteadores (Hassig 1985: 33). El intercambio en los mercados mesoamericanos se facilitaba por el uso de varios tipos de "moneda", como semillas de cacao, mantas de algodn y "hachas- moneda" hechas de cobre o de bronce, que servan como unidades de intercambio y como unidades estandarizadas para almacenar la riqueza. La existencia de estas formas de "dinero" en el sistema mundial mesoamericano indica un alto nivel de comercializacin de la economa durante el periodo Postclsico, as como un cierto grado de estandarizacin de los procesos de intercambio a travs de todo Mesoamrica (Smith y Berdan 2003). De acuerdo con Pollard (1993: 113), la cuenca de Ptzcuaro carece de fuentes naturales de sal, de obsidiana, de pedernal y de cal, productos que se usaban en la mayora de los hogares durante el periodo Protohistrico. El rea nuclear del Estado tarasco en el siglo XVI no era una unidad econmica viable, sino que subsista

gracias al intercambio de bienes y servicios en contextos regionales y supraregionales (Pollard 1993: 113). La sal, por ejemplo, era un recurso estratgico usado en la dieta y en la preservacin de alimentos, aparte de muchas aplicaciones industriales como el teido de textiles. Como ya se mencion, este vital recurso tena que traerse de los ms remotos rincones del imperio; de hecho haba principalmente tres reas productoras de sal, que estaban ya fuera bajo el control directo del Estado o bien conectadas a la capital por medio de las redes de comercio y tributacin: el lago de Cuitzeo (Williams 1999a, 1999b), la cuenca de Sayula, Jalisco (Valdez y Liot 1994; Weigand 1993) y la costa de Michoacn (Williams 2002, 2003, 2004). Un reciente estudio de la produccin salinera en la cuenca de Cuitzeo revel la existencia de no menos de 11 comunidades productoras de sal o que la pagaban como impuesto (Williams 1999b, Figura 2), que entregaban a la corona espaola distintas cantidades de sal cada 20 30 das (Williams 1999b, Cuadro 1). La cuenca de Cuitzeo, que tena aparte de sal abundantes depsitos de obsidiana de la mejor calidad (Healan 2004), estaba firmemente bajo el control poltico de los tarascos. La situacin en el lago de Sayula hacia el oeste fue bastante diferente, ya que el Estado tarasco tuvo que librar guerras de conquista en varias ocasiones para incorporar esta rea a su territorio (Brand 1971: 637). Entre los hallazgos arqueolgicos realizados en San Juan de Atoyac, un sitio dentro de la cuenca de Sayula, podemos mencionar muchos entierros con ofrendas de estilo tarasco: vasijas de cermica, artefactos de metal (hachas, cinceles, cascabeles) y smbolos de status como pinzas de bronce y orejeras y bezotes de obsidiana. Los investigadores que estudiaron estas evidencias concluyeron que son prueba de la presencia de miembros de la elite tarasca en el rea. Las excavaciones en esta parte de la cuenca de Sayula descubrieron muchos objetos representativos de contextos domsticos de cultura tarasca. Las fuentes histricas mencionan que los depsitos salinos del lago de Sayula fueron la razn que trajo a los michoacanos a la regin. El Estado tarasco estaba tratando de ampliar su base de recursos al dominar reas que contaban con recursos estratgicos, como la sal, que hacan falta en la zona nuclear tarasca (Valdez y Liot 1994: 302-305). Otros bienes escasos o estratgicos encontrados en la cuenca de Sayula incluyen cobre, estao y varios tipos de arcillas y rocas (Valdez et al. 1996: 330, ver tambin Weigand 1993), al igual que muchas plantas silvestres con aplicaciones industriales o medicinales; un total de 124 de estas se han documentado en la regin (Valdez et al. 1996: 333). Finalmente, la costa noroccidental de Michoacn y las regiones vecinas de Colima deben mencionarse como regiones donde se producan grandes cantidades de sal, al igual que muchos otros recursos bsicos y de lujo, como pescado, conchas marinas, etctera. Con base en las cifras de produccin reportadas por informantes locales para el periodo anterior a 1950, la totalidad de la zona costera debi haber producido cientos de toneladas de sal, misma que se intercambiaba o se pagaba como tributo al Estado tarasco (Williams 2003). Como hemos visto, el Estado tarasco fue parte del sistema mundial mesoamericano, e interactu con otras regiones de Mesoamrica principalmente a travs del comercio a larga distancia. Si bien las relaciones con los aztecas frecuentemente fueron hostiles, esto no impidi la existencia de importantes redes de comercio entre ambos Estados. Este comercio incluy varios de los ms codiciados bienes de elite, que se producan ya fuera dentro del territorio tarasco, como los objetos de metal (Pollard 1987), o que eran transportados bajo la proteccin del rey de los tarascos, como la turquesa, que vena de ms all de las fronteras norteas de Mesoamrica (Weigand 1995). El legado prehispnico de los tarascos est conformado por un rico registro arqueolgico y etnohistrico, que ilustra el importante papel jugado por los pueblos del Occidente en el desarrollo de la civilizacin mesoamericana. Comentarios Finales Al igual que el resto de los pueblos mesoamericanos, las culturas del Occidente experimentaron enormes cambios culturales y sociales durante el periodo Postclsico. Sin embargo, fue con la llegada de los espaoles en el siglo XVI que se dio el colapso final de la mayora de las culturas nativas del sistema mundial mesoamericano. La primer noticia en Michoacn de la llegada de los espaoles a Mxico se tuvo con la aparicin de una embajada azteca en la corte tarasca (a finales de 1519) que buscaba la ayuda del rey o cazonci para repeler a los espaoles (Martnez 1989: 7). Posteriormente el rey tuvo noticias sobre el podero militar de los invasores, con sus caballos y armas de fuego, por lo que consider intil oponer resistencia, negndose a proporcionar ayuda a los aztecas (Warren 1989: 25-26). Eventualmente el dirigente tarasco se someti dcilmente al dominio espaol; esta accin tuvo varias razones: el cazonci no estaba muy firme en su trono, pues haba una lucha interna entre l y sus jefes principales; por otra parte, saba de la superioridad tctica de los invasores, habiendo escuchado sobre las terribles matanzas que se haban escenificado en la capital azteca (Warren 1989: 365).

Para principios de 1530 la conquista de Michoacn prcticamente se haba consumado; el 14 de febrero de ese ao el cazonci fue condenado a muerte y ejecutado (Warren 1989: 332). En los siguientes aos las dems gentes nativas del Occidente fueron cayendo una a una ante el podero de los invasores; de esa manera se cerr un captulo de la historia de Mesoamrica.

Cuadro 1. Esquema cronolgico del Occidente de Mxico. CUENCA 5 DE MEXICO

PERIODO Arcaico (7000 a.C.-2000 a.C.) Formativo Temprano (1500-900 a.C.) Formativo Medio (900-300 a.C.) Formativo Tardo (300 a.C.- 200 d.C.) Clsico Temprano (200-400 d.C.) Clsico Medio (400-700 d.C.) Clsico Tardo / Epiclsico (700-900 d.C.) Postclsico Temprano (900-1200 d.C.)

JALISCO

COLIMA

NAYARIT

MICHOACAN

Matanchn El Opeo San Felipe El Arenal Ahualulco Teuchitln I Comala Colima Armera CerritosAztatln Ixcuintla Capacha San Blas Early Ixtln Amapa- Los Cocos Chupcuaro Loma Alta Jarcuaro El Opeo Capacha Ixtapaluca El Arbolillo Ticomn Patlachiqe Tzacualli Miccaotli Tlamimilolpa Xolalpan Metepec Coyotlatelco Mazapan

Teuchitln II Santa Cruz de Brcenas

Tingambato Palacio Urichu Milpillas

Chanal

Postclsico Tardo (1200-1521 d.C.)

Etzatln

Periquillo

SantiagoSanta Cruz

Protohistrico o Tarasco (1450-1521)

Aztec I-II Aztec III

Lista de Figuras

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