Está en la página 1de 160

Las corrientes del espacio Isaac Asimov

Para David que tard en venir, pero vala la pena esperarle.

Prlogo Un ao antes

El hombre de Tierra tom una decisin. Haba sido lento en tomarla y desarrollarla, pero por fin lleg. Haban transcurrido varias semanas desde que sinti por ltima vez la reconfortante cubierta de su nave y el fro y negro manto del espacio que la envolva. Inicialmente haba tenido intencin de hacer un rpido informe a la oficina central del Centro Analtico del Espacio Interestelar y retirarse rpidamente al espacio, pero haba sido retenido all. Era casi como una prisin. Se sirvi el t y mir al hombre que tena delante por encima de la mesa. No voy a quedarme ms tiempo dijo. El otro tom tambin su decisin. Haba sido lento en tomarla y desarrollarla, pero por fin lleg. Necesitara tiempo, mucho ms tiempo. La respuesta a las primeras cartas haba sido nula. Por el resultado obtenido lo mismo hubieran podido caer en una estrella. No dieron ni mejor ni peor resultado del que esperaba, pero era slo el primer movimiento. Era indudable que mientras se produjesen los siguientes no poda permitir que el hombre de Tierra se pusiese fuera de su alcance. Acarici la regla negra que llevaba en el bolsillo. No aprecias lo delicado del problema dijo. Qu delicadeza puede haber en la destruccin de un planeta?, dijo el hombre de Tierra. Quiero que radies los detalles de todo esto a Sark, a todo el mundo del planeta. No podemos hacer eso. Ya sabes que significara el pnico. Al principio dijiste que lo haras. Lo he pensado mejor y no es prctico. El representante del CAEI no ha llegado, dijo el hombre de Tierra volviendo a su segunda preocupacin. Lo s. Estn preparando el procedimiento indicado para estos momentos crticos. Un da o dos. Otro da o dos! Siempre un da o dos! Tan ocupados estn que no pueden dedicarme un momento? Ni siquiera han visto mis clculos! Me he ofrecido a llevrselos y no quieres. Sigo sin querer. O vienen ellos a m o voy yo a ellos. Me parece que no me crees! aadi violentamente. No crees que Florina ser destruida? Te creo. No. S que no. Veo que no. Me ests adulando. No puedes comprender mis datos. No eres un analista espacial. No creo que seas siquiera lo que dices ser. Quin eres?

Te ests excitando. S, es verdad. Es acaso sorprendente? O es que ests pensando: Pobre hombre, el espacio ha podido con l...? Crees que estoy loco. Qu tontera! Seguro, lo crees! Por eso quiero ver a los del CAEI. Sabrn si estoy loco o no. Lo sabrn... El otro le record su decisin. Ahora no te sientes bien le dijo. Voy a ayudarte. No! exclam el hombre de Tierra histricamente. Porque voy a marcharme! Si quieres detenerme, mtame. Pero no te atrevers. La sangre de la poblacin de un mundo entero caera sobre tus manos si me matases. El otro empez a gritar tambin para hacerse or. No te matar! Escchame, no te matar! No hay necesidad de matarte! Me vas a matar? pregunt el hombre de Tierra Me vas a mantener aqu? Es esto lo que piensas? Y qu hars cuando el CAEI empiece a buscarme? Tengo que mandar informes regularmente, ya lo sabes. El Centro sabe que conmigo estn seguros. S? No s si saben siquiera que he llegado al planeta. Habrn recibido mi mensaje original! El hombre de Tierra estaba agitado. Senta sus miembros rgidos. El otro se levant. Vea claramente que ya era hora de tomar su decisin. Avanz lentamente hacia la larga mesa donde estaba sentado el hombre de Tierra. Sac su negra regla del bolsillo y con voz suave, dijo: Ser por tu propio bien. Es una prueba psquica grazn el hombre de Tierra con voz turbada. Trat de levantarse pero sus brazos y piernas apenas temblaban. Drogado! dijo entre sus dientes, que castaeaban. Drogado! asinti el otro. Ahora escucha. No te har dao. Te es difcil entender la verdadera delicadeza del asunto mientras ests tan excitado. Te quitar slo la excitacin. Slo la excitacin. El hombre de Tierra ya no poda hablar. Permaneca sentado all. Slo poda pensar de una manera turbia, Gran Espacio, me han drogado... Quera gritar, chillar, correr, pero no poda. El otro estaba delante de l, mirndole. El hombre de Tierra levant la vista. Sus ojos podan moverse todava. La prueba psquica era de autocontencin. Los alambres tenan que quedar simplemente fijados en los lugares apropiados del crneo. El hombre de Tierra miraba, presa de pnico, hasta que los msculos de sus ojos se helaron. No sinti el pinchazo cuando las delgadas agujas atravesaron piel y carne para ponerse en contacto con las suturas de los huesos de su crneo. En el silencio de su cerebro gritaba, gritaba... No, no puedes comprenderlo! Es un planeta lleno de gente. No puedes correr riesgos con centenares de millones de seres vivos...

Las palabras de su interlocutor llegaban a l tenues y lejanas, como odas a travs de un tnel azotado por el viento. No te har dao. Dentro de una hora te encontrars bien, realmente bien. Te reirs de todo esto conmigo. El hombre de Tierra sinti una tenue vibracin en su crneo, y despus tambin eso se desvaneci. La oscuridad se espes a su alrededor. Una parte de ella no volvi a levantarse jams. Incluso las partes ms leves necesitaron un ao para recuperarse.

El expsito

Rik dej a un lado su alimentador y se puso en pie de un salto. Temblaba con tanta fuerza que tuvo que apoyarse contra la desnuda pared de un blanco de leche. Recuerdo! grit. Todos le miraron y el confuso murmullo de los hombres comiendo se desvaneci. Los ojos de todos los rostros diferentemente afeitados o indiferentemente imberbes se fijaron en los suyos bajo la imperfecta luz blanca de las paredes. Los ojos no reflejaban mucho inters, sino slo la atencin refleja atrada por el inesperado grito. Recuerdo mi trabajo! Tengo un trabajo! grit Rik nuevamente. Cllate! grit alguien. Y alguien ms aadi: Sintate! Los rostros se apartaron y el murmullo de las conversaciones se reanud. Rik mir sin expresin hacia la mesa y oy la observacin: Rik est loco, y vio los hombros encogerse. Vio un dedo dibujar una espiral en la sien de uno de ellos. Pero todo aquello no quera decir nada para l. Nada lleg a su cerebro. Volvi a sentarse lentamente. De nuevo cogi su alimentador, una especie de cuchara de bordes agudos y pequeas puntas que se proyectaban desde la curva delantera del fondo y que poda, por lo tanto, con la misma perfeccin cortar, vaciar o pinchar. Para un obrero de los molinos bastaba. Le dio media vuelta y mir sin verlo el nmero grabado en el mango. No tena por qu mirarlo. Lo saba de memoria. Todos los dems tenan nmero-registro, como l, pero los dems tenan nombre adems. El no. Le llamaban Rik porque recordaba el ruido que producan los molinos, y a menudo le llamaban tambin Rik el Loco. Pero quizs ahora ira recordando ms y ms. Era la primera vez desde que haba venido al molino que haba recordado algo anterior al principio. Si pensase con fuerza...! Si pensase con todo su pensamiento! Al principio no tena apetito, no tena el menor apetito. Con un gesto arroj su tenedor al montn de carne gelatinosa y legumbres que tena delante, apart el plato y ocult sus ojos en la palma de las manos. Sus dedos se hundieron en la cabellera y trat dolorosamente de seguir el rastro de su pensamiento en el pozo del cual haba extrado una sola idea, una idea fangosa, indescifrable. Despus rompi en lgrimas, en el momento en que la campana anunciaba el final de la rpida comida.

Cuando aquella tarde sali del molino vio a Valona March delante de l. Al principio apenas si la advirti, por lo menos individualmente. Slo se dio cuenta cuando oy unos pasos acompasndose con los suyos. Se detuvo y la mir. Su cabello era entre rubio y castao y lo llevaba peinado en dos grandes trenzas que sujetaba con agujas consistentes en pequeas piedras verdes magnetizadas. Eran agujas baratas y tenan un aspecto bastante deteriorado. Llevaba un simple traje de algodn que era todo lo que necesitaba en aquel clima suave, como Rik no necesitaba tampoco ms que una camisa abierta y sin mangas y unos pantalones de algodn. He odo decir que haba pasado algo durante el almuerzo dijo ella. Tena la voz vibrante y campesina que era de esperar en ella. La voz de Rik era ligeramente

nasal y acentuaba las vocales. Se rean de l por este defecto y trataban de imitarlo, pero Valona le deca que aquello era debido a la ignorancia general. No ha pasado nada, Valona murmur Rik. He odo decir que habas dicho que recordabas algo insisti ella. Es verdad, Rik? Tambin ella le llamaba Rik. No haba otra manera de llamarle. l mismo no poda recordar su verdadero nombre. Bastante lo haba intentado desesperadamente, ayudado por Valona. Un da Valona haba encontrado una vieja lista de telfonos y le haba ledo los primeros nombres. Ninguno le haba parecido conocido. La mir fijamente a la cara y dijo: Tendr que dejar el molino. Valona frunci el ceo y su rostro ancho y protuberante en los pmulos pareci turbado. No creo que puedas. No estara bien. Tengo que averiguar algo ms. No creo que lo consigas dijo Valona lamindose los labios. Rik se volvi. Conoca la preocupacin de Valona por ser sincera. Le haba conseguido el empleo en el molino, en primer lugar. No tena ninguna experiencia en la maquinaria de un molino, o quiz la tena, pero no la recordaba. En todo caso, Lona haba insistido en que era demasiado pequeo para un trabajo manual y haban aceptado darle un empleo tcnico sin cargo. Antes, durante los das de pesadilla en que apenas poda producir sonidos y no saba siquiera para qu era la comida, ella le haba cuidado y alimentado. Le haba mantenido en vida. Tengo que hacerlo insisti l. Otra vez las jaquecas, Rik? No, recuerdo realmente algo. Recuerdo cul era mi oficio antes.

Antes! No estaba muy seguro de querrselo decir. Mir a lo lejos. El clido y agradable sol estaba bastante por encima del horizonte. Las montonas hileras de cubculos de los obreros que se extendan alrededor de los molinos eran desagradables de ver, pero Rik saba que en cuanto llegasen a lo alto de la loma el campo se extendera delante de ellos con toda su belleza de oro y escarlata. Le gustaba ver los campos. Desde la primera vez aquella visin le haba gustado y calmado. Aun antes de que supiese que los colores eran oro y escarlata, antes de que supiese que existan unas cosas que se llamaban colores, antes de que pudiese expresar su placer de una forma superior a un vago mugido. Sus jaquecas se desvanecan en la distancia de los campos. En aquellos das Valona sola alquilar un scooter diamagntico y lo sacaba del pueblo cada da que tenan libre. As se alejaban a un pie del suelo, mecindose en la acolchonada suavidad del campo antimagntico, hasta que se encontraban a millas y millas de toda habitacin humana y slo sentan el viento contra su rostro embalsamado con el perfume de las flores silvestres. Entonces se sentaban al lado del camino, rodeados de color y perfume, colocando entre ellos un paquete de comida mientras el sol iba bajando y llegaba la hora de regresar. Rik se sinti impresionado por el recuerdo.

Vamos a los campos, Lona dijo. Es tarde. Por favor, slo salir de la poblacin. Busc en el pequeo portamonedas que llevaba dentro del cinturn de cuero azul, nico lujo de vestuario que se permita. Vamos a pie dijo Rik cogindola del brazo. En media hora dejaron el camino principal para seguir otro ondulado y sin polvo, cubierto de arena. Entre ellos reinaba un pesado silencio y Valona senta un cierto temor, ya conocido, apoderndose de ella. No tena palabras para expresarle sus sentimientos hacia l, de manera que no lo haba intentado nunca. Qu ocurrira si la dejaba? Era un pobre hombre no ms alto que ella y que pesaba menos. Desde muchos puntos de vista era todava como un muchacho indefenso. Pero antes de que sus ideas desaparecieran de su mente deba ser educado. Un hombre importante, muy educado. Valona no haba tenido nunca ms educacin que leer y escribir y la tecnologa escolar suficiente para hacer funcionar la maquinaria de los molinos, pero saba lo suficiente para comprender que no todo el mundo tena conocimientos tan limitados. All estaba Towman, por ejemplo, cuyos vastos conocimientos eran tan tiles a todos. Algunas veces venan directivos a hacer alguna inspeccin. No los haba visto nunca de cerca, pero una vez, durante unas vacaciones, visit la ciudad y vio grupos de seres increblemente bellos a distancia. Accidentalmente se permita a los molineros escuchar cmo sonaba la gente educada. Hablaban de una manera diferente, ms fluida, con palabras ms largas y sonidos ms suaves. Rik iba hablando as cada vez ms a medida que su memoria renaca. Lona se haba asustado al or sus primeras palabras. Vinieron tan sbitamente despus de tanto hablar de jaquecas... Cuando ella trat de corregirlo, no quiso cambiar. Incluso entonces tuvo miedo de que recordase demasiado y quisiera dejarla. No era ms que Valona March, La llamaban la Gran Lona. No se haba casado nunca. Ni se casara. Una muchacha fuerte, de pies grandes y manos enrojecidas por el trabajo no poda dejar de mirar a los hombres con cierto resentimiento cuando no le hacan caso los das de descanso o cuando se celebraba algn festejo. Era demasiado grande para bromear y juguetear con ellos. No tendra nunca un chiquillo al cual mecer y mimar. Las dems muchachas los tenan, una tras otra, y a ella slo le quedaba soar algo rojizo y sin dientes, y unos ojos redondos y fijos, con los puos cerrados, una boca de goma... Cundo tendrs un hijo, Lona? No le quedaba otro camino que marcharse. Pero cuando conoci a Rik era como un chiquillo. Haba que alimentarlo y cuidarlo, sacarlo al sol, acunarlo hasta que se dorma cuando le daban las jaquecas. Los chiquillos corran tras ella, rindose. Gritaban: Lona tiene novio. La Gran Lona tiene un novio idiota. Ms tarde, cuando Rik pudo andar solo (Lona se haba sentido tan orgullosa el da que dio el primer paso, como si tuviese un ao en lugar de tener ms de treinta) y sali, sin ser acompaado, a las calles de la poblacin, los chiquillos corrieron en torno a l, chillando, gritndole y burlndose de l al ver a un hombre taparse los ojos de miedo y temblar, contestndoles slo con aullidos. Docenas de veces Lona haba salido de su casa para arremeter contra ellos, chillndoles, agitando sus grandes puos. Incluso los mayores teman aquellos puos. Una vez derrib a su jefe de seccin de un solo

puetazo, la primera vez que trajo a Rik al molino, por una alusin indecente referente a ellos que haba odo. El comit de trabajo le haba impuesto una multa de una semana de trabajo y hubiera podido mandarla comparecer ante el tribunal de la Directiva a no ser por la intervencin del jefe de talleres y el argumento de que haba habido provocacin. Quera, por lo tanto, detener el proceso del recuerdo de Rik. Saba que no tena nada que ofrecerle, era egosmo por su parte querer que siguiese siendo incapaz y desmemoriado para siempre. Pero era porque hasta entonces haba dependido de ella completamente. Es que tema volver a la soledad.

Ests seguro de que recuerdas, Rik? le pregunt. S. Se detuvieron all, en los campos, con el sol aadiendo su rojizo resplandor a cuanto los rodeaba. La suave y perfumada brisa no tardara en levantarse y los cuadros de la trama de los canales empezaban a enrojecer. Puedo confiar en mis recuerdos a medida que vuelven a m, Lona dijo. Ya lo sabes. No me enseaste t a hablar, por ejemplo. Record las palabras solo. No es verdad? No es verdad? S dijo ella con repugnancia. Recuerdo incluso las veces que me llevabas al campo antes de que pudiese hablar. Iba recordando constantemente cosas. Ayer record que una vez cogiste una mariposa para m. La mantuviste cerrada en tu mano y me hiciste poner el ojo entre tu pulgar y tu ndice para que pudiese ver su abrigo anaranjado y prpura en la oscuridad. Yo me re y trat de meter a la fuerza mi mano dentro de las tuyas para cogerla, de manera que vol y me qued llorando. En aquel momento no saba que fuese una mariposa. Yo no saba nada acerca de ella, pero ahora lo veo todo muy claro. No me has hablado nunca de esto, verdad, Lona? Lona movi la cabeza. Pero ocurri, verdad? Recuerdo lo que ocurri, no es cierto? S, Rik. Y ahora recuerdo algo ms de m..., de antes. Tiene que haber habido un antes, Lona, senta un peso en el corazn. Era un antes diferente, nada parecido al ahora que estaba viviendo. Tena que haber sido en otro mundo. Lona lo saba porque una palabra que no haba recordado era Rik. Haba tenido necesidad de ensearle la palabra que indicaba la cosa ms importante del mundo de Florina. Qu es lo que recuerdas? pregunt ella. Ante esta pregunta la excitacin de Rik pareci desvanecerse sbitamente. Se ech atrs. No tiene gran sentido, Lona. Es nicamente que s que antes tena un oficio y s cul era. Por lo menos, en cierto modo. Qu era? Analizaba Nada.

Lona se volvi rpidamente hacia l, mirndole a los ojos. Durante un momento le puso la palma de la mano sobre la frente hasta que l se apart irritado. No tienes jaqueca otra vez, verdad, Rik?, dijo Lona, hace semanas que no has tenido ninguna. Estoy bien. No sigas molestndome. Ella apart la vista y Rik aadi en el acto: No es que me molestes, Lona. Es slo que me siento bien y no quiero que te preocupes. Qu quiere decir analizar, Rik? dijo ella animndose. Rik saba palabras que ella ignoraba. Se senta muy humilde al pensar cun educado deba haber sido en otro tiempo. Quiere decir, quiere decir..., separar aparte. Comprendes? Como t separaras o pondras aparte un seleccionador para saber por qu el rayo de alineacin est fuera de la fila. S, Rik, pero cmo puede uno tener el oficio de analizar Nada? Con N mayscula! No es lo mismo? Ya se acercaba. Ya empezaba a parecerle estpida. Pronto la echara, cansado de ella. No, desde luego, no dijo Rik con un profundo suspiro. Temo no podrtelo explicar, sin embargo, es todo cuanto recuerdo de esto. Pero deba ser un oficio muy importante. Por lo menos as lo parece. Yo no poda haber sido un criminal. Valona le mir. Jams le hubiera dicho esto. Se haba dicho que slo por su propia proteccin lo haba convertido, pero ahora se daba cuenta de que lo haba realmente mantenido estrechamente atado a ella.

Fue cuando por primera vez empez a hablar. Fue tan rpido que la haba asustado. No se haba atrevido siquiera a hablar de ello al Edil. El primer da que tuvo desocupado retir cinco crditos de su libreta, a buen seguro no habra nunca ningn hombre que los reclamase como dote, de manera que no tena importancia y llev a Rik a un mdico de la ciudad. Tena el nombre y direccin apuntados en un trozo de papel, pero aun as necesit dos espantosas horas para encontrar el camino indicado a travs de los inmensos pilares que sostenan Ciudad Alta al sol. Lona insisti en asistir a la visita y el doctor hizo toda clase de cosas espantosas con extraos instrumentos. Cuando puso la cabeza de Rik entre dos objetos de metal y los hizo brillar como una mosca de luz de noche, Lona se puso de pie de un salto intentando hacerle parar. El doctor llam a dos hombres que se la llevaron fuera a rastras, luchando denodadamente. Media hora despus el doctor sali y se acerc a ella, frunciendo el ceo. Ella no se encontraba a gusto con l porque no era Seor, pese a que tuviese un despacho en Ciudad Baja, sin embargo sus ojos eran suaves, incluso amables. Se estaba enjugando las manos con una toalla que arroj a una cesta de ropa sucia, pese a que a ella le pareci completamente limpia. Cundo conoci usted a este hombre? Le pregunt. Ella le explic las circunstancias cautelosamente, reducindolo todo a lo ms esencial y apartando toda mencin al Edil y los patrulleros.

Entonces no sabe usted nada de l? Antes de esto, nada, dijo moviendo la cabeza. Este hombre ha sido sometido a una prueba psquica dijo el doctor. Sabe usted lo que es esto? Al principio haba movido nuevamente la cabeza, pero despus, en un tenue susurro, dijo: Es lo que se hace con la gente loca, doctor? Y con los criminales. Se hace para cambiar la mentalidad por su propio bien. Da a los cerebros mayor salud, o cambia la parte de ellos que les hace querer robar y matar. Comprende? Comprenda. Se puso de color rojo ladrillo y dijo: Rik no ha robado nunca ni ha hecho dao a nadie. Le llama usted Rik? Pareca hacerle gracia. Ahora escuche, cmo sabe usted lo que haca antes de que usted lo encontrase? Por el estado actual de su cerebro es difcil decirlo. La prueba fue completa y brutal. Es imposible decir qu cantidad mental ha quedado permanentemente suprimida y cul se ha perdido temporalmente a consecuencia del shock. Quiero decir que una parte de su inteligencia volver a l, con el habla, con el transcurso del tiempo, pero no toda. Hay que mantenerle en observacin. No, no... Va a estar conmigo. Lo he estado cuidando yo muy bien, doctor. El doctor frunci el ceo y su voz se suaviz ligeramente. En fin, pensaba en usted, muchacha. No todo lo malo que pudiese haber en l tiene que haber desaparecido de su mente. No querr usted que algn da le haga dao... En aquel momento una enfermera sac a Rik. La enfermera iba haciendo pequeos ruiditos para tranquilizarle, como se hace con un chiquillo. Rik se llev una mano a la cabeza y permaneci mirando en el vaco hasta que sus ojos se posaron sobre Valona, despus, levant las manos y dbilmente dijo: Lona... Ella salt a su lado y apoy su cabeza sobre el hombro, sostenindola con fuerza. Jams sera capaz de hacerme dao, doctor dijo. Es necesario dar cuenta de su caso, desde luego dijo el doctor, pensativo. No s cmo pudo huir de las autoridades en el estado en que deba encontrarse. Quiere decir que se lo va a llevar, doctor? As lo temo. Por favor, doctor, no lo haga. Retorca el pauelo en el cual guardaba las cinco monedas de sus economas. Tome esto, doctor. Yo cuidar muy bien de l. No le har dao a nadie... Es usted una obrera de los molinos, no? dijo el doctor mirando las monedas en su mano. Valona asinti. Cunto gana usted por semana?

Dos crditos punto ocho. El doctor volvi a poner las monedas en la palma de la mano de la muchacha y la mantuvo estrechamente cerrada. Tome esto, muchacha. No vale nada. Valona las acept, extraada. No va a decirle nada a nadie, doctor? Pero l respondi: Temo tener que hacerlo, lo siento. Es la ley.

Regres al pueblo alocadamente, guiando a ciegas, agarrndose a Rik desesperadamente. La semana siguiente en la emisora de la hipervisin se dio la noticia de la muerte de un doctor en un accidente de giroscopio durante la corta avera de uno de los transmisores de energa de trnsito local. El nombre era conocido y aquella noche en su habitacin Valona lo compar con el que tena escrito en un trozo de papel. Era el mismo. Estaba apenada, porque haba sido muy bueno. Le haba dado su nombre otro obrero de los molinos como hombre de gran bondad con los obreros que los haba salvado de casos graves, y cuando el caso grave se haba presentado fue bueno con ella tambin. Y sin embargo, su alegra ahog su dolor. No haba tenido tiempo de notificar el caso de Rik. Por lo menos nadie vendra al pueblo a hacer averiguaciones. Ms tarde, cuando el entendimiento de Rik mejor, le explic lo que el doctor haba dicho, de manera que poda seguir en el pueblo con toda seguridad.

Rik la estaba sacudiendo y Valona abandon sus sueos. Es que no me oyes? le deca. No poda ser un criminal si tena un cargo importante. No puedes haber cometido algn crimen? empez ella vacilante. Aunque hubieses sido un gran hombre, hubiera sido posible. Incluso... Estoy seguro de que no. Pero no comprendes que tengo que averiguarlo a fin de que los dems puedan estar seguros? No hay otro camino. Tengo que abandonar el molino, y el pueblo, y averiguar algo ms acerca de m. Rik! exclam ella sintiendo crecer su pnico. Puede ser peligroso! Para qu? Incluso si analizabas Nada... Por qu es tan importante saber algo ms acerca de eso? A causa de lo otro que recuerdo. Qu ms recuerdas? No quiero decrtelo... susurr.

Tienes que decrselo a alguien Puedes olvidarlo de nuevo! Tienes razn dijo l cogindola del brazo. No se lo dirs a nadie ms, verdad, Lona? Sers slo mi segunda memoria en caso de que lo olvidase? Palabra, Rik. Rik mir a su alrededor. El mundo era muy bello. Valona le haba dicho que a algunas

millas encima de Ciudad Alta haba un enorme letrero brillante que deca: De todos los Planetas de la Galaxia, Florina es el Ms Bello. Y cuando miraba a su alrededor le era fcil creerlo. Es una cosa terrible de recordar, pero cuando lo recuerdo, lo recuerdo perfectamente. Me ha ocurrido esta tarde. Y...? Rik la estaba mirando horrorizado. Todos los habitantes del mundo van a morir. Todos los habitantes de Florina.

El Edil

Myrlyn Terens estaba sacando un libro-film de su sitio cuando son el timbre de la puerta. Las duras facciones de su rostro indicaban un profundo pensamiento, pero en el acto se desvanecieron, apareciendo una expresin ms usual de ligera precaucin. Apart sus pensamientos con un gesto de la mano y exclam: Un momento! Volvi a dejar el film en su sitio y apret el contacto que permita a la seccin mvil volver a su sitio sin distinguirse del resto de la pared. Para los simples obreros y trabajadores de los molinos, con quienes trataba, era un cierto orgullo que uno de ellos, por nacimiento por lo menos, poseyese films. Realzaba, por un tenue reflejo, la constante monotona que cubra sus mentes. Y sin embargo no hubiera mostrado sus films abiertamente. Verlos hubiera estropeado las cosas. Hubiera enmudecido sus no demasiado articuladas lenguas. Podan vanagloriarse de los libros de su Edil, pero la exhibicin ante sus ojos hubiera hecho que Terens se pareciese demasiado a un Noble. Desde luego, tambin estaban los Nobles. No era probable que alguno de ellos fuese a hacerle una vista oficial a su casa, pero si entrase uno de ellos all, una hilera de films a la vista hubiera resultado imprudente. Era un Edil y la costumbre le daba ciertos privilegios, pero no hubiera sido cuerdo abusar de ellos.

Voy enseguida! exclam de nuevo. Esta vez se dirigi hacia la puerta abrochndose parte de su tnica. Incluso su indumentaria era Noble. Algunas veces llegaba casi a olvidar que haba nacido en Florina. Valona March estaba en el umbral. Dobl las rodillas e inclin la cabeza en un respetuoso saludo. Terens abri la puerta de par en par. Entre, Valona. Sintese. Debe ser ya pasado el toque de queda. Espero que las patrullas no la hayan visto. No lo creo, Edil. Bien, espermoslo. Tiene usted un mal informe, sabe? S, Edil. Le estoy muy agradecida por lo que ha hecho usted por m en el pasado. No tiene importancia. Sintese. Quiere comer o beber algo? No, gracias, Edil. He comido ya. Se sent, se ech atrs en su silln y movi la cabeza. Era de buena educacin entre los habitantes ofrecerse refrescos. Era de mala educacin aceptarlos. Terens lo saba. No insisti. Qu ocurre, Valona? Otra vez Rik? pregunt. Valona asinti, pero pareci incapaz de dar ms explicaciones. Le pasa algo en el molino? No, Edil. Otra vez las jaquecas?

No, Edil. Terens esper, agudizando la intensidad de su mirada. Bien, Valona, no pretender usted que adivine lo que le pasa. Hable, o no podr ayudarla. Necesita usted alguna ayuda, supongo... S, Edil dijo. Y entonces estall. Cmo puedo decrselo, Edil? Si casi parece cosa de locos! Terens tuvo la tentacin de acariciar su hombro, pero saba que ella sentira un estremecimiento a su contacto. Permaneca sentada con sus grandes manos ocultas, como era su costumbre, en su traje. Se fij en que sus gruesos dedos se entrelazaban y retorcan. Sea lo que sea, la escuchar dijo l. Recuerda, Edil, el da que vine a verle y le habl del doctor y de lo que haba dicho? S, muy bien, Valona. Y le dije a usted parcialmente que no tena que hacer nunca ms una cosa as sin consultarme. Lo recuerda? Valona abri los ojos. No necesitaba estmulos para lamentar su error. Y no volver a hacerlo nunca ms! Edil. Es slo porque quiero recordarle que me dijo usted que hara cuanto fuese necesario por ayudarme a conservar a Rik... Y lo har, Valona. Bien, entonces, es que las patrullas han preguntado por l? Oh, no, Edil! Cree que pueden? Estoy seguro de que no dijo, empezando a perder la paciencia. Venga, Valona, dgame ya lo que pasa. Edil, dice que quiere dejarme dijo ella entornando los ojos. Quiero que se lo impida. Y por qu quiere dejarla? Dice que est recordando cosas... El inters apareci en el rostro de Terens. Se inclin hacia delante y estuvo a punto de coger su mano. Recordando cosas? Qu cosas?

Terens recordaba el da en que haban encontrado a Rik. Haba visto un grupo de muchachos jvenes reunidos cerca de uno de los canales de riego en las afueras del pueblo. Lanzaron sus estridentes voces para llamarle. Edil! Edil! Qu pasa, Rasie? pregunt al llegar corriendo. Se haba propuesto conocer los nombres de todos los muchachos cuando vena a la ciudad. Rasie pareca contrariado. Mire all, Edil dijo. Sealaba algo blanco que se retorca y era Rik. Los dems chiquillos le daban a gritos confusas explicaciones. Terens consigui entender que estaban jugando a un juego que comportaba correr, esconderse y perseguirse. Le explicaban apasionadamente el nombre del juego, cmo se jugaba, el momento en que haba sido interrumpido, con una ligera discusin

adicional acerca de cul era el bando que estaba ganando. Todo eso no tena importancia, desde luego. Rasie, un muchacho moreno de doce aos, haba odo sollozos y se acerc cautelosamente. Esperaba encontrar algn animal, quizs una rata de los campos que hubiera resultado una buena caza y encontr a Rik. Todos los muchachos se encontraban en un estado de entre fascinacin y asco ante la extraa visin. Era un ser humano casi desnudo, con la barbilla hmeda de baba, gimiendo y gritando dbilmente, agitando con desaliento brazos y piernas. Unos ojos azules y vagos parecan brotar de su rostro cubierto por una pelusa parda. Por un instante sus ojos parecieron fijarse en los de Terens y levantando lentamente el pulgar se lo meti en la boca. Mire, mire, Edil, se chupa el dedo! grit uno de los muchachos. El grito hizo estremecerse a la extraa figura. Su rostro se puso colorado y se contorsion. Se oa un leve gemido no acompaado de lgrimas, pero el dedo segua donde estaba. Apareca rojo y hmedo en contraste con el resto de la pringosa mano. Terens trat de salir de su propio asombro ante la visin. Bueno, bueno muchachos, estis corriendo por aqu y vais a pisotear el campo de trigo. Estis estropeando la cosecha y ya sabis lo que significa como os pesquen. Seguid vuestro camino y no digis nada de todo esto. Y oye, Rasie, corre a casa de Jencus y que venga enseguida. Jencus era lo ms parecido a un doctor que la poblacin dispona. Haba pasado algn tiempo haciendo el aprendizaje con un verdadero doctor de la ciudad y debido a esto haba sido relevado de todo trabajo en las granjas o los molinos. La cosa no sali del todo mal. Saba tomar la temperatura, poner inyecciones, recetar pldoras y, lo ms importante, poda decir cundo algn trastorno era suficientemente importante para merecer un viaje al hospital de la ciudad. Sin este apoyo semiprofesional, los alcanzados por meningitis espinal o apendicitis aguda hubieran sufrido atrozmente pero, en general, por poco tiempo. Tal como era, los capataces murmuraban y acusaban a Jencus, de todas las formas posibles menos con palabras, de ser cmplice de una superchera. Jencus ayud a Terens a subir al enfermo en un scooter y, tan disimuladamente como fue posible, lo llevaron a la ciudad. Juntos lo lavaron de toda la suciedad y porquera que se haba acumulado sobre su cuerpo. Con el cabello no haba nada que hacer. Jencus lo afeit de pies a cabeza y lo reconoci lo mejor que supo. No veo infeccin alguna, Edil dijo Jencus. Ha sido alimentado. Las costillas no salen mucho. No s qu hacer con l. Cmo supone que lleg hasta all, Edil? Hizo la pregunta en el tono pesimista del que no cree que Terens pudiese tener contestacin a nada. Terens lo acept filosficamente. Cuando una poblacin ha perdido el Edil al que estaba acostumbrada durante cincuenta aos, el Edil joven que lo sustituye tiene que resignarse a un perodo de desconfianza y recelo. No lo s, desde luego dijo Terens. No puede andar. No puede dar un paso, sabe usted. Habr que meterlo aqu. Por lo que puedo juzgar, lo mismo podra ser un chiquillo. Parece haber perdido las facultades mentales.

Hay alguna enfermedad que produzca estos efectos? Que yo sepa no. La perturbacin mental podra producirlo, pero no veo nada que lo justifique. Ser cosa de mandarle a la ciudad. Haba visto usted ya algn otro caso, Edil? Llevo slo un mes aqu dijo Terens sonriendo amablemente. Jencus era un hombre rollizo. Tena todo el aspecto de haber nacido as y, si a esta constitucin natural se le aade el efecto de una vida sedentaria, no era sorprendente que tuviese la tendencia de apoyar siempre sus breves frases con el intil gesto de secarse la brillante frente con un pauelo rojo. No s qu decir exactamente a los patrulleros dijo.

Los patrulleros llegaron, desde luego. Era imposible evitarlo. Los chiquillos se lo dijeron a sus padres, los padres se lo dijeron a otros. La vida de la ciudad era bastante tranquila. Incluso un hecho como aqul era digno de que se contase con todas las combinaciones posibles entre narrador y narrado. Y ante esta narracin, era imposible que los patrulleros no se enterasen. Los patrulleros, as llamados, eran miembros de la Patrulla Floriana. No eran indgenas de Florina y, por otra parte, no eran tampoco compatriotas de los Nobles del planeta Sark. Eran simples mercenarios con los cuales se poda contar para mantener el orden a cambio de la paga que reciban sin dejarse jams arrastrar por una simpata, mala consejera, hacia los florianos por lazos de sangre o cuna. Acudieron dos de ellos acompaados por uno de los capataces del molino, en pleno uso de su limitada autoridad. Los patrulleros se mostraban contrariados e indiferentes. Un enajenado idiota poda formar parte del trabajo cotidiano pero difcilmente poda provocar inters. Uno de ellos le dijo al capataz: Cunto tiempo necesitas para hacer una identificacin? Quin es este hombre? No le he visto en mi vida dijo el capataz moviendo la cabeza enrgicamente. No es de por aqu. Llevaba papeles encima? le pregunt un patrullero a Jencus. No. No llevaba ms que unos harapos. Los he quemado para evitar la infeccin. Y qu le pasa? Ha perdido el juicio. Eso es todo lo que puedo ver. En aquel momento Terens se llev a los patrulleros aparte. Puesto que estaban contrariados seran manejables. El patrullero que haba estado haciendo preguntas dej su libretita y dijo: Bien, no vale siquiera la pena de dar parte. No tiene nada que ver con nosotros. Lbrense de l como puedan. Y se marcharon. El capataz se qued. Era un hombre pecoso, de cabello rojo y un gran bigote hirsuto.

Llevaba cinco aos de capataz de rgidos principios, lo cual quera decir que la responsabilidad del exacto cumplimiento de los reglamentos pesaba sobre l. Bien dijo. Y qu vamos a hacer con todo esto? La gente est tan ocupada hablando que nadie trabaja. Mandarlo al hospital de la ciudad, me parece, es lo nico que se puede hacer dijo Jencus agitando afanosamente su pauelo. No puedo hacer nada. A la Ciudad! dijo el capataz preocupado. Y quin va a pagar? Quin se har cargo de las tarifas? No es uno de los nuestros, verdad? Que yo sepa, no dijo Jencus. Entonces, Por qu tenemos que pagar? Averigen a quin pertenece. Qu pague su ciudad! Y cmo quiere que lo averigemos? Dgamelo! El capataz reflexion. Su lengua comenz a juguetear con la frondosa vegetacin de su labio superior. Entonces limitmonos a librarnos de l como ha dicho el patrullero. Oiga! interrumpi Terens. Qu quiere decir con eso? Lo mismo podra estar muerto dijo el capataz, sera un favor. No se puede matar a una persona viva! Entonces diga usted qu se puede hacer. Y quin quiere que se haga cargo? Lo aceptara usted? Terens pas por alto la actitud abiertamente insolente, Tengo otras cosas que hacer. Como todo el mundo. No puedo dejar que nadie olvide el trabajo del molino para ocuparse de este pobre chiflado. Terens lanz un suspiro, y con rencor dijo: Vamos a ver, capataz, seamos razonables. Si hace usted que uno de sus hombres se ocupe de este pobre infeliz hablar en su favor a los Nobles, de lo contrario dir solamente que no veo ninguna razn por la cual no poda ocuparse de l. El capataz reflexion. El Edil llevaba all slo un mes pero haba intervenido ya en asuntos de personal que llevaban en la ciudad toda su vida. Sin embargo, tena apoyos entre los Nobles y no convena enfrentarse con l mucho tiempo: Pero quin va a aceptarlo? dijo. Una horrible sospecha se apoder de l. Yo no puedo! Tengo tres chiquillos y mi mujer est enferma. No le he insinuado que lo hiciese. Terens mir hacia la ventana. Una vez los patrulleros se marcharon, la muchedumbre se acumul, cada vez ms numerosa, frente a la casa del Edil. La mayora era gente joven, demasiado jvenes para ser obreros, otros eran mozos de labranza de las granjas prximas. Algunos eran obreros de los molinos que no estaban de turno. Terens vio a una muchacha gruesa a un lado de la muchedumbre. Durante el mes

transcurrido la haba observado varias veces. Era fuerte, competente y trabajadora. Bajo su expresin desdichada se ocultaban buenos sentimientos. Si hubiese sido un hombre hubiera podido ser nombrado instructor de ediles. Pero era una mujer, sus padres haban muerto y se vea claramente que haba que descartar en ella el inters romntico. Era, en una palabra, una muchacha solitaria y seguira sindolo. Y sta? pregunt. El capataz la mir y solt un rugido. Maldita sea, tendra que estar trabajando! Bien. Cmo se llama? Es Valona March. Muy bien. Ahora la recuerdo. Llmela. Un momento despus Terens se haba convertido en el tutor oficioso de la pareja. Hizo cuanto pudo por tener raciones suplementarias para ella, cupones extra de ropa y cuanto era necesario para permitir a dos adultos (uno de ellos no inscrito) vivir con los ingresos de uno. Fue el instrumento que consigui obtener un aprendizaje para Rik en los molinos de Florina. Intervino para evitar un mayor castigo de Valona cuando su disputa con el jefe de seccin. La muerte del doctor de la ciudad hizo innecesario intentar una accin ms enrgica que la que se haba adoptado, pero hubiera estado dispuesto a ello.

Era natural que Valona acudiese a l en todas sus tribulaciones y ahora l estaba esperando a que contestase su pregunta. Valona segua vacilando. Dice que todos los habitantes del mundo morirn dijo finalmente. Dijo qu? pregunt Terens, al parecer asombrado. Dice que no lo sabe. Recuerda slo que antes era, sabe usted, as, como es. Y dice recordar que desempeaba un importante cargo, pero no entiendo qu es. Cmo lo describe? Dice que...que analizaba Nada, N mayscula. Valona esper un momento y se apresur a explicar: Analizar quiere decir poner las cosas aparte como... S lo que quiere decir, muchacha. Sabe lo que quiere decir, Edil? dijo la muchacha mirndole asombrada. Quiz, Valona. Pero, Edil, puede alguien hacer algo con Nada? Cmo, Valona? dijo Terens ponindose de pie y sonriendo. No sabes que todo en toda la Galaxia es en gran parte Nada? Ningn destello de comprensin brill en la mente de Valona pero acept el hecho. El Edil

era un hombre muy educado. Con un sbito arranque de orgullo tuvo la sbita sensacin de que Rik era ms instruido todava. Ven, dijo Terens, tendindole la mano. Dnde est Rik? En casa. Durmiendo. Muy bien. Te llevo all. Quieres que los patrulleros te encuentren por la calle sola?

Por la noche la poblacin pareca desprovista de vida. Las luces de la calle que partan en dos zonas las casas de los obreros relucan sin resplandor. En el aire haba sntomas de lluvia, pero slo de aquella lluvia caliente y ligera que caa casi cada noche. No haba necesidad de tomar precauciones especiales. Valona no se haba encontrado nunca tan tarde por las calles y estaba asustada. Trataba de evitar el sonido de sus pasos, mientras escuchaba temerosa or el distante eco de los patrulleros. Deja ya de andar de puntillas, Valona dijo Terens. Voy contigo. Su voz reson con fuerza y Valona se estremeci. Apret el paso respondiendo a su exigencia. Cuando entraron en la cabaa de Valona estaba tan oscura como todo lo dems. Terens haba nacido y le haban educado en una cabaa como aqulla y, pese a que desde entonces haba vivido en Sark y ahora ocupaba una casa con tres habitaciones y agua corriente, senta an cierta nostalgia de lo vaco del interior. Una habitacin era todo lo que se necesitaba: una cama, una cmoda, dos sillas, un suelo liso y brillante de cemento, y un orinal en una esquina. No haba necesidad de cocina puesto que todas las comidas se hacan en el molino, ni de un cuarto de bao, puesto que haba una hilera de duchas comunes que corra detrs de las casas. En aquel suave e invariable clima las ventanas no estaban adaptadas contra el viento y la lluvia. Las cuatro paredes estaban horadadas por aberturas y las vigas del techo eran suficiente proteccin contra las lloviznas de las noches sin viento. A la tenue luz de un encendedor de mano Terens observ que uno de los rincones de la estancia estaba oculto por un deteriorado biombo. Recordaba habrselo proporcionado a Valona cuando Rik haba dejado de ser un chiquillo y no era todava un hombre. Oa la respiracin acompasada de un durmiente detrs de l. Despirtalo, Valona dijo, sealando hacia el rincn. Rik, Rik, muchacho! dijo Valona, golpeando el biombo. Se oy un ligero gemido. Soy Lona... Dieron la vuelta al biombo, y Terens enfoc la luz del encendedor sobre su rostro y despus sobre el de Rik. ste levant un brazo, protegindose contra el resplandor. Qu ocurre? Terens se sent en el borde de la cama. Rik dorma en la plancha original de la cabaa. Le haba conseguido un lecho al principio, pero se lo haba guardado para ella. Rik dijo. Valona dice que empiezas a recordar cosas...

Si, Edil. Rik era siempre muy humilde ante el Edil, que era el hombre ms importante que haba visto. Incluso el superintendente del molino era respetuoso con el Edil. Rik repiti los fragmentos de ideas que haba reunido durante el da. Has recordado algo ms desde que se lo dijiste a Valona? le pregunt Terens. Nada ms, Edil. Terens junt los dedos de una mano con los de la otra. Muy bien, Rik. Vulvete a dormir. Valona sali con l de la casa. Haca un esfuerzo para que su rostro no se contorsionase apoyando una ruda mano sobre sus ojos. Tendr que dejarme, Edil? Terens le cogi las manos y, gravemente, le dijo: Tienes que portarte como una mujer, Valona. Va a tener que venir conmigo por algn tiempo, pero te lo volver a traer. Y despus? No s. Tienes que comprenderlo, Valona. Hoy lo ms importante de este mundo es que averigemos ms cosas sobre los recuerdos de Rik. Quiere decir que todo el mundo de Florina puede morir como l dice? estall sbitamente Valona. No le digas esto jams a nadie, Valona dijo Terens acentuando su presin en las manos, o los patrulleros pueden llevarse a Rik para siempre. Te lo digo en serio.

Terens dio media vuelta y se dirigi hacia su casa pensativo, caminando lentamente, sin darse siquiera cuenta de que sus manos temblaban. Trat en vano de dormirse y, al cabo de una hora de esfuerzos, conect el narcocampo. Era uno de los pocos objetos de Sark que se haba trado cuando regres. Era como un casquete de fieltro negro. Ajust los controles a cinco horas y estableci contacto. Tuvo tiempo de arrellanarse cmodamente en la cama antes de que la accin del instrumento obrase sobre los centros de la conciencia de su cerebro y le sumiese en un profundo y apacible sueo.

La bibliotecaria

Dejaron el scooter diamagntico en un recinto situado fuera de los lmites de la ciudad. Los scooters eran raros en la ciudad y Terens no experimentaba el menor deseo de llamar innecesariamente la atencin. Pens durante un momento con rabia en los de Ciudad Alta, con sus coches diamagnticos terrestres y sus girscopos de antigravedad. Pero aquello era Ciudad Alta. Era diferente. Rik esper a que Terens cerrase el recinto y lo sellase con la presin digital. Iba vestido con un traje nuevo de una sola pieza y se encontraba incmodo. Con cierto recelo sigui al Edil bajo la primera de las estructuras altas que, en forma de puente, soportaban Ciudad Alta. En Florina todas las dems ciudades tenan nombre, pero sta era simplemente la Ciudad. Los obreros y campesinos que vivan en ella se consideraban afortunados comparados con el resto del planeta. En la Ciudad haba mejores mdicos y hospitales, ms fbricas y ms almacenes de bebidas, incluso algunos establecimientos de cierto lujo. Los mismos habitantes eran en cierto modo menos entusiastas. Vivan a la sombra de Ciudad Alta. Ciudad Alta era exactamente lo que el nombre indicaba, porque la ciudad era noble, estaba rgidamente dividida por una extensin horizontal de cincuenta millas cuadradas de cemento apoyada sobre unos veinte mil pilares con viguetas de acero. Abajo, en las sombras, estaban los indgenas. Arriba, en el sol, estaban los Nobles. Arriba, en Ciudad Alta, era difcil creer que el planeta fuese Florina. La poblacin era casi exclusivamente sarkita, con un cierto nmero de patrulleros. All vivan, literalmente hablando, las clases altas. Terens conoca el camino. Andaba de prisa, evitando las miradas de los transentes que vigilaban la indumentaria de su Edil con una mezcla de envidia y resentimiento. Las cortas piernas de Rik hacan su paso menos digno. No recordaba gran cosa de su anterior y nica visita a la ciudad. Todo le pareca diferente. La primera vez estaba nublado. Ahora el sol caa con fuerza sobre la superficie de cemento poniendo ms de relieve el contraste entre el sol y las sombras. Siguieron avanzando de una manera rtmica y casi hipntica.

Los viejos estaban sentados en sillones de ruedas en las franjas de luz, gozando del calor y movindose a, medida que las franjas se movan. Algunas veces se quedaban dormidos en la sombra, cabeceando, hasta que el chirrido de las ruedas de algn otro silln los despertaba. Con frecuencia las madres casi bloqueaban las franjas de luz con los cochecitos de sus hijos.

Y ahora, Rik, mantente firme, vamos a subir dijo Terens. Se encontraban delante de una estructura que llenaba el espacio entre cuatro pilares que formaban un cuadrado y el suelo de Ciudad Alta. Tengo miedo dijo Rik. Rik supuso qu era la estructura. Era un ascensor que llevaba al nivel superior. Eran necesarios, desde luego. La produccin estaba abajo, pero el consumo era arriba. Los productos qumicos bsicos, las materias alimenticias bsicas se consuman en Ciudad Baja, pero los refinados objetos de plstico y la comida de mejor calidad eran gneros de Ciudad Alta. El

exceso de poblacin se esparca hacia abajo, mientras doncellas, jardineros, chferes, obreros de la construccin eran empleados arriba. Terens no escuch la reflexin temerosa de Rik. Estaba asombrado de que su propio corazn latiese con tanta violencia. No de miedo, desde luego. Ms bien de satisfaccin al pensar que iba arriba. Pisara aquel sagrado suelo de asfalto... Como Edil poda hacerlo. Desde luego, segua siendo no ms que un indgena floriano entre los Nobles, pero era Edil y poda pisar el suelo de cemento cuando quisiera. Se detuvo, hizo una honda aspiracin y llam al ascensor con un gesto. Odiaba a los de arriba, pero era intil pensar en odios. Haba pasado muchos aos en Sark, el centro y lugar de educacin de los Nobles. No ira a olvidar ahora lo que haba aprendido a soportar en silencio. Sobre todo ahora. Oy el zumbido del ascensor que bajaba y la entrada se detuvo delante de l. El indgena que lo operaba les mir contrariado. Slo dos personas? Slo dos respondi Terens, entrando seguido de Rik. El operador no hizo nada por cerrar las puertas del ascensor. Me parece que hubiera podido esperar la subida de las dos. No voy a subir y bajar ex profeso por dos personas. Escupi cuidadosamente, asegurndose de que manchaba el suelo del piso bajo y no el de su ascensor. Dnde estn sus billetes de empleo? prosigui. Soy Edildijo Terens. No lo ve usted por mi traje? Los trajes no significan nada. Oiga, cree que me voy a jugar este puesto porque quizs haya pescado este uniforme en alguna parte? Dnde est su carn? Sin decir una palabra ms, Terens exhibi el carn que los naturales tenan que llevar encima en toda ocasin: nmero de registro, certificado de empleo, recibos de impuestos. El operador lo mir rpidamente. Bueno, a lo mejor ha pescado esto tambin, pero no es asunto mo. Lo tiene y listo, por ms que Edil me parece un nombre un poco raro para un indgena, a mi modo de ver. Y el otro? Est a mi cargo. Puede venir conmigo o voy a por un patrullero a que haga cumplir las reglas? Era lo ltimo que Terens hubiera deseado, pero formul la amenaza con visible arrogancia. Muy bien, no vale la pena enfadarse. El ascensor se cerr y con una sacudida emprendi la subida mientras el operador segua refunfuando entre dientes.

Terens sonri porque saba que aquello era inevitable. Los que trabajaban directamente para los Nobles estaban encantados de identificarse con los gobernantes y disimular su inferioridad real con una estricta observancia de las reglas de segregacin, una actitud arrogante

ante sus compaeros. Era para los de arriba para quienes los dems florianos reservaban su odio, junto con un cierto temor que sentan ante los Nobles.

La distancia en vertical era slo de treinta pies, pero la puerta volvi a abrirse ante un nuevo mundo. Como las ciudades indgenas de Sark, Ciudad Alta tena una tendencia a la variedad de colores. Los edificios, ya destinados a viviendas o a centros oficiales, eran un complicado mosaico de colores que de cerca formaba una amalgama sin significado, pero a la distancia de cien yardas adquiran una suave mezcla de matices que se fundan segn el punto de vista. Ven, Rik dijo Terens. Rik estaba mirando con los ojos abiertos. Nada vivo ni que creciese! Slo piedra y color en enormes masas. Jams crey que las casas pudieran ser tan grandes. Algo impresion momentneamente su cerebro... Durante un segundo aquellas dimensiones no fueron tan extraas... y la memoria volvi a cerrarse. Pas un coche a toda velocidad. Son stos Nobles? pregunt. No haba tiempo ms que para dirigirles una mirada. El cabello corto, camisas con anchas mangas sedosas de colores que iban del azul al violeta, pantalones de aspecto aterciopelado y medias que brillaban como si hubiesen sido tejidas con un delgado hilo de cobre. No perdieron el tiempo en dirigir una sola mirada a Rik y Terens. Jvenes dijo Terens. No los haba visto nunca tan cerca desde que sali de Sark. En Sark ya eran desagradables, pero por lo menos estaban en su sitio. Los ngeles no se adaptaban, aqu, a treinta pies del infierno. De nuevo hizo un esfuerzo por sofocar un intil estremecimiento de odio. Un dos plazas pas silbando ante ellos. Era un nuevo modelo con controles de aire. En aquel momento avanzaba a dos pulgadas sobre la superficie con su plano fondo reluciente formando ngulo para cortar la resistencia del aire, lo cual bastaba para producir el silbido que significaba patrulleros. Eran corpulentos, como todos los patrulleros, de rostro ancho, cabello negro y lacio, de tez ligeramente oscura. Para los indgenas todos los patrulleros eran iguales. El ttrico negro de sus uniformes, realzado por la plata de las hebillas estratgicamente colocadas y los botones de adorno, anulaban la importancia del rostro y aumentaban todava la semejanza entre ellos. Un patrullero llevaba los controles. El otro salt con ligereza a tierra. Carn! dijo. Lo mir mecnicamente un momento y se la devolvi a Terens. Qu hace usted aqu? Pensaba consultar al librero. Es mi privilegio. Y ste? dijo el patrullero volvindose hacia Rik. Yo... empez Rik. Es mi ayudante dijo Terens, no tiene privilegios de Edil. Respondo por l. All usted dijo el patrullero encogindose de hombros. Los Ediles tienen privilegios, pero no son nobles. Recurdelo. Bien, gracias. A propsito, podra usted indicarme la biblioteca?

El patrullero se la indic, utilizando para ello el can de una pistola del calibre de una aguja. Desde aquel ngulo la biblioteca era una mancha de bermelln brillante que se oscureca hasta el escarlata oscuro en los pisos ms altos. A medida que se acercaban, el escarlata fue bajando. Qu feo es eso! dijo Rik con sbita violencia. Terens le dirigi una rpida mirada de sorpresa. Estaba acostumbrado a ver todo aquello en Sark, pero tambin l encontraba la ornamentacin de Ciudad Alta un poco vulgar. Ciudad Alta era ms Sark que el propio Sark. En Sark no todos los hombres eran aristcratas. Haba incluso sarkitas pobres, algunos apenas en mejor situacin que los florianos corrientes. Aqu slo exista la punta de la pirmide, y la biblioteca lo demostraba. Era mayor que cualquiera de Sark, mucho mayor que lo que Ciudad Alta requera, lo cual demostraba la ventaja del trabajo barato. Terens se detuvo en la rampa que llevaba a la entrada principal. El color de la rampa daba la impresin de escalones, lo cual desconcert ligeramente a Rik, dando a la biblioteca el debido aire de arcasmo que tradicionalmente acompaaba a las estructuras acadmicas. La sala principal era vasta, fra y todo menos vaca. El bibliotecario, que se encontraba detrs del nico pupitre, pareca un guisante arrugado en una vaina hinchada. Levant la vista y se incorpor a medias. Soy un Edil se apresur a decirle. Privilegios especiales. Respondo de este indgena. Tena los papeles en regla y se los puso delante de la vista. El bibliotecario se sent y los mir fijamente. Cogi una ficha de metal de una ranura y se la tendi a Terens. El Edil apoy con fuerza su pulgar sobre ella y se la devolvi. El bibliotecario la meti en otra ranura donde reluci brevemente ante una tenue luz violeta. Sala 242 dijo. Gracias.

Las estancias del segundo piso tenan aquella helada falta de personalidad que tienen los eslabones de una interminable cadena. Algunas estaban llenas, las puertas de glasita, esmeriladas y opacas. La mayora, no. Dos cuatro dos dijo Rik con voz spera y vibrante. Qu te pasa, Rik? No s. Estoy muy excitado. Habas estado ya en alguna biblioteca? No lo s. Terens puso su pulgar en el disco redondo de aluminio que cinco minutos antes haba sido sensibilizado con su impresin digital. La puerta de cristal transparente se abri y volvi a cerrarse silenciosamente una vez hubieron entrado y, como si hubiesen bajado sobre ella una cortina, se volvi opaca. La habitacin tena casi cuatro metros cuadrados, sin ventanas ni adornos. Estaba

iluminada por una luz difusa que caa del techo y ventilada por aire inyectado a presin. Lo nico que contena era un pupitre que iba de pared a pared y un banquillo sin respaldo entre l y la puerta. Sobre el pupitre haba tres lectores. Su cara delantera de cristal esmerilado se inclinaba en un ngulo de treinta grados. Delante de cada uno de ellos haba varias esferas de control. Sabes qu es esto? dijo Terens tendiendo su mano hacia uno de los lectores. Rik se sent tambin. Libros? pregunt con ansia. Bien dijo Terens, al parecer incierto. Esto es una biblioteca, de manera que tu suposicin no quiere decir gran cosa. Sabes cmo manejar un lector? No, no lo creo, Edil. Seguro? Piensa un poco... Rik trat valientemente de hacerlo. Lo siento, Edil. Entonces, te ensear. Mira! Primero, ves?, aqu hay un botn, hasta la E, y apretaremos a fondo. Lo hizo as y en el acto ocurrieron varias cosas. El cristal esmerilado adquiri vida y apareci sobre l algo impreso. Era negro sobre amarillo y la luz del techo fue disminuyendo. La larga lista del material catalogado por orden alfabtico fue apareciendo por ttulos, autores, materias, nmeros de catlogos y se detuvo en el nmero que indicaba la enciclopedia. Sbitamente, Rik exclam: Aprietas los nmeros y las letras de los libros que quieres en estos botones y aparecen en la pantalla. Terens se volvi hacia l. Cmo lo sabes? Lo recuerdas? Quiz s. No lo s. Me parece lo natural. Bien, llmalo una suposicin inteligente. Apret una combinacin letra-nmero. La luz del cristal se apag y volvi a brillar. Deca: Enciclopedia de Sark, Volumen 54, Sol-Spec. Mira, Rik dijo Terens, no quiero meter ideas en tu cerebro, de manera que no te dir lo que pienso. Quiero solamente que recorras este volumen y te detengas delante de algo que te parezca conocido. Comprendes? S. Bien. Ahora tmate tu tiempo. Los minutos pasaron. Sbitamente Rik hizo una aspiracin e hizo retroceder las agujas de la esfera. Cuando se detuvo ley lo marcado y pareci satisfecho. Recuerdas ahora? No es una suposicin? Recuerdas? Rik movi vigorosamente la cabeza. Me ha venido as, Edil, sbitamente.

Era un artculo sobre el anlisis del Espacio. S lo que dice dijo Rik. Ya vers, ya vers. Le costaba respirar normalmente. Terens por su parte, estaba igualmente excitado. Mira dijo Rik, siempre tienen esta parte. Ley en voz alta vacilante, pero con mucha mayor eficiencia de la que poda esperarse por las pocas lecciones de lectura que Valona le haba dado. El artculo deca: No es sorprendente que el analista del Espacio sea por temperamento un individuo introvertido y, con mucha frecuencia, mal ajustado. Consagrar la mayor parte de la vida de un adulto al solitario registro del terrible vaco que existe entre las estrellas es ms de lo que se le puede pedir a un hombre enteramente normal. Quiz dndose en cierto modo cuenta de ello, el Instituto de Anlisis Especial ha adoptado como un slogan oficial la, hasta cierto punto, extravagante declaracin: Analizamos la Nada. Rik termin casi con un estremecimiento. Entiendes lo que leemos? pregunt Terens. l le mir con ojos relucientes. Dice: Analizamos la Nada. Esto es lo que recuerdo. Yo era uno de ellos. Eres un analista del Espacio? Si! exclam. Despus, bajando la voz, aadi: Me duele la cabeza. Porque recuerdas? Supongo que s. Levant la vista frunciendo la frente. Tengo que recordar ms. Hay peligro. Un tremendo peligro! No s qu hacer... La biblioteca est a tu disposicin, Rik dijo Terens, observndole atentamente y pesando sus palabras. Usa t mismo el catlogo y busca algunos textos sobre el anlisis del Espacio. A ver dnde te lleva. Rik se arroj sobre el lector. Se estremeca visiblemente. Terens se apart para dejarle espacio. Qu hay del Tratado de instrumentacin analtica espacial, de Wrijt? Aparece indicado? Eso es cosa tuya, Rik. Rik apret e! nmero del catlogo y la pantalla se puso en funcionamiento. Dijo: Consultar Bibliotecaria para libro en cuestin. Terens tendi rpidamente la mano y neutraliz la pantalla. Es mejor buscar otro libro, Rik dijo. Pero... Rik vacilaba pero obedeci la orden. Otro estudio del catlogo le dio a elegir la Composicin del espacio, de Enning. La pantalla indic nuevamente la conveniencia de consultar a la bibliotecaria. Maldita sea! dijo Terens, apagando nuevamente la pantalla. Qu pasa? pregunt Rik.

Nada, nada... dijo Terens. No tengas miedo, Rik, slo que no veo... Detrs de la reja al lado del mecanismo lector haba un pequeo altavoz. La tenue y dctil voz de la bibliotecaria sali de l y les dej helados. Sala 242! Hay alguien en la sala 242? Qu quiere? respondi Terens secamente. Qu libro es el que quiere? pregunt la voz. Ninguno, gracias. Probamos solamente el lector. Hubo una pausa como si procediese a alguna invisible consulta. Despus, en un tono ms seco y cido todava, la voz dijo: El registro seala una solicitud de lectura del Tratado de instrumentacin analtica espacial, de Wrijt, y Composicin del espacio, de Enning. Es correcto? Apretbamos nmeros al azar. Puedo preguntarles la razn de desear estos libros? pregunt inexorablemente la voz. Le digo a usted que no los queremos... y ahora, basta. Estas ltimas palabras las dijo con violencia Rik que haba empezado a gemir. De nuevo hubo una pausa, y la voz insisti: Si quieren ustedes bajar aqu, podrn tener acceso a los libros. Estn en un depsito reservado y tendrn ustedes que llenar una hoja. No, ya lo veremos otro rato. Vamos dijo Terens, tendindole una mano a Rik. Quiz hemos infringido una regla se lament Rik. Qu tontera, Rik. Vmonos. Nadie les detuvo. Terens se apresuraba, obligando a Rik a seguirle. Sali al vestbulo principal. La bibliotecaria levant la vista. Oiga! Oiga! Un momento!... dijo levantndose y saliendo de su pupitre. Tampoco les detuvieron esta vez. Es decir, hasta que se interpuso un patrullero. Tenemos muchsima prisa, muchachos... La bibliotecaria, jadeante, se puso delante de ellos. Son ustedes del 242, verdad? Oiga dijo Terens con firmeza por qu nos detiene? Han preguntado por ciertos libros? Quisiramos proporcionrselos. Es demasiado tarde. Otra vez. Es que no entiende que no quiero los libros? Maana volver. La biblioteca dijo la muchacha cortsmente, trata siempre de dar satisfaccin a los lectores. Los libros estarn a su disposicin en un momento, aadi con dos manchitas rojas que aparecieron en sus pmulos. Dio media vuelta saliendo precipitadamente por una

puertecilla que se abri al acercarse. Si no le importa... dijo Terens dirigindose al patrullero. Pero el patrullero levant un ltigo neurnico de una longitud moderada, que poda usarse como una excelente cachiporra o como arma de larga distancia cuyo poder era paralizante Oiga, muchacho dijo, por qu no se sienta usted aqu tranquilamente y espera a que esta dama regrese? Me parece lo ms corts, adems. El patrullero no era joven ni delgado. Pareca estar cerca de la edad del retiro y terminaba probablemente su tiempo de servicio vegetando como guarda de la biblioteca, pero iba armado, y la jovialidad que se pintaba en su arrugado rostro tena un escaso sello de sinceridad. La frente de Terens estaba hmeda y senta el sudor correr por su espina dorsal. Por lo visto haba subestimado la situacin. Estaba seguro de su propio anlisis del asunto, de todo y no obstante, as estaba la cosa. No hubiera debido ser tan imprudente. Era su maldito deseo de invadir Ciudad Alta, de recorrer los pasillos de la biblioteca como si fuese un sarkita. Durante un desesperado momento estuvo tentado de atacar el patrullero, pero despus, inesperadamente, no tuvo necesidad. Al principio fue como un destello. El patrullero empez a volverse un poco demasiado tarde. Las lentas reacciones de la edad le traicionaron. El ltigo de nervio de buey le fue arrancado de las manos y antes de que pudiese hacer ms que iniciar un ronco grito, fue alcanzado en la sien. Cay al suelo. Rik gritaba con deleite y Terens exclam: Valona! Por todos los demonios de Sark, Valona!

El rebelde

Terens reaccion casi en el acto. Fuera! Pronto! dijo, echando a andar. Por un momento sinti el impulso de arrastrar el cuerpo del inconsciente patrullero a la sombra de los pilares que bordeaban el vestbulo principal, pero era obvio que no tena tiempo. Salieron a la rampa cuando el sol de la tarde caldeaba y daba brillantez al mundo que les rodeaba. Los colores de Ciudad Alta tenan un matiz anaranjado. Venga! dijo Valona con ansia. Pero Terens la cogi por el brazo. Sonrea, pero su voz era dura y baja. No corras. Anda con naturalidad y sgueme. Sujeta a Rik. No le dejes correr. Dieron algunos pasos con la sensacin de estar caminando sobre algo pegajoso. Haba ruido detrs de ellos en la biblioteca? O era su imaginacin? Terens no se atreva a volverse. Entremos aqu dijo. El letrero indicador de la acera reluca bajo la luz de la tarde. No poda competir con el sol de Florina. Deca: Entrada a la Ambulancia. Entraron por una puerta lateral y siguieron entre unas paredes increblemente blancas. Sobre el material asptico de las paredes se vean algunas bombillas de una materia desconocida. Una mujer de uniforme los contemplaba desde lejos y no vacil, frunci el ceo al verles acercarse. Terens no la esper. Dio media vuelta, sigui otro corredor y despus otro. Pasaron junto a otras mujeres de uniforme y Terens poda darse cuenta de la perplejidad que suscitaba. Era un hecho sin precedentes ver indgenas rondando sin compaa por los pisos altos del hospital. Qu haba que hacer? Eventualmente, desde luego, seran detenidos. As, pues, el corazn de Terens lati con ms fuerza cuando vio una puerta que deca: A la Seccin Indgena. El ascensor estaba a su nivel. Meti en l a Rik y a Valona y el zumbido del artefacto al arrancar fue la sensacin ms deliciosa del da.

En la Ciudad haba tres clases de edificios. La mayora eran edificios bajos, construidos enteramente en el nivel bajo. Alojamientos de obreros y trabajadores, generalmente de tres pisos. Fbricas, panaderas, oficinas. Otros eran edificios altos: domicilios de los sarkitas, teatros, la biblioteca, arenas para deportes. Pero unos pocos eran dobles, con pisos y entradas abajo y arriba: las estaciones de patrulleros, por ejemplo, y los hospitales. Era, pues, posible trasladarse de Ciudad Baja a Ciudad Alta utilizando uno de los hospitales a fin de evitar los grandes ascensores de carga con sus lentas ascensiones y sus poco amables operadores. Para un indgena, hacerlo era completamente ilegal, desde luego, pero el delito era un acicate ms para el culpable del delito de haber agredido a un patrullero. Salieron por el nivel inferior. El esmalte asptico de las paredes segua all, pero tena un aspecto ligeramente opaco, como si lo hubiesen limpiado con menor frecuencia. Los bancos que se alineaban a lo largo de las paredes de Ciudad Alta haban desaparecido. La mayora de ellos

estaban en una sala de espera llena de hombres y mujeres cansados y temerosos. Un solo ayudante trataba de poner orden en aquel zafarrancho, consiguiendo pobres resultados. Una enfermera estaba hablando con un pobre viejo que doblaba y desdoblaba la rodillera de su rado pantaln y contestaba sus preguntas con tono plaidero. De qu se queja usted, exactamente? Desde cundo estos dolores? Ha estado usted ya en algn hospital? Bien, escuche, no pretendern ustedes venir a molestarnos por cualquier tontera. Sintese y el doctor le ver y le dar alguna medicina. Con voz aguda grit: El siguiente! y murmur algo en voz baja. Terens, Valona y Rik salan cautelosamente de entre la muchedumbre. Valona, como si la presencia de sus compatriotas florianos hubiese liberado su lengua de la parlisis, susurraba tensamente. Tena que venir, Edil. Estaba tan inquieta por Rik. Crea que no volvera a trarmelo y... Cmo has subido a Ciudad Alta? pregunt Terens mientras se abra paso entre los indgenas. Les segu y vi que tomaban el gran ascensor. Cuando volvi a bajar dije que iba con ustedes y me subi. As, por las buenas? Tuve que sacudirle un poco. Diablos de Sark...! gru Terens. Tuve que hacerlo explic Lona, plaidera. Despus vi a los patrulleros sealndoles un edificio. Esper a que se hubiesen marchado y fui all tambin. Pero no me atreva a entrar. No hubiera sabido qu decir, de manera que me escond como pude hasta que les vi volver a salir con el...

Eh, ustedes, aqu! grit la aguda voz impaciente de la enfermera. Ahora estaba de pie y el duro golpear de su estilete de metal sobre la superficie de su pupitre reduca a la tumultuosa muchedumbre a un jadeante silencio. Eh, estos que quieren marcharse, vengan aqu! No se puede salir sin ser visitado. Nada de evasiones del trabajo con falsas enfermedades. Vengan aqu! Pero los tres estaban ya fuera, en las sombras de Ciudad Baja. En torno a ellos se perciban los olores y ruidos de lo que los sarkitas llamaban el Barrio Indgena y la Ciudad Alta era nuevamente tan slo un techo para ellos. Pero por muy aliviados que Valona y Rik pudiesen sentirse al estar ya fuera de la oprimente riqueza del ambiente sarkita, Terens no senta aliviarse su ansiedad. Haban ido demasiado lejos y por consiguiente podan no encontrar ya seguridad en ninguna parte. Esta idea cruzaba todava su turbulento cerebro cuando Rik grit: Mirad!

Terens sinti que se le secaba la garganta. Era quiz la visin ms aterradora que los habitantes de Ciudad Baja podan ver. Por una de las aberturas de Ciudad Alta poda ver flotar una especie de pjaro gigante. Tapaba el sol y aumentaba la amenazadora oscuridad de esta parte de la Ciudad. Pero no era un pjaro. Era una de las naves armadas de los patrulleros. Los indgenas gritaban y empezaron a correr. Podan no tener ninguna razn especfica de temor, pero de todos modos corran. Un hombre que segua el mismo camino que el vehculo se ech a un lado con desgana. Haba estado corriendo por alguna razn particular cuando la sombra le alcanz. Mir a su alrededor, como una roca en la calma del desierto. Era de media estatura, pero de una amplitud de hombros casi grotesca. Una de las mangas de su tnica estaba desgarrada de arriba abajo, mostrando un brazo como el muslo de otro hombre. Terens vacilaba y Rik y Valona no podan hacer nada sin l. La incertidumbre de Terens haba llegado a un grado casi febril. Si huan, dnde podran ir? Si se quedaban donde estaban, qu podran hacer? Era posible que los patrulleros anduviesen detrs de alguien ms, pero con un patrullero sin conocimiento en el vestbulo de la biblioteca las probabilidades de salvacin eran escasas. El hombre ancho se acercaba a un trote corto. Se detuvo un momento al pasar por su lado, como inseguro de lo que tena que hacer. En un tono completamente natural, dijo: Panadera de Khorow, segundo izquierda, ms all de la lavandera, y retrocedi corriendo. Venid! dijo Terens. Sudaba copiosamente al correr. A travs del terrible tumulto oa las rdenes bruscas que salan con naturalidad de las gargantas de los patrulleros. Dirigi una mirada por encima de su hombro. Media docena de ellos se apeaban del vehculo abrindose en abanico. No les pasara nada, lo saba. Con aquel maldito uniforme de Edil era tan importante como uno de los pilares que soportaban Ciudad Alta. Dos de los patrulleros corran en direccin a ellos. No saba si le haban visto o no, pero no tena importancia. Ambos chocaron con el hombre que acababa de dirigirse a Terens. Los tres estaban suficientemente prximos para or el aullido del hombre y las brutales maldiciones de los patrulleros. Terens hizo dar la vuelta a la esquina a Rik y Valona. La panadera de Khorow poda reconocerse por el nombre escrito en un letrero luminoso tubular en diferentes lugares y el agradable olor que se filtraba por la puerta abierta. Bastaba con entrar, y eso fue lo que hicieron. Un hombre de edad les mir desde la habitacin interior, en la que se poda ver el resplandor de la harina oscurecida en los hornos de rayos. No tuvo ocasin de preguntarles qu deseaban. Un hombre gordo... empez Terens. Abra los brazos a fin de dar a entender qu quera decir, cuando fuera empezaron a orse los gritos de: Patrulleros! Patrulleros! Por aqu! Pronto! dijo el hombre con voz ronca. Aqu dentro? dijo Terens echndose atrs. Esto es falso dijo el hombre. Primero Rik, despus Valona y por fin Terens se metieron por la puerta del horno. Se produjo un leve chasquido en la pared posterior del horno y se abri girando sobre sus goznes superiores. La empujaron y se encontraron en una diminuta habitacin tenuemente iluminada.

Esperaron. La ventilacin era mala y el olor del pan aumentaba el hambre sin satisfacerla. Valona estaba mirando a Rik acaricindole la mano de cuando en cuando. Rik la miraba tambin sin expresin. Alguna que otra vez pasaba la mano por el rostro encarnado de la muchacha. Edil... empez Valona. Ahora no, por favor, Valona! susurr Terens. Se pas el dorso de la mano por la frente y trat de ver los nudillos en la penumbra. Se oy un chasquido, aumentado por el estrecho confinamiento de su escondrijo. Terens se puso rgido, y sin casi darse cuenta cerr con fuerza los puos. Era el hombrecillo ancho que meta sus inmensos hombros por el intersticio. Casi no caban. Mir a Terens y sonri. Vamos, hombre! No es momento de luchar. Terens mir sus puos y los dej caer. El hombrecillo estaba visiblemente en peor estado que cuando lo haban visto la primera vez. Su camisa era casi inexistente en la espalda y un cardenal reciente con su irisacin roja y purprea marcaba su pmulo derecho. Sus ojos, ya pequeos, eran casi invisibles entre los dos prpados superior e inferior. Se han detenido a registrar dijo. Si tienen hambre, el precio aqu no es ninguna tontera, pero hay tanto como quieran. Qu les parece?

En la Ciudad era ya de noche. En Ciudad Alta haba luces que iluminaban el cielo a lo largo de muchas millas, pero en Ciudad Baja reinaba una ttrica oscuridad. Las sombras rodeaban la ilegal panadera ocultando las luces del interior una vez pasado el toque de queda. Rik se sinti mejor cuando hubo comido algo caliente. Sus dolores de cabeza empezaron a disminuir. Fij su mirada en la sien del hombrecillo ancho. Le han hecho dao, seor? pregunt tmidamente. Un poco dijo el otro, pero no tiene importancia. En mi negocio ocurre todos los das. Se ech a rer mostrando unos grandes dientes. Tuvieron que reconocer que no haba hecho otra cosa que ponerme en su camino mientras iban buscando a alguien ms. El sistema ms sencillo de quitarse un indgena de en medio... Su mano se levant, sosteniendo un arma invisible, apuntando. Rik retrocedi y Valona protegi su rostro con un brazo. El hombrecillo se ech atrs, chupando sus dientes para extraerles partculas de comida. Soy Matt Khorow dijo, pero me llaman slo el Panadero. Quines sois vosotros, muchachos? Pues... dijo Terens vacilando. Ya os veo venir dijo el Panadero. Lo que no s si herir a nadie. Quiz s, quiz s. Aparte de esto, podis tener confianza en m. Os he salvado de los patrulleros, no?

S, gracias. A Terens le era difcil dar cordialidad a su voz, y aadi: Cmo has adivinado que andaban detrs de nosotros? Haba mucha gente corriendo... Ninguno de los dems pona la cara que ponais vosotros dijo el hombrecillo sonriendo. Las vuestras podan removerse y ser utilizadas como cal. Terens trat de sonrer a su vez, pero le fue difcil conseguirlo. Te juro que no s por qu has arriesgado tu vida salvndonos, pero gracias de todos modos. No es que baste con decir gracias..., desde luego, pero de momento veo difcil hacer algo ms. No tenis que hacer nada dijo el Panadero apoyando sus anchos hombros contra la pared. Lo hago tan a menudo como puedo. No es nada personal. Si los patrulleros andan detrs de alguien hago lo que puedo por l. Odio a los patrulleros. Y no tienes disgustos? pregunt Valona. Seguro! Mira eso. Puso su dedo en la sien lesionada. Pero no creers que esto vaya a detenerme, espero. Para eso constru este falso horno. As los patrulleros no pueden pescarme y hacerme cosas demasiado feas. En los anchos ojos de Valona brillaba el terror y la fascinacin. Por qu no? prosigui el Panadero. Sabes cuntos nobles hay en Florina? Diez mil. Sabes cuntos patrulleros? Quiz veinte mil, y nosotros, los indgenas, somos cinco millones. Si nos juntsemos todos contra ellos... Hizo chasquear los dedos. Nos juntaramos contra pistolas de aguja y caones explosivos, Panadero dijo Terens. S respondi el Panadero. Tendramos que tener algunos nosotros tambin. Vosotros, Ediles, habis vivido demasiado cerca de los Nobles. Les tenis miedo.

El mundo de Valona se volva hoy cabeza abajo. Aquel hombre luchaba contra los patrulleros y hablaba sin la menor desconfianza con el Edil. Cuando Rik la sujet por la mano, ella se liber amablemente y le dijo que durmiese. Apenas le mir. Quera or lo que deca aquel hombre. Este segua diciendo: Incluso con pistolas-aguja y caones, la nica forma que tienen los nobles de mantener Florina en su poder es con la ayuda de cien Ediles. Terens pareci ofenderse, pero el Panadero prosigui: Por ejemplo, t. Bonitas ropas. Limpias. Elegantes. Debes tener adems una linda residencia, supongo, con libros films, coche privado y nada de toque de queda. Puedes incluso ir a la Ciudad Alta si quieres. Los nobles no hacen esto por nada... Terens no se senta en situacin de perder la calma. Bien dijo. Qu quieres que hagamos los Ediles? Empezar a luchar contra los patrulleros? De qu servira? Reconozco que hago cumplir los reglamentos en la ciudad, pero les evito tambin disgustos. Trato de ayudarlos, hasta donde la ley lo permite. No es ya algo eso? Algn da... Ah, algn da...! Quin puede esperar ese algn da? Cundo t y yo estemos muertos,

qu nos importar quin gobierne Florina? Para nosotros, quiero decir. En primer lugar dijo Terens, odio a los Nobles ms que t. Sin embargo... se detuvo, sonrojndose. Sigue dijo el Panadero riendo. Dilo otra vez. No te delatar porque odies a los Nobles. Qu habas hecho para tener a los patrulleros detrs de ti? Terens permaneca silencioso. Podra adivinarlo dijo el Panadero. Cuando los patrulleros cayeron sobre m estaban muy molestos. Molestos personalmente, quiero decir, no porque algn Noble les dijese que tenan que estarlo. Los conozco y puedo decirlo. De manera que calculo que slo puede haber ocurrido una cosa. Has debido atacar a algn patrullero. O le has matado, quiz. Terens segua silencioso. El Panadero no haba perdido su tono divertido. Bien est permanecer tranquilo, pero hay una cosa que se llama ser demasiado cauteloso, Edil. Vas a necesitar ayuda. Saben quin eres. No la saben dijo Terens precipitadamente. Tienen que haber visto tu carn en Ciudad Alta. Quin ha dicho que estaba en Ciudad Alta? Una suposicin. Apostara a que estabas. Vieron mi carn, pero no lo suficiente para leer mi nombre. Lo suficiente para saber que eras un Edil. Lo nico que tienen que hacer es buscar un Edil ausente de su ciudad o uno que no pueda explicar lo que ha hecho hoy. Los telgrafos de todo Florina deben estar probablemente funcionando ya. Me parece que ests en mala situacin. Quiz s. Ya sabes que no hay quiz que valga. Necesitas ayuda? Hablaban en voz baja. Rik se haba acurrucado en un rincn y dorma. Los ojos de Valona iban siguiendo a los de los dos que hablaban. No, gracias. Ya saldr de sta dijo Terens. El Panadero volvi a echarse a rer tranquilamente. Sera interesante saber cmo. No me mires de arriba a abajo porque no tenga educacin. Tengo otras cosas. Mira, pasa la noche pensando en esto. Quiz decidas que necesitas ayuda.

Valona permaneca en la oscuridad con los ojos abiertos. Su cama consista en una manta echada en el suelo, pero era casi tan buena como las camas a las que estaba acostumbrada. Rik estaba profundamente dormido sobre otra manta en el rincn opuesto. Dorma siempre profundamente en das de excitacin, una vez se le haban pasado las jaquecas. Terens haba rechazado una cama y el Panadero se haba echado a rer (se rea de todo, al parecer), apag la luz y le dijo que le daba la bienvenida en la oscuridad. Valona segua con los ojos abiertos. El sueo se haba alejado de ella. Volvera a dormir

alguna vez? Haba derribado a un patrullero de un puetazo! Sin saber por qu, estaba pensando en su padre y su madre. Su mente estaba muy turbia. Haba hecho cuanto estuvo en su mano por olvidarlos durante los aos transcurridos. Pero ahora recordaba el susurro de sus conversaciones en voz baja, por la noche, cuando la crean dormida. Recordaba la gente que vena en la oscuridad. Una noche vinieron los patrulleros y le hicieron unas preguntas que ella no entenda pero trataba de contestar. Despus de aquello no volvi a ver a sus padres. Se haban marchado, le dijeron, y al da siguiente la pusieron a trabajar cuando los dems chiquillos de su edad tenan todava dos aos por delante para jugar. La gente la miraba cuando ella pasaba y los dems chiquillos no podan jugar con ella aunque hubiese terminado la hora del trabajo. Aprendi a vivir para s misma. Aprendi a no hablar. La llamaban la Gran Lona y se rean de ella y decan que era medio imbcil. Por qu la conversacin de aquella noche le haba recordado a sus padres? Valona... La voz estaba tan cerca que el soplo agit su cabello y tan apagada que casi no la oy. Sinti una tensin, en parte de miedo, en parte de embarazo. No tena ms que una sbana sobre su cuerpo desnudo. Era el Edil. No digas nada dijo. Escucha nada ms. Voy a marcharme. La puerta no est cerrada. Pero volver. Me oyes? Me entiendes? Busc a tientas y cogi la mano de Terens y la estrech con los dedos. Terens qued satisfecho. Y vigila a Rik. No lo pierdas de vista. Y, Valona... Hubo una larga pausa y despus prosigui: No te fes mucho de este Panadero. No s nada de l. Me entiendes? Se oy un leve ruido, un chasquido leve todava ms lejano, y estuvo fuera. Valona se incorpor apoyndose sobre un codo, pero aparte de la respiracin de Rik y la suya todo estaba en silencio. Apret los prpados en la oscuridad, y haciendo un esfuerzo trat de pensar. Por qu habra el Edil, que lo saba todo, dicho aquello del Panadero que odiaba a los patrulleros y les haba salvado? Slo se le ocurra una cosa, los haba encontrado cuando las cosas se ponan tan negras y haba obrado rpidamente, salvndolos. Era casi como si hubiese sido una cosa arreglada o el Panadero hubiese estado all esperando a ver qu pasaba. Movi la cabeza. Todo aquello pareca muy extrao. Si no hubiese sido por lo que le haba dicho el Edil no hubiera pensado nunca en todo aquello. El silencio se hizo aicos por una fuerte voz y una despreocupada pregunta. Hola? Ests todava aqu? Se estremeci al posarse sobre ella un rayo de luz. Lentamente levant, estirndola, la sbana hasta su cuello. La luz se apart. No tena necesidad de preguntar la identidad del que haba hablado. Su cuadrada figura se destacaba levemente en la penumbra que formaba el rayo de luz. Crea que te habas marchado con l dijo el Panadero. Quin? pregunt Valona dbilmente.

El Edil. Ya sabes que se ha marchado. No pierdas tiempo fingiendo. Volver. Dijo que volvera? Si lo ha dicho, se equivoca. Los patrulleros le pescarn. No es muy inteligente este Edil, de lo contrario hubiera sabido cundo se deja abierta una puerta a propsito. Proyectas marcharte tambin? Esperar al Edil respondi Valona. Como quieras. Ser una larga espera. Puedes marcharte cuando te plazca. El rayo de luz de su lmpara cruz la habitacin y se fij en el plido y largo rostro de Rik. Sus prpados se contrajeron automticamente al impacto de la luz, pero sigui durmiendo. La voz del Panadero pareca pensativa. Pero, de todos modos, deja a ste aqu. Me entiendes, supongo? La puerta est abierta para ti, pero no para l. No es ms que un infeliz desgraciado... dijo Valona con terror en su voz. S? Pues yo colecciono infelices desgraciados, y ste se queda aqu. Recurdalo! El rayo de luz no se apartaba del rostro dormido de Rik.

El cientfico

Haca un ao que el doctor Selim Junz estaba impaciente, pero el tiempo no le acostumbra a uno a la paciencia. Ms bien al revs. Sin embargo, el ao le haba enseado que con el Servicio Civil Sarkita no hay que tener prisa, tanto ms cuanto los funcionarios civiles eran en su mayora florianos trasplantados y, por consiguiente, terriblemente puntillosos con su dignidad. Una vez le haba preguntado al viejo Abel, embajador de Trantor que haba vivido en Sark lo suficiente para que las suelas de sus zapatos echasen races en el suelo, por qu los sarkitas permitan que sus departamentos gubernamentales fuesen regidos por el pueblo que tan profundamente despreciaban. Abel haba guiado el ojo mirando un vaso de vino verde. Poltica, Junz, poltica le haba dicho. Es una cuestin de gentica prctica llevada a cabo con una lgica sarkita. Estos sarkitas, en s mismos, forman un mundo pequeo, insignificante, y slo son importantes en cuanto dominan esta inagotable mina de oro que es Florina. Y as, cada ao, llevan la flor y nata de la juventud de sus campos y ciudades a Sark para su entrenamiento. Los mediocres se quedan para llenar sus hojas y formularios y los verdaderamente inteligentes regresan a Florina para actuar como gobernantes de las ciudades. Son los llamados Ediles u Hombres de la Ciudad. El doctor Junz era ante todo un espacio-analista. No acababa de ver la utilidad de todo aquello y as se lo dijo. Abel le seal con su grueso dedo ndice y el reflejo verde del vaso toc el borde de su ua despidiendo unos destellos grises y amarillentos. No servira usted nunca para administrador dijo. No me pida recomendaciones. Mire, los elementos ms inteligentes de Florina estn ganados de todo corazn a la causa de Sark, ya que, mientras sirven en Sark, se les trata admirablemente, pero, si le vuelven la espalda, lo mejor que pueden esperar es volver a la existencia floriana, lo cual no es muy bueno, amigo mo, no es muy bueno. Bebi el vino de un trago y prosigui: Es ms, ni los Ediles ni los ayudantes clericales de Sark pueden procrear sin perder sus posiciones. Incluso con hembras de Florina. El cruce con sarkitas est, desde luego, fuera del caso. De esta forma, lo mejor de la generacin de Florina va siendo gradualmente retirado de la circulacin de manera que en breve Florina no ser ms que montones de lea y depsitos de agua. Se van a quedar cortos de funcionarios a este paso, no? Eso es asunto del futuro.

El doctor Junz estaba sentado ahora en una de las antesalas exteriores del Departamento de Asuntos Florianos y esperaba con impaciencia a que se le permitiese franquear las lentas barreras, mientras los subalternos florianos seguan interminablemente sumergidos en el caos burocrtico.

Un anciano floriano, consumido en el servicio, se puso en pie delante de l. El doctor Junz? Yo mismo. Venga conmigo. Un nmero, apareciendo en una pantalla, hubiera sido igualmente eficaz para llamarle y un canal fluorescente en el aire igualmente eficaz para guiarle, pero cuando la mano del hombre es barata, no hay necesidad de substituirla. El doctor Junz juzgaba la mano del hombre correctamente. No haba visto una mujer en una oficina del gobierno de Sark. Las mujeres de Florina se quedaban en su planeta, a excepcin de algunas empleadas como servicio domstico, y a las que les estaba igualmente prohibido procrear, y las mujeres sarkitas estaban, como haba dicho Abel, fuera del caso. Un gesto le invit a sentarse en un silln delante de la mesa del funcionario que representaba al Subsecretario. El doctor Junz saba que poda ocasionalmente encontrar y conocer socialmente al Subsecretario e incluso al Secretario de Asuntos Florianos, que tendran que ser, naturalmente, sarkitas, pero no los vera nunca aqu, en su departamento. Estaba sentado, todava impaciente, pero se acercaba a la meta. El funcionario estaba examinando minuciosamente su expediente, volviendo cada hoja codificada con la misma atencin que si contuviese todos los secretos del universo. El hombre era joven, recientemente graduado quiz, y como todos los florianos, muy blanco de piel y cabello.

El doctor Junz senta una emocin atvica. Era oriundo de Libair. Algunos de los jvenes antroplogos radicales acariciaban la idea de que los hombres de los mundos como Libair , por ejemplo, haban salido de una evolucin independiente, si bien convergente. Los viejos rechazaban amargamente toda idea de evolucin que transformase diferentes especies hasta el punto en que el cruce de razas fuese posible, como con toda seguridad lo era entre todos los mundos de la Galaxia. Insistan en que en el planeta original, fuese el que fuese, la humanidad haba sido ya fraccionada en subgrupos de diferentes pigmentaciones. Esta teora no haca ms que situar el problema en un momento de tiempo anterior y no contestaba nada, de manera que el doctor Junz no encontraba ninguna explicacin satisfactoria. No obstante, incluso ahora, se encontraba algunas veces pensando en el problema. Por una causa desconocida las leyendas del pasado del conflicto haban permanecido en los mundos sombros. Los mitos de Libair, por ejemplo, hablaban de tiempos de guerra entre hombres de diferente pigmentacin, y el mismo descubrimiento de Libair se debi a un grupo de hombres oscuros que huan de la derrota en una batalla. Cuando el doctor Junz sali de Libair para ingresar en el Instituto Arturiano de Tecnologa Espacial y ms tarde asumi su profesin, las viejas historias de hadas haban sido olvidadas. Desde entonces, slo una vez sinti cierta extraeza. En el curso de sus actividades haba estado en uno de aquellos antiguos mundos del Sector de Centauro, uno de aquellos mundos cuya historia puede contarse por milenios y cuyo lenguaje era tan arcaico que su dialecto podra haber sido el perdido y mtico ingls. Tena una palabra especial para designar a los hombres de

piel oscura. Y por qu tena que haber una palabra especial para designar el hombre de piel oscura? No haba ninguna palabra especial para designar al hombre de ojos azules, y de orejas grandes, o de cabello rizado. No haba... La voz indiferente del funcionario le arranc de sus sueos. Ha estado en esta oficina antes, de acuerdo a los registros. Ciertamente s, Seor dijo el Dr. Junz con cierta aspereza. Pero no recientemente. No, no recientemente. Sigue usted buscando un analista del espacio que desapareci...el funcionario consult varios papeles, hace once meses y trece das. Exacto. Durante todo ese tiempo aadi el funcionario con aquella voz seca de la cual pareca que hubiese exprimido todo el jugo no ha habido rastro del desaparecido ni prueba de que se hallase en algn lugar del territorio Sarkita. Se le localiz por ltima vez en el espacio cerca de Sark dijo el cientfico. El empleado levant la vista, fij por un instante sus plidos ojos en el doctor Junz, y los volvi a bajar. Es posible que sea as, pero no hay pruebas de su presencia en Sark.

No haba pruebas! El doctor Junz apret los labios. Era lo que el Centro Analtico del Espacio Interestelar llevaba meses dicindole obstinadamente. No hay pruebas, doctor Junz. Nos parece que podra usted emplear mejor el tiempo, doctor Junz. El Centro se ocupar de que continen las investigaciones, doctor Junz. Lo que en realidad queran decir, era: No nos haga gastar ms dinero, doctor Junz! La cosa haba empezado, como el funcionario le haba precisado exactamente, haca once meses y trece das de Tiempo Medio Interestelar (el funcionario no sera, desde luego, culpable de utilizar el tiempo local para una cosa de este gnero ). Dos das antes de que l aterrizase en Sark en lo que tena que ser misin rutinaria de inspeccin de los centros oficiales de este planeta, pero que tena que resultar... bien, lo que tena que resultar fue lo que result. Le recibi el representante local del CAEI, un activo joven que qued clavado en el recuerdo del doctor Junz principalmente por el hecho de que mascaba incesantemente algn elstico de la industria qumica de Sark. La inspeccin haba casi terminado y el activo joven senta algo clavado en un espacio intermolar cuando dijo: Un mensaje de uno de los inspectores de campo, doctor. Probablemente sin importancia. Ya los conoce usted. Era la expresin usual en estos casos, Ya los conoce usted. El doctor Junz levant la vista

con un instantneo destello de indignacin. Estaba a punto de decir que haca quince aos tambin l haba sido inspector de campo cuando record que al cabo de tres meses haba sido incapaz de soportarlo por ms tiempo. Pero ese resto de clera le hizo leer el mensaje con mayor atencin. Deca as: Ruego mantenga lnea clave Central Cuartel General CAEI para mensaje detallado asunto gran importancia. Toda Galaxia afectada. Aterrizo por mnima trayectoria. El agente estaba de buen humor. Sus mandbulas haban reanudado su rtmico movimiento y dijo: Imagnese, doctor! Toda la Galaxia afectada. No est mal, incluso para un inspector de campo. Lo he llamado para ver si poda sacar algo en claro de todo esto, pero chochea. Insiste en decir que todos los seres humanos de Florina estn en peligro. Ya lo sabe, quinientos millones de vidas en la balanza. Me suena un poco psicoptico. De manera que, francamente, no quisiera entendrmelas solo con l cuando aterrice. Qu aconseja usted? Tiene usted una trascripcin de su mensaje? dijo el doctor Junz. S, doctor. Pas algunos minutos buscando y finalmente sac un hilo de plata. El doctor lo puso en el lector y una vez lo hubo visto, dijo, frunciendo el ceo: Esto es una copia, verdad? He mandado el original al Centro de Transportes Extraplanetarios de aqu, de Sark. Me ha parecido que era mejor fuesen a buscarle al campo de aterrizaje con una ambulancia. Probablemente est muy mal. El doctor Junz sinti el impulso de estar de acuerdo con el agitado joven. Cuando los analistas aislados en las profundidades del espacio sucumben a su trabajo, las reacciones psicopticas suelen ser muy violentas. Pero, espere... por lo que dice parece que no ha aterrizado todava dijo. Supongo que s, pero nadie me ha llamado para decrmelo dijo el agente, al parecer sorprendido. Bien, llame a Transportes y pida detalles. Psicopticos o no, los detalles deben figurar en nuestros archivos. Ya estaba preparado para marcharse de Sark cuando el analista del espacio fue a informarse nuevamente. Tena otros asuntos de qu ocuparse en otros mundos y llevaba cierta prisa. Casi en el umbral dijo, volviendo la cabeza: Qu hay del inspector de campo? Ah, s, quera decrselo! Transportes no ha odo hablar de l. Han revisado la signatura de energa de su motor hiperatmico y dicen que su nave no est en el espacio prximo. Debe haber cambiado de opinin sobre lo de aterrizar. El doctor Junz decidi aplazar su marcha veinticuatro horas. Al da siguiente fue al Centro de Transportes Interplanetarios de Sark City, capital del planeta. All vio, por primera vez, a toda la burocracia floriana, que le mir moviendo la cabeza. Haban recibido un mensaje referente al prximo aterrizaje del analista del CAEI, pero no haba aterrizado ninguna nave.

El doctor insisti en que la cosa era importante. El hombre estaba enfermo. No haban recibido una copia de su conversacin con el agente del CAEI? Le miraron con los ojos abiertos de par en par. Copia? No se encontr a nadie que recordase haberla recibido. Sentan infinito que el hombre estuviese enfermo, pero ni haba aterrizado ninguna nave del CAEI ni ninguna de ellas se encontraba en el prximo espacio. El doctor regres a su hotel pensativo. Abandon la idea de marcharse. Llam a la recepcin y se hizo trasladar a otra habitacin ms apropiada para su intensa ocupacin. Despus fij una cita con Ludigan Abel, embajador de Trantor. Pas el da siguiente leyendo libros sobre la historia de Sark y, cuando lleg la hora de la cita con Abel, su corazn redoblaba con un latido de odio. La cosa no iba a ser fcil, lo saba. El anciano embajador le recibi con toda ceremonia, le estrech efusivamente la mano, puso en funcionamiento su barman mecnico y no le permiti hablar de cosas serias antes de las dos primeras copas. Junz aprovech la oportunidad para charlar sobre asuntos de menor importancia, se inform acerca del Servicio Civil de Florina y recibi la exposicin de la gentica prctica de Sark. Su odio aument. Junz siempre recordara a Abel como lo haba visto ese da. Unos ojos profundamente hundidos bajo unas cejas blancas extraordinariamente pobladas, una nariz aguilea que se sumerga peridicamente en su vaso de vino, unas mejillas hundidas que acentuaban la delgadez de su rostro y de su cuerpo y un dedo levantado que pareca dirigir una msica inaudible. Junz empez a exponerle el caso con una lacnica economa de palabras. Abel le escuchaba atentamente y sin la menor interrupcin. Cuando Junz hubo terminado, el embajador se limpi los labios cuidadosamente y dijo: Conoca usted a ese hombre que ha desaparecido? No. Ni se haban encontrado nunca? Nuestros inspectores de campo son hombres que difcilmente se encuentran. Haba sufrido ya alguna otra alucinacin? Es la primera, segn los archivos centrales del CAEI... si es una alucinacin. S...? el embajador no pareca comprender. Y por qu ha venido usted a verme a m? pregunt. En busca de ayuda. Es obvio... Pero en qu forma? Qu puedo hacer yo? Djeme que se lo explique. El Centro Sarkita de Transportes Extraplanetarios ha buscado en el espacio prximo el tipo de energa de los motores de la nave de nuestro hombre y no hay signos de l. En esto no mentiran. No dir que los sarkitas estn por encima de la mentira, pero estn por encima de la mentira intil, y saben que puedo comprobarlo en el espacio de dos o tres horas. En efecto. Qu ms? Hay dos casos en que el rastreo del tipo de energa falla. Una, cuando la nave no est en el espacio prximo, porque ha aterrizado en un planeta. No puedo creer que nuestro hombre

haya saltado. Si sus declaraciones acerca de la importancia del peligro que amenaza Florina y la Galaxia son alucinaciones de un megalmano, nada le impedira venir a Sark a comunicarlas. No hubiera cambiado de idea marchndose. Tengo quince aos de experiencia en estas cosas. Si, por casualidad, sus declaraciones eran cuerdas y reales, el asunto sera, con toda seguridad, demasiado serio para que cambiase de idea y abandonase el espacio prximo. El viejo trantoriano levant un dedo y lo movi pausadamente. Su conclusin en este caso es que est en Sark. Exactamente. Una vez ms, no hay ms que dos alternativas. Primera, si est bajo influencia de una psicosis, puede haber aterrizado en otro lugar del planeta distinto de los puertos espaciales reconocidos. Puede andar errante por cualquier sitio, amnsico, enfermo... Son cosas bastante inusitadas incluso entre los hombres del espacio, pero han ocurrido algunas veces. En estos casos, los ataques son generalmente temporales. Cuando pasan, la vctima empieza a recordar detalles de su trabajo antes que sus recuerdos personales. Despus de todo, la misin del analista del espacio es su vida. Con mucha frecuencia el amnsico es detenido porque anda errante por una biblioteca pblica buscando referencias al anlisis del espacio. Comprendo. Entonces quiere usted que arregle una cita con el Gremio de Bibliotecarios para que le comunique en el acto esta situacin. No, porque no preveo ninguna perturbacin en este sentido. Quisiera pedir que se hiciese una reserva de ciertas obras sobre el anlisis del espacio y que todo aquel que las pidiese, fuera de los que pueden probar que son indgenas sarkianos, fuese detenido e interrogado. Estarn de acuerdo en ello porque sabrn que este plan no dar ningn resultado. Por qu no? Porque respondi Junz hablando apresuradamente, presa de un acceso de furia temblorosa estoy seguro de que nuestro hombre aterriz en el aeropuerto de Sark tal como lo haba proyectado y, cuerdo o psictico, fue encarcelado y probablemente muerto por las autoridades de Sark. Abel dej sobre la mesa un vaso casi vaco. Est usted bromeando? Tengo aspecto de bromear? Qu me ha dicho usted hace apenas media hora acerca de Sark? Su vida, su prosperidad y su podero dependen de su dominio de Florina. Qu me han demostrado mis lecturas durante estas ltimas veinticuatro horas? Que los campos de kyrt de Florina son la riqueza de Sark y aqu nos encontramos con un hombre que, cuerdo o psictico, no tiene importancia, proclama que algo de importancia galctica ha puesto en peligro la vida de todos los habitantes de Florina. Fjese en la trascripcin de la ltima conversacin de este hombre. Abel cogi el alambre de plata que Junz le haba arrojado al regazo al entrar y acept el aparato lector que le tenda. El hilo se desarroll lentamente mientras los ojos vagos de Abel iban animndose. No es muy informativo dijo. Desde luego, no. Dice que hay un peligro. Dice que el peligro es urgente, Pero nunca hubiera debido ser mandado a los sarkitas. Aunque el hombre est equivocado, puede el

gobierno sarkita permitir la radiacin de cualquier locura, admitiendo que sea una locura lo que tenga en la cabeza, y esparcirla por toda la Galaxia? Dejando aparte el pnico que podra suscitarse en Florina, la interferencia con la produccin de kyrt, se da el hecho de que toda la sucia combinacin de las relaciones polticas Florina-Sark quedara expuesta a la vista de toda la Galaxia. Considere adems que les bastara suprimir un hombre para evitar todo esto. Puesto que yo no puedo intentar accin alguna por la sola trascripcin, y lo saben, se detendra Sark ante un asesinato en este caso? Un mundo basado en experimentos genticos como el que usted describe no vacilara. Y qu quiere usted que yo haga? No estoy todava muy seguro, debo confesarlo dijo Abel, al parecer inconmovible. Descubrir si lo han matado dijo Junz severo. Debe usted tener una organizacin de espionaje aqu. Oh, no finjamos...! Llevo el tiempo suficiente rondando por la Galaxia para haber pasado mi adolescencia poltica. Llegue usted al fondo del asunto mientras yo distraigo su atencin con mis negociaciones bibliotecarias y una vez haya usted descubierto quines son los asesinos, quiero que Trantor se ocupe de que nunca ms un gobierno de la Galaxia se imagine que puede matar a un hombre del CAEI y quedar impune. Y aqu haba terminado su primera entrevista con Abel.

Junz tena razn en una cosa. Los funcionarios sarkitas cooperaban e incluso simpatizaban con cuanto haca referencia a los arreglos bibliotecarios. Pero no pareca tener razn en nada ms. Pasaron los meses y los agentes de Abel no consiguieron encontrar rastro del desaparecido en Sark, ni vivo ni muerto. Durante once meses la situacin no cambi y Junz empez a mostrarse dispuesto a abandonar la partida. Decidi esperar slo hasta el doceavo mes y no ms. Y entonces la ruptura se produjo, pero no por parte de Abel, sino por el casi olvidado hombre de paja que l mismo haba puesto en accin. Lleg a l una comunicacin de la Biblioteca Pblica de Sark y Junz se encontr un da sentado delante de un funcionario civil floriano en el Centro de Asuntos Florianos.

El funcionario complet su composicin mental del asunto. Haba vuelto la ltima pgina. Y ahora, qu puedo hacer por usted? pregunt levantando la vista. Ayer a las 4:22 de la tarde dijo Junz con precisin, fui informado de que la Biblioteca Pblica de Sark tena a mi disposicin un hombre que haba intentado consultar dos textos sobre anlisis espacial y que no era un indgena sarkita. No he sabido nada ms de la biblioteca desde entonces. Continu hablando, para cortar en seco algn comentario iniciado por el empleado. Un telenoticiario recibido mediante un instrumento pblico propiedad del hotel donde me hospedo, fechado a las 5:05 de ayer tarde, afirma que un miembro de la Patrulla de Florina haba sido dejado sin sentido en la seccin floriana de la Biblioteca Pblica de Sark y que tres florianos, presuntos autores del atentado, eran perseguidos. Este boletn no se repiti en los posteriores noticiarios radiados. No me cabe la menor duda prosigui de que las dos

informaciones estn relacionadas. No dudo de que el hombre que busco est ahora en manos de los patrulleros. He pedido autorizacin para ir a Florina y me ha sido denegada. He mandado por subter a Florina la peticin de que el hombre en cuestin sea enviado a Sark y no he recibido contestacin. Vengo al Centro de Asuntos Florianos a pedir que se acte en este sentido. O yo voy all o a l lo mandan aqu. El gobierno de Sark dijo el oficial con voz descolorida no puede aceptar ultimtums de los funcionarios del CAEI. He sido advertido por mis superiores de que probablemente me interrogara usted sobre estos particulares, y he recibido instruccin sobre los hechos que debo comunicarle a usted. El hombre que fue sorprendido consultando los textos reservados cometi, con sus dos compaeros, un Edil y una mujer floriana, en efecto, la agresin a que se ha referido usted, y fueron perseguidos por las patrullas, sin embargo, no fueron capturados. Una amarga decepcin se pint en el rostro de Junz. No trat de ocultarla. Han huido? No exactamente. Fueron localizados en una panadera de un tal Matt Khorow. Y se les permiti seguir all? dijo el doctor abriendo los ojos. Ha conferenciado usted recientemente con Su Excelencia Ludigan Abel? Qu tiene esto que ver con...? Estamos informados de que ha sido usted visto con frecuencia en la Embajada de Trantor. No he visto al embajador desde hace una semana. Entonces le aconsejo que le vea. Hemos permitido que los criminales siguiesen en la tienda de Khorow por el respeto debido a nuestras delicadas relaciones interestelares con Trantor. Tengo instrucciones de decirle a usted, si me parece necesario, que Khorow, como seguramente no le sorprender saber y aqu el blanco rostro adquiri una inusitada expresin de burla, es muy conocido en el Departamento de Seguridad como agente de Trantor.

El embajador

Faltaban todava diez horas para que Junz tuviese su entrevista con el funcionario cuando Terens sali de la panadera de Khorow. Avanzando a buen paso por las calles de la ciudad, pasaba la mano por las speras superficies de las cabaas de los trabajadores al pasar. A excepcin de la plida luz que se filtraba peridicamente desde la Ciudad Alta, se encontraba en una oscuridad total. La nica luz que poda verse en Ciudad Baja era el resplandor opalino de las linternas de los patrulleros que circulaban en grupos de dos o tres. Ciudad Baja se extenda como un nocivo monstruo dormido, sus grasientas bobinas ocultas por la brillante cubierta de Ciudad Alta. Al or unos pasos lejanos que se aproximaban, Terens se meti en un callejn polvoriento (ni siquiera las lluvias nocturnas de Florina podan apenas penetrar en las oscuras regiones inferiores del cementoide). Aparecieron unas luces, pasaron y desaparecieron cien metros ms abajo. Durante toda la noche las patrullas estuvieron circulando. Les bastaba con eso, circular. El miedo que inspiraban era suficiente para mantener el orden sin el menor alarde de fuerza. Sin luces en la ciudad, la oscuridad hubiera podido servir de manto para numerosos seres humanos errantes, pero incluso sin los patrulleros como lejana amenaza, este peligro hubiera podido descartarse. Los almacenes de comida y los talleres estaban bien guardados, el lujo de Ciudad Alta era inasequible, y robarse unos a los otros, explotar la miseria del semejante, hubiera sido claramente ftil. Lo que se hubiera considerado delito en otros mundos, era prcticamente inexistente aqu, en la oscuridad. Los pobres estaban fcilmente a mano pero no haba nada que sacar de ellos y los ricos estaban fuera de alcance. Terens sigui avanzando, y al pasar por debajo de una de las aberturas del cementoide superior no pudo menos que levantar la vista.

Inalcanzables! Estaban realmente fuera de alcance? Cuntos cambios de actitud respecto a los Nobles de Sark haba experimentado durante su vida? De chiquillo no haba sido ms que un chiquillo. Los patrulleros eran unos monstruos vestidos de plata y negro, de los cuales se hua, hubiese uno hecho algo malo o no. Los Nobles eran superhombres legendarios y mticos, inmensamente ricos, que vivan en un paraso conocido por Sark y velaban atenta y celosamente por el bienestar de la estpida poblacin masculina y femenina de Florina. Cada da en la escuela tena que repetir: Que el espritu de la Galaxia vele por los Nobles como ellos velan por nosotros! S, pensaba ahora, exacto!, exacto! Que el espritu fuese para ellos lo que ellos para nosotros. Ni ms ni menos. Sus puos se cerraron en las sombras. Cuando tena diez aos haba escrito un ensayo en el colegio sobre lo que imaginaba deba ser la vida en Sark. Era una obra de pura imaginacin creativa destinada a revelar sus condiciones de escritor. Recordaba muy poco, slo un fragmento en realidad. En l describa a los Nobles reunindose cada maana en un amplio vestbulo pintado de colores como los de la flor del kyrt, de pie bajo el esplendor de veinte pies de altura discutiendo sobre los pecados de los florianos y meditando sobriamente acerca de la triste necesidad de volverlos a la virtud.

El maestro haba quedado muy satisfecho y a final de curso, cuando los dems discpulos de ambos sexos Siguieron sus cortas lecciones de lectura, escritura y moral, l fue ascendido a una clase superior donde empez a aprender aritmtica, galactografa, e historia sarkita. A los diecisis aos le llevaron a Sark. Poda recordar todava la grandiosidad del da y se estremeca an al evocarlo. Esa sola idea le avergonzaba.

Terens se acercaba a los arrabales de la ciudad. Algn que otro soplo de brisa llevaba hasta l el fuerte olor nocturno de las flores de kyrt. Se encontrara durante algunos minutos todava en la relativa seguridad del campo abierto donde no haba guardias regulares de patrulleros y donde, a travs de los barrancos desgarrados, volvera a ver las estrellas. E incluso la estrella de luz dura y amarillenta que era el sol de Sark.

Haba sido su sol durante la mitad de su vida. Cuando por primera vez lo vio a travs de la portilla de la nave espacial, apenas ms que una estrella, como una canica de una insoportable brillantez, sinti deseos de caer de rodillas. La idea de que se estaba aproximando al paraso alejaba incluso el paralizante terror de aquel primer vuelo a travs del espacio. Aterriz en aquel paraso y fue entregado a un viejo floriano que se ocup de que fuese debidamente baado y vestido. Lo llevaban hacia un gran edificio cuando por el camino el anciano gua se inclin profundamente ante una figura que pasaba. Saluda! dijo en voz baja el anciano al joven Terens. Quin era? pregunt Terens confuso, despus de haber obedecido. Un Noble, ignorante campesino! Eh? Un Noble? Se detuvo en seco donde estaba y el anciano tuvo que insistir para hacerle continuar su camino. Era la primera vez que vea a un Noble. Nada de veinte pies de altura, sino un hombre como los dems hombres. Otros muchachos florianos podran haberse recuperado de su desilusin, pero Terens no. En l se haba producido un cambio interno, permanente. Durante toda su educacin, durante todos sus profundos estudios, jams olvid que los Nobles eran hombres. Durante diez aos estudi, y cuando no estudiaba, ni coma, ni dorma, aprenda a ser til de mil maneras diferentes. Aprendi a llevar mensajes y cestas de papeles, a hacer una profunda inclinacin cuando pasaba un Noble y a volverse respetuosamente de cara a la pared cuando pasaba una mujer noble. Durante cinco aos ms trabaj en el Servicio Civil, mandado como de costumbre de un puesto a otro a fin de poner ms eficazmente a prueba sus capacidades en una gran variedad de condiciones. Una vez recibi la visita de un rollizo floriano que le brind su amistad con una sonrisa, dndole gentilmente golpecitos en el hombro y le pregunt qu opinaba de los Nobles. Terens refren sus deseos de dar media vuelta y echar a correr. Se pregunt si sus sentimientos no estaran impresos con alguna misteriosa clave en las lneas de su frente. Movi la cabeza y murmur una serie de trivialidades sobre la gentileza de los nobles. Pero el hombrecito rollizo

avanz los labios y dijo: No piensas eso. Ven a este sitio esta noche y le dio una tarjeta que se arrug y abras a los pocos minutos. Terens fue. Tena miedo, pero senta curiosidad. All encontr amigos suyos que le miraron con el secreto pintado en los ojos y compartieron ms tarde su trabajo con vacas miradas de indiferencia. Escuch lo que decan y descubri que muchos de ellos parecan creer lo que l a su vez haba acumulado en su mente y crea con toda sinceridad que era de su propia creacin y de la de nadie ms. Aprendi que al menos algunos de los florianos consideraban a los Nobles como unos brutos villanos que ordeaban las riquezas Florina para su propio inters, mientras los pobres indgenas sucumban en la ignorancia y la pobreza. Aprendi que se acercaba el momento en que se producira un gigantesco alzamiento contra Sark y todo el lujo de Florina caera en manos de sus legtimos dueos. Cmo? pregunt Terens. Lo pregunt una y otra vez. Despus de todo eran los Nobles y los patrulleros quienes tenan las armas. Y le hablaron de Trantor, del gigantesco mundo que se haba hinchado durante los ltimos siglos hasta que la mitad de los mundos habitados de la Galaxia formaron parte de l. Trantor, decan, destruira a Sark con la ayuda de Florina. Pero, se deca Terens, primero a s mismo, y despus se lo deca a los dems, si Trantor era tan grande y Florina tan pequeo, por qu Trantor no sustituira a Sark como ms vasto y ms tirnico dueo? Si era el nico camino, era preferible soportar a Sark. Era mejor un dueo conocido que un dueo por conocer. Se rieron de l y le despreciaron, amenazando su vida si deca una palabra de lo que haba odo. Pero algn tiempo despus fue observando que uno tras otro, todos los que formaban la conspiracin iban desapareciendo hasta que slo qued aquel primer individuo rollizo. Algunas veces lo vea susurrar misteriosas palabras a algn conocido, pero no hubiera sido prudente advertir a la presunta vctima que le ofrecan una tentacin para ponerle a prueba. Que buscase l mismo la calidad, como la haba buscado Terens. Terens haba pasado algn tiempo en el Departamento de Seguridad, cosa que muy pocos florianos podan esperar conseguir. Fue una corta estancia, porque el poder concedido a un funcionario de Seguridad era tal que el tiempo pasado en su ejercicio era siempre ms corto que el pasado en cualquier otro servicio. Pero en l Terens descubri, con cierta sorpresa, que haba realmente una conspiracin que sofocar. Los hombres y las mujeres de Florina se reunan clandestinamente y tramaban una rebelin. Generalmente eran subrepticiamente apoyados por el dinero de Trantor. Algunas veces los presuntos rebeldes llegaban a creer que Florina poda triunfar sin ayuda ajena. Terens meditaba sobre todo esto. Hablaba poco, observaba una conducta correcta, pero sus pensamientos estaban en desorden. Odiaba a los Nobles, en parte porque no tenan veinte pies de altura, en parte porque no poda mirar a sus mujeres y tambin porque haba servido a algunos con la cabeza baja, y encontr que pese a toda su arrogancia no eran ms que unas criaturas idiotas no mejor educadas que l mismo y generalmente mucho menos inteligentes. Y, sin embargo, qu alternativa le quedaba a aquella esclavitud personal suya? Cambiar la estpida Nobleza Sarkita por el Imperialismo Trantoriano era intil. Esperar que los campesinos

florianos hiciesen algo por cuenta propia era sencillamente una locura. Por lo tanto, no haba salida. Este era el problema que ocupaba su mente desde haca muchos aos, como estudiante, como modesto funcionario y como Edil. Y entonces se haba producido aquella inesperada serie de circunstancias que pusieron en sus manos una inesperada respuesta en la persona de aspecto insignificante que haba sido en un tiempo analista del espacio y ahora balbuceaba algo acerca del peligro que corran todos los habitantes, hombres y mujeres de Florina.

Terens estaba ya en campo abierto donde la lluvia de la noche cesaba ya y las estrellas brillaban hmedas entre las nubes. Lanz un profundo suspiro pensando en el kyrt que era el tesoro de Florina y a la vez su melancola. No se haca ilusiones. Ya no era Edil. No era siquiera un campesino floriano libre. Era un criminal en fuga, un fugitivo que tena que ocultarse. Y no obstante en su mente arda algo. Durante las ltimas veinticuatro horas haba tenido en sus manos el arma ms poderosa que se pudiese soar contra Sark. Saba que Rik recordaba correctamente que haba sido antes analista del espacio, que haba sufrido la prueba psquica del vaciado de cerebro y que recordaba algo verdadero, horrible y poderoso. Estaba seguro de ello. Y ahora Rik estaba en manos de un hombre que finga ser un patriota floriano pero que en realidad era un agente trantoriano. Terens sinti la amargura de su clera en el fondo de la garganta. Desde luego el panadero aquel era un agente de Trantor. Desde el primer momento no haba tenido la menor duda. Qu otro habitante de Ciudad Baja hubiera dispuesto del capital suficiente para construir un falso horno de radar? No poda dejar que Rik cayese en manos del agente de Trantor. Estaba dispuesto a correr riesgos sin lmites, qu importancia tenan los riesgos? Haba incurrido ya en la condena a pena de muerte... En un rincn del cielo haba una vaga claridad. Esperara a que amaneciese. Las diferentes estaciones patrulleras deban tener su identificacin, desde luego, pero quiz tardasen algn tiempo en registrar su aparicin. Y durante pocos minutos sera an Edil. Aquello le daba el poder de hacer algo que incluso ahora, incluso ahora..., no se atreva a permitir a su mente pensar en ello...

Haban transcurrido diez horas desde la entrevista de Junz con el funcionario cuando vio a Abel Ludigan nuevamente. El embajador recibi a Junz con su habitual cordialidad superficial, esta vez con una definida y turbadora sensacin de culpabilidad. Durante su primera entrevista, haca ya mucho tiempo (haba transcurrido cerca de un Ao Standard), no haba prestado gran atencin a la historia que le referan. Su nico pensamiento haba sido: Puede esto ayudar a Trantor?.

Trantor! sta era siempre su primera idea, y, sin embargo, no perteneca a la especie de idiotas capaces de adorar un grupo de estrellas o el dorado emblema del sol y la nave que las fuerzas armadas de Trantor usaban. En una palabra, no era un patriota en el sentido corriente del trmino, y Trantor, como tal, no significaba nada para l. Pero adoraba la paz, tanto ms cuanto iba envejeciendo y le gustaba su vaso de vino, su atmsfera saturada de msica suave y perfumes, su siestecita por la tarde, y su apacible espera de la muerte. A su manera de ver, as era como tenan que sentir todos los hombres y no obstante todos los hombres sufran la guerra y la destruccin. Moran helados en el vaco del espacio, convertidos en vapor por una explosin atmica, hambrientos en un planeta asediado y bombardeado. Cmo forzar, pues, la paz? No mediante la razn, seguramente, ni por la educacin. Si un hombre no era capaz de pensar en la paz y en la guerra y elegir la primera en vez de la segunda, qu otro argumento poda persuadirle? Qu condena de la guerra poda haber ms elocuente que la guerra misma? Qu tremenda acumulacin de dialctica poda llevar en s la dcima parte de la fuerza de una sola nave destruida con su cargamento de muerte? As pues, para terminar con el mal empleo de la fuerza slo quedaba una solucin, la fuerza misma. Abel tena un mapa de Trantor en su estudio diseado para mostrar la aplicacin de esta fuerza. Era un ovoide cristalino en el cual se haban insertado lentes galcticas de tres dimensiones. Sus estrellas eran puntas de polvo de diamante blanco, sus nebulosas manchas de luz o de niebla negra, y en la profundidad central haba algunos puntos rojos que haban sido la Repblica Trantoriana. No eran, sino haban sido. La repblica Trantoriana haba consistido slo en cinco mundos, haca quinientos aos. Pero era un mapa histrico y mostraba la Repblica en aquel estado slo cuando la esfera marcaba cero. Adelantando la aguja un punto, la imagen de la Galaxia apareca tal como era cincuenta aos despus y una corona de estrellas se enrojeca en el borde de Trantor. En diez pocas, transcurra medio milenio y el rojo se extenda como una mancha de sangre que se desparrama hasta que ms de la mitad de la Galaxia haba cado en la charca roja. El rojo era un rojo sangre en un sentido no slo fantstico. Mientras la Repblica Trantoriana se converta en Confederacin Trantoriana e Imperio Trantoriano, su avance haba tenido lugar a travs de una intrincada selva de hombres aniquilados, de naves destruidas y mundos desolados. Y a pesar de todo, Trantor haba llegado a ser fuerte y en su rojo interior reinaba la paz. Ahora Trantor se estremeca en el borde de una nueva conversin. De Imperio a Imperio Galctico y entonces el rojo absorberla todas las estrellas y reinara una paz universal. Pax Trantrica. Era lo que Abel quera. Quinientos aos, cuatrocientos aos, doscientos aos antes, Abel hubiera visto a Trantor como un desagradable nido de gente malvada, agresiva y materialista, indiferente a los derechos de los dems, imperfectamente democrtica en s misma pero muy dispuesta a ver la menor esclavitud en los dems, rencorosa sin finalidad. Pero ese tiempo haba pasado.

No era Trantor sino el fin universal que Trantor representaba. De manera que la pregunta: Hasta dnde apoyara esto la paz en la Galaxia?, se converta en: Hasta dnde apoyara esto a Trantor? El mal estaba en que sobre este punto determinado no poda tener certeza alguna. Para Junz la solucin era nica y exclusivamente una: Trantor tena que apoyar al CAEI y castigar a Sark. Esto podra ser posiblemente algo bueno, siempre que pudiese probarse algo en contra de Sark. Posiblemente no, ni aun en este caso. Ciertamente no, si nada poda probarse. Pero en ningn caso Trantor poda actuar violentamente. Toda la Galaxia poda ver que Trantor se encontraba al borde del dominio galctico y caba todava la posibilidad de que los planetas notrantorianos que quedaban se uniesen contra esto. Trantor poda ganar incluso esta guerra, pero quiz no sin pagar un precio que no hara de la victoria ms que una humorstica palabra para designar la derrota. Trantor no poda, por lo tanto, hacer ningn movimiento en aquella fase final del juego. Abel tena, por lo tanto, que obrar lentamente, tendiendo su sutil red a travs del laberinto del Servicio Civil y el centelleo de la Nobleza de Sark, empujando con una sonrisa y preguntando sin parecer hacerlo. No olvidaba tampoco mantener los ojos del servicio secreto trantoriano sobre el propio Junz, no fuese que el colrico libariano causase en un momento daos que Abel no podra reparar en un ao.

Abel estaba asombrado por la persistente clera del libariano. Una vez le haba preguntado: Qu es lo que le preocupa a usted?, pero en lugar del discurso que esperaba sobre la integridad del CAEI y el deber de todos de sostener el Centro como un instrumento, no de este mundo o del de ms all, sino de toda la humanidad, se haba limitado a fruncir el ceo y a decir: Que en el fondo de todo esto estn las relaciones entre Sark y Florina. Quiero delatar estas relaciones y destruirlas. Abel senta nuseas. Siempre, por todas partes, la eterna preocupacin de los mundos aislados que impedan, una y otra vez, toda concentracin inteligente sobre el problema de la unidad de la Galaxia. Era indudable que aqu y all existan injusticias sociales. Era indudable que a veces parecan imposibles de digerir, pero quin hubiera sido capaz de imaginar que estas injusticias podan solucionarse a una escala menor que la galctica? En primer lugar, haba que poner fin a la guerra y a la rivalidad nacional y slo entonces sera posible ir contra las miserias intestinas que, despus de todo, tenan el conflicto exterior como primera causa. Y Junz no era siquiera de Florina. No tena siquiera esta excusa para tener aquella cortedad de vista emocional. Qu representa Florina para usted? le pregunt Abel. Junz vacil. Hizo una pausa y respondi: Advierto una analoga. Pero usted es de Libair... O por lo menos sta es mi impresin. Lo soy, pero en esto estriba la analoga. Ambos somos extremos en una Galaxia media. Extremos? No le entiendo. En la pigmentacin cutnea dijo Junz. Ellos son naturalmente plidos. Nosotros

somos naturalmente oscuros. Eso quiere decir algo. Nos une un lazo. Tenemos algo en comn. Me parece que nuestros antepasados debieron sostener grandes conflictos por ser diferentes, incluso por ser excluidos de la mayora social. Nosotros somos desgraciadamente blancos y oscuros, hermanos con una diferencia. Esta vez, con gran asombro de Abel, Junz se detuvo. El tema no volvi a tratarse nunca ms. Y ahora, al cabo de un ao, sin la menor advertencia, sin una previa intimacin, en el preciso momento en que poda esperarse quiz una solucin pacfica de la tensa situacin, e incluso cuando el mismo Junz daba sntomas de su ardiente celo, todo estall sbitamente.

El conflicto encontr un Junz diferente, un Junz cuyo rencor no estaba reservado a Sark, sino que alcanzaba tambin a Abel. No es deca Junz que me resienta del hecho de que sus agentes anden detrs de mis talones. Es de suponer que es usted cauteloso y no se puede fiar de nadie ni de nada. Hasta aqu muy bien. Pero por qu no fui informado en cuanto localiz usted a su hombre? La suave mano de Abel acariciaba la fina tela del brazo del silln. El asunto es complicado. Siempre complicado. Haba dispuesto que toda informacin que procediera de un investigador no autorizado referente a un asunto espacio-analtico fuese comunicada a ciertos agentes mos, as como a usted. Pens incluso que poda usted necesitar proteccin. Pero en Florina... Si interrumpi Junz amargamente. Fuimos unos locos al no tener en cuenta eso. Pasamos casi un ao pensando que podamos encontrarlo en algn sitio de Sark. Tena que estar en Florina y en eso estuvimos ciegos. En todo caso, ahora lo tenemos. O lo tiene usted, y es de suponer que lo arreglar que yo pueda verlo... Abel no quiso contestar directamente. En su lugar, dijo: Dijo usted que le dijeron que este Khorow era un agente de Trantor? No lo es? Por qu mentiran? O es que estn mal informados? Ni mienten, ni estn mal informados. Hace diez aos que es agente nuestro y me preocupa que estn enterados de ello. Esto hace que me pregunte qu ms saben de nosotros y si ello no har tambalear toda nuestra estructura, pero no le hace a usted esto preguntarse por qu le dijeron escuetamente que era uno de nuestros agentes? Porque era la verdad, imagino, y para evitar, de una vez y para siempre que siguiese importunndolos con nuevas preguntas que slo podan causar perturbaciones entre nosotros y Trantor. La verdad es que ese es un mtodo desacreditado entre diplomticos. Por otra parte. qu mayores perturbaciones pueden causarse ellos mismos que hacernos saber todo lo que conocen acerca de nosotros, darnos la oportunidad, antes de que sea demasiado tarde, de retirar nuestra red averiada, zurcirla y tenderla nuevamente? Entonces conteste usted mismo su pregunta. Yo dira que le comunicaron a usted su conocimiento de la verdadera identidad de Khorow como un rasgo de triunfo. Saban que el hecho de que lo supiesen no poda ya ni

favorecerles ni daarles, puesto que yo supe desde haca doce horas que saban que Khorow era uno de nuestros hombres. Pero cmo? Por la insinuacin ms imposible de error. Escuche. Hace doce horas, Matt Khorow, agente de Trantor, fue muerto por un agente de la patrulla de Florina. Los dos florianos que ocultaba en aquel momento, un hombre, segn todas las probabilidades el inspector de campo que anda usted buscando, y una mujer, han huido, se han desvanecido. Probablemente estn en manos de los Nobles. Junz lanz un grito y se levant de su asiento. Abel se llev un vaso a los labios con toda calma y dijo: Oficialmente, no puedo hacer nada. El muerto era un floriano y los dos desaparecidos, mientras no podamos probar lo contrario, lo eran tambin. De manera que ya la ve, nos han ganado por la mano y ahora, encima, se burlan de nosotros.

El patrullero

Rik vio cuando mataron al Panadero. Lo vio derrumbarse sin un grito, con el pecho destrozado y abrasado echando humo bajo el silencioso mpetu del explosivo. Fue una visin que borr en l mucho de lo que haba precedido y casi todo lo que sigui. Haba el vago recuerdo de la primera aproximacin del patrullero, del lento pero intencionado gesto con que sac su arma. El Panadero haba levantado la cabeza abriendo los labios para decir una palabra que no tuvo tiempo de formular. Una vez muerto, Rik sinti un chorro de sangre afluir a sus odos y el salvaje gritero de la gente huyendo en todas direcciones como un ro desbordado. Durante un momento se borr el alivio que dos horas de sueo haban producido en la mente de Rik. El patrullero se haba arrojado contra el grupo de hombres y mujeres que aullaban como si fuesen un viscoso mar de fango que haba que atravesar. A Rik y Lona les cogi el alud y les apart. Haba flujos y reflujos que respondan a los movimientos de los vehculos de los patrulleros que seguan avanzando. Valona arrastraba a Rik hacia algn rincn de las afueras de la ciudad. Durante algn tiempo fue el chiquillo asustado de ayer, no el ya casi adulto de hoy. Aquella maana haba despertado en medio de un alba gris que le haca imposible ver en aquella habitacin sin ventanas en la que dorma. Durante algunos minutos permaneci echado inspeccionando su mente. Algo se haba curado aquella noche, algo se haba conectado formando un todo. Llevaba ya dos das a punto de que esto sucediese, desde aquel momento en que empez a recordar. El proceso se complet el da anterior. La entrada en Ciudad Alta y en la biblioteca, la agresin contra el patrullero y la fuga que sigui, el encuentro con el Panadero, todo haba obrado como un fermento. Las temblorosas fibras de su mente, desde tan largo tiempo alteradas, haban sido estiradas, forzadas a desplegar una dolorosa actividad, y ahora, despus del sueo, manifestaban una especie de dbil latido. Pensaba en el espacio y en las estrellas, en largas, largas extensiones y en profundos silencios. Finalmente volvi la cabeza y dijo: Lona... Lona se despert, incorporndose sobre un codo, y mir en su direccin. Rik? Aqu estoy, Lona. Ests bien? S... No poda calmar su excitacin. Me siento bien, Lona. Escucha! Ahora recuerdo ms cosas. Estaba en un barco exactamente... Pero ella no le escuchaba. Estaba ponindose el traje y dndole la espalda. Abroch la parte delantera y se puso el cinturn. Despus se acerc a l. No quera dormir, Rik. He tratado de estar despierta. Ocurre algo? pregunt Rik, sintindose contagiado por su nerviosismo. Psss...! No hables tan alto. No ocurre nada. Dnde est el Edil?

No est aqu. Ha... tenido que marcharse. Por qu no te vuelves a dormir, Rik? Tendi un brazo hacia l en gesto de consuelo. Estoy bien dijo l. No quiero dormir. Quiero hablarle del barco al Edil... Pero el Edil no estaba all y Lona no quera escucharla. Rik se someti y por primera vez sinti cierto rencor contra Valona. Le trataba como si fuese un chiquillo y l empezaba a sentirse como up hombre. Una luz entr en la habitacin y con ella la ancha figura del Panadero. Rik lo mir entornando los ojos y qued un momento intimidado. No puso ninguna objecin cuando el brazo de Valona rode sus hombros reconfortndolo. Los gruesos labios del Panadero esbozaron una sonrisa. Os habis despertado temprano. Nadie contest. Tanto mejor continu el panadero. Tendris que marcharos hoy. No nos vas a entregar a los patrulleros? pregunt Valona con los labios secos. Recordaba de qu manera haba mirado a Rik una vez se hubo marchado el Edil. Segua mirando slo a Rik. A los patrulleros, no, dijo. Las personas adecuadas han sido informadas y estaris seguros. Sali, y cuando regres, pocos instantes despus, traa comida, ropa y dos jofainas de agua. Las ropas eran nuevas y parecan completamente extraas. Estuvo mirndolos mientras coman, y dijo: Voy a daros nuevos nombres y nuevos pasados. Quiero que me escuchis y no lo olvidis. No sois florianos, comprendis? Sois hermanos y vens del planeta Wotex. Estabais visitando Florina... Sigui explicando detalles, haciendo preguntas, escuchando sus respuestas. Rik estaba satisfecho de poder demostrar los progresos de su memoria, de su capacidad de aprender, pero en los ojos de Valona haba una sombra de preocupacin. El Panadero no dej de verlo. Dirigindose a la muchacha, le dijo: Como me causes la menor molestia le mando a l solo y te dejo atrs. No te causar espasmdicamente. la menor molestia dijo Valona retorcindose las manos

La maana haba avanzado ya cuando el Panadero se puso de pie. Vamos! dijo. Su ltimo gesto fue meter unas plaquitas de cuero negro en los bolsillos de la pechera de ambos. Una vez fuera, Rik mir asombrado lo que poda ver de s mismo. No saba que la indumentaria pudiese ser tan complicada. El Panadero le haba ayudado a vestirse, pero quin le ayudara a quitrselo? Valona no pareca ya una campesina. Incluso sus piernas estaban cubiertas por una materia delgada y sus zapatos estaban atados a los tobillos de manera que tena que balancearse cautelosamente al andar. Los transentes se detenan, juntndose, llamndose unos a otros. La mayora eran chiquillos, mujeres que iban de compras y tipos errantes y desastrados. El Panadero no pareca observar nada de todo esto. Llevaba un grueso

bastn que se encontraba de vez en cuando, como por accidente, entre las piernas de los que se acercaban demasiado. Y entonces, cuando estaban slo a cien metros de la panadera y no haban doblado ms que una esquina, la parte ms alejada de la muchedumbre pareci alborotarse y Rik vio la figura negra y plata de un patrullero. As fue como ocurri. El arma, la detonacin, y de nuevo una desesperada huida. Existi acaso jams un tiempo en que el terror no se apoderase de l, en que la sombra de un patrullero no siguiese sus pasos? Se encontraron entre la suciedad de uno de los barrios exteriores de la Ciudad. Valona jadeaba furiosamente, su vestido nuevo tena manchas de sudor. No puedo correr ms jade Rik. No tenemos ms remedio. Me es imposible. Escucha. Se ech atrs con firmeza para resistir el tirn de la mano de la muchacha. Escchame! El miedo empezaba a alejarse de l. Por qu no seguimos adelante y hacemos lo que el Panadero quera que hicisemos? pregunt. Cmo sabes lo que quera que hicisemos? dijo ella con ansiedad. Quera seguir adelante. Tenamos que fingir pertenecer a otro mundo y nos dio estas ropas dijo Rik excitado, sacando del bolsillo el pequeo rectngulo, mirndolo por ambos lados y tratando de abrirlo como si fuese una cartera. No pudo. Era una sola hoja. Tante con los dedos y, al ejercer una presin en una esquina, sinti que algo ceda y la cara interior se convirti en algo de una blancura asombrosa. La diminuta escritura de la nueva superficie era difcil de entender, pero comenz a deletrear laboriosamente las slabas. Es un pasaporte dijo finalmente. Qu es esto? Algo para que podamos irnos. Estaba seguro de ello. Se lo haba metido en la cabeza. Una sola palabra, pasaporte, nada ms No lo ves? Quera que salisemos de Florina en una nave. Sigamos adelante. No dijo ella. Le detuvieron. Lo mataron. No podemos, Rik, no podemos! Rik insista, casi suplicaba. Pero es lo mejor que podemos hacer! No pueden esperar que hagamos esto. Y no iremos en la nave que l quera que tomsemos. Esa la vigilarn. Tomaremos otra nave. Cualquier otra nave. Una nave. Cualquier nave. Las palabras resonaban en sus odos. Le tena sin cuidado que su idea fuese buena o no. Quera tomar una nave. Quera encontrarse en el espacio. Por favor, Lona!

Muy bien dijo ella. Perfectamente. Si lo crees as... S dnde est el puerto del espacio. Cuando era chiquilla solamos ir all los das desocupados a ver desde lejos las naves lanzarse al espacio. De nuevo se pusieron en camino y slo un ligero malestar rascaba en vano las puertas de la conciencia de Rik. Un vago recuerdo, no del remoto pasado, sino de un pasado muy prximo, algo que debera recordar y no poda. La imagen de la nave que les estaba esperando ahog su pensamiento. El floriano de guardia en la entrada tena su buena racin de emociones aquella maana, pero eran emociones lejanas. La tarde anterior haban corrido emocionantes versiones de patrulleros agredidos y osadas fugas. Esta maana las versiones se haban extendido y se hablaba de patrulleros muertos. No se atreva a abandonar su puesto, pero alargaba el cuello viendo pasar los vehculos areos y los siniestros patrulleros, mientras el contingente espacial iba reducindose y reducindose hasta que no quedaba casi nada de l. La ciudad estaba llena de patrulleros, pens, la idea le caus terror y a la vez una especie de embriaguez. Por qu tena que hacerle feliz pensar en patrulleros muertos? No le haban molestado nunca. Por lo menos, no mucho. Tena un buen cargo. No era como si fuese un estpido campesino. Pero se senta feliz. Apenas tuvo tiempo de fijarse en la pareja que tena delante, sudando, incmodos dentro de los extravagantes trajes que los delataban como extranjeros. La mujer le tenda un pasaporte por la ranura. Una mirada a ella, una mirada al pasaporte, una mirada a la lista de plazas reservadas. Apret el botn indicado y hacia ella brotaron dos cintas de pelcula transparente. Pronto. Pnganselas en las muecas y sigan dijo. Qu nave es la nuestra? pregunt la mujer con un corts susurro. Aquello le gust. Los extranjeros no eran frecuentes en el espaciopuerto de Florina. Durante los ltimos aos se haban vuelto ms y ms raros. Pero cuando venan no eran ni patrulleros ni Nobles. No parecan darse cuenta de que l no era ms que un floriano y le hablaban cortsmente. Le hizo sentirse dos pulgadas ms alto. La encontrarn en la Seccin 17, seora. Que tengan buen viaje a Wotex dijo con aires de gran seor. Volvi a su tarea de llamar disimuladamente a sus amigos de la Ciudad en busca de nuevas informaciones y tratar, todava ms disimuladamente, de captar alguna interferencia de conversaciones privadas de Ciudad Alta. Transcurrieron horas antes de que se diese cuenta de que haba cometido un espantoso error.

Lona! dijo Rik. Le empuj el codo, sealando rpidamente y susurr: sta! Valona mir perpleja la nave indicada. Era mucho ms pequea que la nave de la Seccin 17 que marcaban sus billetes. Pareca ms bruida. Cuatro compuertas de aire estaban abiertas y del portaln principal sala una larga rampa que, como una lengua, se extenda hasta el nivel del suelo.

La estn aireando dijo Rik. Generalmente ventilan siempre las naves de pasajeros antes de emprender el vuelo, para librarla del olor del oxgeno comprimido una y otra vez. Cmo lo sabes? pregunt Valona, mirndolo. Rik sinti una ola de vanidad invadirlo. Lo s, nada ms. Ves, ahora no hay nadie dentro. Es incmodo con la corriente de aire en circulacin. No s cmo no hay ms gente por aqu, de todos modos aadi mirando a su alrededor, inquieto. Era as cuando venas a mirarlos? A Valona le pareca que no, pero casi no lo recordaba. Los recuerdos infantiles estaban muy lejos... No haba un solo patrullero a la vista cuando subieron la rampa con las piernas vacilantes. La nica gente que vean eran empleados civiles absorbidos en su trabajo y empequeecidos por la distancia. La corriente de aire les azot al entrar hasta el punto que Valona tuvo que sujetarse la falda para evitar que el aire hinchase su traje. Es siempre as? pregunt. No haba entrado nunca en una nave del espacio, no lo haba soado siquiera. Apret los labios y su corazn aument los latidos. No, slo durante la aireacin dijo Rik. Avanzaba alegre por los corredores de metal examinando los compartimientos vacos. Aqu dijo. Era la despensa. No tanto por la comida como por el agua aadi. Sin comida se puede pasar mucho tiempo. Anduvo hurgando por los diferentes estantes y compartimientos hasta que encontr un gran receptculo con tapa. Busc con la vista un grifo con la esperanza de que no hubiesen olvidado llenar los tanques de agua y suspir de satisfaccin cuando sta se verti con el suave correr del lquido. Ahora tomemos algunas latas. No muchas. No deben darse cuenta. Rik trataba desesperadamente de encontrar la manera de evitar que les descubriesen. De nuevo busc algo que no poda recordar. De vez en cuando se encontraba todava delante de uno de aquellos fallos de su memoria y, cobardemente, los evitaba, los negaba. Con cierta falta de confianza, dijo: No vendrn sino en caso de peligro. Tienes miedo, Lona? No tendr miedo contigo, Rik dijo ella humildemente. Haca dos das, no, haca doce das, haba sido muy diferente. Pero a bordo de la nave, por una especie de transmutacin de personalidad, no haca preguntas, era Rik el adulto y ella la muchacha. No podremos usar luz porque notaran la toma de corriente dijo, y para utilizar los lavabos tendremos que esperar las horas de descanso y evitar pasar por delante de ningn miembro de la tripulacin. La corriente de aire se cort sbitamente. Ya no sentan en sus rostros el fro contacto y el suave zumbido dej que el silencio ocupase su lugar.

Van a embarcar y pronto nos encontraremos en el espacio dijo Rik. Valona no haba visto jams una tal expresin de jbilo en su rostro. Era el enamorado yendo al encuentro de su amada.

Si Rik se haba sentido un hombre al despertar aquella maana, ahora era un gigante extendiendo sus brazos hasta los lmites de la Galaxia. Las estrellas eran sus canicas y las nebulosas telaraas que haba que apartar. Estaba en una nave! Los recuerdos acudan a l a chorros y otros se alejaban para dejar lugar a los nuevos, olvidaba los campos de kyrt y el molino, y a Valona cantndole en la oscuridad. Eran slo momentneas grietas en un todo que volvan ahora a l con los destrozados extremos remendndose lentamente. Era la nave! Si le hubiesen metido en una nave mucho tiempo antes no hubiera tenido que esperar tanto a que las clulas quemadas de su cerebro se regenerasen. Habl suavemente a Valona en la oscuridad. Ahora no te preocupes. Vas a or una vibracin y oirs un ruido, son los motores. Sentirs un fuerte peso sobre ti, ser la aceleracin. El lenguaje floriano no tena palabras para expresar este concepto y emple otra palabra que acudi normalmente a su cerebro y que Valona no entendi. Duele? Ser un poco desagradable dijo Rik, porque no llevamos dispositivo antiaceleracin para evitar la presin, pero no durar. Mantente apoyada contra la pared y cuando te sientas empujada contra ella, reljate. Ves, es el principio... Haba elegido la pared apropiada. A medida que aumentaba el zumbido de los impulsores hiperatmicos, la aparente gravedad disminua y la pared que haba sido vertical iba hacindose ms y ms diagonal. Valona lanz un gemido y se sumi en un jadeante silencio. Sus gargantas se secaban mientras las paredes de sus pechos, sin la proteccin de las franjas ni de los absorbentes hidrulicos, trabajaban para liberar sus pulmones lo suficiente para una pequea inspiracin de aire. Rik consigui articular las palabras suficientes para hacer saber a Valona que estaba all y para calmar el terrible miedo a lo desconocido que deba estar dominndola ahora. Era slo una nave, slo una maravillosa nave, pero era la primera vez que se encontraba en una de ellas. Cuando penetremos en el hiperespacio y cortemos la mayor parte de la distancia entre las estrellas de una sola vez, daremos un salto, desde luego, pero no debe preocuparte dijo. No te dars cuenta siquiera. No es nada comparado con esto. Una pequea sacudida en tu interior y ya habr pasado. Pronunci estas palabras slaba tras slaba, laboriosamente. Necesit mucho tiempo. Lentamente el peso de sus pechos fue disminuyendo y la cadena que los sujetaba a la pared invisible se estir y cay. Tambin ellos cayeron, jadeantes, al suelo. Finalmente, Valona dijo: Te has hecho dao, Rik? Yo, dao? Consigui rerse. No haba reaccionado del todo todava, pero le haca rer la idea de que l pudiese hacerse dao en una nave del espacio. He vivido en una nave aos

enteros, en otros tiempos. A veces estaba meses sin aterrizar en un planeta. Por qu? pregunt ella. Se haba arrastrado hasta l y le pona una mano en la mejilla para cerciorarse de que estaba all. Rik pas el brazo alrededor de su hombro y ella permaneci apoyada contra l, inmvil, aceptando el cambio. Por qu? repiti ella. Rik no poda recordar el porqu. Lo haba hecho, haba odiado aterrizar en un planeta. Por alguna razn se haba visto obligado a permanecer en el espacio, pero no poda recordar por qu. De nuevo evit la brecha. Tena una misin dijo. S dijo ella. Analizabas la Nada. Exacto. Estaba complacido. Es exactamente lo que haca. Sabes lo que quiere decir? No. No esperaba que lo comprendiese, pero tena que hablar. Tena que deleitarse con su memoria, sentir la deliciosa embriaguez de poder evocar hechos pretritos con un solo gesto de su dedo mental. Comprendes? prosigui, todo el material del universo est formado por cien diferentes gneros de substancias. A estas substancias las llamamos elementos. El hierro y el cobre son elementos. Cre que eran metales. Y lo son, pero elementos tambin. Y el oxigeno y el nitrgeno, el carbn y el paladium. Los ms importantes de todos, el hidrgeno y el helio. Son los ms simples y los ms comunes. No haba odo hablar nunca de ellos dijo Valona sinceramente. El noventa y cinco por ciento del Universo es hidrgeno y la mayor parte del resto es helio. Incluso el espacio. Una vez me dijeron que el espacio es el vaco dijo Valona. Dicen que quiere decir que no hay nada. Es falso? No del todo. No hay casi nada. Pero, comprendes, yo era un analista del espacio, lo cual quiere decir que andaba a travs del espacio recogiendo las sumamente nfimas cantidades de elementos que encontraba y analizndolas. Es decir, que meda qu cantidad era hidrgeno, qu cantidad helio y cul otros elementos. Para qu? Bien..., es complicado. Comprendes? La proporcin de elementos no es la misma en todas partes del espacio. En algunos lugares hay ms helio de lo normal, en otras ms sodio de lo normal, y as sucesivamente. Estas regiones de composicin analtica especial soplan a travs del espacio como corrientes de aire y es importante saber en qu forma estn combinadas estas corrientes porque pueden explicar cmo fue creado el universo y cmo se desarroll. Cmo lo explicaras?

Rik vacil un momento. Nadie lo sabe exactamente. Sigui hablando precipitadamente, embarazado por aquel inmenso cmulo de conocimientos en el cual su mente iba introducindose, temiendo que pudiese llegar fcilmente a un final marcado con un cartel, desconocido, al pie de la pregunta... Sbitamente se le ocurri pensar que Valona, despus de todo, no era ms que una campesina de Florina. Entonces prosigui, de nuevo buscamos la densidad, comprendes, el espesor de este gas del espacio en todas las regiones de la Galaxia. Es diferente en sitios diferentes y tenemos que saber exactamente cul es, a fin de permitir a las naves calcular en qu forma desplazarse a travs del hiperespacio. Es como... su voz se apag. Valona se puso rgida y esper que continuase, pero slo sigui el silencio. Su voz reson ronca en la completa oscuridad. Rik! Qu pasa, Rik? Segua el silencio. Sus manos lo agarraron por los hombros, sacudindole. Rik! Rik! Y fue la voz de Rik la que, en cierto modo, contest. Una voz dbil, asustada, toda su alegra y su confianza desvanecida. Lona. Hemos hecho algo mal. Qu ocurre? Qu es lo que hemos hecho mal? El recuerdo de la escena durante la cual el patrullero haba matado al panadero estaba en su mente, perfilada, dura y clara, como evocada por su exacto recuerdo de tantas otras cosas. No hubisemos debido huir dijo. No deberamos estar en esta nave. Temblaba sin poderse dominar y Valona trataba en vano de secar la humedad de su frente con la mano. Por qu? pregunt ella. Por qu? Porque hubiramos debido saber que si el Panadero estaba dispuesto a sacarnos de su casa de da era porque no esperaba complicacin alguna con los patrulleros. Recuerdas al patrullero? El que mat al Panadero? S. Recuerdas su rostro? No me atreva a mirarlo. Yo s, y aqu viene lo extrao, pero no pens en ello. No pens. Lona, no era un patrullero. Era el Edil, Lona. Era el Edil vestido de patrullero.

La dama

Samia de Fife tena exactamente cinco pies de altura y cada una de sus sesenta pulgadas estaban en un estado de temblorosa exasperacin. Pesaba una libra y media por pulgada y en aquel momento las noventa libras representaban diecisis onzas de slido furor. Andaba rpidamente de un extremo a otro de la habitacin con su negro cabello peinado en espesa masa, su estatura realzada por los agudos tacones y su estrecha barbilla, con su pronunciada hendidura temblorosa. No, no, no lo har! deca. No puede hacerme esto a m! El capitn no puede hacerme esto! Su voz era aguda y arrastraba el peso de la autoridad. El capitn Racety se inclin ante la tormenta. Para cualquier floriano el capitn Racety hubiese sido un Noble, sencillamente, nada ms. Para todos los florianos cualquier sarkita era un Noble. Pero entre los sarkitas haba Nobles y Nobles. El capitn era un simple Noble. Samia de Fife eran una verdadera Noble, o el equivalente femenino de tal, lo cual equivala a lo mismo. Milady...? pregunt. No tengo por qu recibir rdenes dijo ella. Tengo edad suficiente. Soy duea de m misma y decido quedarme aqu. Le ruego que comprenda, milady dijo el capitn con cautela, que no se trata en absoluto de rdenes mas. No me pidieron mi opinin. He recibido escuetamente rdenes de lo que tengo que hacer. Jugueteaba con la orden que tena en la mano, embarazado. Haba tratado ya de mostrarle la prueba de su deber dos veces y ella se haba negado a tenerla en cuenta como si al no quererla ver pudiese seguir negando, con la conciencia tranquila, cul era su deber. No me interesan en absoluto cules sean sus rdenes dijo ella una vez ms, exactamente como antes. Dio media vuelta con un fuerte taconeo y se alej rpidamente de l. El capitn la sigui, dicindole suavemente: Las rdenes incluyen instrucciones ordenndome que, en el caso en que no se prestase usted a seguirme voluntariamente, tendra que llevarla, si me permite expresarme as, a la fuerza a la nave. Jams osar usted hacer cosa semejante! grit ella. Cuando considero quin es el que me ha dado estas rdenes osara hacer cualquier cosa respondi el capitn. Samia prob los halagos y la zalamera. Capitn, diga la verdad, no hay un verdadero peligro. Todo esto es ridculo, completamente loco. La Ciudad est en calma. Lo nico que ha ocurrido fue que un patrullero fue agredido ayer tarde en la biblioteca! Eso es todo! Esta madrugada ha sido agredido otro patrullero, tambin por un floriano. Esto le hizo dar media vuelta, pero su piel olivcea y sus ojos negros centellearon.

Y yo qu tengo que ver con eso? No soy ningn patrullero! Milady, la nave est a punto. No tardar en zarpar. Tiene usted que estar a bordo. Y mi trabajo? Y mis investigaciones? No se da cuenta?.. No, no se da cuenta! El capitn no deca nada.

Samia se haba alejado de l. Su reluciente traje de kyrt cobrizo con adornos de plata pona de relieve la extraordinaria y suave belleza de sus brazos y sus hombros. El capitn Racety la mir con algo ms que la ritual cortesa y humilde objetividad de un mero sarkita ante una real dama. Se preguntaba por qu aquel apetecible y delicioso bocado tena que consagrar su tiempo a seguir las investigaciones de los doctos universitarios. Samia saba muy bien que su docto apasionamiento por la ciencia la haca objeto de irrisin para aquellos que estaban acostumbrados a considerar a las aristocrticas damas de Sark consagradas exclusivamente al brillo de la poltica social y, eventualmente, a actuar como incubadoras de, por lo menos, pero no ms, dos futuros nobles de Sark. No le importaba. La gente se acercaba a ella y le preguntaba: Es verdad que escribes un libro, Samia? y pedan verlo y se rean. Esto, las mujeres. Los hombres eran todava peores, con su amable condescendencia y su ntima conviccin de que les bastara una mirada profunda o un brazo pasado alrededor de su cintura para curarla de su absurda mana y hacer que su atencin se dirigiera hacia cosas de verdadera importancia. La cosa haba cambiado, al menos por lo que poda recordar, porque siempre haba sido una entusiasta del kyrt. El kyrt! El emperador, el dios de los tejidos! No haba metfora capaz de describirlo. Qumicamente, era algo ms que una variedad de celulosa. Los qumicos lo juraban, y sin embargo, con todos sus instrumentos y teoras no haban conseguido explicar nunca por qu en Florina, y slo en Florina de toda la Galaxia, la celulosa se converta en kyrt. Era una cuestin de estado fsico, decan. Pero al preguntarles de qu forma exacta el estado fsico cambiaba la composicin de la celulosa ordinaria, se quedaban mudos. Haba intentado salir originalmente de su ignorancia preguntando a su nurse. Por qu brilla, Nanny? Porque es kyrt, Miakins. Y por qu no brillan as las dems cosas? Porque no son kyrt, Miakins. Y eso era todo. Haca slo tres aos se haba escrito una monografa en dos volmenes. Samia la ley cuidadosamente y se qued como con las explicaciones de Nanny. Kyrt era kyrt porque era kyrt. Las dems cosas que no eran kyrt, no eran kyrt porque no eran kyrt. Desde luego el kyrt no brillaba por s mismo, sino que, debidamente tejido, brillaba metlicamente al sol con todos los colores a la vez. Otra forma de tratamiento poda darle un brillo de diamante a la trama. Con un pequeo esfuerzo poda hacrsele resistente a una temperatura de 600 grados centgrados y casi inmune a la mayora de las substancias qumicas.

Sus fibras podan hilarse ms delgadas que todos los dems materiales sintticos, y estas mismas fibras tenan una resistencia a la tensin que ninguna aleacin de acero conocida poda doblar. Tena ms usos, ms versatilidad que cualquier otra sustancia conocida. Si no fuese tan caro hubiese podido utilizarse para sustituir al cristal, al metal o al plstico en cualquiera de sus infinitas aplicaciones industriales. Era el nico material, usado para los puntos de mira de los equipos pticos, en los moldes de fundicin de hidrocronos usados en los motores hiperatmicos, y como material ligero y de larga duracin cuando el metal era demasiado quebradizo o demasiado pesado. Pero todo esto era, como se ha dicho, un uso a pequea escala, porque el empleo en gran cantidad era prohibitivo. Actualmente la produccin de kyrt de Florina se empleaba en la manufactura de telas usadas para las vestiduras ms fabulosas de la historia de la Galaxia. Florina vesta a la aristocracia de millones de mundos, y la produccin de kyrt de un solo mundo, de Florina, tena por lo tanto que ser distribuida con parquedad. Veinte mujeres de un solo mundo podan usar vestiduras de kyrt, dos mil podan llegar a una chaqueta de vestir del mismo material, o quizs un par de guantes. Veinte millones ms esperaban a distancia anhelando poseerlo. El milln de mundos de la Galaxia usaba una expresin corriente para designar a los esnobs. Era el nico idiotismo de lenguaje que se entenda con exactitud en todas partes. Deca: Cualquiera dira que se suena con kyrt! Cuando Samia fue mayor le pregunt a su padre: Qu es el kyrt, pap? Es tu pan y tu mantequilla, Mia. El mo? No slo el tuyo, Mia. El pan y la mantequilla de todo Sark Desde luego! Comprendi la razn fcilmente. Ni un solo mundo de la Galaxia haba intentado cultivar kyrt en su propio suelo. Al principio, Sark haba aplicado la pena de muerte a todo el que, indgena o no, fuese descubierto sacando kyrt fuera del planeta. Eso no haba evitado las salidas clandestinas, y con el transcurso de los siglos la verdad brill en Sark y la pena fue abolida. Se dispensaba buena acogida a los hombres que viniesen de cualquier parte a cambiar semilla de kyrt al precio (peso por peso, desde luego) de tela de kyrt tejida. Esto era posible porque result que el kyrt cultivado en cualquier parte de la Galaxia, menos en Florina, era simple celulosa. Blanco, blando, dbil e intil. No era siquiera un buen algodn. Haba algo en el suelo? Algo en las caractersticas de la irradiacin del sol de Florina? Algo en la composicin bacteriolgica de la vida de Florina? Se haba probado todo. Se haban tomado muestras del suelo de Florina. Se construyeron arcos elctricos duplicando el espectro conocido del sol de Florina. Suelos forasteros se haban contaminado con bacterias de Florina. Y siempre el kyrt creca blanco, dbil, blando e intil. Haba sobre el kyrt mucho ms que decir de lo que se haba dicho. Haba mucho ms material que el contenido en las memorias tcnicas, en las revistas de investigacin o incluso en

libros de viajes. Durante cinco aos Samia haba estado soando escribir un libro sobre la verdadera historia del kyrt, de la tierra que lo produca y del pueblo que lo cultivaba. Era un sueo rodeado de burlas e ironas, pero ella se aferraba a l. Insista en ir a Florina. Pasara una temporada en los campos y algunos meses en los molinos. Ira a... Pero qu importaba lo que quisiere hacer? Reciba rdenes de marcharse... Con el sbito impulso que caracterizaba todos sus actos tom su decisin. Sera capaz de luchar desde Sark. Se prometi a s misma estar de regreso en Florina dentro de una semana. Volvindose al capitn le dijo framente: Cundo salimos?

Samia permaneci detrs de la portilla de observacin mientras Florina fue visible. Era un mundo verde, primaveral, con un clima mucho ms agradable que Sark. Haba proyectado estudiar a los indgenas. No le gustaban los florianos de Sark, hombres inspidos que no se atrevan a mirarla cuando pasaba y se alejaban de ella de acuerdo con la ley. En su propio mundo, sin embargo, los indgenas, segn era universalmente conocido, eran felices e indolentes. Irresponsables como chiquillos, desde luego, pero tenan su encanto.

El capitn Racety interrumpi sus sueos. Milady le dijo, quiere retirarse a su habitacin? Samia levant la vista, con una profunda arruga entre las cejas. Qu nuevas rdenes ha recibido usted, capitn Racety? Soy acaso una prisionera? En modo alguno. Es una simple precaucin. El espaciopuerto estaba inusitadamente vaco antes de esta situacin. Parece que ha tenido lugar un nuevo asesinato, tambin por parte de un floriano, y el contingente de patrullas del puerto se ha unido a los dems en la caza al hombre por la Ciudad. Y cul es la relacin de todo esto conmigo? Es slo que en estas circunstancias, ante las cuales hubiera debido reaccionar colocando un centinela, no quiero disminuir mi propia falta, personas no autorizadas podran haber embarcado en la nave. Por qu razn? No puedo decirlo, pero difcilmente para causarnos placer. Est usted imaginando novelas, capitn. Temo que no, milady. Nuestros energmetros eran, desde luego, intiles dentro de la distancia planetaria del sol de Florina, pero ahora no es ste el caso y temo que haya un definitivo exceso de radiacin de calor en los Departamentos de Emergencia. Habla usted en serio? El rostro delgado e inexpresivo del capitn la mir framente durante un momento. La radiacin es equivalente a la que produciran dos personas ordinarias.

O un generador de calor que alguien ha olvidado cerrar. No hay prdida alguna en nuestra produccin de energa, milady. Estamos dispuestos a hacer una investigacin, milady, y slo le rogamos que antes se retire a su habitacin. Samia asinti silenciosamente y sali. Dos minutos ms tarde la pausada voz del capitn deca por los tubos de intercomunicacin: Avera en los Departamentos de Emergencia.

Myrlyn Terens, si hubiese cedido tan slo un poco a la tensin de sus nervios, hubiera podido sufrir un ataque de histeria. Haba tardado un instante de ms en regresar a la panadera. Los otros se haban marchado ya y slo por suerte los encontr en la calle. Su accin le haba sido dictada, no haba sido algo de su eleccin, y ahora el Panadero yaca all muerto, horrible, ante sus ojos. Despus, con la muchedumbre arremolinndose, Rik y Valona desvanecindose entre los transentes y los patrulleros, los verdaderos patrulleros haciendo su aparicin de buitre... qu podra hacer? Su primer impulso de correr detrs de Rik pronto desapareci. No servira de nada. No conseguira encontrarlos y haba muchas probabilidades de que los patrulleros no fallasen al dispararle a l. Tom otra direccin, hacia la panadera. Su nica probabilidad resida en la organizacin misma de los patrulleros. Haba habido generaciones de vida tranquila. Por lo menos no haba habido rebeliones en Florina dignas de tal nombre durante dos siglos. La institucin de los Ediles (hizo una mueca feroz al pensar en ello) haba hecho maravillas y desde entonces los patrulleros no tenan ms que una vaga misin policaca. Carecan de aquel espritu de cuerpo que se hubiese desarrollado en ellos en condiciones ms violentas. Le fue posible entrar en una estacin de patrulla al alba, pese a que su identidad hubiese sido ya recibida, si bien debi ser poco atendida. El solitario patrullero de guardia era una mezcla de indiferencia y torpeza que le pidi que expusiese su asunto, y su asunto comprenda una porra de plstico que haba recogido en una cabaa de los suburbios. Una vez la porra hubo cado sobre el crneo del patrullero, hubo un cambio de armas y vestidos. La lista de sus crmenes era ya tan formidable que no se tom la molestia de comprobar si el patrullero estaba muerto. Sin embargo, se encontraba todava libre y la herrumbrosa maquinaria de la justicia patrullera haba, hasta entonces, chirriado contra l en vano. Lleg a la panadera. El viejo ayudante, de pie delante de la puerta, trataba en vano de averiguar el motivo de toda aquella alteracin. Lanz un gemido ante la aparicin de un patrullero negro y plata y desapareci en el interior de la tienda. El Edil entr tras l, agarrando y retorciendo el harinoso cuello del ayudante con su robusto puo. Adnde iba el Panadero? Los labios del pobre hombre se abrieron pero no sali de ellos ningn sonido.

Acabo de matar a un hombre hace dos minutos dijo el Edil. No me importa matar otro. Por favor! Por favor! No lo s, Edil! Pues vas a morir por no saberlo. Pero si no me lo dijo! Habl de no s qu reservas... Has odo algo, verdad? Qu ms has odo? Mencion Wotex una vez. Me parece que las reservas eran para una nave del espacio. Terens le empuj con fuerza. Tendra que esperar. Tena que esperar a que se calmase lo peor de la excitacin exterior. Tendra que enfrentarse con la llegada de autnticos patrulleros a la panadera. Pero no por mucho tiempo, Poda imaginar lo que haran sus compaeros. Con Rik no se poda contar, desde luego, pero Valona era una muchacha inteligente. Por su forma de huir debieron tomarlo por un verdadero patrullero y con toda seguridad Valona debi decidir que su nica seguridad estribaba en continuar con el plan de la fuga que el Panadero les haba preparado. El Panadero les haba reservado algo. Una nave del espacio deba estar esperando. Deban estar all, y l tena que estar all tambin primero. Este era el punto crucial de la situacin. Nada ms importaba. Si perda a Rik perda el arma potencial contra los tiranos de Sark, su vida era una pequea prdida adicional. As, pues, cuando sali, lo hizo con plena tranquilidad, a pesar de que era ya de da, a pesar de que los patrulleros tenan que saber ya que el hombre que buscaban iba vestido de patrullero, y a pesar de que los vehculos del aire eran fcilmente visibles. Terens conoca la nave del espacio a que deban referirse. No haba ms que una de ese tipo en el planeta. Haba doce ms de menor tamao en Ciudad Alta para uso privado, como yates areos y centenares ms esparcidas por todo el planeta para uso exclusivo de los cargueros que transportaban gigantescas balas de tela de kyrt con destino a Sark y traan a cambio maquinaria y otros artculos de consumo comn. Pero entre todos ellos haba slo una nave destinada al transporte de pasajeros, para los pobres sarkitas, funcionarios civiles florianos y los escasos forasteros que conseguan un permiso para visitar Florina.

El floriano de guardia en la puerta del aeropuerto observ la aproximacin de Terens con sntomas de vivo inters. El vaco que le rodeaba haba llegado a ser insoportable. Salud, seor dijo, con visible calor en el tono de su voz. Despus de todo, estaban matando patrulleros. Hay mucha excitacin en la Ciudad, no es eso? Terens no mordi el anzuelo. Haba bajado la visera de su gorra y cerrado su chaqueta hasta arriba. Con un gruido, contest: Han entrado en el puerto dos personas, un hombre y una mujer, en camino hacia Wotex? El portero pareci sorprendido. Trag saliva y en voz baja respondi: S, oficial. Har cosa de media hora. Quiz menos. Sbitamente se sonroj. Hay alguna relacin entre ellos y...? Tenan reservas que

estaban completamente en orden. No hubiera dejado pasar extranjeros si no estuviesen completamente en regla. Terens no le hizo caso. Completamente en regla! El panadero haba conseguido prepararlo en el transcurso de una noche. Hasta qu profundidad llegaba la organizacin del espionaje de Trantor de la administracin sarkita? Qu nombres dieron? Gareth y Hansa Barne. Ha salido ya su nave? Pronto! Pronto! No... no, seor. Qu seccin? Diecisiete. Terens hizo un esfuerzo por no correr, pero su paso no estaba muy lejos de ello. De haber habido algn autntico patrullero que le viese, aquella rpida y poco digna manera de correr hubiera sido su ltimo paso hacia la libertad. Un oficial del espacio, de uniforme, estaba de pie al lado de la compuerta principal de aire de la nave, Terens jadeaba un poco. Han subido ya a bordo Gareth y Hansa Barne? pregunt. No respondi el oficial lacnicamente. Era un sarkita y para l un patrullero era slo otro hombre de uniforme. Ha recibido usted algn mensaje? No han embarcado! exclam Terens perdiendo la paciencia. Eso he dicho, y no esperaremos. Saldremos a la hora, con o sin ellos. Terens se alej y lleg de nuevo al vigilante de la puerta. Han salido? Quin, seor? Los Barne. Los que se iban a Wotex. No estn a bordo de la nave. Han salido? No, seor. Que yo sepa, no. Y las otras salidas? No hay ms salidas, seor, esta es la nica puerta. Comprubalo miserable idiota! El portero descolg el tubo de comunicacin presa del pnico. Jams un patrullero le haba hablado en aquel tono y tema los resultados. A los dos minutos volvi a colgar. No ha salido nadie, seor. Terens le mir. Bajo su gorra negra apareca el cabello de color de arena, del que brotaba sudor que corra por sus mejillas. Ha salido del puerto alguna nave desde que ellos entraron? El portero consult el cuadro de marcha.

Una dijo. La nave de lnea Endeavor. Deseoso de ganarse el favor del colrico patrullero, sigui dndole informacin. La Endeavor hace un viaje especial para llevar de regreso a Florina a lady Samia de Fife. No se tom la molestia de explicarle en detalle por qu refinada manera de escuchar detrs de las puertas se haba enterado de aquella informacin confidencial. Pero para Terens ya nada importaba. Emprendi el regreso lentamente. Eliminemos lo imposible y lo que queda, por improbable que sea, es la verdad. Rik y Valona haban entrado en el aeropuerto. No haban sido detenidos, pues con toda seguridad el portero lo sabra. No andaban tranquilamente rondando por el puerto, pues a estas horas ya hubiesen sido detenidos. No estaban en la nave para la cual tenan los billetes. Y no haban salido del campo. La nica nave que haba salido era la Endeavor. En ella, por consiguiente, quiz como prisioneros, quiz como polizontes, iban Rik y Valona. Y ambas versiones eran equivalentes. Si iban como polizontes no tardaran en ir como cautivos. Slo una campesina floriana y un desgraciado demente podan no comprender que ir como polizontes en una nave moderna del espacio era imposible. Y de todas las naves del espacio haban elegido la que llevaba la hija del Seor de Fife! El Seor de Fife!

El Seor

El Seor de Fife era el individuo ms importante de Sark, y por esta razn no le gustaba que le viesen de pie. Como su hija, era bajo, pero, al contrario que ella, no era perfectamente proporcionado, ya que su falta de estatura resida principalmente en sus piernas. Su rostro era incluso robusto y su cabeza indudablemente majestuosa, pero todo su cuerpo descansaba sobre unas piernas diminutas que tenan que hacer un esfuerzo para llevarlo. Estaba, pues, sentado detrs de su mesa de trabajo y, a excepcin de su hija, sus sirvientes personales y, cuando estaba en vida, su esposa, nadie le haba visto nunca en otra posicin. All pareca el hombre que era, con su enorme cabeza de amplia boca casi sin labios, su dilatada nariz y su partida y avanzada barbilla que poda parecer alternativamente benigna o inflexible. Llevaba el cabello echado hacia atrs y, prescindiendo de la moda, le caa hasta casi los hombros con tonalidades negro-azuladas sin el menor toque de gris. Una sombra azulada marcaba los lugares de sus mejillas, labios y barbilla donde el barbero floriano ejerca sus funciones dos veces al da. El Seor adoptaba una actitud estudiada y lo saba. Haba aprendido a controlar su rostro y mantena sus manos de cortos dedos apoyadas en la superficie de la mesa completamente desnuda. No haba sobre ella un papel, un tubo de comunicacin, ni un adorno. Por esta misma simplicidad la presencia del Seor quedaba realzada.

Hablaba con su plido secretario, de un blanco de pez, en el tono especial y sin vida que reservaba a los empleados civiles de Florina. Presumo que han aceptado? No le caba duda acerca de la respuesta. En el mismo tono sin vida, el secretario respondi: El Seor de Bort ha declarado que la urgencia de asuntos anteriores le impeda acudir antes de las tres. Y qu le ha dicho usted...? Le he dicho que la naturaleza de este asunto haca desaconsejable cualquier retraso. El resultado? Estar aqu, seor. Los dems han aceptado sin reservas.

Fife sonri. Media hora antes o despus no tena importancia, era una cuestin de principios, nada ms. Los Grandes Seores eran demasiado susceptibles en cuestin de independencia y esta independencia haba que mantenerla. Ahora esperaba. La habitacin era grande. Los lugares para los dems estaban preparados. El voluminoso cronmetro, cuya diminuta chispa de radiactividad no haba fallado desde haca mil aos, marcaba las dos veintin minutos. Qu explosin durante los dos ltimos das! El viejo cronmetro poda ahora ser testigo de acontecimientos iguales a los del pasado.

Y sin embargo, el cronmetro haba visto muchas cosas durante su vida. Cuando cont sus primeros minutos, Sark era un nuevo mundo de flamantes ciudades con dudosos contactos con otros mundos ms antiguos. El instrumento estaba entonces colgado en la pared del viejo edificio de ladrillos que hoy estaban reducidos a polvo. Haba lanzado incluso su voz durante tres cortos imperios sarkitas, cuando los indisciplina dos soldados de Sark conseguan gobernar durante perodos ms o menos largos media docena de mundos circundantes. Sus tomos radiactivos haban hecho explosin durante dos perodos, en que las flotas de los mundos vecinos dictaron su poltica sobre Sark. Haca quinientos aos, haba marcado el tiempo cuando Sark descubri que el mundo ms cercano a l, Florina, posea en su suelo un tesoro. Marc pausadamente los minutos durante dos guerras victoriosas y seal la hora del restablecimiento de la paz. Sark haba abandonado el imperio, absorbido estrechamente Florina y alcanzado el podero de una forma que ni siquiera Trantor poda igualar. Trantor anhelaba poseer Florina y otras potencias la haban anhelado tambin. Los siglos haban definido Florina como un mundo hacia el cual se tendan codiciosas todas las manos del espacio. Pero haba sido Sark el mundo que lo haba agarrado y Sark, antes que soltar su presa, aceptara una guerra en la Galaxia. Trantor lo saba! Trantor lo saba! Era como si el silencioso cronmetro entonase una cancin de cuna en el cerebro del Seor. Eran las dos veintitrs. Haca cerca de un ao que los cinco Grandes Seores de Sark se haban reunido. Entonces, como ahora, se reunieron en el gran vestbulo. Entonces como ahora, los Seores, diseminados por la faz del planeta, cada cual en su propio continente, se haban reunido en personificacin trifsica. En sentido lato, equivala a una televisin tridimensional de tamao natural con sonido y color. El duplicado poda encontrarse en cualquier casa acomodada de Sark. Donde iba ms all de lo ordinario era en la carencia de todo receptor visible. A excepcin de Fife, los Seores presentes lo estaban en todos los sentidos, salvo en el de la realidad tridimensional. El cuerpo del Seor de Rune estaba sentado en las Antpodas, el nico continente en el cual en aquellos momentos era de noche. El rea cbica que rodeaba inmediatamente su imagen en el despacho de Fife tena el fro y blanco brillo de la luz artificial, atenuado por la brillante luz del da que la rodeaba. Reunidos en una habitacin, en cuerpo o en imagen, estaba todo Sark. Era una curiosa y no demasiado heroica personificacin del planeta. Rune era calvo y colorado, mientras Halie era arrugado y gris. Steen iba empolvado y pintado y tena la desesperada sonrisa del hombre agotado que pretende aparentar una fuerza que no tiene ya, y Bort delataba su indiferencia hacia las comodidades humanas con su barba de dos das y sus uas sucias. Y sin embargo, eran los cinco Grandes Seores. Eran las cumbres de tres categoras de poderes reinantes en Sark. El ms bajo era, desde luego, el Servicio Civil de Florina, que permaneca esttico ante todas las vicisitudes que marcaban el alza y baja de las nobles casas de Sark. Eran ellos quienes engrasaban los ejes y hacan funcionar los engranajes del gobierno. Por encima de ellos estaban los ministros y jefes

de departamento nombrados por el hereditario (e inofensivo) Jefe del Estado. Sus nombres y el mismo Jefe deban constar necesariamente en todos los documentos oficiales para darles validez, pero sus nicos deberes eran estampar firmas. La categora ms alta estaba formada por estos cinco, cada uno de los cuales dispona de un continente con la tcita autorizacin de los otros cuatro. Eran cabezas de familia que controlaban el mayor volumen del comercio de kyrt y de los ingresos de l derivados. En realidad era el dinero lo que daba el poder y, eventualmente, dictaba la poltica de Sark y ellos lo tenan. Y, de los cinco, era Fife el que tena ms.

El Seor de Fife se haba reunido con ellos aquel da, haca cerca de un ao, y dirigindose a los dueos del planeta que ocupaba el segundo lugar en la Galaxia en orden de riqueza, les haba dicho: He recibido un curioso mensaje. Nadie dijo nada. Esperaban. Fife tendi una pelcula de metalite a su secretario, el cual fue de una figura sentada a otra, levantndolo para que pudieran verlo bien y permaneciendo el tiempo necesario para que lo leyesen. Para cada uno de los cuatro que asistan a la conferencia en el despacho de Fife slo l era real, y los otros, incluyendo a Fife, sombras. La pelcula de metalite era una sombra tambin. Slo podan permanecer sentados y observar los rayos de luz que atravesaban los vastos sectores mundiales desde el continente de Fife a los de Halie, Bort, Steen y el continente insular de Rune. Los mundos que lean eran sombras en la sombra. Slo Bort, poco dado a la sutileza, lo olvid y tendi la mano para coger el mensaje. Inmediatamente se sonroj, y en el acto retir la mano. Bien, ya lo han visto ustedes dijo Fife. Si no tienen inconveniente, voy ahora a leerlo en voz alta a fin de que consideren ustedes su significado. Se inclin adelante, y su secretario, apresurando el paso, consigui colocar la pelcula en la posicin conveniente para que Fife pudiese cogerla sin perder un instante. Fife lea pausadamente, dando un tono dramtico a las palabras, como si el mensaje fuese suyo y gozase proclamndolo. ste es el mensaje dijo. Eres el Gran Seor de Sark y nadie puede competir contigo en podero y riqueza, y sin embargo, este podero y esta riqueza reposan sobre frgiles fundamentos. Puedes creer que una produccin planetaria de kyrt como la que existe en Florina no es, bajo ningn concepto, unos frgiles cimientos, pero te has preguntado hasta cundo existir Florina? Para siempre? No! Florina puede ser destruido maana. Puede existir durante mil aos. De los dos casos, es ms probable que sea destruido maana. No por m desde luego, sino de una forma que no podemos predecir ni evitar. Considera esta destruccin. Considera, tambin, que tu podero y tu riqueza han terminado ya, porque pido la mayor parte de ellos. Tendrs tiempo para pensar en ello, pero no demasiado. Trata de esperar demasiado y anunciar a toda la Galaxia, y particularmente a Florina, la verdad acerca de la destruccin que os aguarda. Despus de esto no habr ms kyrt, ni podero, ni riqueza. Tampoco para m, pero yo ya estoy acostumbrado a ello. Tampoco para vosotros, y

esto ser extremadamente grave, porque habis nacido en medio de grandes riquezas. Dadme la mayor parte de vuestras propiedades en la cantidad y la forma que os dictar en el prximo futuro y permaneceris en posesin de lo que os quede. No os quedar gran cosa comparado con lo que poseis hoy, desde luego, pero siempre ser ms que nada, como ocurrir en caso contrario. No despreciis tampoco este remanente. Florina puede durar tanto como vuestra vida, y viviris, si no prdigamente, por lo menos con comodidad. Fife haba terminado. Dio vuelta al mensaje en sus manos y lo dobl suavemente dentro de un cilindro plateado transparente, a travs del cual las letras esparcidas aparecan en un rojo opaco. Con su voz ms natural, dijo: Es una carta divertida. No lleva firma y el estilo de la carta, como habis odo, es soberbio y ampuloso. Qu pensis de eso, Seores? En el rudo rostro de Rune se pintaba el descontento. A todas luces es obra de un hombre que no est lejos de la psicosis. Escribe como si fuera una novela histrica. Francamente, Fife, no considero que esta porquera sea una excusa lgica para romper nuestras tradiciones de autonoma continental reunindonos a todos, y no me gusta que todo esto tenga lugar en presencia de tu secretario. Mi secretario? Porque es floriano? Temes acaso que su mente se inquiete por esta tontera? Absurdo! Su tono pasaba del humorstico a las escuetas slabas de mando. Vulvete al Seor de Rune. El secretario obedeci. Tena los ojos discretamente bajos y su blanco rostro permaneca inalterable. Pareca casi ajeno a la vida. Este floriano dijo Fife, indiferente a su presencia, es mi secretario particular. No se separa nunca de m ni tiene contacto con sus semejantes. Pero no por eso es absolutamente digno de confianza. Mirad lo. Mirad sus ojos. No veis claramente que ha pasado por la prueba psquica? Es incapaz de cualquier idea que fuese ni remotamente desleal para conmigo. Sin nimo de ofenderos, dira que antes confiara en l que en ninguno de vosotros. No te censuro dijo Bort, echndose a rer. Ninguno de nosotros te debe la lealtad de un servidor floriano sometido a prueba. Steen se agitaba en su silln como si fuese calentndose gradualmente. Ninguno de ellos hizo la menor objecin al uso de la prueba psquica sobre sus servidores personales. A Fife le hubiera sorprendido profundamente que no hubiese sido as. El uso de la prueba psquica por cualquier otra razn que el tratamiento de un desarreglo mental estaba prohibido. O la supresin de instintos criminales. Estrictamente hablando, les estaba prohibido incluso a los Grandes Seores. Y sin embargo, Fife lo empleaba siempre que lo juzgaba necesario, especialmente cuando el sujeto era floriano. La prueba en un sarkita era un asunto mucho ms delicado. El Seor de Steen, cuya agitacin al or hablar de la prueba no haba pasado desapercibida para Fife, tena la reputacin de utilizar la prueba sobre los florianos de ambos sexos con fines muy ajenos a los del secretario. Ahora bien prosigui Fife, juntando sus gruesos dedos, no os he reunido aqu para leeros esta estpida carta. Eso, espero, est entendido. Temo, sin embargo, que tengamos un

importante problema entre manos. Antes que nada me pregunto por qu preocuparme slo por m? Soy el ms rico de los Seores, desde luego, pero yo solo no controlo ms que una tercera parte del comercio de kyrt. Juntos los cinco, lo controlamos todo. Es muy fcil hacer cinco celo copias de una carta, tan fcil como hacer una sola. Empleas demasiadas palabras murmur Bort. Qu quieres? Los marchitos e incoloros labios de Halie se agitaron en su rostro gris y taciturno. Quiere saber, Seor de Bort, si hemos recibido copia de la carta. Deja que lo diga l. Me parece que lo estaba diciendo dijo Fife impasible, Y bien? Se miraron el uno al otro, con aire receloso o retador, segn la personalidad de cada cual. Rune fue el primero en hablar. Su rostro rosado estaba lleno de sudor y, sacando un cuadrado de tela de kyrt, se sec la grasa que manaba entre los pliegues que cruzaban su rostro de oreja a oreja. No lo s, Fife dijo. Puedo preguntrselo a mis secretarios, que son todos sarkitas, dicho sea de paso. Despus de todo, aunque una carta de esta especie hubiese llegado a mi despacho hubiera sido slo considerada como una... cmo podra llamarlo?, como una broma. No hubiera llegado nunca a mis manos. Esto es seguro. Es slo tu peculiar sistema de secretara lo que ha impedido que te evitases todo este cuento. Dirigi una mirada circular sonriendo y mostrando entre sus labios muy hmedos la hilera de dientes artificiales de acero-cromo. Cada uno de ellos estaba profundamente hundido, sujeto a la mandbula, y era ms slido de lo que cualquier diente de esmalte podra ser. Su sonrisa era tambin ms aterradora que su expresin de ferocidad. Me parece que lo que acaba de decir Rune cuenta para todos nosotros dijo Halie encogindose de hombros. No leo nunca el correo salt Steen. No, nunca. Es tan aburrido, y llega tal cantidad que no tengo tiempo, verdaderamente. Mir a su alrededor como si considerase necesario convencer a todo el mundo de la importancia de este hecho. Cuentos! exclam Bort. Qu os pasa a todos? Tenis miedo de Fife? Mira, Fife, no tengo secretario porque no necesito ninguno entre mis negocios y yo. He recibido copia de esta carta y estoy seguro de que estos tres tambin. Quieres saber lo que hice con la ma? La tir al cesto de los papeles. Y te aconsejo que hagas lo mismo con la tuya. Acabemos con esto. Estoy cansado. Tendi la mano para pulsar el botn que cortara el contacto y borrara su imagen de la presencia de Fife. Espera, Bort reson dura la voz de Fife. No hagas eso. No estoy derrotado todava. No querrs que tomemos medidas y decisiones en tu ausencia? Sigamos, Seor de Bort rog Rune en tono suave, pese a que sus pequeos ojos hundidos en la grasa no fuesen particularmente amables. Me pregunto por qu se preocupa Fife por esta tontera.

Bien dijo Halie con su voz seca que hera los odos, quiz Fife imagina que nuestro amigo, el autor de la carta, tiene informacin acerca de un ataque de Trantor a Florina. Bah! dijo Fife con desprecio Cmo iba a tenerla! Nuestro servicio secreto es eficaz, te lo aseguro. Y cmo parara el ataque recibiendo nuestras posesiones como soborno? No, no... Habla de la destruccin de Florina como si se refiriese a una destruccin fsica, no poltica. Todo esto es demasiado joco... dijo Steen. S? pregunt Fife. Entonces no ves el significado de los acontecimientos de estas dos ltimas semanas? Qu acontecimientos? Parece que ha desaparecido un analista del espacio. Supongo que lo habrs odo decir. Bort pareca contrariado, pero en modo alguno ms tranquilo. Se lo he odo decir a Abel, de Trantor. Y qu hay? No s nada de los analistas del espacio. Por lo menos habrs ledo la copia de su ltimo mensaje a su base de Sark antes de que se diese el parte de su desaparicin? Abel me lo ense. No le prest atencin. Y el resto de vosotros? dijo Fife, retndolos uno tras otro con la mirada. Vuestra memoria puede retroceder una semana? Lo le dijo Rune. Lo recuerdo tambin. Hablaba igualmente de destruccin, desde luego. Es eso lo que quieres decir?

Estaba lleno de insinuaciones sin sentido dijo Steen con voz vibrante. Espero que no vayamos a discutir eso ahora. Me cost mucho librarme de Abel y, adems, era la hora de cenar. Muy molesto, de verdad. No hay ms remedio, Steen dijo Fife con acentuada impaciencia. Tenemos que hablar de ello nuevamente. El analista del espacio habl de la destruccin de Florina. Coincidiendo con su desaparicin recibimos mensajes amenazndonos tambin con la destruccin de Florina. Es esto una coincidencia? Quieres decir que el analista del espacio ha mandado el mensaje como chantaje? susurr el viejo Halie. No es probable. Por qu decirlo primero con su propio nombre y despus annimamente? Cuando habl de ello por primera vez hablaba con su departamento, no con nosotros dijo Halie. Aun as. Un chantajista no trata ms que con su vctima, si puede evitar otra cosa. Entonces...? Ha desaparecido. Creo que el analista es honrado, pero radi una informacin peligrosa. Est ahora en manos de otros que no son honrados y son los chantajistas.

Qu otros? Fife se arrellan en su silln y sus labios apenas se movieron. Lo preguntas seriamente? Trantor! Trantor! exclam Steen estremecindose. Por qu no? Qu mejor camino para alcanzar el control de Florina? Es una de las principales ambiciones de su poltica extranjera y si pueden conseguirlo sin guerra, tanto mejor para ellos. Mirad, si cedemos ante este imposible ultimtum, Florina es suya. Nos ofrecen un poco... levant los dedos dejando un corto espacio entre ellos, pero cunto tiempo conservaramos ni eso siquiera? Por otra parte, supongamos que no hacemos caso de esto, y realmente no tenemos eleccin. Qu har entonces Trantor? Pues sembrar rumores del fin inminente del mundo de Florina entre los campesinos. Y si los rumores se esparcen y se siembra el pnico, qu puede ocurrir sino el desastre? Qu fuerza puede inducir a un hombre a obrar si cree que el fin del mundo puede llegar maana? Las cosechas se pudrirn. Los depsitos quedarn vacos. Steen se llev un dedo a la mejilla para arreglarse el colorete mirndose en el espejo de su habitacin, fuera del radio visual del tubo transmisor. No creo que eso pudiese hacernos mucho dao dijo. Si la produccin baja, no subirn los precios? Y despus resultar que Florina sigue en su sitio y los campesinos volvern al trabajo. Adems, siempre podemos amenazar con reducir las exportaciones. No veo, realmente, cmo cualquier mundo civilizado pueda vivir sin kyrt. Ah, s, es el rey Kyrt, desde luego! Mucho ruido para nada. Adopt una actitud de aburrimiento con el dedo delicadamente colocado sobre su mejilla. Halie haba cerrado sus cansados ojos desde haca rato. Es imposible que haya una subida de precios ahora dijo. Hemos llegado al tope. Exacto dijo Fife. No llegaremos a una seria dislocacin, de todos modos. Trantor espera el menor signo de desorden en Florina. Si pueden ofrecer a la Galaxia la perspectiva de un Sark incapaz de garantizar los embarques de kyrt, lo ms natural sera que hiciesen lo necesario para mantener lo que ellos llaman orden y asegurar los envos de kyrt. Y el peligro estara en que los mundos libres de la Galaxia se uniran probablemente a ellos por inters en el kyrt. Especialmente si Trantor ofrece romper el monopolio, aumentar la produccin y reducir los precios. Despus, ya ser otra historia, pero entre tanto conseguiran su apoyo. Es la nica forma lgica como Trantor podra apoderarse de Florina. Si se tratase de una simple muestra de fuerza, la Galaxia libre de fuera de la zona de influencia de Trantor se unira a nosotros por su propia proteccin. Y cmo entra en todo esto el analista del espacio? pregunt Rune. Es necesario? Si tu historia es cierta, esto lo explicara todo. Creo que lo es. Estos analistas del espacio son, en su mayora, desequilibrados, y ste ha creado los dedos de Fife dibujaron en el aire una vaga estructura una teora alocada. No tiene importancia cul sea, Trantor no puede permitir que circule, o el Centro Analtico del Espacio la refutara. Apoderarse de este hombre y conocer los detalles les dara, sin embargo, algo que tendra un valor superficial para los no-especialistas. Podran utilizarlo, hacer que pareciera real. El Centro es un pelele de Trantor, y sus negativas, una vez la historia se hubiese

propagado por medio de rumores seudo cientficos, no tendra nunca la fuerza suficiente para sofocar la mentira. Me parece muy complicado dijo Bort. Tonteras. No pueden dejarlo aparecer, pero, una vez ms, aparecer. No pueden dejarlo aparecer como una noticia seria y cientfica, ni siquiera que llegue al Centro como tal dijo Fife pacientemente. Pero s dejar que se filtre como rumor. No lo ves as? Entonces por qu est el viejo Abel perdiendo el tiempo en busca del analista del espacio? Quieres que anuncie pblicamente que le ha vencido? Lo que Abel hace y lo que parece que hace son dos cosas muy distintas. Bien dijo Rune, tienes razn. Qu debemos hacer? Conocemos el peligro y esto es lo importante dijo Fife. Encontraremos al analista, si podemos. Tenemos que vigilar estrechamente a todos los agentes conocidos de Trantor sin meternos directamente con ellos. Por sus actos podemos conocer el curso de los acontecimientos futuros. Debemos suprimir radicalmente en Florina toda propaganda sobre la destruccin del planeta. El ms leve murmullo puede encontrarse instantneamente con un contraataque de lo ms violento, Por encima de todo, debemos seguir unidos. Este es el verdadero propsito de esta reunin, a mi modo de ver, la formacin de un frente comn. Todos sabemos cuanto se refiere a la autonoma continental y tened la seguridad de que no hay mejor defensor de ella que yo. Esto en circunstancias ordinarias. Pero stas no lo son. Lo veis as? Ms o menos, a regaadientes, porque la autonoma continental no era cosa para abandonarse a la ligera, lo vieron as. Entonces dijo Fife, esperaremos la segunda jugada.

Eso haba ocurrido un ao antes. Fue el fracaso ms extrao y completo que pudo caer sobre el Seor de Fife durante su moderadamente larga y algo ms que moderadamente audaz carrera. No hubo segunda jugada. Ninguno de ellos volvi a recibir carta alguna. El analista del espacio sigui perdido mientras Trantor prosegua su intil investigacin. No hubo ni rastro de apocalpticos rumores en Florina, y el cultivo y recoleccin del kyrt sigui su apacible curso. El Seor de Rune adquiri la costumbre de llamar a Fife cada semana. Fifesola decir Hay algo nuevo? Toda su masa grasienta se estremeca por la risa que sala con dificultad de su garganta. Fife se tomaba la cosa con calma. Qu poda hacer? Una y otra vez pesaba los hechos. Era intil. Faltaba algo. Faltaba algn factor vital. Y entonces todo estall a la vez y no hubo contestacin. Saba que no haba contestacin y fue lo que l no haba esperado. Convoc una nueva reunin y el cronmetro marcaba las dos veintinueve. Empezaban a aparecer. El primero Bort, despus Steen, con el rostro lavado y limpio de

pintura, ofreciendo un plido y malsano aspecto. Halie, indiferente y cansado, las mejillas hundidas, el brazo en su mullido silln, un vaso de leche caliente a su lado. El ltimo Rune, con dos minutos de retraso, los labios hmedos y siempre en la oscuridad. Esta vez la luz era tan tenue que no pareca ms que una vaga sombra sentada en un cubo de sombras que las luces de Fife no hubieran podido iluminar aunque hubiesen tenido la fuerza del sol de Sark. Seores! comenz Fife. El ao pasado especul sobre un lejano y complicado peligro. Al hacerlo, ca en una trampa. El peligro existe, pero no es distante, es cercano, muy cercano. Uno de Vosotros sabe lo que quiero decir. Los otros lo sabrn en breve. Qu quieres decir? pregunt Bort secamente. Alta traicin! exclam Fife.

El fugitivo

Myrlyn Terens era un hombre de accin. Se deca esto a s mismo como excusa, porque mientras abandonaba el puerto espacial se senta paralizado. Tena que mantener su paso cuidadosamente. No demasiado despacio porque podra parecer que ganduleaba. No demasiado de prisa porque podra parecer que corra. Pausadamente, como andara un patrullero, un patrullero que estuviese de servicio y fuese a tomar su coche terrestre. Si tan slo pudiese tomar uno! Pero conducir no entraba dentro de la instruccin de un floriano, ni siquiera de un Edil floriano, de manera que trat de no pensar en ello y sigui andando despacio y en silencio. Y se senta casi demasiado dbil para caminar. Poda no ser un hombre de accin, pero durante un da, una noche y parte de otro da haba obrado activamente. Haba agotado toda su reserva de energa. Y sin embargo no se atreva a detenerse. Si hubiese sido de noche hubiera encontrado algunas horas para pensar antes de decidir el nuevo paso a dar. Pero no dispona ms que de sus piernas. Si pudiese pensar. Ah estaba todo. Si pudiese pensar... Si pudiese suprimir todo movimiento, toda accin... Si pudiese dar orden al universo de que se detuviese por unos instantes, mientras l profundizaba la situacin... Deba haber alguna manera. Penetr en las acogedoras sombras de Ciudad Baja. Segua caminando como se lo haba visto hacer a los patrulleros. Las calles estaban desiertas. Los indgenas se haban refugiado en sus cabaas. Tanto mejor. El Edil eligi su casa cuidadosamente, Era mejor elegir una de las buenas, con plstico de colores en las paredes y cristal polarizado en las ventanas. Sigui un corto sendero hasta la casa. Estaba un poco hundida en la calle, otro signo de calidad. Saba que no tendra necesidad de golpear en la puerta ni de romperla. Mientras suba la rampa se haba producido un visible movimiento en una de las ventanas. (Generaciones de necesidad haban capacitado a un floriano para saber cundo se aproximaba un patrullero.) La puerta se abrira, y la puerta se abri. La abri una muchacha joven con un crculo blanco alrededor de los ojos. Iba vestida con un traje cuyos adornos demostraban el esfuerzo de sus padres por elevar su categora por encima del ordinario vulgo floriano. Se apart un poco para dejarle pasar, jadeando ligeramente. El Edil le hizo signo de que cerrase la puerta. Est en casa tu padre, muchacha? Pa...! grit la chiquilla. Y, jadeante, aadi: S, seor. Pa apareci humildemente desde otra habitacin. Andaba despacio. No era nada nuevo para l que en la puerta hubiese un patrullero, pero consideraba ms seguro que la chiquilla le abriese la puerta. Era menos fcil que fuese derribada inmediatamente que si abra l, si por

casualidad el patrullero estaba encolerizado. Tu nombre? pregunt el Edil. Jacof, para servirle, seor. El uniforme del Edil llevaba un pequeo carn de notas en el bolsillo. Lo abri, lo estudi brevemente, hizo una rpida marca y dijo: Jacof... s, Quiero ver a todos los miembros de la familia. Pronto! Si hubiese sido capaz de sentir otra cosa que una opresin casi sin esperanzas, Terens casi se hubiese divertido. No era inmune a los seductores placeres de la autoridad. Aparecieron todos. Una mujer delgada, inquieta, con un chiquillo de unos dos aos en los brazos. La chiquilla que le haba abierto la puerta y un hermano ms pequeo. Eso es todo? Todo, seor dijo humildemente. Puedo ocuparme del pequeo? pregunt la mujer con ansia. Es la hora de la siesta. Iba a meterlo en la cama. Levantaba al chiquillo en alto como si la imagen de la inocencia pudiese ablandar el corazn de un patrullero. El Edil no la mir. Un patrullero, pens, no la hubiese mirado y l era un patrullero. Acustelo y dle un terrn de azcar para que se calle. Ahora t, Jacof! S, seor. Eres persona responsable, verdad, muchacho? un indgena de la edad que fuese era siempre un muchacho. S, seor. Los ojos de Jacof brillaron y sus hombros se enderezaron ligeramente. Soy empleado de un centro alimenticio. S matemticas superiores, divisiones y logaritmos. S, pens el Edil, te han enseado cmo servirse de una tabla de logaritmos y a pronunciar este nombre. Conoca el tipo. Aquel hombre estaba ms orgulloso de sus logaritmos que un Noble de su yate. El cristal polarizado de sus ventanas era la consecuencia de los logaritmos y los ladrillos de colores delataban las matemticas superiores. Su desprecio por el indgena ineducado sera igual al del Noble medio por todos los indgenas y su odio ms intenso por tener que vivir entre ellos y porque le considerasen como uno de ellos sus superiores. Crees en la ley, verdad, muchacho, y en los buenos Nobles? prosigui el Edil manteniendo su impresionante ficcin con la consulta de la libreta. Mi marido es un buen hombre salt la mujer con animacin. No ha tenido nunca disgustos. No se mete en los. Ni yo tampoco. Tampoco los chiquillos. Siempre... S, s... dijo Terens hacindola callar con un gesto. Bien, mira, muchacho. Te vas a sentar aqu y hacer lo que te dir. Necesito la lista de todos los que viven en este bloque de casas. Nombres, direcciones, lo que hacen y qu clase de muchachos son. Especialmente esto ltimo. Si hay algunos de estos perturbadores, quiero saberlo. Vamos a hacer limpieza. Entendido? S, seor. S, seor. En primer lugar est Husting. Vive all, al final del bloque. Es... No, no, as no. Dale un trozo de papel, t. Ahora sintate y escrbelo todo. Escribe

despacio, porque no puedo leer vuestras patas de gallo. Tengo la mano acostumbrada a escribir, seor. Veamos, pues. Jacof se puso manos a la obra escribiendo lentamente. Su mujer le observaba por encima del hombro. Terens se dirigi hacia la chiquilla que le haba abierto la puerta. Ponte en la ventana y dime si ves ms patrulleros por aqu. Puedo querer hablar con ellos. Pero no les llames. Dmelo nada ms. Y entonces, por fin, pudo descansar. Haba conseguido hacerse un momentneo refugio en medio del peligro. Salvo el ruido del chiquillo, chupando en un rincn, el silencio era absoluto. Le advertiran de la posible aproximacin del enemigo y podra intentar una escapatoria. Ahora poda pensar. En primar lugar, su papel como patrullero casi haba terminado. Probablemente, todas las salidas de la ciudad estaban bloqueadas y saban que no poda utilizar medios de transporte ms complicados que un scooter diamagntico. Los patrulleros de investigacin no tardaran en comprender que slo con un fraccionamiento sistemtico de la ciudad, bloque por bloque, casa por casa, podan apoderarse de su hombre. Una vez lo hubiesen decidido es evidente que empezaran por las afueras de la ciudad, avanzando hacia el interior. En este caso, aquella casa sera de las primeras en ser registrada, de manera que el margen de que dispona era relativamente limitado. Hasta entonces, pese a su llamativo uniforme negro y plata, ste haba sido efectivo. Los indgenas no haban dudado de l. No se haban detenido al ver la palidez de su rostro floriano. Ver un uniforme haba bastado. Pero la verdad no tardara en aparecer ante los sabuesos. En el acto radiaran instrucciones a los indgenas de que desconfiasen de todo patrullero que no pudiese exhibir su documentacin en regla, especialmente si tena un rostro plido y el cabello de arena. Se daran rdenes a todos los patrulleros autnticos. Se ofreceran recompensas. Quiz no hubiese ms de un indgena por ciento capaz de poner en duda la legitimidad de un uniforme, pero este uno bastaba. De manera que tena que dejar de ser un patrullero. Este era un punto. Ahora otro: A partir de ahora no estara seguro en ninguna parte de Florina. Matar a un patrullero era el ms negro de los crmenes y dentro de cincuenta aos, si fuese capaz de eludir la captura durante tanto tiempo, la persecucin seguira con el mismo calor. De manera que tena que marcharse de Florina. Cmo? Bien, se daba un da ms de vida. Era un clculo generoso. Esto supona atribuir a los patrulleros un mximo de estupidez y a l un mximo de suerte. En cierto sentido, era una verdadera ventaja. Slo veinticuatro horas de vida no eran algo muy arriesgado. Significaba que poda correr riesgos que ningn hombre en su sano juicio se atrevera a correr. Se levant. Jacof levant la vista de su papel. No he terminado todava dijo. Escribo con mucho cuidado. Djame ver lo que has escrito. Mir el papel que le haba tendido.

Ya basta. Si vienen otros patrulleros no pierdas el tiempo dicindoles que ya has hecho una lista. Haz lo que te digan. Viene alguno, ahora? No, seor dijo la chiquilla desde la ventana. Salgo a la calle a mirar? No es necesario. Veamos, dnde est el ms prximo ascensor? A un cuarto de milla hacia la izquierda. Saliendo de la casa... Bien, bien. Voy a salir. Un grupo de patrulleros desemboc en la calle en el momento en que el ascensor se detena en el suelo delante del Edil. Su corazn lati con fuerza. La busca sistemtica haba empezado y estaban ya sobre sus talones. Un minuto ms tarde, latindole todava con fuerza el corazn, el ascensor se detena al nivel del suelo de Ciudad Alta. All no haba abrigo. Ni pilares, ni techo cementoide encima de l. Tena la impresin de ser un punto negro que se moviese entre el resplandor de los suntuosos edificios. Le pareca que era visible desde dos millas en todas las direcciones, y desde cinco desde el cielo. Era como si grandes flechas le sealasen. No haba patrulleros a la vista. Los Nobles que pasaban la miraban con indiferencia. Si un patrullero era motivo de terror para un floriano, no era absolutamente nada para un Noble. Si algo poda salvarle era aquello. Tena una vaga idea de la geografa de Ciudad Alta. Por alguna parte de aquella seccin estaba Ciudad Jardn. El paso ms lgico era preguntar direcciones, el segundo entrar en el primer edificio de moderada altura y asomarse desde una de las diversas terrazas. La primera era irrealizable, un patrullero no pregunta direcciones. Lo segundo, demasiado arriesgado. En el interior de un edificio un patrullero sera mucho ms conspicuo. Demasiado... Ech sencillamente a andar siguiendo la direccin que la memoria le dictaba por los mapas que haba visto, Era indudablemente Ciudad Jardn la que encontr cinco minutos ms tarde. Ciudad Jardn era una extensin verde y cultivada de unos cien acres de extensin. En Sark, la Ciudad Jardn tena una exagerada reputacin de que se la destinaba a diversos usos, desde la buclica paz a las orgas nocturnas. En Florina, los que haban odo hablar vagamente de esta la imaginaban de diez a cien veces su real extensin y de cien a mil veces su autntica lujuria. La realidad era bastante agradable. Con el templado clima de Florina, el jardn estaba todo el ao verde, tena zonas de csped, arbolado y grutas rocosas. En el centro haba un gran estanque con peces decorativos en el que los chiquillos podan jugar. Por las noches era artsticamente iluminado con luces de colores hasta que empezaba la suave lluvia. Entre el crepsculo y la lluvia el parque alcanzaba su mximo de animacin. Haba baile, espectculos tridimensionales y parejas que se perdan por los senderos. Terens no haba entrado nunca en l. Al entrar lo encontr de una artificialidad repelente. Saba que las rocas que pisaba, el agua y los rboles que vea a su alrededor, todo reposaba sobre Un suelo de cementoide yeso le contrariaba. Pensaba en los campos de kyrt, vastos y llanos y las cordilleras montaosas del sur. Despreciaba toda aquella artificialidad construida en medio de un paisaje de magnificencia. Durante media hora Terens anduvo errante al azar por los paseos. Lo que tena quehacer,

tena que hacerlo en Ciudad Jardn. Incluso aqu poda ser imposible. En otro lugar, era imposible de verdad. Nadie le vio. Nadie advirti su presencia. De eso estaba seguro. Preguntaba a los muchachos nobles que pasaron por su lado: Habis visto a un patrullero en el parque ayer? Lo mismo hubiera podido preguntar si haban visto una oruga cruzar el camino. El parque estaba demasiado tranquilo. Empez a notar que su pnico aumentaba. Baj un camino y finas escaleras hasta llegar a una hondonada circular formada por una serie de curvas destinadas a albergar a las parejas sorprendidas por la lluvia de la noche. (Eran ms las sorprendidas por otras causas que la casualidad.) Y entonces vio la que estaba buscando. Un hombre! Un Noble, mejor dicho! Un Noble andando arriba y abajo, fumando la colilla de un cigarro con fuertes chupadas y tirndolo finalmente al suelo, donde se apag. Mir su reloj. No haba nadie ms en la hondonada. Era un sitio hecho para la tarde y la noche. Aquel hombre esperaba a alguien. Eso era obvio. Terens mir hacia atrs. Nadie le segua. Poda quizs encontrar otra oportunidad, desde luego, pero no poda dejar escapar aqulla. Se dirigi hacia el Noble. Este no le vio, no obstante, hasta que Terens le dijo: Si me hace el favor... Fue muy respetuoso, eso s, pero un Noble no est acostumbrado a que un patrullero le toque el codo de forma respetuosa o no. Qu diablos...? dijo. Terens no abandon ni el respeto ni la autoridad de su tono. (Hazle hablar. Haz que fije sus ojos en los tuyos durante medio minuto...) Por aqu, seor... dijo. Es referente al asesino indgena que se busca por toda la ciudad. De qu diablos est usted hablando? Es slo cosa de un momento. Disimuladamente, Terens haba sacado su nervio de buey. El Noble no tuvo tiempo de verlo. Silb un poco y el Noble se puso rgido y cay. El Edil no haba levantado nunca la mano contra un Noble. Le sorprendi la desagradable sensacin de culpabilidad que experimentaba. Segua sin haber nadie ala vista. Arrastr el cuerpo inconsciente con sus ojos vidriosos abiertos hasta la cueva ms prxima y lo meti en lo ms hondo. Desnud el cuerpo con dificultad a causa de la rigidez de sus brazos y piernas. Se quit el polvoriento uniforme de patrullero y se visti. Por primera vez tuvo la sensacin de sentir tela de kyrt entre sus dedos y una parte de su cuerpo. Acab de vestirse y se puso el casquete. Este era necesario. Los casquetes no estaban muy de moda entre la gente joven pero algunos lo usaban todava y ste afortunadamente era uno de ellos. Para Terens era indispensable, pues de lo contrario su cabello de arena hubiese hecho su mascarada imposible. Se puso el casquete hundindolo hasta las orejas. Despus hizo lo que haba que hacer. El asesinato de un patrullero no era, por lo que pudo darse cuenta, el ltimo de sus crmenes. Ajust su abrasador al mximo de dispersin y lo apunt hacia el inconsciente ciudadano. A los diez segundos slo quedaba una masa informe y

abrasada cuya difcil identificacin desorientara a los perseguidores. Redujo el uniforme de patrullero a un polvo blanquecino y retiro de l botones y hebillas de plata para hacer ms difciles las pesquisas. Quizs en el fondo ganaba una hora, pero vala la pena tambin. Era ya hora de marcharse sin ms tardanza. Se detuvo slo un momento en la entrada de la cueva para husmear. El abrasador funcionaba bien. Slo quedaba un leve olor de carne abrasada que la brisa no tardara en disipar en pocos minutos. Iba bajando las escaleras cuando se cruz con una muchacha que suba. De momento, baj la vista por cuestin de costumbre. Era una Dama. Los volvi a levantar a tiempo para ver que era joven, bien parecida, y que tena prisa. Terens apret las mandbulas. No lo encontrara, desde luego. Pero llegaba tarde, de lo contrario l no hubiera mirado el reloj de aquella manera.. Podra pensar que, cansado de esperar, se haba marchado. Apret un poco el paso. No quera que la muchacha corriese tras l jadeante y le preguntara si lo haba visto. Sali del parque, caminando sin rumbo. Pas media hora ms. Qu hara ahora? Ya no era patrullero, era un Noble. Se detuvo en una pequea plazoleta en cuyo centro haba una fuente rodeada de csped. Se haba aadido al agua una buena cantidad de detergente, de manera que formaba espuma y burbujas con una vistosa iridiscencia. Se apoy en la barandilla de espaldas al sol poniente y poco a poco, uno a uno, fue dejando caer trozos de plata ennegrecida en el fondo del estanque. Entretanto pensaba en la muchacha que se haba cruzado con l. Era muy joven. Despus pens en la Ciudad Baja y el momentneo espasmo de remordimiento huy de l. Los restos plateados haban desaparecido y tena las manos vacas. Lentamente empez a registrar sus bolsillos esforzndose en que pareciese natural. El contenido de los bolsillos no tena nada de extraordinario. Un manojo de llaves de plata, algunas monedas, un carn de identidad. (Bendito Sark! Incluso los Nobles lo llevaban! Pero ellos no tenan que exhibrselo a cada patrullero que pasaba por la calle.) Su nombre, al parecer, era Alstare Deamone. Esperaba no tener que usarlo. Ciudad Alta slo tena diez mil habitantes entre hombres, mujeres y nios. La probabilidad de conocer entre ellos a alguien que conociese personalmente a Deamone era muy remota, pero no era insignificante tampoco. Tena veintinueve aos. De nuevo hizo un esfuerzo por reprimir las nuseas que le produca el recuerdo de lo que haba dejado en la cueva. Un Noble era un Noble. Cuntos florianos de veintinueve aos haban encontrado la muerte en sus manos o por orden suya? Cuntos florianos de veintinueve aos? Tena tambin una direccin, pero no tena para l significado alguno. Su conocimiento de Ciudad Alta era rudimentario. Oh... ! Un retrato en color de un chiquillo de unos tres aos en tres dimensiones. Un hijo suyo? Un sobrino? Estaba la muchacha aquella del parque, de manera que... no poda ser su hijo, verdad? O estaba casado? Era la cita una de aquellas que se llaman clandestinas? Tendra lugar aquella cita a plena luz del da? Por qu no, en ciertas circunstancias? Terens as lo esperaba. Si la muchacha tena cita con un hombre casado, no se dara prisa en sealar su ausencia. Pensara ms bien que no haba podido dejar a su mujer...

Eso le dara tiempo. No, no era verdad. Los chiquillos, jugando al escondite, tropezaran con los restos y saldran gritando. Tena que ocurrir antes de las veinticuatro horas. Volvi una vez ms al contenido de los bolsillos. Un carn de piloto de yate. Lo hizo a un lado. Todos los sarkitas ricos tenan yate y lo pilotaban. Era la locura del siglo. Finalmente, algunos talones de una cuenta corriente de un banco listos podan utilizarse temporalmente. Entonces record que no haba comido desde la noche anterior, en la panadera. Con qu rapidez se da uno cuenta de que tiene hambre! Volvi a examinar el ttulo de piloto de yate. Un momento... Con la muerte de su dueo, el yate no estaba en uso ahora... y era su yate. Estaba amarrado en la seccin 26, puerto 9. Bien... Dnde estara puerto 9? No tena la menor idea... Apoy su frente sobre la frescura de la barandilla del estanque. Qu hacer? Qu hacer ahora? Una voz le produjo un sobresalto. Hola! Est usted enfermo? Terens levant la cabeza. Era un Noble anciano. Fumaba un largo cigarrillo de una hierba aromtica y de su mueca penda, al final de una cadena de oro, una especie de piedra verde. Tena una expresin de amabilidad que de momento dej a Terens sorprendido, hasta que record que tambin l perteneca a su clase social ahora. Los Nobles eran seres humanos decentes y educados entre ellos. Estaba descansando respondi Terens. Decid dar un paseo y he perdido la nocin del tiempo. Ya es tarde para asistir a una cita que tena. Movi la mano con un gesto de indiferencia. Gracias a su larga asociacin con los sarkitas poda imitar bastante bien su acento, pero no cometi el error de exagerarlo. Era ms fcil descubrir la exageracin que la insuficiencia. Nos hemos quedado sin skeeter, eh? dijo el otro como si le divirtiese la locura de la juventud. No tengo skeeter confes Terens. Tome el mo le ofreci el otro en el acto. Est aparcado en la misma puerta. Fije los controles y vuelva a envirmelo cuando haya terminado. No lo necesitar hasta dentro de una hora o cosa as. Para Terens eso era casi ideal. El tipo de skeeter que le ofreca era capaz de batir a todos los vehculos terrestres utilizados por los patrulleros. Lo nico que le impeda llegar a este ideal era que Terens era tan incapaz de conducir un skeeter como de volar sin l. No vale la pena. Ir a pie. No est lejos Puerto 9. No, no est lejos asinti el otro. Esto dej a Terens como antes. Prob de nuevo. Desde luego preferira que estuviese ms cerca. Ir hasta Kyrt Highway ya es hacer bastante salud. Kyrt Highway? Qu tiene que ver Kyrt Highway con eso? No le estaba mirando de una manera curiosa? A Terens se le ocurri de repente pensar

que las ropas podan no caerle bien. Rpidamente, dijo: Pues... me he extraviado un poco, andando. Veamos dnde estoy... Mire. Est en Recket Road. No tiene ms que bajar hasta Tiffis y tomar a la izquierda, despus sigue hasta el puerto. Haba ido sealando automticamente. Tiene razn dijo Terens sonriendo. Voy a tener que dejar de soar tanto y pensar ms. De todos modos puede usted usar mi skeeter. Muy amable, pero... Terens se alejaba ya, caminando quiz demasiado de prisa, despidindose con la mano. El Noble se qued mirndole. Quiz maana, cuando encontrasen los restos del muerto, aquel caballero recordara la conversacin. Probablemente dira: Hablaba de una manera extraa y no pareca saber dnde estaba. Jurara que no haba odo hablar nunca de Tiffis Avenue Pero eso sera maana. Ech a andar en la direccin que el Noble le haba indicado. Lleg al iluminado letrero de Tiffis Avenue, casi plido comparado con el iridiscente edificio anaranjado que formaba su fondo. Tom a la izquierda.

Puerto 9 estaba animadsimo, con toda la juventud vestida con el uniforme de yachtman, que consista principalmente en una gorra de alta visera y unos pantalones muy amplios en las caderas. Terens se senta extrao, pero nadie se fij en l. El aire estaba saturado de conversaciones en voz alta, salpicadas de expresiones que no entenda. Encontr la seccin 26, pero esper un momento antes de acercarse. No quera que hubiese cerca de l ningn Noble, nadie que fuese dueo de un yate vecino del suyo y que conociese a Alstare Deamone y pudiese extraarse de lo que pudiera hacer un desconocido por all. Finalmente, cuando vio los dos lados aparentemente seguros, avanz. La proa del yate asomaba fuera de la casilla hacia el campo abierto, sobre el cual descansaban los dos lados. Avanz el cuello para asomarse al interior. Y ahora? Haba matado a tres hombres durante las ltimas doce horas. Haba ascendido de Edil floriano a patrullero, de patrullero a Noble. Haba venido de Ciudad Baja a Ciudad Alta y a un puerto del espacio. Desde todos los puntos de vista, segn todas las normas, era dueo de un yate, una nave suficientemente capaz de llevarle a cualquier mundo habitado de este sector de la Galaxia. No haba ms que un obstculo: Era incapaz de tripular un yate del espacio. Estaba cansado hasta los huesos y tena un hambre feroz. Haba llegado hasta all, y ahora no poda ir ms lejos. Estaba en el borde del espacio, pero no haba manera de pasar de ese borde. En aquellos momentos los patrulleros deban haber decidido ya que el fugitivo no estaba en Ciudad Baja. Se volveran hacia Ciudad Alta en cuanto se hubiesen podido meter en sus

duros cerebros lo que era capaz de hacer un floriano. Entonces podan encontrar el cuerpo y tomar una nueva orientacin. Buscaran a un Noble impostor. As estaba. Haba llegado al extremo de un callejn sin salida y de espaldas al extremo cerrado slo poda esperar a que los dbiles rumores de la persecucin aumentasen en intensidad y los sabuesos se arrojasen sobre l. Treinta y seis horas antes la gran oportunidad de su vida haba estado en sus manos. Ahora la oportunidad haba desaparecido y su vida no tardara en seguir su camino.

El capitn

Era la primera vez, verdaderamente, que el capitn Racety se haba visto incapaz de imponer su voluntad sobre un pasajero. De haber sido el pasajero uno de los Grandes Nobles, hubiese incluso podido contar con una colaboracin. Un Gran Seor poda ser todopoderoso en su continente, pero en una nave hubiera tenido que reconocer que slo poda haber un dueo, el capitn. Una mujer era diferente. Cualquier mujer, y una mujer que era hija de un Gran Seor, era completamente imposible. Milady dijo, cmo puedo permitirle entrevistarlos en privado? Samia de Fife, echando chispas por los ojos, respondi secamente: Por que no? Van armados, capitn? No, desde luego. No es ste el caso. Cualquiera puede ver que no son ms que dos desgraciados seres asustados. Tienen un miedo cerval. La gente asustada puede ser peligrosa, milady. No se puede contar con que obren razonablemente. Entonces, por que deja que sigan asustados? Tena un ligero balbuceo cuando estaba irritada. Tiene usted tres tremendos marineros armados vigilndoles, pobre gente. Capitn, no olvidar esto. No, no lo olvidara, pens el capitn. Se daba cuenta de que empezaba a ceder. Si milady quisiese decirme exactamente qu es lo que desea. Es muy sencillo. Ya se lo he dicho. Quiero hablar con ellos. Si son florianos, como me ha dicho usted, puedo conseguir de ellos informacin de gran valor para mi libro. Pero eso es imposible, desde luego, si tienen miedo de hablar. Si pudiese estar a solas con ellos sera magnfico. Sola, capitn! No puede usted entender esta palabra? Sola! Y qu dira su padre, milady, si se enterara de que la he dejado sola y sin proteccin con dos desesperados criminales? Desesperados criminales! Oh, Seor del Espacio! Dos pobres infelices que tratan de huir de su planeta y no se les ocurre ms que meterse en una nave destinada a Sark! Por otra parte, por qu tiene que saberlo mi padre? Si le hacen dao, lo sabr. Y por qu tienen que hacerme dao? Su diminuto puo se cerraba agitndose amenazador mientras pona toda la fuerza de que era capaz en su voz. Se lo exijo, capitn! Qu le parece este trmino medio, milady? dijo el capitn Racety. Estar presente. No ser como tres marineros armados. Ser slo un hombre sin armas a la vista. De lo contrario... y a su vez puso toda su resolucin en la voz, tengo que negarme. Muy bien, entonces dijo ella sin voz. Muy bien. Pero si no consigo hacerles hablar

por causa de su presencia, me ocupar personalmente de que no mande usted ms naves. Valona puso rpidamente su mano delante de los ojos de Rik en el momento en que Samia entraba. Qu le pasa, muchacha? dijo Samia secamente antes de recordar que tena que hablarles suavemente. Valona hablaba con dificultad. No est muy bien, lady dijo. Poda no saber que era usted una lady. Hubiera podido mirarla. Sin nimo de hacerle dao, quiero decir, lady. Oh, Dios mo!, djele que me mire! dijo Samia. Tenemos que quedarnos aqu, capitn? Preferira usted un camarote de lujo, milady? Seguramente podra procurarnos algo menos srdido que esto... Es srdido para usted, milady. Para ellos estoy seguro de que es lujo. Tienen agua corriente. Pregnteles si la tenan en su choza de Florina. Bien, diga a estos hombres que se marchen. El capitn les hizo un gesto. Dieron media vuelta y salieron del recinto. El capitn instal la silla ligera de aluminio plegable que haba trado. Samia la cogi. Dirigindose a Rik y Valona, el capitn les dijo: Levntense! No! interrumpi Samia en el acto. Que sigan sentados. No intervenga, capitn. Conque es usted una muchacha de Florina? pregunt dirigindose a Valona. Somos de Wotex dijo la muchacha moviendo la cabeza. No tiene usted nada que temer. Nadie les har dao. No tiene importancia que sean de Florina. Somos de Wotex. Pero no comprendes que prcticamente has reconocido que sois de Florina? Por qu has tapado los ojos de este muchacho? No tiene derecho a mirar a una dama. Incluso los de Wotex? Valona permaneci silenciosa. Samia la dej que pensase. Trat de sonrerle amistosamente. Despus dijo: Slo los florianos no tienen derecho a mirar a las damas. Ya ves que has reconocido que sois de Florina. El, no! salt Valona. Y t? Yo, s. Pero l no. No le hagan nada. No es floriano, de verdad. Slo le encontraron all un da. No s de dnde viene, pero no es floriano.

Hablaba casi con animacin. Samia la mir con cierta sorpresa. Bien, hablar con l. Cmo te llamas, muchacho? Rik la estaba mirando. Era aqul el aspecto de las mujeres Nobles? Tan pequea, y de aspecto amistoso, y ola tan bien... Se alegraba mucho de que le hubiese permitido mirarla. Cmo te llamas? repiti Samia. Rik volvi a la realidad, pero le fue imposible articular una slaba. Rik dijo finalmente. Despus pens: No, ste no es mi nombre. Pero dijo: Me parece que es Rik. No lo sabes? Valona, ya desaparecido su temor, trat de hablar, pero Samia interpuso una mano contenindola. No lo s dijo Rik moviendo la cabeza. Eres de Florina? No, estaba en una nave dijo Rik, esta vez categrico. Vine aqu desde algn otro sitio. No poda apartar la vista de Samia, pero pareca darse cuenta de que coexista en la nave con ella. Una nave muy agradable y hospitalaria, adems... Llegu a Florina en una nave, pero antes viva en un planeta. Qu planeta? Era como si la idea se abriese paso a la fuerza y dolorosamente por unos canales del cerebro demasiado angostos. Entonces Rik record, y qued deleitado con el sonido de su voz, tan largo tiempo olvidada. Tierra! Vine de Tierra! Tierra? Rik asinti y Samia se volvi hacia el capitn. Dnde est ese planeta Tierra? No haba odo hablar nunca de l dijo el capitn con una leve sonrisa. No se tome a este hombre demasiado en serio, milady. Un indgena miente como respira. Es natural en l. Dice lo primero que le pasa por la cabeza. No habla como un indgena. Dnde est Tierra, Rik? dijo volvindose hacia l. Es... Se detuvo y se llev una mano temblorosa a la frente. Despus dijo: En el sector de Sirio... el tono de la afirmacin era casi una pregunta. Samia se volvi hacia el capitn: Existe un Sector de Sirio, verdad? S, existe. Pero me asombra que en eso tenga razn. De todos modos, no hace ms real la existencia de Tierra. Pero existe. Se lo digo, lo recuerdo dijo Rik con vehemencia. Hace tanto tiempo que lo he recordado... no puedo equivocarme ahora. No puedo... Se volvi, cogi a Valona por los codos, tirando de sus mangas. Valona, diles que vengo de Tierra! S, s! Lo encontramos un da, lady, y haba perdido la cabeza dijo Valona con los ojos

abiertos por la inquietud. No poda vestirse, ni hablar ni andar. No era nadie. Desde entonces va recordando poco a poco. Hasta ahora todo lo que ha ido recordando ha sido as. Dirigi una rpida mirada al rostro contrariado del capitn. Puede muy bien haber venido de Tierra, seor. No quiero contradecirle. La ltima frase era de un convencionalismo largo tiempo establecido y segua a cualquier afirmacin que pudiese parecer en contradiccin con una opinin manifestada por un superior. Por las pruebas que tenemos lo mismo puede venir del centro de Sark gru el capitn. Sin duda, pero en todo esto hay algo extrao respondi Samia situndose, como buena mujer, del lado del romanticismo. Estoy segura... y cmo estaba tan desesperado cuando lo encontraste, muchacha? Estaba herido? Valona no contest de momento. Su mirada se posaba incierta en un lado a otro. Primero mir a Rik, que se agarraba el cabello con los dedos, despus al capitn, que finalmente esbozaba una forzada sonrisa a Samia, que estaba esperando. Contstame, muchacha dijo Samia. Para Valona representaba una dura decisin, pero en aquellas circunstancias no crea concebible inventar una mentira que pudiese sustituir a la verdad. Un doctor lo visit una vez... Dijo que le haban..., et..., psicoprobado. Psicoprobado! exclam Samia con una oleada de repulsin que recorri todo su cuerpo. Alej su silla, que produjo un chirrido contra el suelo de metal. Quieres decir que era psictico? No s qu quiere decir, lady dijo humildemente Valona. No en el sentido que est usted pensando, milady dijo el capitn casi simultneamente. Los indgenas no son psicticos. Sus necesidades y deseos son demasiado simples. No he odo hablar jams de un indgena psictico. Pero, entonces... Es muy sencillo, milady. Si aceptamos la fantstica teora que la muchacha nos cuenta, slo podemos llegar a la conclusin de que este muchacho haba sido un criminal, lo cual es una forma de ser psictico. Si es as, debieron tratarle uno de esos chiflados que practican entre los indgenas, casi lo mataron, y le largaron a una seccin desierta para evitar ser descubiertos y perseguidos. Pero tena que haber alguien capaz de hacer la psicoprueba protest Samia. No esperar usted que los indgenas sean capaces de hacerlo... Quiz no. Pero en este caso tampoco podemos suponer que un mdico autorizado lo hiciese de forma tan inexperta. El hecho de que lleguemos a una contradiccin demuestra que la historia es falsa del principio al final. Si quiere usted seguir mi consejo, milady, dejar usted a estos dos seres en nuestras manos. Ya ve usted que es intil esperar nada de ellos. Quiz tenga usted razn dijo Samia despus de vacilar un momento. Se levant y mir a Rik con perplejidad. El capitn se puso detrs de ella, levant la silla porttil y la dobl de un golpe.

Esperen! dijo Rik levantndose de un salto. Por favor, milady dijo el capitn abriendo la puerta para dar paso a Samia, mis hombres lo calmarn. No le harn dao? pregunt ella, detenindose en el umbral. Dudo que nos obligue a recurrir a extremos. Ser fcil de manejar. Lady! Lady! grit Rik. Puedo probar que soy de Tierra! Samia permaneci indecisa por algunos instantes. Veamos lo que tiene que decir. Como quiera, milady dijo el capitn framente. Samia volvi atrs, pero se mantuvo a un paso de la puerta. Rik estaba congestionado. Con el esfuerzo de pensar sus labios esbozaron la caricatura de una sonrisa. Recuerdo Tierra. Era radiactiva. Recuerdo las reas prohibidas y el horizonte azul de la noche. El suelo reluca y no creca nada en l. Slo haba algunos puntos donde los hombres podan vivir. Por eso era yo analista del espacio. Por eso no quise quedarme en el espacio. Mi mundo era un mundo muerto. Vmonos, capitn dijo Samia encogindose de hombros. Est divagando. Pero esta vez fue el capitn Racety quien se detuvo, con la boca abierta. Un mundo radiactivo? murmur. Existe eso? pregunt ella. S dijo, volvindose perplejo hacia ella. Pero... dnde puede haberlo imaginado? Cmo puede un mundo ser radiactivo y habitado? Pues hay uno y est en el sector de Sirio. No recuerdo su nombre. Podra incluso ser Tierra. Es Tierra dijo orgulloso y confiado Rik. Es el planeta ms antiguo de la Galaxia. Es el planeta donde tuvo sus orgenes la raza humana. Es verdad! dijo el capitn suavemente. Quiere decir que la raza humana tuvo sus orgenes en Tierra? pregunt Samia, dndole vueltas la cabeza. No, no! dijo el capitn de una manera abstracta. Eso es una supersticin. Slo que es as como o hablar del planeta radiactivo. Pretende ser el planeta original del Hombre. No saba que tuvisemos un planeta original. Supongo que en alguna parte empezaramos, milady, pero dudo que nadie pueda saber en qu planeta fue. Qu ms recuerdas? aadi, dirigindose con sbita decisin a Rik, a punto casi de llamarle muchacho pero abstenindose. La nave, principalmente y el anlisis del espacio. Samia se uni al capitn. Permanecan de pie, frente a Rik, y Samia senta la excitacin apoderarse de ella.

Entonces todo esto es verdad? Pero, entonces, cmo fue sometido a la psicoprueba? Psicoprueba...! dijo el capitn Racety pensativo. Preguntmosle a l. A ver, indgena, o ser de otro mundo, o lo que seas. Cmo te sometieron a la psicoprueba? Eso lo habis dicho vosotros dijo Rik perplejo. Incluso Lona. Pero yo no s qu quiere decir. Cundo dejaste de recordar entonces? No estoy seguro. De nuevo empez, desesperado. Fue en una nave. Ya lo sabemos. Sigue. No hay necesidad de gritar, capitn dijo Samia. Le va usted a quitar el poco juicio que tiene. Rik estaba totalmente absorbido en la lucha contra la penumbra de su mente. El esfuerzo no dejaba lugar para ninguna emocin. Con gran sorpresa, incluso para l, dijo: No le tengo miedo, lady. Estoy tratando de recordar. Haba peligro. De eso estoy seguro. Un gran peligro para Florina, pero no puedo recordar los detalles. Peligro para todo el planeta? pregunt Samia, dirigiendo una rpida mirada al capitn. S. Era por las corrientes. Qu corrientes? pregunt el capitn. Las corrientes del espacio. Esto es una locura! exclam el capitn levantando las manos y volvindolas a dejar caer. No, no! Djele seguir! El flujo de la credulidad haba invadido nuevamente a Samia. Tena los labios abiertos, sus ojos relucan y unos pequeos lunares entre las mejillas y la barbilla le daban una expresin sonriente. Qu son las corrientes del espacio? Los diferentes elementos dijo Rik vagamente. Lo haba explicado ya. No quera tener que volver a explicarlo. Sigui hablando rpidamente, casi de una manera incoherente, a medida que las ideas acudan a l, casi arrastrado por ellas. Mand un mensaje al centro oficial de Sark. Lo recuerdo muy claramente. Tena que andar con cuidado. Haba un peligro que iba ms all de Florina. S, ms all de Florina. Era ancho como la Va Lctea. Haba que tratarlo con cuidado. Pareca haber perdido todo contacto con los que le estaban escuchando, vivir en un mundo del pasado delante, del que iba desapareciendo lentamente una cortina hecha jirones. Samia puso una mano sobre su hombro tratando de calmarlo, pero no obtuvo reaccin alguna a ello tampoco. No s cmo prosigui, mi mensaje fue interceptado por alguien de Sark: Fue un error. No s cmo pudo ocurrir frunci el ceo. Estoy seguro de haberlo mandado al Centro Oficial con nuestra longitud de onda. Cree que el subter pudo ser captado?

No se extrao siquiera de que la palabra subter acudiese tan fcilmente a sus labios. Quizs estaba esperando una respuesta, pero sus ojos seguan sin ver. En todo caso, cuando aterric en Sark me estaban esperando. De nuevo una pausa, esta vez larga y meditativa. El capitn no hizo nada por romperla, pareca estar meditando tambin. Quin le estaba esperando? Quin? interrumpi Samia. No... no lo s dijo Rik. No puedo recordarlo. No era en la oficina. Era alguien de Sark. Recuerdo que habl con l. Yo conoca el peligro y le habl de l. Estoy seguro de haber hablado. Estbamos sentados delante de una mesa, juntos. Recuerdo la mesa. Estaba frente a m. Es tan claro como el espacio. Hablamos un rato. Me parece que no deseaba dar detalles. De esto estoy seguro. Tena que hablar con la oficina primero y entonces l... S? inst Samia. Hizo algo... No, no recordar nada ms. No recordar nada ms! Dijo estas palabras gritando y de nuevo rein el silencio, un silencio que fue extemporneamente roto por el prosaico zumbido del aparato de comunicacin de pulsera del capitn. Qu hay! pregunt. La voz que respondi fue precisa y respetuosa. Un mensaje de Sark para el capitn. Se ruega lo reciba personalmente. Muy bien, voy a los subteres inmediatamente. Se volvi hacia Samia Puedo recordarle, milady, que es la hora de la cena? Vio que la muchacha iba a alegar su falta de apetito y a rogarle que la dejase all y no se preocupase por ella. Ms diplomticamente, prosigui: Es tambin hora de dar de comer a esta pareja. Deben estar probablemente cansados y hambrientos. Samia no pudo objetar nada contra eso. Tengo que volverlos a ver, capitn... El capitn se inclin silenciosamente. Pudo ser aquiescencia, pudo no serlo.

Samia de Fife estaba emocionada. Sus estudios sobre Florina colmaban una cierta aspiracin intelectual que llevaba en ella, pero el Misterioso Caso del Terrestre Psicoprobado (pensaba en este caso en letras maysculas) despertaba en su mente algo mucho ms primitivo y ms exigente. Toda su curiosidad animal estaba alerta. Era un misterio! Haba tres puntos que la fascinaban. Entre ellos no figuraba la quiz razonable cuestin (dadas las circunstancias) de si toda la historia de aquel hombre no era una mentira deliberada e incluso una ilusin, ms que la verdad. Creer que fuese otra cosa distinta de la verdad sera desvanecer el misterio y Samia no poda permitrselo. Los tres puntos eran, por consiguiente, stos: 1 Cul era el peligro que amenazaba Florina o, mejor dicho, toda la Galaxia?

2 Quin era la persona que haba sometido a Rik a la psicoprueba? 3 Por qu esta persona haba utilizado la psicoprueba? Estaba decidida a profundizar en el asunto hasta quedar satisfecha. No hay nadie suficientemente modesto para no creerse un competente analista aficionado y Samia estaba muy lejos de ser modesta. En cuanto pudo evadirse decentemente despus de la cena, se precipit hacia el cuchitril. Abre la puerta le dijo al marinero de guardia. El marinero permaneci perfectamente rgido e inmvil mirando hacia delante respetuosamente, sin ver. Con permiso de Su Excelencia, la puerta no debe abrirse dijo. Cmo te atreves a decir eso? dijo Samia con la boca abierta. Si no me abres la puerta inmediatamente, informar al capitn. Rpidamente subi a las habitaciones del capitn y entr como un cicln en un cuerpo de mujer. Capitn! Milady... Ha dado usted orden de que el Terrestre y la mujer me estn vedados? Crea, milady, que se haba acordado entre nosotros que slo podra interrogarlos en mi presencia... Antes de cenar, s. Pero ya ha visto usted que son inofensivos. He visto que parecen inofensivos. En ese caso, le ordeno que venga usted inmediatamente conmigo. No puedo, milady. La situacin ha cambiado. En qu sentido? Deben ser interrogados por las autoridades de Sark y hasta entonces ,deben permanecer solos. La mandbula inferior de Samia cay, pero la recuper en el acto de su poco digna posicin. No va usted a entregarlos al Centro de Asuntos Florianos... Pues... transigi el capitn, sta era, en efecto, la intencin original. Han abandonado su pueblo sin permiso. Han abandonado incluso su planeta sin permiso. Adems, han tomado un pasaje secreto en una nave sarkita. Eso fue un error. De veras? En todo caso conoca usted todos sus crmenes antes de nuestra ltima conversacin. Pero fue slo durante esta conversacin cuando me enter de todo lo que el llamado Terrestre tena que decir.

El llamado... Usted mismo dijo que el planeta Tierra existe Dije que poda existir. Pero, milady, puedo tener la osada de preguntarle qu deseara usted que se hiciese con esa gente? Creo que hay que investigar la historia del Terrestre. Habla de un peligro para Florina y de alguien de Sark que ha intentado deliberadamente evitar que las autoridades competentes tuviesen conocimiento de este peligro. Creo que es incluso un caso para mi padre. En realidad, le llevar a ver a mi padre cuando llegue el momento oportuno. Qu inteligente es todo esto! exclam el capitn. Se siente usted sarcstico, capitn? Perdn, milady dijo l sonrojndose. Me refera a nuestros prisioneros. Me permite usted que hable con cierta extensin? No s lo que quiere usted decir por cierta extensin, pero me parece que puede usted empezar respondi ella con ira. Gracias. En primer lugar, milady, espero que no quitar usted importancia a los disturbios de Florina. Qu disturbios? No puede usted haber olvidado el incidente de la Biblioteca. Un patrullero muerto? Realmente, capitn...! Y un segundo patrullero muerto esta maana, milady, y un indgena, adems. No es cosa corriente que los indgenas maten patrulleros, y aqu hay uno que lo ha hecho dos veces y sigue sin haber sido detenido. Es obra de un solo hombre? Ha sido un accidente? O forma parte de un plan cuidadosamente elaborado? Al parecer cree usted esto ltimo. S, milady. El asesino indgena tiene dos cmplices. Su descripcin concuerda con nuestros dos cautivos. No lo haba dicho usted nunca! No quera asustar a Su Excelencia. Recordar, sin embargo, que le dije repetidamente que podan ser peligrosos. Muy bien. Qu conclusiones saca usted de esto? Y si los asesinatos de Florina no eran ms que detalles accesorios destinados a llamar la atencin de los escuadrones de patrulleros mientras estos dos se metan a bordo de esta nave? Me parece algo tan tonto... S? Por qu huyen de Florina? No se lo hemos preguntado. Vamos a suponer que huyen de los patrulleros, puesto que sta es la suposicin ms razonable. Se les ocurrira elegir Sark entre todos los sitios?, y en una nave que es transporte de Su Excelencia? Y, adems, l pretende ser un analista del espacio. Qu hay con eso? pregunt Samia frunciendo el ceo. Hace un ao se comunic la desaparicin de un analista del espacio. Al hecho no se le

dio nunca una gran publicidad. Yo lo supe, desde luego, porque mi nave fue una de las que navegaron por el prximo espacio en busca de rastros de la suya. Quienquiera que apoye esos desrdenes de Florina est indudablemente enterado de este hecho y el mero hecho de que la desaparicin del analista del espacio les sea conocida demuestra cun firme y sorprendentemente perfecta organizacin tienen. Podra ser que el analista desaparecido y el Terrestre no tuvieran relacin alguna. No una relacin real, indudablemente, milady. Pero no esperar relacin alguna es creer en demasiadas coincidencias. Estamos tratando con un impostor. Por eso pretende haber sido psicoprobado. Oh...! Cmo podemos probar que no es el analista del espacio? No conoce ningn detalle del planeta Tierra salvo el hecho de que es radiactivo. No sabe gobernar una nave. No conoce nada del anlisis del espacio y se cubre insistiendo en que ha sido psicoprobado. No lo ve, milady? Samia era incapaz de dar una respuesta directa. Pero con qu propsito...? pregunt. El de que pudiese usted hacer exactamente lo que tena intencin de hacer, milady. Averiguar el misterio? No, milady. Llevarlo a su padre. No veo el objeto. Hay varias posibilidades. En el mejor de los casos, poda estar espiando a su padre, y proceder de Florina o posiblemente de Trantor. Imagino que el viejo Abel de Trantor vendra inmediatamente a identificarlo como Terrestre, no por otra razn que la de embarazar a Sark pidindole la verdad acerca de esa ficticia psicoprueba. En el peor de los casos, podra ser el asesino de su padre. Capitn! Milady...? Eso es ridculo! Quiz, milady. Pero si es as, el Departamento de Seguridad es ridculo tambin. Recordar usted que poco antes de cenar recib un mensaje de Sark. S. Aqu lo tiene. Samia cogi la delgada cinta transparente con sus letras rojas y ley: Se comunica que dos florianos han tomado pasaje clandestino e ilegal en su nave. Hgase cargo de ellos inmediatamente. Uno de ellos puede pretender ser un analista del espacio y no un indgena floriano. No debe usted tomar decisin alguna en este asunto. Se le considerar a usted responsable de esas personas. Han de estar bajo custodia hasta su entrega al Depsec. Extremo secreto. Extrema urgencia. Samia estaba como aturdida. Depsec? Departamento de Seguridad... y Extremo Secreto dijo el capitn. Cometo una infraccin al decirle esto, pero no me ha dejado usted eleccin, milady. Qu le van a hacer? pregunt ella.

No podra decrselo con seguridad dijo el capitn. Por supuesto que un presunto espa y asesino no puede esperar que se le trate muy gentilmente. Es muy probable que su ficcin se convierta en realidad y se entere del sabor que tiene una psicoprueba.

El detective

Los cuatro Grandes Nobles miraron al Seor de Fife cada cual a su manera. Bort estaba enfadado, Rune se diverta, Halie estaba contrariado y Steen, asustado. Alta traicin? dijo Rune siendo el primero en hablar. Trata quiz de asustarnos con una frase? Qu significa esto? Traicin contra quin? Contra usted?, contra Bort?, y quin es el traidor? Por la salvacin de Sark, Fife, estas conferencias cambian mis horas de sueo. El resultado puede cambiar las horas de sueo de mucha gente, Rune dijo Fife. No me refiero a traicin contra ninguno de nosotros, sino traicin contra Sark. Sark? pregunt Bort. Y qu es Sark, sino todos nosotros? Llammoslo un mito. Llammoslo algo en lo cual los sarkitas ordinarios creen. No lo entiendo dijo Steen. Parece que tengan ustedes inters en derrotarse unos a otros. Realmente, deseara que hubiesen terminado con todo esto. Estoy de acuerdo con Steen dijo Halie. Estoy perfectamente dispuesto a explicarme inmediatamente dijo Fife. Habrn odo hablar, supongo, de los recientes disturbios de Florina... Los despachos del Depsec hablan de varios patrulleros muertos. Es a eso a lo que se refiere? Pardiez, si tenemos que celebrar una conferencia, vamos a hablar de esto! salt Bort con clera. Patrulleros muertos! Pues bien se lo merecen! Pretende decirnos que un indgena puede acercarse lo suficiente a un patrullero para acabar sencillamente con l? Cmo va a dejar un patrullero que un indgena se le acerque lo suficiente para matarlo? Cmo no ha sido abrasado el indgena a los veinte pasos? Tambin me gustara ver todo el cuerpo de patrulleros desde el capitn al ltimo recluta reducidos a papilla. Todo el cuerpo no es ms que un cmulo de idiotas. Tienen una vida demasiado fcil all. Yo digo que cada cinco aos deberamos proclamar la ley marcial en Florina y limpiarla de perturbadores. Esto mantendra a los indgenas tranquilos y a nuestros hombres en guardia. Ha terminado? pregunt Fife. Por ahora, s. Pero volver a empezar. Es mi misin aqu, adems, ya lo sabe. Puede no ser importante como la suya, Fife, pero la es lo suficiente como para preocuparme. Fife se encogi de hombros y se volvi sbitamente hacia Steen. Y usted, ha odo hablar de disturbios? Eh... ? S. Bueno, quiero decir que le he odo a usted decir... No ha ledo usted los comunicados del Depsec? Hombre, pues...! Steen pareca intensamente interesado por sus afiladas uas con su capa cobriza exquisitamente aplicada. No siempre tengo tiempo de leer todos los comunicados, no me crea obligado a ello. En realidad... cogi su vaso con las dos manos y

mir fijamente a Fife. No saba que me estuviese usted dictando reglas, Fife. No las dicto. De todos modos, en vista de que en todo caso no conoce usted ninguno de los detalles, permtame que le haga un sumario. Los dems pueden encontrarlo interesante tambin. Fue sorprendente en cun pocas palabras podan condensarse todos los acontecimientos de cuarenta y ocho horas, y cun insignificantes parecan. Primero hubo una inesperada referencia a las pruebas espacio-analticas, Despus el golpe en la cabeza al patrullero con una fractura de crneo. Despus la persecucin que termin en la inviolabilidad del antro de un agente de Trantor. Despus, otro patrullero muerto al alba por el asesino disfrazado con el uniforme del patrullero y el agente de Trantor muerto a su vez pocas horas ms tarde. Y si quiere el ltimo ejemplar de noticias, puede aadir sta a esas aparentes trivialidades termin Fife. Hace unas horas un cuerpo, mejor dicho, los huesos que quedaban de un cuerpo, fueron encontrados en City Park, Florina. El cuerpo de quin? pregunt Rune. Un momento, por favor: A su lado se encontr un montn de cenizas que parecan ser los restos carbonizados de telas. Todo lo que fuese metal haba sido cuidadosamente retirado de all, pero el anlisis de las cenizas prob que era el resto de un uniforme de patrullero carbonizado. Nuestro amigo el impostor? pregunt Halie. No es probable dijo. Quin lo hubiera matado en secreto? Suicidio dijo Bort con maldad. Hasta cundo esperaba ese maldito bastardo escapar a nuestras manos? Imagino que tuvo mejor muerte as. Personalmente, averiguar quin es el responsable de haberle dejado llegar al suicidio poniendo una carga explosiva en sus manos. No es probable dijo Fife nuevamente. Si el hombre se suicid, se mat primero, se quit el uniforme, lo redujo a cenizas, quit botones y hebillas y se liber de ellas. O bien, primero se quit el uniforme, lo quem, quit botones y hebillas, sali de la cueva desnudo, o quizs en ropa interior, regres y se suicid. El cuerpo estaba en una cueva? pregunt Bort. En una de las cuevas ornamentales del parque, s. En ese caso tuvo mucho tiempo y mucho secreto dijo Bort en tono beligerante, porque odiaba abandonar una teora. Pudo quitar botones y hebillas primero, y despus... Ha tratado alguna vez de quitar los galones a un uniforme que no ha sido reducido a cenizas primero? pregunt Fife sarcsticamente. Y puede usted insinuar un motivo, si el cuerpo era el de un impostor despus del suicidio? Adems, tengo la memoria de los analistas mdicos que estudiaron la estructura sea. El esqueleto no es ni de un patrullero ni de un floriano. Es de un sarkita. De veras? exclam Steen. Halie abri sus ojos fatigados, los dientes de metal de Rune, que captaban un rayo de luz aqu y all y aadan un poco de vida al cubo de oscuridad en que estaba sentado, se

desvanecieron con los brillos al cerrar la boca. Incluso Bort estaba turbado. Me siguen? pregunt Fife. Ahora comprenden ustedes por qu el metal fue retirado del uniforme. El que mat al sarkita quera que la ceniza pareciera la de las ropas del sarkita, se quit el uniforme y lo quem antes de cometer la muerte, a fin de que se pudiese pensar en un suicidio o en el resultado de algn rencor privado completamente ajeno a nuestro amigo el patrullero-impostor. Lo que no saba era que el anlisis de la ceniza poda distinguir el kyrt de las ropas sarkitas de la celulita de los uniformes de los patrulleros, incluso cuando los botones y galones se han quitado. Ahora bien, dada la ceniza de un uniforme patrullero y el cuerpo de un sarkita muerto, slo podemos suponer que en alguna parte de Ciudad Alta vive un Edil con ropas sarkitas. Nuestro floriano, despus de haberse hecho pasar por patrullero un tiempo suficiente, y considerando el peligro demasiado grande y creciendo por momentos, decidi convertirse en Noble y lo hizo como pudo. Lo han encontrado? pregunt Bort rpidamente. No. Por qu no? Por Sark! Por qu no! Lo encontrarn dijo Fife indiferente. De momento tenemos cosas ms importantes de qu preocuparnos. La ltima atrocidad es una bagatela en comparacin. Vamos al grano! insisti Rune. Paciencia! Primero djenme que les pregunte si recuerdan ustedes al analista desaparecido el ao pasado. Steen se ech a rer. Otra vez eso? pregunt Bort con profundo desprecio. La explosin de ayer y anteayer prosigui Fife imperturbable, empez con la demanda de referencias de ciertos libros sobre el anlisis del espacio en la Biblioteca de Florina. Para m es una relacin suficiente. Vamos a ver si consigo que vean ustedes tambin la relacin. Empezar por describir a las tres personas relacionadas con el incidente de la biblioteca y les ruego que por algn tiempo no me interrumpan. Ante todo, tenemos un Edil. Es el ms peligroso de los tres. En Sark tena una excelente ficha como hombre inteligente y digno de confianza. Desgraciadamente ahora ha empleado sus facultades contra nosotros. Es indudablemente el responsable de las cuatro muertes. Es un buen promedio para un hombre solo. Considerando que las cuatro muertes incluyen dos patrulleros y un sarkita... es increble para un indgena... y sigue en libertad. La segunda persona afectada es una mujer indgena. Carece de educacin y de importancia. Sin embargo, durante los dos ltimos das se ha procedido a una minuciosa bsqueda en todas las facetas de este caso y conocemos su historia. Sus padres eran miembros del Alma de Kyrt, si es que alguno de ustedes recuerda aquella ridcula conspiracin campesina que fue barrida sin complicaciones har unos veinte aos. Esto nos lleva a la tercera persona, la ms extraordinaria de las tres. Esta tercera persona era un vulgar obrero del molino y un idiota.

Dos ruidosas expulsiones de respiracin se oyeron en boca de Bort y Steen. Los ojos de Halie seguan cerrados y Rune permaneca inmvil en la oscuridad. La palabra idiota prosigui Fife, no se emplea aqu simblicamente. El Depsec se ha lanzado implacablemente tras l, pero su historia slo puede rastrearse de unos diez meses a esta parte. Se le encontr en un pueblecito cercano a la metrpoli principal de Florina en estado de completa inconsciencia. No poda hablar ni andar. No saba siquiera comer solo. Ahora, anoten bien esto, su primera aparicin tiene lugar pocas semanas despus de la desaparicin del analista del espacio. Observen, adems, que, al cabo de unos meses, aprendi a caminar e incluso a desempear un cargo en la fbrica de kyrt. Qu idiota sera capaz de aprender tan de prisa? Realmente interrumpi Steen con fuego, si fue sometido en serio a la prueba psquica, poda dejarlo en aquel estado... Su voz fue desvanecindose. No conozco mayor autoridad en la materia dijo Fife irnicamente. Incluso sin la autorizada opinin de Steen, sin embargo, ya se me haba ocurrido esa idea. Era la nica explicacin posible. Ahora bien, la prueba psquica slo pudo tener lugar en Sark o en la Ciudad Alta de Florina. Por una simple razn de meticulosidad se visitaron todos los consultorios de los mdicos de Ciudad Alta. No se encontr rastro del menor aparato de psicoprueba no autorizado. Entonces uno de nuestros agentes tuvo la idea de revisar las notas de todos los mdicos que haban muerto desde la primera aparicin del idiota... Me ocupar de que sea ascendido por haber tenido esta idea. Encontraron el rastro de nuestro idiota en uno de los registros de estos dispensarios. Lo haba llevado para un control psquico hace unos seis meses esa campesina que es el segundo personaje de nuestro tro. Aparentemente se hizo en secreto, ya que ella estaba ausente de su trabajo aquel da con un pretexto completamente distinto. El doctor examin al paciente y anot la prueba definitiva de que haba sido psicoprobado. Ahora viene el punto interesante. El doctor era uno de estos que tienen un dispensario en Ciudad Alta y otro en Ciudad Baja. Era uno de esos idealistas que creen que los indgenas merecen cuidados mdicos de primera clase. Era un hombre metdico que conservaba anotaciones duplicadas en ambos dispensarios a fin de evitarse el doble recorrido en ascensor. Complaca tambin su idealismo, imagino, no diferenciar en sus ficheros entre los sarkitas y los florianos. Pero la ficha del idiota en cuestin no estaba duplicada, y era la nica ficha no duplicada. Por qu tena que ser as? Si, por alguna razn, haba decidido no hacer el duplicado de esa visita, por qu tena que aparecer solamente en los ficheros de Ciudad Alta que es donde apareci? Por qu no en Ciudad Baja, que es donde no apareca? Despus de todo, ese hombre era floriano. Le haba llevado una floriana. Haba sido examinado en Ciudad Baja. Todo eso estaba claramente consignado en la ficha que encontramos. No hay ms que una respuesta para este intrigante punto. La anotacin fue debidamente consignada en ambas fichas, pero fue destruida en la Ciudad Baja por alguien que ignoraba que quedara la anotacin en el fichero de Ciudad Alta. Pero sigamos. Aadida a la anotacin de reconocimiento del idiota estaba la anotacin definitiva que

inclua el diagnstico de este caso en la memoria reglamentaria del doctor para el Depsec. Esto era completamente correcto. Todo caso de psicoprueba puede incluir un criminal o incluso un subversivo. Pero esa anotacin no se hizo nunca. El doctor muri en el plazo de una semana de un accidente de trnsito. Las coincidencias sobrepasan la verosimilitud, no? Halie abri los ojos y dijo: Nos est usted contando una novela policaca. S! exclam Fife con satisfaccin. Una novela policaca. Y de momento yo soy el detective. Y quin es el acusado? pregunt Halie con voz cansada. Todava no. Djeme hacer de detective un poco ms. En un momento crtico que Fife consideraba el ms peligroso que haba atravesado Sark, descubra que se estaba divirtiendo inmensamente. Examinemos la historia por el otro extremo prosigui. Olvidemos de momento al idiota y volvamos al analista del espacio. Lo primero que he odo de l es la notificacin de la Oficina de Transportes de que su nave aterrizar en breve. Un mensaje suyo recibido anteriormente acompaa esta notificacin. El analista del espacio no llega nunca. No se le localiza en ningn punto del espacio: Ms an, el mensaje expedido por el analista, que fue retransmitido a BuTrans, desaparece. El CAEI pretende que ocultbamos deliberadamente el mensaje. El Depsec crea que estaban inventando un mensaje ficticio con fines propagandsticos. Ahora se me ocurre pensar que ambos estbamos equivocados. El mensaje haba sido entregado pero no lo haba ocultado el gobierno de Sark. Inventemos ahora un desconocido y de momento llammoslo X, que tiene acceso a los archivos del BuTrans. Se entera del asunto del analista del espacio y su mensaje, y tiene cerebro y posibilidad de obrar rpidamente. Se las arregla para mandar un subeterograma secreto a la nave del analista, dando instrucciones de que aterrice en algn pequeo campo privado. El analista del espacio lo hace as y lo encuentra all. X lleva el mensaje fatal del analista. Para ello puede haber dos razones. Primero, crear la confusin en los posibles intentos de investigacin eliminando una prueba importante. Segundo, servir quiz para ganar la confianza del analista del espacio. Si el analista del espacio considera que slo puede hablar con los superiores de su ramo, X puede persuadirle de que se confe a l probndole que ya est en posesin de lo ms esencial de la historia. Indudablemente el analista habl. Por muy incoherente, loco, y en general incomprensible que lo que dijo pudiese ser, X reconoci en ello un excelente medio de propaganda. Entonces mand su carta de chantaje a los Nobles, a nosotros. Su procedimiento, tal como l lo plante, fue, es muy probable, precisamente el que yo atribu a Trantor en aquel tiempo. Si no aceptbamos sus condiciones, pensaba destruir la produccin floriana propagando rumores de destruccin hasta forzar a la rendicin. Pero entonces se produjo el primer error de clculo. Ms tarde estudiaremos exactamente en qu consisti. En todo caso, comprendi que tena que esperar antes de seguir adelante. Esperar, sin embargo, supona una complicacin. X no daba crdito a la historia del analista del espacio, pero no cabe la menor duda de que el analista era totalmente sincero. X tendra que

arreglar las cosas de forma que el analista estuviese de acuerdo en dejar a un lado su maldicin. El analista del espacio no poda hacer tal cosa a menos que su ya embrollada mente quedase fuera de servicio. X hubiera podido matarlo, pero soy de la opinin de que el analista le era necesario como fuente de futuras informaciones (despus de todo, no saba personalmente una palabra de anlisis del espacio y no poda llevar a buen fin un chantaje fructfero cuando no era ms que un bluff) y, quiz, como rehn en caso de un fracaso definitivo. Despus del tratamiento, ya no tena en sus manos un analista del espacio, sino un completo idiota que no poda causarle ninguna complicacin durante un tiempo. Pero al cabo de algn tiempo recobrara sus sentidos. El prximo paso? Tena que cerciorarse de que durante el ao de espera el analista del espacio no sera localizado, que nadie de importancia lo vera, ni aun en su papel de idiota, y procedi con una magistral simplicidad. Se llev a su hombre a Florina y durante un ao el analista del espacio no fue ms que un indgena medio idiota que trabajaba en los molinos de kyrt. Imagino que durante aquel ao, l, o algn subordinado de confianza, debi visitar la poblacin donde haban psicoprobado al pobre hombre, para ver si estaba seguro y en relativa buena salud. Durante una de estas visitas se enter, de alguna manera, de que haban llevado al pobre hombre a un mdico que saba distinguir un paciente sometido a una psicoprueba cuando lo tena delante. El mdico muri y su fichero desapareci, por lo menos del dispensario de Ciudad Baja. ste fue el primer error de clculo de X. Jams e le ocurri pensar que en el dispensario de Ciudad Alta pudiese haber un duplicado. Y entonces vino el segundo error de clculo. El idiota empez a recobrar la razn demasiado pronto y el Edil de la Ciudad tena suficiente inteligencia para comprender que en l haba algo ms que un simple demente. Quiz la muchacha que se ocupaba del idiota le hablase al Edil de la psicoprueba. Es una simple suposicin. Y ya saben ustedes la historia. Fife dio una fuerte palmada y esper la reaccin. Rune fue el primero en hablar. En su oscuro cubculo se haba encendido la luz un momento antes y estaba sentado parpadeando y sonriente. Y ha sido una historia pasablemente aburrida, Fife, un rato ms y me quedo dormido. Por lo que puedo ver intervino Halie lentamente, ha edificado usted una estructura tan insustancial como la del ao pasado. Hay un noventa por ciento de suposiciones. Qu tontera! exclam Bort. Y quin es X, entonces? pregunt Steen. Si no sabe usted quin es X, todo lo dems no tiene sentido y bostez delicadamente, tapndose sus pequeos dientes blancos con el ndice doblado. Por lo menos uno de ustedes ve el punto esencial del problema dijo Fife. La identidad de X, en efecto, es el punto crucial del asunto. Consideren ustedes las caractersticas que X tendra que poseer si mi anlisis es correcto. En primer lugar, X es un hombre que est en contacto con los Servicios Civiles. Es un hombre que puede hacer que se practique una psicoprueba. Es un hombre que cree poder montar una campaa fructfera de chantaje. Es un

hombre que se puede llevar aun analista del espacio de Sark a Florina sin dificultades. Es un hombre que puede tramar la muerte de un doctoren Florina. No es un don nadie, ciertamente. En una palabra, es definitivamente alguien. Podra ser un Gran Noble No lo creen ustedes? Bort se levant. Su cabeza desapareci y volvi a sentarse. Steen estall con una risa histrica. Los ojos de Rune, medio ocultos en la pulpa de la grasa que los rodeaba, brillaron febriles. Halie mova lentamente la cabeza. Por la salvacin del Espacio, a quin est usted acusando, Fife? A nadie todava respondi sin inmutarse. A nadie especficamente. Mrenlo ustedes de esta manera. Aqu somos cinco, Ningn otro habitante de Sark pudo hacer lo que hizo X. Slo nosotros cinco. Esto puede darse por admitido. Cul de los cinco es? Para empezar, no soy yo. Podemos creerle bajo palabra, verdad? pregunt Rune. No tiene usted que creerme bajo palabra respondi Fife. Soy el nico aqu que no tiene mvil. El mvil de X es conseguir el control de la industria del kyrt. Yo lo tengo. Poseo un tercio de las tierras cultivables de Florina. Mis molinos, talleres mecnicos y flota comercial son lo bastante predominantes como para echar a cualquiera de ustedes de esta industria si quisiera. No acudira a un chantaje complicado. Sus gritos dominaban las voces de todos los dems. Escchenme! Todos los dems tienen motivos. Rune posee el continente ms pequeo y el menor nmero de acciones. S que no le gusta. No puede fingir lo contrario. El linaje de Halie es ms antiguo. Hubo un tiempo en que su familia gobernaba todo Sark. Probablemente no lo habr olvidado. Pero le ofende perder siempre en las votaciones del consejo y no puede, por lo tanto, dirigir los negocios en su territorio de la manera absoluta y autoritaria que quisiera. Steen tiene gustos caros y sus finanzas estn en mal estado. La necesidad de recuperarse es muy imperativa. Ya lo ven, Todos los motivos Posibles. Envidia. Ansia de poder. Codicia de dinero. Cuestin de prestigio, Ahora, cul de ustedes es? En los ojos de Halie reluci una centella de malicia. No lo sabe? No tiene importancia. Ahora escuchen esto. He dicho que algo asust a X (sigamos todava llamndolo X) despus de sus primeras cartas. Saben ustedes lo que fue? Fue nuestra primera conferencia en la que habl de la necesidad de una accin conjunta. X estaba presente. Era, y es, uno de nosotros. Sabe que la accin conjunta significa el fracaso para l. Haba contado con ganarnos porque sabe que nuestro rgido ideal de autonoma continental nos alentar hasta el ltimo momento y ms all an. Vio que se haba equivocado y decidi esperar hasta que la sensacin de urgencia hubiese desaparecido y pudiese actuar de nuevo. Pero sigue equivocndose. Seguiremos empleando la accin conjunta y hay una nica forma de hacerlo con seguridad, considerando que X es uno de nosotros. La autonoma continental ha llegado a su fin. Es un lujo que ya no podemos permitirnos, porque los planes de X slo terminarn con el fracaso econmico del resto de nosotros o la intervencin de Trantor. Yo, personalmente, soy el nico en quien puedo confiar, de manera que a partir de ahora

presido un Sark unido. Estn ustedes conmigo? Se levantaron todos de sus asientos, gritando. Bort agitaba su puo. Un poco de espuma se le escapaba por la comisura de los labios. Fsicamente, no podan hacer nada. Fife sonrea. Cada uno de ellos estaba a un continente de distancia. Poda seguir sentado detrs de su mesa y verles echar espuma. No tienen ustedes eleccin dijo. En el ao transcurrido desde nuestra primera conferencia he hecho tambin mis preparativos. Mientras asistan ustedes tranquilamente a la conferencia, escuchndome, oficiales leales a m se han apoderado de la flota. Traicin! gritaron todos. Traicin a la autonoma continentalrespondi Fife. Lealtad a Sark. Los dedos de Steen se entrelazaban nerviosamente y sus cobrizas puntas eran la nica mancha de color de su piel. Pero est X! Incluso si X es uno de nosotros, hay tres inocentes. !Yo no soy X! dijo dirigiendo una mirada circular de clera a los dems. Aquellos de ustedes que son inocentes formarn parte de mi gobierno si quieren. No tienen nada que perder. Pero no dice usted quin es inocente! exclam Bort. Tiene que apartarnos del asunto de... se detuvo jadeante. No lo har. En el plazo de veinticuatro horas sabr quin es X. No les he dicho una cosa. El analista del espacio de que les he hablado est ahora en mi poder. Rein el silencio. Se miraban unos a otros con suspicacia y recelo. Se estn preguntando cul de nosotros es X dijo Fife rindose. Uno de los cinco lo sabe, estn seguros de ello, y dentro de veinticuatro horas lo sabremos todos. Y ahora mtanse ustedes bien en la cabeza que no pueden hacer nada. Las naves son mas. !Buenos das Hizo un gesto de despedida. Uno tras otro fueron desapareciendo como estrellas en las profundidades del vaco borradas de la pantalla de visin por el paso de una divisin del espacio. Steen fue el ltimo en desaparecer. Fife... dijo con voz trmula. S? dijo Fife levantando la vista. Quiere confesarse ahora que estamos los dos solos? Es usted X? El rostro de Steen se contorsion alarmado. No, no, de verdad! Quera nicamente preguntarle si hablaba usted en serio..., sobre lo de la economa continental, me refiero. Es de veras? Fife mir el viejo cronmetro de la pared. Buenos das! Steen se estremeci. Tendi la mano hacia el botn contacto y tambin desapareci.

Fife permaneca sentado, ptreo e inmvil. Terminada la conferencia y el calor de la crtica situacin, la depresin se apoderaba de l. Su boca sin labios formaba como un severo hueco en su ancho rostro. Todos sus clculos empezaban con el hecho determinado de que el analista del espacio estaba loco, no caba duda. Pero todo aquello haba ocurrido por culpa de un loco. Se habra pasado Junz, del CAEI, un ao buscando a un loco? Habra sido tan obstinado en su caza tras de los fantasmas? Esto no se lo haba dicho Fife a nadie. Apenas si se atreva a compartir ese conocimiento con su propia alma. Y si el analista del espacio no haba estado nunca loco? Y si la destruccin se balanceaba sobre el mundo del kyrt? El secretario floriano apareci delante del Gran Noble, su voz era seca e incolora. Qu ocurre? La nave de su hija ha aterrizado. Estn sin novedad el analista del espacio y la indgena? S, seor. Que nadie les interrogue en mi ausencia. Que se mantengan incomunicados hasta que yo llegue... Hay noticias de Florina? S, seor. El Edil est detenido y lo traen a Sark.

El yachtman

Las luces del puerto iban aumentando de intensidad a medida que se oscureca el crepsculo. En ninguna hora del da la iluminacin se apartaba de la normal establecida para la ltima hora de la tarde. En el Puerto 9, como en todos los dems puertos de yates de Ciudad Alta, era de da durante toda la rotacin de Florina. La intensidad de la luz poda adquirir una brillantez inusitada bajo el sol de medioda, pero se era el nico cambio. Marjis Genro poda decir que el da propiamente dicho haba terminado porque al entrar en el puerto haba dejado tras l las luces de colores de la Ciudad. Estas brillaban con el cielo que iba oscureciendo, pero no tenan la pretensin de sustituir el da. Genro se detuvo en la entrada principal y no pareci quedar impresionado en lo ms mnimo por la gigantesca herradura con sus tres docenas de hangares y cinco pozos de despegue. Formaban parte de l como formaban parte de cualquier navegante experimentado. Sac un cigarrillo de color violeta con el extremo envuelto en una delicada pelcula de kyrt plateado y se lo puso en los labios. Protegi con sus manos juntas el extremo exterior y le vio cobrar una vida verdosa mientras inhalaba. Arda lentamente y no dejaba ceniza. Un humo esmeralda sala por los agujeros de su nariz. Todo como siempre! murmur. Un miembro del club vestido de yachtman, slo con una discreta letra en el nico botn de la guerrera para indicar que era miembro del comit, se haba adelantado para recibir a Genro, evitando cuidadosamente dar una sensacin de prisa. Ah, Genro! Y por qu no estara todo al corriente? Hola, Doty! Slo estaba pensando que, con todo este alboroto que arma, a algn brillante cerebro se le podra ocurrir cerrar los puertos. Gracias a Sark no ha sido as. Todava puede ocurrir, sabes? dijo el miembro del comit. Conoces la ltima? Cmo puedes decir si es la ltima o la penltima? dijo Genro. Bien. Te has enterado de que lo del indgena ya es definitivo? !El asesino! Quieres decir que lo han detenido? No lo saba. No, no lo han detenido. Pero ya saben que no est en Ciudad Baja. Pues... dnde est entonces? En Ciudad Alta. Aqu. i Vamos...! dijo Genro abriendo los ojos con incredulidad. Pues s dijo el miembro del comit, un poco ofendido, Estoy seguro. Los patrulleros andan rondando arriba, y abajo por Kyrt Highway. Han cercado City Park y usan Central Arena como punto de coordinacin. Todo eso es autntico. Bien, quiz. Los ojos de Genro recorran las naves, inmviles en sus hangares.No haba estado en el 9 desde haca meses. Hay alguna nave nueva aqu? No. Bueno, si est el Flam Arrow de Hjordes.

Ya la he visto dijo Genro moviendo la cabeza. No es ms que cromio y nada ms. Me molesta pensar que tendr que acabar dibujando la ma. Vas a vender Comet V? Venderlo o desguazarlo. Estoy cansado de estos ltimos mdulos. Son demasiado automticos. Con sus relevos automticos y sus compensadores de trayectoria estn matando el deporte. He odo decir lo mismo a otros asinti el miembro del comit. Si oigo hablar de algn viejo modelo en venta, te avisar. Gracias. Te importa que d una vuelta por aqu? De ninguna manera. Ve dijo el otro, y saludndolo con un gesto de la mano se alej. Genro emprendi su visita con el cigarrillo medio consumido en un lado de la boca. Se detuvo en cada hangar ocupado estudiando atentamente su contenido. En el hangar 26 despleg un ms profundo inters. Se inclin sobre la valla baja e interpel: Oiga... Lo hizo en tono de perfecta cortesa, pero al cabo de unos instantes tuvo que repetirlo con ms fuerza y menos cortesa. El hombre que apareci no tena un aspecto impresionante. En primer lugar no llevaba uniforme de yachtman. En segundo, necesitaba afeitarse y la repelente gorra que llevaba se inclinaba sin la menor elegancia. Pareca cubrir la mitad de su rostro. Finalmente, adoptaba una actitud de peculiar y sospechosa cautela. Soy Marjis Genro dijo ste. Es suya esta nave? S, seor respondi el hombre framente. Genro no hizo caso de su tono. Ech la cabeza atrs y estudi cuidadosamente las lneas de la nave. Se quit lo que quedaba del cigarrillo de los labios y lo lanz al aire. No haba alcanzado todava la mxima altura de su arco cuando, con un leve destello, se desvaneci. Le importara que entrase? pregunt Genro. El hombre vacil un instante y se ech a un lado. Genro entr. Qu clase de motor lleva esta embarcacin? pregunt. Por qu la pregunta usted? Genro era alto, tena la piel y los ojos oscuros y llevaba, el cabello encrespado y corto. Le pasaba al otro media cabeza, y su sonrisa dejaba aparecer unos dientes blancos y espaciados. Para serle completamente franco respondi, deseo comprar una nueva embarcacin. Quiere usted decir que le interesa sta? No s. Algo por este estilo, quiz, si el precio es justo. Pero no s si le molestara que mirase los controles y motores... El hombre permaneca silencioso, La voz de Genro adquiri un tono ms fro. Como quiera, desde luego... Y dio media vuelta.

Quiz vendera... dijo el hombre. Busc en sus bolsillos. Aqu est la patente aadi. Genro la examin por todas partes con ojos experimentados. Es usted Deamone? pregunt devolvindosela. El hombre asinti. Puede usted entrar si quiere. Genro examin brevemente el gran cronmetro de a bordo, las palancas fosforescentes que relucan brillantemente incluso bajo la luz del da que indicaba la segunda hora despus de la puesta de sol. Gracias. Quiere mostrarme el camino? El hombre busc nuevamente en sus bolsillos y le tendi un manojo de llaves. Subieron la corta rampa que llevaba a la compuerta de aire y entraron. Lenta y silenciosamente, la compuerta se abri y Genro penetr en la oscuridad. La luz roja de la compuerta se encendi automticamente mientras la puerta se cerraba tras ellos. La puerta interior se abri y mientras entraban en la nave se encendieron las luces blancas en toda su longitud.

Myrlyn Terens no tena eleccin. Ya No recordaba los remotos tiempos en que la palabra eleccin exista. Durante largas y desesperadas horas haba estado cerca de la nave de Deamone esperando e incapaz de hacer otra cosa. Hasta entonces no le haba llevado a nada. No vea que pudiese llevarle a otra cosa que a su detencin. Y, entonces, aquel desconocido haba llegado para mirar la nave. Tratar siquiera con l era una locura. Le sera imposible mantener la impostura estando en contacto con l. Pero tampoco poda permanecer donde estaba. Por lo menos en el interior de la nave poda haber comida. Era extrao que no se le hubiese ocurrido antes, y la haba. Es cerca de la hora de cenar dijo Terens. Querra usted comer algo? El desconocido no le haba mirado ni por encima del hombro. Pues..., quiz ms tarde. Gracias. Terens no insisti. Le dej estudiar la nave y se dedic a la carne envasada y las frutas envueltas en celulita. Bebi con sed. Frente a la cocina haba una ducha. Se encerr en ella y se duch. Era un placer poderse quitar aquel gorro, aunque fuese temporalmente. Encontr incluso un estrecho armario en el que pudo cambiarse de ropa. Cuando Genro regres era mucho ms dueo de s mismo. Oiga, le importara que diramos una vuelta? dijo. No hay inconveniente. Sabe usted gobernar este modelo? pregunt Terens con una perfecta imitacin de la indiferencia. As lo creo dijo el otro con una sonrisa. Me vanaglorio de poder gobernar cualquier tipo de nave normal. De todos modos, me he tomado la libertad de llamar a la torre de control y hay un pozo de despegue disponible, Aqu tiene usted mi ttulo de navegante si quiere examinarlo antes de que salga. Terens le dirigi una mirada tan breve como la que Genro haba dirigido al suyo. Los controles son suyos dijo.

La nave sali del hangar deslizndose como una ballena area, avanzando lentamente, limpiando tres pulgadas de profundidad de la arcilla del campo con su casco diamagntico. Terens observaba a Genro manejar los controles con una precisin matemtica. La nave era un ser vivo bajo sus manos. La reducida imagen del campo reflejada en el visor cambiaba con cada maniobra y cada contacto. La nave se detuvo asomando la punta en el pozo de lanzamiento. El campo diamagntico iba extendindose progresivamente hacia la proa de la nave que empezaba a elevarse. Terens no se dio cuenta de ello cuando la cabina del piloto gir sobre aros de suspensin universal para alcanzar la gravedad de lanzamiento. Majestuosamente los rebordes laterales de la nave encajaron con las ranuras del pozo. Se mantuvo erguida, sealando el cielo. La tapa de duralita del pozo de lanzamiento retrocedi en su encaje mostrando la superficie neutralizada de cien yardas de profundidad que reciba las primeras descargas de energa de los motores hiperatmicos. Genro mantena un misterioso cambio de informacin con la torre de control. Finalmente, dijo: Diez segundos para el lanzamiento... Una columna roja ascendente del interior de un tubo de cuarzo iba marcando los segundos transcurridos. Al establecer el contacto el primer empuje de energa les ech atrs. Terens sinti que aumentaba de peso y empujaba contra el asiento, y el pnico se apoder de l. Cmo va eso? Genro pareca insensible a la aceleracin. Su voz tena la entonacin natural cuando contest: Moderadamente bien. Terens se ech atrs en su asiento tratando de abandonarse a la presin, contemplando las estrellas en el visor, mientras se iban haciendo duras y brillantes a medida que la atmsfera se desvaneca entre la nave y ellas. El kyrt que llevaba tocando a la piel estaba fro y hmedo. Ya estaban en el espacio. Genro iba poniendo la nave a su marcha normal. Terens hubiera sido incapaz de darse cuenta de ello, pero vea las estrellas cruzar rpidamente el visor mientras los afilados dedos del yachtman manejaban los controles como si fuesen las teclas de algn instrumento musical. Finalmente, el voluminoso segmento anaranjado de un globo llen la clara superficie del visor. No est mal dijo Genro. Tiene usted la nave en buen estado, Deamone. Es pequea, pero tiene sus cualidades. Supongo que querr usted comprobar su velocidad y su capacidad de salto dijo Terens cautelosamente. Puede hacerlo si quiere, no tengo inconveniente. Muy bien asinti Genro Dnde propone usted que vayamos? Qu le parece...? vacil, y por fin dijo: Bien..., por qu no Sark? La respiracin de Terens se aceler ligeramente. Lo haba esperado. Estaba a punto de creer que viva en un mundo de magia. Era curioso cmo las cosas forzaban sus actos, aun sin darse cuenta de ello. No hubiera sido difcil convencerle de que no eran las cosas, sino el destino el que dictaba las jugadas. Su infancia se haba desarrollado en la supersticin de que los Nobles se criaban entre los indgenas y estas cosas son difciles de dominar. En Sark estaba Rik, con su memoria, que iba recuperando. El juego no haba terminado.

Por qu no, Genro?dijo con calor. A Sark, pues dijo Genro. Con el aumento de velocidad el globo de Florina desapareci del campo visual del visor y reaparecieron las estrellas. Cul es su mejor recorrido Sark-Florina? pregunt Genro. Nada que haya batido el rcord. Un tiempo medio. Entonces lo ha hecho en menos de seis horas? En alguna ocasin, s. Tiene algn inconveniente en que pruebe de hacerlo en cinco? Ninguno dijo Terens. Se necesitaba tiempo para alcanzar un punto suficientemente alejado de la distorsin de la masa estelar del espacio para hacer posible el salto. Terens encontraba aquel estado de vigilia una tortura. Aqulla era la tercera noche que no haba dormido, o muy poco, y la tensin de los das acentuaba la falta de reposo. Genro le mir de soslayo. Por qu no se duerme? Terens hizo un esfuerzo por dar una expresin de vivacidad a sus cansados msculos faciales. No es nada dijo Nada... Bostezaba prodigiosamente y se excus sonriendo. El yachtman volvi a sus instrumentos y los ojos de Terens se nublaron de nuevo. Los asientos de las naves del espacio son cmodos por necesidad. Tienen que proteger a las personas contra la aceleracin. Un hombre que no est particularmente cansado puede con mucha facilidad quedarse dormido en ellos. Terens, que hubiera sido capaz de dormir sobre un montn de cristal roto, no se enter nunca de que hubiesen pasado la lnea fronteriza. Durmi apacible y profundamente. No se mova, no daba ms signo de vida que su acompasada respiracin cuando le quitaron el casco de la cabeza. Se despert lentamente. Durante varios minutos no tuvo la menor nocin de dnde se encontraba. Crey estar de nuevo en su casa de Edil. La verdadera situacin fue apareciendo paulatinamente en su cerebro. Pudo incluso sonrer a Genro, que segua atento a sus controles, y decirle: Me parece que me he quedado dormido. Me parece que s. Aqu est Sark dijo Genro sealando un amplio creciente blanco en el visor. Cundo aterrizamos? Cosa de una hora... Terens ya estaba lo bastante despierto para observar un cambio de actitud en su compaero. Fue para l una impresin que lo dej helado darse cuenta de que el objeto de acero gris que Genro tena en la mano resultaba ser el afilado can de una pistolaaguja. Qu diablos...? dijo Terens ponindose de pie. Sintese! dijo Genro lentamente. En la otra mano llevaba un casco craneal.

Terens se llev la mano a la cabeza y vio que sus dedos slo agarraban su cabello arenoso. S dijo Genro. La cosa est clara. Eres un indgena. Terens le miraba sin decir nada. Saba que eras un indgena incluso antes de entrar en la nave del pobre Deamone. Terens tena la boca seca como el algodn y le ardan los ojos. Miraba el diminuto orificio del can de la pistola-aguja y esperaba ver salir de l de un momento a otro un destello silencioso. Haba llegado lejos, muy lejos..., y al final haba perdido la partida. Genro no pareca tener prisa. Segua sosteniendo su pistola-aguja y sus palabras mantenan la misma calma. Tu error bsico, Edil, fue creer que podas burlar indefinidamente a una polica organizada. Aun as, habras obrado mucho mejor si no hubieses fijado tu desafortunada eleccin en Deamone como vctima. No le eleg. Entonces llmalo mala suerte. Alstare Deamone estaba en City Park hace unas doce horas esperando a su mujer. No haba otra razn ms que la sentimental para que se encontrase all accidentalmente y cada ao se encontraban en el mismo lugar el da del aniversario de su encuentro. Esta especie de ceremonia entre maridos y mujeres casados no tiene nada de original, pero a ellos les pareca importante. Desde luego, Deamone no pens jams que lo solitario de aquel lugar pudiese hacerle fcil vctima de un crimen. Quin hubiera credo eso en Ciudad Alta? Era una secuencia normal de acontecimientos que el crimen hubiese podido no descubrirse hasta al cabo de varios das, pero la esposa de Deamone se encontraba en el lugar del suceso a la media hora de haber ocurrido. El hecho de que su marido no estuviese all la sorprendi. No era hombre, dijo, de marcharse furioso porque ella se hubiese retrasado unos instantes. Le ocurra con frecuencia. Debi incluso suponerlo. Se le ocurri pensar que poda estar esperndola dentro de su cueva. Deamone haba estado esperndola fuera de su cueva, en efecto. Era la ms cercana al lugar de la agresin y aquella a la que arrastraron su cuerpo. Su mujer entr en la cueva y encontr..., en fin, ya sabes lo que encontr. Consigui comunicar la noticia al Cuerpo de Patrulleros a travs de nuestras oficinas del Depsec, pese a que se expresaba casi incoherentemente por la emocin. Qu impresin produce, Edil, matar a un hombre a sangre fra y dejar el cuerpo para que lo encuentre su mujer en un lugar lleno de romnticos recuerdos para ambos? Terens se ahogaba. Trat de respirar a travs de un rojo velo de rabia y decepcin. Vosotros los sarkitas habis matado millones de florianos. Mujeres, nios. Os habis enriquecido a costa de nosotros. Este yate... Fue todo lo que pudo decir. Deamone no tena la responsabilidad del estado de cosas que encontr al nacer dijo Genro. Si hubieses nacido sarkita, qu hubieras hecho? Renunciar a tus tierras, si las tenas e ir a trabajar a los campos de kyrt?

Bien, entonces, dispara dijo Terens, a qu esperas? No hay prisa. Tenemos mucho tiempo para poder terminar mi historia. No estbamos seguros de la identidad de la vctima ni de la del asesino, pero haba grandes probabilidades de que fueseis Deamone y t. Nos pareca claro porque las cenizas que encontramos al lado del cuerpo eran las del uniforme de patrullero que usabas para disfrazarte de sarkita. Nos pareca adems probable que fueses hacia el yate de Deamone. No exageres nuestra estupidez, Edil. La cosa era todava ms compleja. Eras un hombre desesperado. Hubiera sido insuficiente encontrar tu pista. Ibas armado y sin duda te hubieras suicidado si te hubisemos acorralado. Esto era lo que no queramos. Te necesitaban en Sark y te necesitaban en buen estado. A mi modo de ver era un asunto particularmente delicado y necesitaba convencer al Depsec de que poda resolverlo yo solo y llevarte a Sark sin ruido ni dificultad. Tendrs que reconocer que eso es precisamente lo que estoy haciendo. Para decirte la verdad, te confesar que al principio me preguntaba si eras nuestro hombre. Ibas vestido con las ropas corrientes de los empleados de los puertos del espacio. Era de un mal gusto increble. A nadie se le ocurrira, pens, suplantar a un yachtman sin el traje adecuado. Pens que lo hacas deliberadamente, llevndonos a detenerte a ti mientras el verdadero culpable se escapaba en otra direccin. Vacil y te somet a otras pruebas. Trat de usar una llave equivocada de la nave. No hay nave inventada que se abra por la parte derecha de la compuerta de aire. Se abren siempre e invariablemente por el lado izquierdo. No mostraste ninguna sorpresa ante mi error. Ni la ms mnima. Entonces pregunt si habas hecho el recorrido SarkFlorina en menos de seis horas y contestaste que, ocasionalmente, s. Era extraordinario. El rcord de duracin mnima es de 9 horas. Decid que no podas ser un reclamo. La ignorancia era demasiado clara. Tu ignorancia tena que ser natural y t eras el hombre que buscbamos. Era, pues, cuestin tan slo de que te quedases dormido (y tu rostro demostraba con claridad que necesitabas dormir), desarmarte y tenerte a raya con el arma apropiada. Te quit el casco ms por curiosidad que por otra cosa. Quera ver qu aspecto tena un traje sarkita con una cabeza roja emergiendo de l. Terens tena la vista fija en el arma. Quiz Genro vio los msculos de su mandbula contraerse. Quiz tan slo supuso lo que Terens estaba pensando. Desde luego no tengo que matarte, aunque me atacases. No puedo matarte ni en legtima defensa, pero no creas que esto te d ninguna ventaja. Haz un movimiento y te parto una pierna. El impulso de luchar se desvaneci en Terens. Se llev las palmas de las manos a la frente y permaneci inmvil. Sabes por qu te digo todo esto? pregunt Genro. Terens no contest. Primero prosigui Genro, porque verdaderamente gozo vindote sufrir. Detesto a los asesinos y especialmente a los indgenas que matan a sarkitas. Tengo orden de entregarte vivo, pero ninguna orden me obliga a hacerte el viaje agradable. Segundo, porque es necesario que ests bien al corriente de la situacin, dado que, en cuanto aterricemos en Sark, los siguientes pasos sern cosa tuya...

Cmo...? exclam Terens levantando la vista. El Depsec sabe que llegamos. El centro regional de Florina mand la noticia en cuanto salimos de la atmsfera de Florina. Puedes estar seguro de ello. Pero ya te he dicho que tuve que convencer al Depsec de que poda resolver solo el asunto y toda la diferencia estriba en el hecho de que lo he conseguido. No lo entiendo dijo Terens desesperado. He dicho respondi Genro con calma que queran que te llevase a Sark, te queran en perfecto estado. Pero no me refiero al Depsec, me refiero a Trantor.

El renegado

Selim Junz no haba sido nunca un tipo flemtico. Un ao de desengaos no haba ayudado a mejorarlo. No poda saborear un buen vino mientras su orientacin mental reposaba sobre bases temblorosas. En una palabra, no era un Ludigan Abel. Y cuando Junz haba proclamado a gritos que bajo ningn concepto se dara a Sark la libertad de raptar y encarcelar a un miembro del CAEI, fuera cual fuese la red de espionaje de Trantor, Abel se haba limitado a decir: Me parece que ser mejor que pase la noche aqu, doctor. Tengo cosas mejores que hacer exclam Junz frentico. No lo dudo, hombre, no lo dudo respondi Abel. De todos modos, si estn apedreando a mis hombres hasta la muerte, Sark tiene que ser osado, desde luego. Hay grandes probabilidades de que le ocurra a usted un accidente antes de que termine la noche. Esperemos, pues, esta noche y veamos qu nos trae el nuevo da. Las protestas de Junz contra la inaccin fueron intiles. Abel, sin perder siquiera su fro y casi negligente aire de indiferencia, era de repente difcil de or. Junz se vio acompaado con firme cortesa hasta su habitacin. Ya en la cama, fij la vista en el techo ligeramente luminoso donde haba pintado al fresco una copia mediocremente lograda del cuadro de Lelihaden Batalla de los Mundos Arcturianos, y supo que no dormira. Finalmente hizo una inhalacin ligera de gas somnin y se qued dormido antes de necesitar otra. Cinco minutos despus, cuando una corriente de aire barri el anestsico de la habitacin, haba absorbido el suficiente para asegurarse ocho horas de sueo. Despert a la media luz fra de la maana y mir a Abel. Qu hora es? pregunt. Las seis. Se ha levantado temprano dijo Junz sacando sus huesudas piernas de las ropas. No he dormido. Eh? Ya no respondo al antisomnin como cuando era mas joven. Si me permite un momento... murmur Junz. Esta vez los preparativos para la maana no le llevaron mucho ms tiempo. Volvi a entrar en la habitacin abrochndose el cinturn de su tnica y ajustando el receptor magntico. Bien dijo, seguramente no se despierta usted a medianoche y me saca de la cama a las seis si no tiene algo que decirme... Tiene razn. Tiene razn... Abel se sent en la cama que Junz haba dejado vaca y echando la cabeza atrs se ech a rer, mostrando los dientes de plstico amarillento sobre unas encas descarnadas. Perdone, Junz dijo. Tampoco yo estoy muy bien. Esta vigilia con drogas me da pesadez de cabeza. Estoy tentado de aconsejar a Trantor que me sustituyan por alguien

ms joven. Ha visto usted como al final no han conseguido coger al analista del espacio? dijo Junz con una pizca de sarcasmo mezclada con una vaga esperanza. No. Lo siento, pero es as. Me parece que mi satisfaccin se debe solamente a que nuestras redes estn intactas. Junz sinti el deseo de decir: Ah, diablos, sus redes!, pero se abstuvo. No cabe la menor duda de que saban que Khorow era uno de nuestros agentes prosigui Abel. Pueden conocer a otros de Florina. Es pez pequeo. Los sarkitas lo saban y jams han considerado til hacer algo ms que tenerlos en observacin. Mataron a uno hizo observar Junz. No es cierto respondi Abel. Fue uno de los compaeros del analista del espacio disfrazado de patrullero quien us el detonador. No lo entiendo dijo Junz mirndolo. Es una historia muy complicada. Quiere usted desayunar conmigo? Tengo una urgente necesidad de comer. Durante el caf, Abel cont la historia de lo ocurrido durante las ltimas treinta y seis horas. Junz estaba asombrado. Dej su taza de caf medio llena y volvi al asunto. Aun admitiendo que de entre todas las naves se les ocurriese meterse en aqulla, queda en pie el hecho de que podan no haberla descubierto. Si manda usted hombres al encuentro de esta nave en cuanto aterrice... Bah...! Hay algo mejor que hacer. Lo sabe usted muy bien. No hay nave moderna que no revele en el acto la presencia del exceso de calor de un cuerpo. Pudo pasar desapercibido. Los instrumentos sern infalibles, pero los hombres no. Un prudente pensamiento. Mire: En el preciso momento en que la nave, con el analista del espacio, se acerca a Sark, llegan informes perfectamente dignos de crdito de que el seor de Fife est reunido en conferencia con los otros Grandes Nobles. Estas conferencias intercontinentales estn tan espaciadas como las estrellas de la Galaxia. Coincidencia? Una conferencia intercontinental sobre el analista del espacio? Un tema sin importancia por s mismo, s. Pero nosotros le hemos dado importancia. El CAEI ha estado buscndolo desde hace ms de un ao con una constante obstinacin. Los Nobles no lo saben y no se lo creeran si se lo dijese. Adems, Trantor se ha interesado tambin. A peticin ma. Tampoco lo saben ni lo creeran. Junz se levant y su silla se apart automticamente de la mesa. Con las manos enlazadas con fuerza en su espalda, empez a pasear sobre la alfombra, arriba y abajo. De vez en cuando miraba duramente a Abel.

Abel, imperturbable, se sirvi otra taza de caf. Cmo sabe todo eso? pregunt Junz. Todo qu? Todo. Cmo y cundo el analista del espacio se fug. Cmo y de qu manera el Edil ha estado eludiendo su captura. Es que tiene usted el propsito de engaarme? Mi querido doctor Junz...! Reconoce usted haber tenido hombres buscando al analista del espacio aparte de m. Se las arregl usted para tenerme fuera de su camino anoche sin dejar nada al azar... Junz record, sbitamente, su inhalacin de somnin. He pasado la noche en constante comunicacin con mis agentes, doctor. Lo que hice y lo que supe entra dentro del epgrafe de, digamos, material clasificado. Tena que estar usted fuera del camino, pero en seguridad. Todo lo que acabo de decirle lo he sabido esta noche por mis agentes. Para enterarse de lo que se ha enterado necesita usted tener espas en el mismo gobierno sarkita. Pues... naturalmente. Junz se volvi rpidamente hacia el gobernador. Venga, diga. Lo encuentra sorprendente? Desde luego. Sark es proverbial por la estabilidad de su gobierno y la lealtad de su pueblo. La razn es bien sencilla, puesto que el ms pobre de los sarkitas es un aristcrata comparado con los florianos y puede considerarse a s mismo, por falaz que sea la creencia, un miembro de la clase gobernante. Considero, sin embargo, que Sark no es el mundo de billonarios que la mayor parte de la Galaxia cree. Un ao de residencia puede haberle convencido a usted de ello. Un ochenta por ciento de la poblacin tiene un nivel de vida que est a la par con el de los dems mundos e incluso no mucho ms alto que el del propio Florina. Siempre habr un cierto nmero de sarkitas que, impelidos por la codicia, sentirn suficiente envidia de los que viven rodeados de lujo, y se presten a mis fines. El gran error del gobierno sarkita es haberse preocupado solamente de la rebelin contra Florina. Han olvidado ocuparse de s mismos. Estos pocos sarkitas, suponiendo que existan dijo Junz, no pueden ser de mucha utilidad. Individualmente, no. Colectivamente, constituyen instrumentos muy importantes para nuestros hombres ms importantes. Hay miembros incluso de la verdadera clase gobernante que han aprendido de memoria la leccin de estos dos ltimos siglos. Estn convencidos de que al final Trantor asumir el gobierno de toda la Galaxia y estn convencidos, creo, con razn. Sospechan incluso que el verdadero dominio puede establecerse durante el curso de su vida y prefieren establecerse, por adelantado, en el bando del ganador. Da usted de la poltica interestelar la idea de un juego muy sucio dijo Junz con una mueca. Y lo es, pero, renegando de la suciedad, usted no la evita. No todas sus facetas son mera

suciedad. Considere al idealista. Considere los pocos hombres del gobierno de Sark que sirven a Trantor no por dinero, ni por promesas de poder, sino nicamente porque creen con sinceridad que un gobierno unificado de la Galaxia es mejor para la humanidad, y que slo Trantor puede erigir un tal gobierno. Tengo un hombre de sos a mi servicio, el mejor de todos, del Departamento de Seguridad de Sark, y en este momento est trayendo al Edil. Ha dicho usted que le haban capturado dijo Junz. Por el Depsec, s. Pero mi hombre pertenece al Depsec y es mi hombre durante un momento Abel frunci el ceo y cambi de tono. Su utilidad quedar considerablemente reducida despus de esto. Una vez deje evadirse al Edil, ser para l la destitucin en el mejor de los casos y el encarcelamiento en el peor. En fin... ! Qu est usted planeando ahora? Apenas la s. Primero, tenemos que ver a nuestro Edil. Slo estoy seguro de su llegada al puerto espacial. Lo que ocurra despus... Abel se estremeci y su vieja y amarillenta piel cobr aspecto de pergamino en los pmulos. Los Nobles esperarn tambin al Edil aadi, tienen la impresin de que la han cogido, y hasta que uno u otro de nosotros lo tenga en sus manos no puede ocurrir nada. Pero esta afirmacin era equivocada.

Estrictamente hablando, todas las embajadas extranjeras de la Galaxia mantenan derechos extraterritoriales sobre las reas inmediatas a su ubicacin. En general, esto no tena otro valor que un piadoso deseo, a excepcin de aquellos planetas cuya fuerza inspiraba respeto. En la prctica actual representaba que slo Trantor poda mantener la independencia de sus enviados. La Embajada de Trantor cubra cerca de una milla cuadrada y en su interior patrullaban hombres armados con uniforme trantoriano. Ningn sarkita poda entrar all si no era por invitacin, y jams un sarkita armado bajo ningn pretexto. Desde luego, todos los hombres y las armas de los trantorianos no podran resistir el ataque de un regimiento armado sarkita ms all de dos o tres horas, pero detrs de aquellas fuerzas estaba todo el poder de represalias del organizado podero de un milln de mundos. Permaneca inviolado. Poda incluso mantener comunicacin material con Trantor sin necesidad de pasar por los puertos sarkitas de aterrizaje o entrada. Bajo el control de una nave madre trantoriana que navegaba en el justo lmite de las cien millas que marcaban la frontera entre el espacio planetario y el espacio libre, una serie de pequeas giro-naves de grandes palas equipadas para el viaje atmosfrico con un mnimo de consumo de energa, poda elevarse y bajar (medio deslizndose, medio cayendo) al pequeo puerto areo que se mantena en los lmites de los terrenos de la Embajada. La giro-nave que apareca en aquel momento sobre el puerto de la Embajada no era, sin embargo, ni esperada ni trantoriana. Las minsculas fuerzas de la Embajada fueron rpida y truculentamente puestas en accin. Un can-aguja apunt inmediatamente al aire. Las pantallas de energa se levantaron. Circulaban mensajes radiados de una parte a otra. Se

transmitan rdenes y empezaba a reinar la confusin. El teniente Camrum se apart de su instrumento y dijo: No s. Dice que van a borrarlo del cielo dentro de dos minutos si no le dejamos bajar. Apela a la inmunidad. Seguro! y entonces Sark reclamar porque intervenimos en su poltica, y si Trantor decide dejar que se desarrollen los acontecimientos, t y yo quedaremos borrados del mapa dijo el capitn Elyut, que acababa de entrar. Quin es? No lo quiere decir respondi el teniente bastante exasperado. Dice que tiene que hablar con el embajador. Dgame usted lo que tengo que hacer, capitn. El receptor de onda corta lanz unos chasquidos y con una voz medio histrica dijo: Es que no hay nadie ah? Voy a bajar, se acab. Les digo que no puedo esperar ni un momento! Pardiez, yo conozco esta voz! dijo el capitn. Djele hablar! Bajo mi responsabilidad! Se transmitieron rdenes. La giro-nave baj ms rpidamente de lo que hubiera debido, pilotada por una mano inexperta y presa de pnico en el control. El can-aguja se mantena sobre el blanco. El capitn estableci una lnea directa con Abel y toda la embajada se moviliz en estado de emergencia. El vuelo de las naves sarkitas que aparecieron en el cielo menos de diez minutos despus de haber aterrizado la primera, mantuvo una amenazadora vigilancia durante dos horas y despus se marcharon.

Abel, Junz y el recin llegado estaban cenando. Con admirable aplomo, teniendo en cuenta las circunstancias, Abel hizo el papel de anfitrin despreocupado. Durante dos horas enteras se haba abstenido de preguntar por qu un Gran Seor acuda a la inmunidad. Junz fue menos paciente. Le susurr a Abel: Qu va usted a hacer con l? Nada le contest Abel con una sonrisa. Por lo menos antes de saber si tengo a mi Edil o no. Me gusta saber qu juego tengo antes de poner una ficha sobre el tapete y, puesto que ha acudido a m, la espera le impacientar ms que a nosotros. Tena razn. Dos veces el Noble inici un rpido monlogo y dos veces Abel dijo: Mi querido amigo! Una conversacin seria tiene que ser muy desagradable para un estmago vaco... Sonri y encarg la cena. Cuando trajeron el vino, el Noble intent nuevamente hablar. Deben ustedes querer saber por qu me he marchado del continente de Steen... No concibo qu motivos puede tener el seor de Steen para huir de las naves sarkitas confes Abel. Steen le mir fijamente. Su delgada figura y su plido y demacrado rostro aparecan calculadores. Su largo cabello peinado en largos mechones sujetos por diminutos clips que producan un sonido metlico al rozarse cada vez que mova la cabeza, pareca querer llamar la

atencin hacia el desprecio del peinado corriente sarkita. Sus ropas y su piel despedan una suave fragancia. Abel, a quien no escapaba la leve forma de apretar los labios de Junz y la rpida manera como el analista del espacio se acariciaba su corto cabello, pens cun divertida hubiera sido la reaccin de Junz si Steen hubiese aparecido ms tpicamente ataviado, con las mejillas pintadas de rojo :v sortijas en los dedos. Hoy ha habido una conferencia intercontinental dijo Steen. De veras? pregunt Abel. Abel escuch el relato de la conferencia sin hacer el menor movimiento. Y tenemos veinticuatro horas aadi Steen indignado. Ya han pasado diecisis horas. Verdaderamente! Y usted es X exclam Junz, que se haba ido poniendo nervioso durante el relato. Es usted X! Ha venido aqu porque le han descubierto! Vaya, pues est bien. Abel, aqu tenemos la prueba de la identidad del analista del espacio: podemos utilizarlo para forzar la rendicin del hombre. Steen tena dificultades para hacerse or por encima de la voz abaritonada de Junz. No, de veras...! No, les digo! Est usted loco. Basta! Djeme hablar, le digo...! Excelencia..., no puedo recordar cmo se llama este hombre. Doctor Selim Junz, seor. Bien, pues, doctor Selim Junz, jams en mi vida he visto a este idiota o analista del espacio o la que pueda ser. De veras! Jams he odo una tontera parecida! No cabe duda de que no soy X. Les agradecer que no usen siquiera esa estpida letra. Imaginan! Dar crdito al estpido melodrama de Fife! Por qu ha huido usted, entonces? dijo Junz agarrndose a esta idea. Vlgame Sark! No est claro? Oh, me estaba ahogando! Mire, no ve usted lo que estaba haciendo Fife? Si quiere usted explicarse, seor, no ser usted interrumpido terci Abel lentamente. Bien, gracias, por lo menos continu con aire de ofendida dignidad. Los dems no tienen un buen concepto de m, porque no veo la necesidad de molestarnos con documentos y estadsticas y todos esos horribles detalles. Realmente, para qu sirve el servicio civil, me gustara saberlo, si un Gran Seor no puede ser un Gran Seor? Sin embargo, esto no quiere decir que yo sea un intil, comprende?, porque me gustan mis comodidades. No! Quiz los dems estn ciegos, pero yo veo claramente que Fife no dara ni un ochavo por el analista del espacio. No creo que exista. Fife tuvo esa idea hace un ao y la est explotando desde entonces. Nos est tomando por idiotas. De veras! y los dems lo son. Idiotas repugnantes! Ha inventado toda esa absurda historia de idiotas y analistas del espacio. No me sorprendera que el indgena ese a quien se acusa de estar matando patrulleros a docenas fuese uno de los espas de Fife con peluca roja o, si es un verdadero indgena, imagino que est a sueldo de Fife.

Esto no se lo tolero a Fife! De veras! Emplea indgenas contra sus semejantes. Esto demuestra lo bajo que es. De todos modos, es obvio que los emplea slo como excusa para arruinarnos a nosotros y hacerse dictador de Sark. No lo ven ustedes claro? No hay tal X ni cosa que se le parezca, pero maana lanzar una serie de subetreos hablando de conspiraciones y peligros y se har declarar Jefe. No hemos tenido Jefe en Sark desde hace quinientos aos, pero eso no le detendr. Que cuelguen de la horca la constitucin! De veras! Pero yo tengo la intencin de detenerlo. Por eso he tenido que marcharme. Si no me hubiese movido de Steen ya estara en la crcel. En cuanto la conferencia termin vi el puerto. El personal estaba vigilado y, ya sabe, sus hombres lo haban ocupado. Era un claro desprecio a la autonoma continental y un acto digno de un chiquillo. De veras! Pero por vil que sea no es inteligente. Pens que alguno de nosotros podra intentar abandonar el continente e hizo vigilar los espacio-puertos, pero sonri con una sonrisa de zorro y emiti una especie de risita, no se le ocurri hacer vigilar los giropuertos. Probablemente pens que no haba ningn lugar en el planeta que ofreciese seguridad. Pero se me ocurri pensar en la Embajada de Trantor, lo cual es ms de lo que a los otros se les ocurri. Me cansaron. Especialmente Bort. Conoce a Bort? Es profundamente molesto y mala persona. Me habla como si fuese algo malo tener aspecto limpio y oler bien. Se llev la punta de los dedos a la nariz y oli complacido. Abel puso suavemente la mano sobre el puo de Junz al ver que ste se agitaba nervioso. Ha abandonado a su familia dijo Abel. No ha pensado que Fife tiene todava un arma contra usted? Me era un poco difcil apretujar a toda mi gente en la gironave dijo sonrojndose levemente. Fife no se atrever a tocarlos. Adems, estar de regreso en Steen maana. Cmo? pregunt Abel. Steen le mir sorprendido y abri los labios. Vengo a ofrecerle una alianza, Excelencia. No me va a negar que a Trantor le interesa Sark. Con toda seguridad ya le habr dicho usted a Fife que todo intento de cambiar la constitucin de Sark exige la aprobacin de Trantor... Veo muy difcil la forma en que esto se llevase a cabo, aunque mi gobierno me apoyase dijo Abel. Cmo puede no llevarse a cabo? corrigi Steen indignado. Si controla todo el comercio de kyrt, har subir los precios, pedir concesiones para entrega rpida y todo lo necesario. No controlan los precios en la actualidad ustedes cinco? Steen se ech atrs en su silla y contest: Verdaderamente...! No conozco los detalles. Pronto me preguntar usted las cifras. Pardiez, es usted tan molesto como Bort! Lo digo en broma, desde luego. Lo que quiero decir es que, con Fife fuera de juego, Trantor puede llegar a un arreglo con nosotros. A cambio de su ayuda, sera muy justo que Trantor obtuviese un tratamiento de favor e incluso un pequeo

inters en el comercio. Y cmo evitaremos que esta intervencin se convierta en una guerra universal en la Galaxia? Oh! Pero... no lo ve? Est claro como el da! No seran ustedes los agresores. No haran ms que evitar una guerra civil para salvar el comercio de kyrt de una catstrofe. Yo anunciar que he acudido a usted en demanda de ayuda. Habr varios mundos alejados de la agresin. Toda la Galaxia estar de nuestro lado. Desde luego, si ms tarde Trantor saca un beneficio de ello..., no es asunto de nadie. De veras! Abel junt sus rodas uas y las mir. No puedo creer que quiera usted realmente unir sus fuerzas a Trantor dijo. Un destello de profundo odio pas fugazmente por los ojos de Steen. Antes Trantor que Fife... No me gusta amenazar con la fuerza dijo Abel. Podramos esperar a que los acontecimientos se desarrollasen un poco... No, no! exclam Steen. Ni un da! Si no se muestra usted firme ahora ser demasiado tarde. Una vez haya franqueado la lnea crtica ser demasiado tarde y no podr retroceder sin perder la dignidad. Si me ayuda usted ahora, el puesto de Steen estar detrs de m y los otros Grandes Seores se unirn a nosotros. Si espera usted un solo da el molino de la propaganda de Fife puede empezar a moler. Me considerarn un renegado. De veras! Yo! Un renegado! Echar mano de todos los prejuicios anti-Trantor de que pueda disponer y, ya lo sabe usted, sin nimo de ofender, no son pocos. Supongamos que le pidisemos permiso para interrogar al analista del espacio? De qu servira eso? Jugar las dos barajas. Nos dir que el idiota floriano es un analista del espacio, pero a ustedes les dir que el analista del espacio es un idiota floriano. No conoce usted a ese hombre. Es horrible! Abel reflexion marcando el comps lentamente con el ndice. Tenemos al Edil, sabe usted... Qu Edil? El que mat a los patrulleros y al sarkita. Ah!, de veras? Oh...! Cree usted que a Fife le va a importar eso si se trata de apoderarse de todo Sark? S, lo creo. No es slo que tengamos al Edil, comprende?, se trata de las circunstancias de su captura. Me parece, Steen, que Fife me escuchar atentamente..., y con humildad, adems. Por primera vez desde que conoca a Abel, Junz sinti la frialdad disminuir en el tono de su voz, y ser sustituida por un tono de satisfaccin, casi de triunfo.

El cautivo

Lady Samia de Fife no estaba muy acostumbrada a sufrir decepciones. Era algo sin precedentes, incluso inconcebible, que llevase varias horas decepcionada. El comandante del espacio-puerto volva a ser enteramente el capitn Racety. Era corts, casi obsequioso. Pareca contrariado y expresaba su pesar y negaba que tuviese el menor deseo de llevarle la contraria, pero se mostraba frreo ante sus menores deseos. Finalmente se vio obligada, despus de expresar sus deseos y exigir sus derechos, a obrar como si fuese una vulgar sarkita. Supongo que como ciudadana tendr el derecho, si quiero, de ir al encuentro de cualquier nave que llegue... dijo en tono mordiente y duro. El comandante se aclar la voz y la expresin de contrariedad se acentu en sus rgidas y acusadas facciones. Finalmente, dijo: Le aseguro, milady, que no tenemos el menor deseo de excluirla. Se trata slo de que hemos recibido rdenes formales del Seor, su padre, de prohibirle acercarse a la nave. Es que me da usted orden de que abandone el puerto, entonces? dijo en tono helado. No, milady. El comandante se alegraba de poder contemporizar. No tenemos orden alguna de expulsarla del puerto. Puede permanecer aqu si tal es su deseo. Pero, con el debido respeto, tendremos que impedirle que se acerque usted a los pozos. Se march y Samia segua sentada en el ftil lujo de su coche, a cien pies en el interior de la entrada principal del espacio-puerto. Haban estado esperndola y observndola. Seguiran seguramente observndola. Si osaba tan slo, hacer dar una vuelta a una rueda, pensaba indignada, le cortaran probablemente la energa. Rechin los dientes. Era indigno por parte de su padre hacer aquello. Era un hombre de una pieza. La trataban siempre como si no entendiese nada y, no obstante, ella haba credo que su padre la entenda. Fife se levant de su silln para recibirla, cosa que no haca por nadie desde que madre haba muerto. La abraz afectuosamente, dndole golpecitos en la espalda, dej todo su trabajo por ella. Haba despedido incluso a su secretario porque saba que el aspecto blanquecino de los indgenas le inspiraba repugnancia. Era casi como en los viejos tiempos, antes de que el abuelo muriese y pap no hubiese sido todava elegido Gran Seor. Mia, hija dijo, he contado las horas. No pens nunca que hubiese un camino tan largo desde Florina. Cuando supe que estos indgenas se haban metido en tu nave, la que yo haba mandado precisamente para asegurar tu seguridad, cre volverme loco. Pap! Si no haba nada de qu preocuparse! Crees que no? Estuve a punto de mandarte la flota entera a sacarte de all y traerte con todas las garantas militares! Se rieron los dos de la idea. Transcurrieron algunos minutos antes de que Samia pudiese llevar la conversacin al tema que la interesaba.

Y qu vas a hacer con los detenidos, pap? pregunt Samia con fingida indiferencia. Y para qu quieres saberlo, Mia? No creers que tenan el plan de asesinarme o algo as? No debes tener estas feas ideas dijo Fife sonriendo. No lo crees, verdad? insisti ella. Desde luego que no. Bien! Porque he hablado con ellos, pap, y creo que no son ms que dos pobres seres desgraciados. No me importa lo que diga el capitn Racety. Tus pobres seres desgraciados han infringido una serie de leyes, Mia... No puedes tratarlos como vulgares criminales pap dijo ella con el temor en la voz. Por qu no? El hombre no es un indgena. Es de un planeta llamado Tierra. Ha sido psicoprobado y es irresponsable. Bien, en ese caso, hija ma, el Depsec lo averiguar. Dejmoslo en sus manos. No, es demasiado importante para confirselo a ellos. No lo entendern. Nadie lo entiende. Salvo yo! Slo t en todo el mundo, Mia? dijo con indulgencia, apartando con un dedo un mechn de cabello que le haba cado sobre la frente. Slo yo! respondi Samia con energa. Slo yo! Todos los dems creern que est loco, pero yo estoy segura de que no lo est. Dice que un gran peligro amenaza Florina y toda la Galaxia. Es analista del espacio y ya sabes que se especializ en cosmogona. Tiene que saberlo! Cmo sabes que es un analista del espacio, Mia? l lo dice. Y cules son los detalles del peligro? No lo sabe. Ha sido psicoprobado. No ves que sa es la mejor prueba de todo? Saba demasiado. Alguien tena inters en que no hablase. Su voz baj instintivamente de tono y se hizo confidencial. Domin un impulso de mirar hacia atrs. Si sus teoras son falsas aadi, no ves que no hubiera habido necesidad de someterle a la psicoprueba? Por qu no lo mataron en este caso? pregunt Fife, lamentando en el acto su pregunta. Era intil atormentar a la muchacha. Samia reflexion un momento, infructuosamente, despus, dijo: Si das orden al Depsec de que me dejen hablar con l, yo lo averiguar. Tiene confianza en m. Lo s. Sacar ms de l que el Depsec. Por favor, pap, di al Depsec que me dejen hablar con l! Es muy importante! Fife se restreg los puos lentamente y le sonri. Todava no, Mia. Todava no. Dentro de pocas horas tendremos a la tercera persona en nuestras manos. Entonces, quiz. La tercera persona? El indgena que cometi todos los asesinatos?

Exactamente. La nave que lo transporta aterrizar dentro de una hora. Y no quieres hacer nada con la indgena y el analista hasta entonces? Nada absolutamente. Bien! Me voy a la nave dijo levantndose. Adnde vas, Mia? Al puerto, padre. Tengo mucho que preguntar sobre este otro indgena. Te demostrar que tu Mia puede ser un buen detective aadi echndose a rer. Pero Fife no se hizo eco de su risa. En su lugar contest: Preferira que no fueses, Mia. Por qu no, pap? Es esencial que no se filtre nada referente a la llegada de ese hombre. Resultaras demasiado visible en el puerto. Y qu ms da? No puedo explicrtelo, estrategia espacial, Mia... Estrategia espacial..., bah! Se inclin hacia l, deposit un beso en medio de su frente y sali. Ms tarde permaneca sentada y desfallecida en el puerto mientras muy alto sobre su cabeza apareca un punto negro que iba aumentando de tamao, destacndose sobre la brillantez del cielo de la tarde. Apret el botn que abra la guantera y sac sus lentes de polo. Ordinariamente slo los usaba para seguir las evoluciones de los artefactos giroscpicos individuales que servan para jugar al polo estratosfrico, pero podan tener una utilidad ms seria tambin. Se los puso y el punto que bajaba se convirti en una nave miniatura, con el brillo del timn en la popa claramente visible. Por lo menos vera a los hombres cuando se marchasen, averiguara cuanto pudiese sobre ellos slo por la vista, y arreglara una entrevista como fuese, como fuese, despus.

Sark llenaba la visiplaca. Un continente y medio ocano, oscurecido en parte por el blanco algodn de las nubes, apareca en la parte baja. Con la voz un poco temblorosa que era el nico indicio de que toda su atencin estaba fija en los controles que tena delante, Genro dijo: El puerto no estar severamente custodiado. Yo mismo se lo insinu. Les dije que unas precauciones inusitadas a la llegada de la nave podran advertir a Trantor de que algo se tramaba. Dije tambin que el xito dependa de que Trantor no se diese cuenta en ningn momento de la verdadera situacin hasta que fuese demasiado tarde. Bien, dejemos esto. Qu diferencia puede haber? dijo Terens encogindose de hombros con indiferencia. Mucha para ti. Puedes salir con toda seguridad por detrs en cuanto aterrice. Anda de prisa, pero no demasiado, hacia la puerta. Tengo algunos papeles que pueden facilitarte la

salida sin obstculos, pero tambin pueden no servir de nada. Dejo en tus manos proceder a la accin necesaria si hay dificultades. Por tu historia pasada, juzgo poder confiar en ti hasta aqu. Fuera de la puerta habr un coche esperando para llevarte a la embajada. Eso es todo. Y usted? Sark iba transformndose lentamente de una gran esfera sin forma con verdes, azules y pardos cegadores y blancas nubes en algo ms vivo, en una superficie rota por los ros y arrugada por las montaas. En el rostro de Genro se esbozaba una sonrisa fra y malhumorada. Tus preocupaciones pueden terminar contigo mismo. Cuando descubran que te has fugado puedo ser fusilado por traidor. Si me encuentran completamente inconsciente e incapaz de haberte detenido, pueden considerarme slo un imbcil. Esto ltimo, supongo, es preferible, de manera que voy a pedirte, antes de que te marches, que uses el ltigo neurnico sobre m. Ya sabe usted cmo es un ltigo neurnico? pregunt el Edil. Muy bien dijo Genro, con gotas de sudor en su frente. Cmo sabe que no voy a matarle despus? Soy el asesino de un Noble, ya lo sabe... Lo s. Pero matarme a m no te ayudar. No har ms que hacerte perder el tiempo. He corrido peligros mayores. La superficie de Sark iba extendindose por el visor con los arrugados bordes fuera del campo visual. El centro creca y aparecan nuevos bordes en lugar de los antiguos. Ya poda verse algo parecido al arco iris de la ciudad sarkita. Espero que no tengas la idea de lanzarte otra vez adelante dijo Genro. Sark no es lugar para eso. Es Trantor o los Nobles. Recurdalo. La visin era ya netamente la de una ciudad con una mancha de color pardo oscuro en las afueras que era el espacio-puerto. Pareca subir flotando hacia ellos a velocidad moderada. Si Trantor no te ha cogido en el espacio de una hora dijo Genro, los Nobles te tendrn antes de que el da haya terminado. No te garantizo lo que Trantor hara contigo, pero puedo garantizarte lo que har Sark. Terens haba estado en el Servicio Civil. Saba muy bien lo que Sark haca con el asesino de un Noble. El puerto segua apareciendo en el visor, pero Genro no lo miraba ya. Manejaba los instrumentos colocando la nave de cola a tierra. A cien yardas sobre el pozo los motores tronaron con ms fuerza. Terens senta el estremecimiento de los resortes hidrulicos. Se agitaba en su silla. Toma el ltigo dijo Genro. Pronto ya. Cada segundo cuenta. La compuerta de peligro se cerrar detrs de ti. Necesitarn cinco minutos para preguntarse por qu no abro la compuerta principal, cinco ms para entrar, otros cinco para empezar a buscarte. Tienes quince minutos para salir del espaciopuerto. El estremecimiento ces y en medio del profundo silencio Terens supo que haban establecido contacto con Sark. Los campos diamagnticos entraron en accin. El yate se inclin majestuoso y se pos lentamente sobre su flanco. Ya! dijo Genro. Su uniforme estaba empapado de sudor.

Terens, dndole vueltas la cabeza y los ojos negndose a enfocar nada, levant su ltigo neurnico...

Terens sinti la dentellada del otoo sarkita. Haba pasado aos en sus rigurosas estaciones hasta haber casi olvidado el suave y eterno junio de Florina. Ahora los das de su Servicio Civil volvan a l como si no hubiese abandonado jams aquel mundo de Nobles. Salvo que ahora era un fugitivo y suspendido sobre l estaba el peor de los crmenes, el asesinato de un Noble. Andaba al ritmo de los latidos de su corazn. Tras l quedaba la nave y en ella Genro, helado en el sufrimiento del ltigo. La compuerta se haba cerrado suavemente tras l, y ahora andaba por un ancho sendero pavimentado. A su alrededor haba una multitud de trabajadores y mecnicos. Cada cual con su trabajo y sus preocupaciones. No se detenan para mirar a un hombre a la cara. No tenan ningn motivo. Le habra visto alguien, sin embargo, salir de la nave? Se dijo que no deba haberle visto nadie, o ya hubiese estallado el tumulto de la persecucin. Se llev la mano al sombrero y vio que estaba an hundido hasta las orejas y la pequea insignia que llevaba era suave al tacto. El hombre de Trantor le haba dicho que aquello le servira de identificacin. Los hombres de Trantor buscaran precisamente aquel medalln que reluca al sol. Podra quitrselo, andar errante por su cuenta, buscar otra nave, algo... Podra huir de Sark..., como fuese. Escapar..., como fuese. Demasiados como fuese! En el fondo de su corazn saba que haba llegado al final, que, como Genro le haba dicho, era Trantor o Sark. Odiaba y tema Trantor, pero saba que con eleccin o sin ella no poda, no deba permanecer en Sark. Usted! Usted, aqu! Terens se qued helado. Levant la vista presa de pnico. La puerta estaba a un centenar de pies. Si echaba a correr... Pero no dejaran salir a un hombre que corra. Era algo que no se atreva a hacer. No tena que correr. La muchacha le estaba mirando desde la ventanilla de un coche como Terens no haba visto nunca, ni durante sus quince aos en Sark. Brillaba como el metal y centelleaba como una sustancia translcida. Suba dijo ella.

Las piernas de Terens le llevaron lentamente al coche. Genro le haba dicho que un coche le esperara fuera del puerto. No era eso?, y mandaran una mujer con esa misin? Una muchacha, en realidad. Una muchacha con el rostro moreno, bello. Ha llegado usted en la nave que acaba de aterrizar , verdad? Terens permaneci silencioso. Vamos, le he visto salir de la nave! exclam ella ponindose impaciente y sealando sus lentes. Terens ya los haba visto otras veces.

S, s... murmur Terens. Suba, entonces. Le abri la puerta. El coche era ms lujoso todava por dentro. El asiento era blando, todo l ola a nuevo y fragante y la muchacha era muy bella. Le estaba poniendo a prueba, pens Terens. Se llev los dedos al medalln. Ya sabe usted quin soy dijo. Sin el menor indicio de la fuerza que lo mova, el coche avanz. Al llegar a la puerta, Terens se reclin en el suave asiento tapizado de kyrt como para esconderse, pero no tena por qu tomar precauciones. La muchacha habl autoritariamente y pasaron. Este hombre es de los mos dijo. Soy Samia Fife. Tan cansado estaba Terens, que necesit algunos segundos para or y entender aquello. Cuando de nuevo se incorpor en su asiento, el coche avanzaba a cien millas por hora.

Un trabajador del interior del espaciopuerto levant la vista desde donde estaba y le murmur algo a su solapa. Despus volvi a entrar en el edificio y reanud su trabajo. Su superintendente frunci el ceo y tom mentalmente nota de hablar con Tip de esa costumbre de salir y pasarse media hora fumando cigarrillos. Fuera del puerto, uno de los dos hombres que ocupaban un coche le dijo al otro con indiferencia: Que ha entrado en un coche con una muchacha? Qu coche? Qu muchacha? Pese a su traje sarkita, su acento perteneca indiscutiblemente a los muchos sarkitas del Imperio Trantoriano. Su compaero era un sarkita, bien versado en transmisiones visuales, Cuando el coche en cuestin franque la puerta y adquiri velocidad, se incorpor sobre su asiento y dijo: Es el coche de lady Samia, No hay ninguno como el suyo. Por la Galaxia...! Qu hacemos? Seguirlo dijo el otro brevemente. Pero lady Samia... Para m no es nadie. No debe serlo tampoco para ti, de lo contrario, qu ests haciendo aqu? Su coche iba siguiendo tambin el mismo itinerario y alcanzando las pistas donde slo las ms altas velocidades estaban permitidas. No podemos alcanzar a ese coche gru el sarkita. En cuanto se d cuenta, la perderemos de vista. Su coche puede hacer las doscientas cincuenta. Hasta ahora no se mueve de las cien dijo el trantoriano. Pasaron algunos minutos y aadi: Me pondra a volar por el espacio si supiese adnde va. Va a salir de la ciudad otra vez.

Cmo sabemos que es el asesino del Noble quien va all? pregunt el sarkita. Supn que sea un truco para apartarnos de nuestro puesto. No tratara de sorprendernos ni usara un coche como ste si no quisiera que la siguiesen. Es imposible perderlo de vista a dos millas de distancia. Lo s, pero Fife no mandara a su hija para quitarnos de su camino, Un escuadrn de patrulleros hubiera hecho mejor el oficio. Quiz no sea milady quien va all... Vamos a averiguarlo, hombre. Modera la marcha. Psala como una centella y detente detrs de la curva. Quiero hablar con usted dijo la muchacha. Terens comprendi que no era el tipo de trampa en que haba credo caer. Era milady Fife. Tena que serlo. No pareca ocurrrsele siquiera la idea de que nadie tuviese o pudiese intervenir en sus actos. No se haba vuelto ni una sola vez para ver si la seguan. Tres veces durante los virajes Terens se haba dado cuenta de que el mismo coche les segua, ni acortando la distancia que los separaba ni aumentndola. No era slo un coche. Eso era cierto. Poda ser Trantor, en cuyo caso todo iba bien. Poda ser Sark, en cuyo caso la dama sera un importante rehn. Estoy dispuesto dijo l. Iba usted en la nave que transportaba al indgena de Florina? El que buscan por todos aquellos asesinatos? Ya le dije que s. Muy bien. Ahora le he trado aqu, de manera que nadie nos molestar. Fue interrogado el indgena durante su viaje a Sark? Una tal ingenuidad, pens Terens, no poda ser fingida. Verdaderamente, no saba quin era l. Cautelosamente, respondi: S. Estaba usted presente en el interrogatorio? S. Bien. Me lo imaginaba. A propsito, por qu ha abandonado usted la nave? sta, pens Terens, era la primera pregunta que hubiera debido hacerle. Tena que comunicar un informe especial a... Vacil y ella salt en el acto sobre su vacilacin. A mi padre? No se preocupe por eso. Yo le protejo. Dir que ha venido usted conmigo por orden ma. Muy bien, milady dijo l. La palabra milady resonaba extraamente en su conciencia. Era una lady, la ms importante del mundo, y l un floriano. Un hombre capaz de matar patrulleros poda aprender fcilmente a matar nobles y un asesino de nobles poda, con la misma osada, mirar a una lady cara a cara.

La mir con los ojos duros y escrutadores. Levant la cabeza y baj la vista hacia ella. Era muy bella. Y porque era la dama ms importante de aquella tierra no se dio cuenta de su mirada. Quiero que me diga todo lo que oy del interrogatoriodijo. Quiero saber todo lo que dijo el indgena. Es muy importante. Puedo preguntar por qu se interesa usted por l? No dijo secamente. Como quiera, milady. No saba qu iba a decir. Con media conciencia estaba esperando que el coche que les persegua los alcanzase. Con la otra media iba dndose cuenta creciente del rostro y el cuerpo de la muchacha que tena al lado. Los florianos del Servicio Civil y los que actan como Ediles eran, tericamente, solteros. En la prctica, la mayora eludan esta restriccin cuando les era posible. Terens haba hecho lo que haba podido y osado en ese sentido. En el mejor de los casos, sus pruebas no haban sido nunca satisfactorias. As, la cosa resultaba mucho ms importante por el hecho de que no se haba encontrado nunca tan cerca de una muchacha tan bella en un coche tan lujoso y en tales condiciones de soledad. Samia esperaba que l hablase, sus ojos negros (ay, qu ojos!) inflamados por el inters, los labios rojos y plenos separados por la expectacin, su cuerpo tanto ms bello por ir envuelto en el ms bello kyrt. Jams hubiera podido pensar que nadie, nadie, pudiese tener la osada de albergar peligrosos pensamientos acerca de la Dama de Fife. La mitad de su conciencia que esperaba la llegada de los perseguidores se desvaneci. Se dio sbitamente cuenta de que el asesinato de un Noble no era, al fin y al cabo, el ltimo de los crmenes. No se dio cuenta de que se mova. Supo solamente que aquel delicioso cuerpo estaba en sus brazos, que se pona rgido, que por un instante gritaba, y de que l ahogaba sus gritos con sus labios. Sinti la presa de unas manos sobre su hombro y la corriente de aire al abrirse la portezuela del coche. Sus dedos buscaron el arma, pero ya era demasiado tarde. Le fue arrebatada de la mano. Samia jadeaba sin poder hablar. Ha visto lo que ha hecho? dijo el sarkita. Djalo! respondi el trantoriano. Cgelo! dijo, metindose un pequeo objeto negro en el bolsillo. El sarkita arrastr a Terens fuera del coche con la energa de la furia sin contencin. Y ella le ha dejado... murmur. Le ha dejado. Quines son ustedes? exclam Samia con sbita energa. Les ha mandado mi padre? Nada de preguntas, por favor dijo el trantoriano. Usted es un extranjero dijo Samia con clera.

Pardiez, hubiera debido partirle la cabeza dijo el sarkita levantando el puo. Basta! mand el trantoriano agarrando el puo del sarkita y echndolo atrs. Para todo hay un lmite gru el sarkita tristemente. Soy capaz de detener un asesino y tener ganas de matarlo yo mismo, pero estar aqu viendo lo que ha hecho es demasiado para m. Con una voz extraa y un tono agudo anormal, Samia dijo: Indgena? El sarkita se inclin hacia delante y arranc brutalmente la gorra de Terens. ste palideci pero no hizo ningn movimiento. Mantena la mirada fija en la muchacha y su cabello de arena se mova bajo la brisa. Samia se desliz hacia el fondo del asiento del coche cuanto pudo y all, con un rpido movimiento, se cubri el rostro con las dos manos con tal fuerza que sus dedos se pusieron blancos por la presin. Qu hacemos con ella? pregunt el sarkita. Nada. Nos ha visto. Va a mandar a todo el planeta detrs de nosotros antes de que hayamos recorrido una milla. Vas a matar acaso a la Dama de Fife? pregunt el trantoriano sarcsticamente. No, pero podemos estropear su coche. En el tiempo en que llegue a un radio-fono estaremos a salvo. No es seguro. El trantoriano se asom al interior del coche. Milady, tengo slo un momento. Puede usted escucharme? Samia no se movi. Ser mejor que me escuche prosigui el trantoriano. Lo siento, la he interrumpido a usted en un momento tierno, pero por suerte este momento me ser til. Obr rpidamente y he registrado la escena en tricmara. No es un bluff. Transmitir el negativo a un lugar seguro pocos minutos despus de haberla dejado y a partir de entonces cualquier interferencia por su parte me obligar a obrar cruelmente. Estoy seguro de que me entiende... No dir nada dijo alejndose. Ni una palabra. Vamos, vente conmigo, Edil. Terens le sigui. No pudo siquiera volver la cabeza hacia el blanco rostro del interior del coche. Pasase lo que pasase ahora, haba realizado un milagro. Durante un momento haba besado a la orgullosa dama de Fife, haba sentido el blando contacto de sus suaves y fragantes labios.

El acusado

La diplomacia tiene un lenguaje y una serie de actitudes que le son propias. Las relaciones entre los representantes de las naciones soberanas, mantenidas estrictamente de acuerdo con el protocolo, son estilizadas y opacas. La frase desagradables consecuencias se convierte en un sinnimo de guerra, y con arreglo conveniente, en rendicin. Cuando se senta l mismo, Abel prefera abandonar aquel doble lenguaje diplomtico. Con una lnea directa y personal conectndolo con Fife, hubiera podido tomrsele por un hombre de ms edad hablando amistosamente con l por encima de dos vasos de vino. Ha sido muy difcil de conseguir, Fife dijo. Fife sonri. Pareca estar muy tranquilo y despreocupado. Un da muy ocupado, Abel... S, la he odo decir. Steen...? pregunt con indiferencia. En parte. Ha estado siete horas con nosotros. Lo s. Es culpa ma, adems. Tiene usted intencin de entregrnoslo? Temo que no. Es un criminal. Abel se ri y examin atentamente el vaso que tena en la mano, contemplando las lentas burbujas. Me parece que podremos encontrar un pretexto para considerarlo como refugiado poltico. La ley interestelar lo proteger en territorio trantoriano. Le apoyar a usted su gobierno? Creo que s, Fife. No llevar treinta y siete aos en Asuntos Exteriores sin saber lo que Trantor apoyar o no. Puedo hacer que Sark le llame a usted. Y qu sacar con eso? Soy un hombre pacfico con quien est usted en buenas relaciones. Mi sucesor podra ser cualquiera. Hubo una pausa. El carcter de Fife se impacientaba. Me parece que tiene usted alguna proposicin que hacer. La tengo. Usted tiene un hombre nuestro. Qu hombre de usted es? Un analista del espacio. Un hombre de Tierra que, dicho sea de paso, pertenece a los dominios de Trantor. Steen le ha dicho a usted eso? Entre otras cosas.

Ha visto al hombre de Tierra? No lo ha dicho. Bien. Pues no lo ha visto. En estas circunstancias, dudo que pueda usted tener fe en su palabra. Abel dej su vaso. Se llev las manos al regazo y dijo: De todos modos, estoy seguro de que el terrestre existe. Le digo, Fife, que tendramos que actuar juntos en este asunto, Yo tengo a Steen y usted tiene al terrestre. En cierto modo estamos a la par. Antes de que siga usted adelante con sus planes de las corrientes, antes de que su ultimtum expire y su coup d'tat tenga lugar, por qu no celebrar una conferencia sobre la situacin general del kyrt? No veo la necesidad. Lo que ocurre actualmente en Sark es un asunto puramente interno. Estoy dispuesto a garantizar personalmente que no habr interferencia alguna en el mercado de kyrt debido a los acontecimientos polticos de aqu. Creo que esto debe colmar los legtimos deseos de Trantor. Abel tom un sorbo de su vino y pareci reflexionar. Parece que tenemos un segundo refugiado poltico dijo al final. Es un caso curioso. Es uno de sus sbditos florianos, por cierto. Un Edil. Myrlyn Terens, dice llamarse... Los ojos de Fife echaron sbitamente chispas.

Lo sospechbamos. Por Sark, Abel, las abiertas interferencias de Trantor en este planeta, tienen un lmite! El hombre que han raptado ustedes es un asesino. No pueden ustedes hacer de l un refugiado poltico... Bien, entonces, quiere usted a ese hombre? Tiene usted una proposicin en vistas? Es sta? La conferencia de que le hablado. Por un asesino floriano? De ninguna manera! Pero la manera como el Edil consigui escaparse es muy curiosa. Quiz pueda interesarle...

Junz andaba arriba y abajo de la habitacin moviendo la cabeza. La noche ya estaba bastante avanzada. Hubiera querido poder dormir, pero saba que necesitara el somnin una vez ms. Pude haber amenazado con la fuerza, como propuso Steen. Pero no hubiese estado bien. Los riesgos hubieran sido horribles y los resultados inciertos. Sin embargo, hasta que trajeron al Edil, no vi alternativa, a excepcin, desde luego, de una poltica de inaccin. No! exclam Junz moviendo la cabeza violentamente. Haba que hacer algo! y sin embargo equivala a un chantaje. Exactamente lo que hizo. No soy hipcrita, Abel. O por lo menos trato de no serlo. No voy a condenar sus mtodos cuando pienso sacar pleno provecho

de sus resultados. Pero qu hay de la muchacha? No le pasar nada mientras Fife respete lo convenido. Me da lstima. He acabado detestando a estos aristcratas sarkitas por lo que han hecho en Florina, pero no puedo evitar sentir lstima por ella. Como individuo, s. Pero la verdadera responsabilidad reside en Sark mismo. Mire usted, ha besado usted alguna vez una muchacha en un coche? Un esbozo de sonrisa apareci en la comisura de los labios de Junz. S... Yo tambin, si bien tengo que evocar recuerdos ms remotos que usted, imagino. Mi nieta mayor est probablemente practicndolo en este momento, no me extraara. Qu es un beso robado en un coche, de todos modos, sino la expresin del sentimiento ms natural en la Galaxia! Oiga, oiga, amigo mo. Aqu tenemos una muchacha reconocida como perteneciente a la ms alta clase social que se encuentra por error en el mismo coche que un, digamos, criminal. Aprovecha la oportunidad para besarla. Lo hace por impulso y sin su consentimiento. Qu sentimientos tienen que ser los suyos? Qu sentimientos tienen que ser los de su padre? Disgustado? Quiz. Contrariedad? Ciertamente. Ofendida? Insultada? Odio? Todo eso, s. Pero deshonrada? No! Suficientemente deshonrada como para aceptar poner en peligro importantes asuntos de estado para evitar verse delatada? No! Pero sta es exactamente una situacin que slo puede presentarse en Sark. Lady Samia slo es culpable de consentimiento y una cierta candidez. Ha sido besada muchas veces ya, estoy seguro de ello. Si vuelve a besar, si besa innumerables veces, a quien sea, menos a un floriano, nadie dir nada. Pero bes un floriano! No tiene importancia que no supiese que era un floriano. No tiene importancia que l la besase a la fuerza. Dar publicidad a la fotografa que tenemos de Lady Samia en brazos del floriano sera hacer la vida insoportable para ella y para su padre. Vi el rostro de Fife cuando vio la reproduccin. No haba forma de dar por cierto que el Edil era un floriano. Llevaba un traje sarkita y una gorra que cubra perfectamente su cabello. Era de piel blanca, pero eso no es una prueba. Sin embargo, Fife saba que el rumor la aceptaran gustosamente hombres interesados en el escndalo y la sensacin, y que la fotografa se considerara prueba irrefutable y saba que sus enemigos polticos sacaran todo el provecho posible de ella. Puede usted llamarlo chantaje, Junz, y quiz lo sea, pero es un chantaje que no surtira efecto en ningn otro planeta de la Galaxia. Su corrompido sistema social nos da un arma y no tengo el menor remordimiento en usarla. Qu se ha convenido finalmente? pregunt a Junz con un suspiro. Nos reunimos maana a medioda. Su ultimtum se ha aplazado, entonces? Indefiniblemente. Estar en su despacho en persona. Es necesario ese riesgo? No es tan arriesgado como todo eso. Habr testigos y siento verdaderas ansias de encontrarme en presencia material de se analista del espacio que tanto tiempo lleva usted

buscando. Asistir yo? pregunt Junz con ansia. Oh, s! Y el Edil tambin. Lo necesitamos para identificar al analista del espacio. Y Steen, desde luego. Todos estarn presentes en personificacin tridimensional. Gracias. El embajador de Trantor ahog un bostezo. Y ahora, si no le importa, llevo dos das y una noche sin dormir y temo que mi anciano cuerpo no pueda soportar ms esta situacin. Necesito descanso.

Con la personificacin tridimensional perfeccionada, las conferencias raras veces se celebraban cara a cara. Fife senta con intensidad un algo de inconveniencia en la presencia material del viejo Embajador. Su tez olivcea no poda decirse que se hubiese oscurecido pero en sus facciones se dibujaba un odio silencioso. Tena que permanecer en silencio. No poda decir nada. Tena que limitarse a mirar melanclicamente a los hombres que tena enfrente. Junz! Un hombre de piel oscura y cabello crespo cuyas intervenciones haban provocado la crisis. Abel! Un viejo decrpito vestido de harapos con un milln de mundos tras de l Steen! El traidor! Temeroso de afrontar sus ojos! El Edil! Mirarle a l era lo ms difcil de todo. Era el indgena que haba deshonrado a su hija slo con el tacto, y sin embargo, permaneca a salvo e intocable detrs de los muros de la Embajada de Trantor. Hubiera podido rechinar los dientes y destrozar su mesa si hubiese estado solo. En esta situacin ni un solo msculo de su rostro poda moverse pese a que temblase y se retorciese bajo la tensin. Si Samia no hubiese... Dej correr la cuestin. Su propia negligencia haba dado, origen a su independencia y voluntad y ahora no poda censurrselo. No haba tratado de excusarse, sino de admitir su culpabilidad. Le haba contado toda la verdad sobre su intento de hacer el papel de espa interestelar y la forma horrible en que haba terminado. Se haba confiado enteramente, en su vergenza y amargura, a su comprensin, y no haba quedado defraudada. No haba quedado defraudada, aunque aquello representase la ruina de toda la maquinacin que l haba estado edificando. Esta conferencia me ha sido impuesta dijo. No veo la necesidad de decir nada. Estoy aqu para escuchar. Me parece que Steen quisiera ser el primero en hablar dijo Abel. Fife contempl con desprecio al repulsivo Steen. Usted me ha obligado a volverme hacia Trantor, Fife! exclam Steen. Ha violado usted el principio de autonoma! No poda esperar que yo lo tolerase. De veras! Fife no contest nada y Abel, no sin un cierto desprecio tambin, dijo: Limtese a su papel, Steen. Dijo usted que tena que decir algo. Dgalo! Los pmulos de Steen enrojecieron sin necesidad de colorete.

Lo dir! y ahora mismo. Desde luego, no pretendo ser el detective que el seor de Fife se jacta de ser, pero puedo pensar. De veras! y he estado pensando. Fife nos cont ayer una historia acerca de un misterioso traidor llamado X. Me di cuenta de que no era ms que un pretexto para declarar el estado de emergencia. No me enga ni un solo minuto. Entonces no existe X? pregunt Fife tranquilamente, entonces por qu huy? El hombre que huye no necesita otra acusacin. Lo cree as? De veras? Pues yo huira de un edificio que ardiese, aunque no lo hubiese incendiado yo. Siga adelante, Steen dijo Abel. Steen se pas la lengua por los labios y permaneci un minuto contemplando sus uas, pulindolas mientras hablaba. Pero entonces pens: para qu inventar toda esa historia Con todas sus complicaciones y fantasas? No es su estilo. De veras! No es el estilo de Fife. Lo Conozco. Todos lo conocemos. Es un bruto! No tiene la menor imaginacin, Excelencia. Casi tan malo como Bort. Es que dice algo, Abel, o slo divaga? pregunt Fife. Seguir, si me dejan hablar. Pardiez! De qu lado est usted? Por qu inventara Fife una historia como sa?, me dije. No haba ms que una respuesta. Era incapaz de inventarla. Con su cerebro... no! Luego era verdad. Tena que ser verdad. Y, desde luego, los patrulleros haban sido asesinados, pese a que Fife es absolutamente incapaz de haberlo tramado. Fife se encogi de hombros. Pero... quin es X? prosigui Steen. No Soy yo. De veras! S que no soy yo y admitir que slo poda ser un Gran Seor. Pero qu Gran Seor saba ms acerca de esto? Qu Gran Seor haba tratado de utilizar la historia del analista del espacio para inducirnos a lo que l llama accin comn y yo llamo sumisin a la dictadura de Fife? Yo os dir quin es X. Steen se levant rozando con la parte alta de su cabeza el borde del cubo-receptor. Levant un dedo tembloroso sealando a Fife. l es X! El seor de Fife! l encontr al analista del espacio. l lo apart de su camino cuando vio que el resto de nosotros no nos dejbamos impresionar por sus estpidas observaciones durante la primera conferencia, y despus lo volvi a hacer aparecer una vez hubo preparado un golpe de mano militar. Fife se volvi cansado hacia Abel. Ha terminado? Si es as, chelo de aqu. Su presencia es una ofensa intolerable para todo hombre decente. Tiene usted algn comentario que hacer a lo que dice? pregunt Abel. No, desde luego. No merece ningn comentario. Este hombre est desesperado. Sera capaz de decir cualquier cosa. No puede limitarse a despreciarlo, Fife dijo Steen, mirando a los dems. Sus ojos se achicaron y la piel de la nariz se puso blanca por la tirantez. Segua de pie. Escuche! Dijo que sus investigadores encontraron las fichas en el dispensario de un mdico. Dijo que el doctor muri de accidente despus de haber diagnosticado que el analista del espacio haba sido vctima de la psicoprueba. Dijo que el doctor fue asesinado por X para conservar secreta la identidad del analista del espacio. Esto es lo que dijo. Pregntaselo. Pregntenle si no es lo que

dijo. Y si lo dije, qu? pregunt Fife. Entonces pregntenle cmo poda tener el fichero de un mdico que llevaba varios meses muerto y enterrado a menos que lo hubiese tenido desde el principio. De veras! Todo esto es una locura dijo Fife. No podemos perder el tiempo indefinidamente de esta manera. Otro mdico se hizo cargo de la clientela y del fichero del difunto. Hay aqu alguien que crea que los ficheros mdicos se destruyen con la muerte de un mdico? No, desde luego que no dijo Abel. Steen se tambale ligeramente y se sent. Qu ms? dijo Fife. Tiene usted algo ms que decir? Ms acusaciones? Ms de algo? Bajaba la voz. La amargura apareca en su tono. Abel le contest: Bien, todo esto son cosas que dice Steen y se las hemos dejado decir. Ahora bien, Junz y yo estamos aqu para un asunto diferente. Quisiramos ver al analista del espacio Fife haba tenido en todo momento las manos apoyadas sobre su mesa. Ahora las levant y se agarr con fuerza a su borde. Sus negras cejas se juntaron. Tenemos bajo nuestra proteccin un hombre de mentalidad subnormal que pretende ser un analista del espacio dijo. Lo mandar traer aqu.

Jams Valona March haba soado ni remotamente en su vida que tales imposibilidades pudiesen ocurrir. Desde haca ms de un da, constantemente desde que aterriz en el planeta Sark, haba notado un toque de maravilla en cuanto vea. Incluso las celdas de la crcel donde les haban encerrado a Rik y a ella, tenan una especie de calidad irreal y magnfica, el agua corriente brotaba de una tubera cuando se apretaba un botn, de la pared brotaba calor, pese a que el aire exterior era ms fro de lo que jams ella imagin posible y todos los que hablaban con ella llevaban ropas magnficas. La llevaron a habitaciones en las cuales haba una serie de cosas que no haba visto nunca. Aqulla era ms grande que las dems, pero estaba casi desnuda. Haba ms gente en ella, adems. Detrs de una mesa haba un hombre de aspecto severo, y otro mucho ms viejo, arrugado, sentado en una silla, y tres ms... Uno de ellos era el Edil! Valona peg un salto y se abalanz hacia l. Edil! Edil! Pero no estaba all. Se haba levantado hacindole un gesto con la mano. Qudate atrs, Valona! Qudate atrs! Valona pas a travs de l. Haba tendido la mano para cogerle de la manga pero l se apart. Se lanz adelante, medio tambalendose, y pas a travs de l. De momento se qued sin aliento. El Edil se haba vuelto, estaba otra vez frente a ella, pero ahora slo poda fijar la vista en sus piernas. Ambos estaban luchando a travs del pesado brazo del silln en que estuvo sentado, poda verlo claramente, con su color y su solidez. Rodeaba sus piernas pero no lo senta. Avanz una mano temblorosa y sus dedos se hundieron una pulgada en la tapicera pero no la senta tampoco. Sus dedos permanecan invisibles. Tuvo un estremecimiento y cay, su

ltima sensacin fue que los brazos del Edil se tendan automticamente hacia ella y que su cuerpo caa a travs de su crculo como si fuesen trozos de aire coloreados de carne. De nuevo se encontr en su silla. Rik le sostena una mano e inclinaba su arrugado rostro sobre ella. No te asustes iba diciendo. No es ms que una imagen. Una fotografa, comprendes? Valona mir a su alrededor. El Edil estaba sentado all, pero no la miraba. No est aqu? pregunt sealando con un dedo. Es una personalizacin tridimensional, Valona dijo Rik precipitadamente. Est en otro sitio, pero podemos verle desde aqu. Valona movi la cabeza. Si Rik lo deca, era verdad. Pero baj la vista. No se atreva a mirar a aquella gente que estaba all pero no estaba all. As que sabe lo que es la personificacin tridimensional, muchacho? le pregunt Abel a Rik. S, seor. Haba sido un da tremendo para Rik, pero mientras Valona se encontraba crecientemente aturdida, l encontraba las cosas crecientemente familiares y comprensibles. Dnde lo ha aprendido? No lo s. Ya lo saba... antes de que olvidase. Durante el arranque de Valona al encuentro de Edil, Fife se haba levantado de su mesa. Siento haber tenido que interrumpir esta reunin trayendo una indgena histrica dijo con acidez. El llamado analista del espacio requera su presencia. Perfectamente dijo Abel. Pero observo que su floriano subnormal est familiarizado con la personificacin tridimensional. Deben haberle instruido bien, imagino. Ha sido interrogado desde su llegada a Sark? Ciertamente. Con qu resultado? Ninguna novedad. Cmo se llama? pregunt Abel volvindose hacia Rik. Rik es el nico nombre que recuerdo dijo con calma. Conoce usted a alguien aqu? Rik mir un rostro despus de otro, sin el menor temor. Slo al Edil y a Lona, desde luego dijo. Este dijo Abel sealando a Fife, es el ms grande Seor que jams ha vivido. Posee el mundo entero. Qu piensa de l?

Soy de Tierra dijo Rik osadamente. No me posee a m. Abel se volvi confidencialmente hacia Fife. No creo que a un indgena floriano adulto pueda inducrsele a tal desafio. Ni aun con una psicoprueba? respondi Rik con desprecio. Conoce usted a este caballero? pregunt Abel dirigindose a Rik. No, seor. Es el doctor Selim Junz, un importante funcionario del Centro Analtico del Espacio Interestelar. Rik lo mir largo rato intensamente. Entonces tiene que haber sido uno de mis jefes. Pero... no le conozco aadi con desaliento, o tal vez es slo que no lo recuerdo. No le he visto en mi vida, Abel dijo Junz moviendo la cabeza tristemente. Ahora escuche, Rik dijo Abel. Voy a contarle una historia. Quiero que la escuche usted con toda atencin y piense. Piense y piense! Me comprende? Rik asinti. Abel hablaba lentamente. Su voz fue el nico sonido que se oy en la habitacin durante largos minutos. Mientras prosegua, Rik cerraba los prpados con todas sus fuerzas apretndolos. Se mordi los labios, se llev los puos cerrados al pecho y su cabeza cay adelante. Tena el aspecto de un hombre que sufre intensamente. Abel segua hablando, reconstruyendo uno tras otro todos los acontecimientos tal como los haba presentado antes el Seor de Fife. Habl del mensaje original del desastre, de su intercepcin, del encuentro entre Rik y X, de la psicoprueba, de cmo haban encontrado a Rik y le haban llevado a Florina, del doctor que le hizo el diagnstico y muri inmediatamente despus, de la memoria que iba recobrando... sta es toda la historia, Rik dijo. Se la he contado toda. Hay algo que le resulte familiar? Lentamente, dolorosamente, Rik contest: Recuerdo la ltima parte. Los ltimos pocos das, comprende? Recuerdo algo anterior tambin. Quiz fuese el doctor... cuando empec a hablar. Pero todo es muy nebuloso... Eso es todo. Pero recuerda usted algo anterior... Recuerda el peligro para Florina dijo Abel. S! S! Eso fue lo primero que record! Entonces, no puede recordar nada despus de eso? No puedo... No puedo recordar gimi Rik. Pruebe! Pruebe! Rik levant la vista. Su rostro estaba mojado de sudor. Recuerdo un mundo... Qu mundo, Rik?

No tiene ningn sentido. Dgalo de todos modos! Va unido a una mesa. Hace mucho, mucho tiempo. Muy vago. Yo estaba sentado. Alguien ms, quiz, me parece, estaba sentado y l estaba de pie, mirndome fijamente y hay una palabra... Qu palabra? pregunt Abel pacientemente. Fife! Todos menos Fife se pusieron de pie.

El acusador

Con una energa que hizo cuanto pudo por dominar, Fife dijo: Vamos a terminar con esta farsa. Haba esperado antes de hablar, con los ojos duros y el rostro sin expresin, hasta que finalmente el resto de los presentes se vio obligado a recuperar sus asientos. Rik haba inclinado la cabeza, con los ojos dolorosamente cerrados, tratando de calmar su dolorida mente. Valona le atrajo hacia s, tratando en vano de apoyarle la cabeza en su hombro, acariciando suavemente sus mejillas. Por qu dice usted que esto es una farsa? dijo Abel con voz agitada. No lo es acaso? respondi Fife. Acept asistir a esta conferencia slo por una amenaza que dirigieron ustedes contra m. Incluso en este caso me hubiera negado si hubiese sabido que la conferencia estaba destinada a ser mi proceso, con renegados y asesinos actuando de acusadores y jurado. Abel frunci el ceo y su voz adquiri un tono de helado formalismo: Esto no es un proceso, seor. El doctor Junz est aqu con el fin de recuperar a un miembro del CAEI, como es su derecho y su deber, yo estoy aqu para proteger los intereses de Trantor durante una poca de agitacin. En mi cerebro no cabe la menor duda de que este hombre, Rik, es el desaparecido analista del espacio. Podemos dar por terminada esta conferencia inmediatamente si estn ustedes de acuerdo en entregar este hombre al doctor Junz para ulterior examen, incluyendo la aprobacin de las caractersticas fsicas. Necesitaremos, desde luego, su ulterior ayuda para encontrar al culpable de la psicoprueba y establecer una salvaguardia contra una posible repeticin de tales actos contra lo que es, despus de todo, una agencia interestelar que se ha mantenido con firmeza al margen de la poltica regional. Vaya discurso! dijo Fife. Pero lo obvio sigue siendo obvio y sus planes siguen siendo transparentes. Qu ocurrir si entrego este hombre? Estoy convencido de que el CAEI se las arreglar para descubrir lo que quiere descubrir. Pretende ser una agencia interestelar sin ataduras regionales. Pero es un hecho, no es verdad?, que Trantor financia las dos terceras partes de su presupuesto anual. Dudo que ningn observador razonable lo considere neutral en la Galaxia. Sus descubrimientos referentes a este hombre convendrn con toda seguridad a los intereses imperiales de Trantor. Y cules sern estos descubrimientos? Es obvio, tambin. La memoria de este hombre volver lentamente. El CAEI publicar boletines cotidianos. Poco a poco ir recordando ms y ms detalles necesarios. Primero mi nombre. Despus mi aspecto. Despus mis palabras exactas. Ser solemnemente declarado culpable. Se exigirn reparaciones y Trantor se ver obligado a ocupar Sark temporalmente, ocupacin que en cierto modo se convertir en permanente. Hay lmites ms all de los cuales todo chantaje fracasa. El suyo, seor embajador, termina aqu. Si quiere usted a este hombre, diga a Trantor que mande una flota a buscarlo. No es cuestin de fuerza dijo Abel, sin embargo, observo que ha evitado usted, cuidadosamente evitado, negar las derivaciones de las ltimas palabras del analista del espacio. No hay ninguna derivacin que me obligue a dignificarme desmintindola. Recuerda a un hombre, o dice que lo recuerda. Qu significa eso?

No significa acaso nada que lo recuerde? Nada absolutamente. El nombre de Fife es muy conocido en Sark. Aun admitiendo en principio que el presunto analista del espacio sea sincero, ha tenido durante un ao la oportunidad de orlo pronunciar en Florina. Ha llegado a Sark en una nave que traa a mi hija, una oportunidad todava mejor de or pronunciar el nombre de Fife. Qu tiene de particular que ese nombre se haya mezclado a sus nebulosos recuerdos? Desde luego, puede no ser sincero. Los paulatinos recuerdos de este hombre pueden muy bien haber sido ensayados. A Abel no se le ocurri nada que decir. Mir a los dems. Junz frunca intensamente el ceo, acaricindose lentamente la barbilla con los dedos de la mano derecha. Steen se agitaba nervioso y murmuraba algo en voz baja. El Edil de Florina contemplaba sus rodillas sin expresin. Fue Rik quien rompi el silencio, escapando a la presa de Valona y ponindose en pie. Escuchen...dijo. Su plido rostro estaba contorsionado. Sus ojos reflejaban el dolor. Otra revelacin, supongo...dijo Fife. Escuchen! dijo Rik. Estbamos sentados a una mesa. El t estaba drogado. Habamos disputado, no recuerdo por qu, Entonces no pude moverme. Slo poda permanecer sentado, no poda hablar, no poda pensar..., haba sido drogado! Quera gritar, gritar, correr, pero no poda. Entonces lleg el otro, Fife. Me haba estado gritando, pero ahora no gritaba. No tena necesidad. Dio la vuelta a la mesa. Se detuvo a mi lado, dominndome. Yo no poda decir nada. No poda hacer nada. Slo poda tratar de volver los ojos hacia l. Permaneci de pie, en silencio. Este otro hombre era Fife? pregunt Selim Junz. Recuerdo que su nombre era Fife. Bien. Era este hombre? Rik no se volvi para mirar. No puedo recordar cmo era dijo. Est seguro? He estado intentndolo...estall. No saben ustedes cun duro es! Duele! Es como una aguja al rojo blanco! Profundamente! Aqu dentro! Se llevaba las manos a la cabeza. S que es duro. Pero debe usted intentarlo dijo Junz suavemente. Debe usted seguir intentndolo. Mire a este hombre! Vulvase y mrelo! Se volvi hacia el Seor de Fife. Estuvo contemplndolo fijamente un momento, despus apart la mirada. Puede recordarlo ahora? pregunt Junz. No! No! Es que su hombre ha olvidado el texto, o la historia parecer ms digna de crdito si recuerda mi rostro la prxima vez? pregunt Fife con sarcasmo. No haba visto jams a este hombre ni haba hablado nunca con l dijo Junz con calor. Jams hemos conspirado contra usted y estoy cansado de sus acusaciones en este

sentido. Slo estoy buscando la verdad. Entonces, Puedo hacerle algunas preguntas? Diga. Muchas gracias por su amabilidad. Dgame, Rik, o como se llame usted... Empleaba el tono de un Noble dirigindose a un floriano. Recuerda usted a un hombre que se acerc a usted procedente del otro lado de la mesa mientras estaba usted sentado drogado e impotente... S, seor. Lo ltimo que recuerda es al hombre mirndole fijamente a usted? S, seor. Usted le devolvi la mirada o lo intent? S, seor. Sintese. Rik obedeci. Durante un momento Fife no hizo nada. Su boca sin labios se apret un poco ms y la sombra negroazulada de sus pmulos se oscureci un poco ms por la presin de las mandbulas. Despus se desliz de su silla. Resbal hacia abajo! Era como si hubiese cado de delante de su mesa. Pero sali de detrs de ella y se hizo plenamente visible. Las piernas deformadas de Fife se movan bajo su cuerpo con esfuerzo, haciendo avanzar la informe masa del cuerpo y la cabeza hacia adelante. Su rostro estaba congestionado pero conservaba intacto su aire de arrogancia. Steen se ech a rer estrepitosamente, pero se interrumpi en el acto cuando aquellos ojos se fijaron en l. El resto de los concurrentes permanecan en un silencio fascinado. Rik, con los ojos muy abiertos, lo vio aproximarse. Fui yo el hombre que se acerc a ti dando la vuelta a la mesa? le pregunt. No puedo recordar su rostro, seor. No te pido que recuerdes el rostro. Puedes haber olvidado mi aspecto, mi manera de caminar? Aquel hombre, tan formidable cuando estaba sentado, se haba convertido en un lamentable pelele. Parece que no, seor dijo Rik penosamente, pero no lo s. Pero t estabas sentado, l estaba de pie, y lo mirabas hacia arriba... S, seor. El te miraba hacia abajo, dominndote, por decirlo as. S, seor. Recuerdas eso, por lo menos? Ests seguro de ello?

S, seor. Los dos hombres estaban ahora cara a cara. Te miro yo desde arriba? No, seor respondi Rik. Me miras t desde abajo? No, seor. Rik sentado y Fife de pie se miraban frente a frente en el mismo nivel. Puedo ser yo aquel hombre? No, seor. Ests seguro? S, seor. Sigues afirmando que el nombre que recuerdas es Fife? Recuerdo ese nombre insisti Rik obstinadamente. Quienquiera que fuese, entonces, us mi nombre como disfraz? Es..., es posible. Fife dio media vuelta y con lenta dignidad regres a su mesa y se encaram a su silla. Jams haba permitido que nadie me viese de pie hasta este da dijo. Hay algn motivo para que esta conferencia contine? Abel estaba a la vez embarazado y perplejo. Hasta ahora la conferencia se haba desarrollado lamentablemente. Fife haba conseguido quedar bien cada vez y hacer quedar mal a todos los dems. Haba conseguido presentarse triunfalmente como un mrtir. Se haba visto obligado a asistir a aquella conferencia por el chantaje de Trantor y haba aniquilado el tema de la falsa acusacin en el acto. Ya se ocupara l de que el resumen de lo ocurrido en la conferencia se extendiese por la Galaxia y no tendra que apartarse mucho de la verdad para hacer de ello una excelente propaganda antitrantoriana. Abel deseaba limitar sus prdidas. El analista del espacio psicoprobado ya no poda ser de utilidad alguna para Trantor. Cualquier recuerdo que tuviese slo sera de risa, ridculo, por verdadero que fuese. Se considerara como un instrumento del imperialismo trantoriano, y un instrumento roto, adems. Pero vacilaba, y fue Junz quien habl. Me parece que hay una razn muy convincente para no dar por terminada todava la conferencia. No hemos dilucidado todava quin es el responsable de la psicoprueba. Usted ha acusado al Seor de Steen y Steen le ha acusado a usted. Admitiendo que ambos se hayan equivocado, y que, por lo tanto, ambos sean inocentes, queda en pie el problema de que uno de los Grandes Seores es culpable. Cul de ellos, entonces? Qu importa eso? pregunt Fife. En lo que a usted respecta, estoy seguro de que

no. Esta cuestin hubiera quedado aclarada ya de no haber sido por la interferencia de Trantor y del CAEI. Eventualmente, encontrar al traidor. Recuerden que el autor de la psicoprueba, quienquiera que sea, tena la intencin original de hacerse con el monopolio del comercio del kyrt, de manera que no es probable que lo deje escapar. Una vez el autor de la psicoprueba haya sido identificado y nos hayamos entendido con l, este hombre le ser devuelto inclume. sta es la nica oferta que puedo hacer, y me parece muy razonable. Y qu har usted con el autor de la psicoprueba? Eso es una cuestin puramente interna que no le concierne a usted. Claro que me concierne! exclam Junz con energa. No se trata nicamente del analista del espacio. Hay algo de mayor importancia afectado tambin, y me sorprende que no se haya mencionado todava. Rik no fue sometido a la psicoprueba nicamente porque fuese un analista del espacio. Abel no estaba muy seguro de cules eran las intenciones de Junz, pero puso de su parte para inclinar la balanza. El doctor Junz se refiere, desde luego dijo, al mensaje original del analista del espacio sobre el peligro. Por lo que s hasta ahora dijo Fife encogindose de hombros, durante el ao transcurrido, nadie ha dado importancia alguna a eso, incluyendo al doctor Junz. Sin embargo, su hombre est aqu, doctor Junz. Pregntele qu significa todo esto. Naturalmente no se acordar respondi Junz con clera. La psicoprueba es sobre todo efectiva sobre las cadenas ms intelectuales de razonamiento almacenadas en la mente. El hombre puede no recuperar nunca los aspectos cualitativos de su trabajo. Entonces est listo dijo Fife. Qu vamos a hacer? Algo definitivo. Esa es la cuestin. Hay alguien ms que sabe y ese es el psicoprobador. Puede no ser un analista del espacio, tambin puede no saber detalles precisos. Sin embargo, con este hombre, cuando tena la mente intacta, pudo aprender lo suficiente para ponernos sobre la buena pista. Sin haber sabido lo suficiente no se hubiera atrevido a destruir la fuente de sus informaciones. Sin embargo, en cuanto al archivo..., qu recuerda usted, Rik? Slo que haba peligro y que ste afectaba a las corrientes del espacio murmur Rik. Aunque lo descubriese usted dijo Fife, qu obtendra? Hasta dnde son dignas de crdito las abracadabrantes teoras que los exaltados analistas del espacio nos exponen constantemente? Muchos de ellos creen conocer todos los secretos del universo cuando apenas son capaces de leer sus instrumentos. Es posible que tenga usted razn. Tiene usted miedo de dejrmelo intentar? Soy contrario a propalar rumores alarmantes que, verdaderos o falsos, puedan afectar a la industria del kyrt. No est usted de acuerdo conmigo, Abel? Abel se estremeci interiormente. Fife estaba maniobrando de forma que cualquier irregularidad en las entregas de kyrt resultante de su propia actuacin pudiese achacarse a las maniobras de Trantor. Pero Abel era un hbil jugador. Recogi el guante tranquilamente y sin emocin.

Yo, no dijo. Propongo que escuche usted al doctor Junz. Gracias dijo Junz. Ha dicho usted, seor de Fife, que quienquiera que sea el autor de la psicoprueba, tiene que haber matado al doctor que reconoci a Rik. Esto supone que el autor de la psicoprueba tuvo que mantener una cierta vigilancia sobre Rik mientras estuvo en Florina. Y bien? Tiene que haber rastros de esa vigilancia. Quiere usted decir que aquellos indgenas tienen que saber quin los estaba vigilando? Por qu no? No es usted sarkita, y por lo tanto se equivoca dijo Fife. Le aseguro a usted que los indgenas se mantienen en su lugar. No se acercan jams a los Nobles, y si algn Noble se acerca a ellos saben que su obligacin es fijar la vista a sus pies. No sabran una palabra sobre si estaban siendo vigilados. Junz se estremeci con visible indignacin. Los Nobles tenan su despotismo tan arraigado que no vean nada malo ni vergonzoso en hablar abiertamente de ello. Los indgenas ordinarios, quiz dijo. Pero aqu tenemos a un hombre que no es un indgena ordinario. Creo que nos ha demostrado con suficiente claridad que no es siquiera un floriano debidamente respetable. Hasta ahora no ha aportado nada a la discusin y creo que sera hora de que le hicisemos algunas preguntas. Las declaraciones de los indgenas no tienen valor! dijo Fife. Y aprovecho una vez ms la oportunidad para pedir que Trantor lo entregue para que sea juzguado debidamente por los Tribunales competentes de Sark. Djeme hablar con l primero. Yo creo que no hara ningn dao hacerle algunas preguntas, Fife intervino Abel suavemente. Si se muestra reacio a la cooperacin o indigno de confianza, podemos tener en cuenta su demanda de extradicin. Terens, que hasta entonces haba permanecido concentrado en el estudio de sus dedos entrelazados, levant la vista. Junz se volvi hacia l y le dijo: Rik estuvo en su ciudad desde que lo encontraron, verdad? S. Y estuvo usted todo el tiempo en la ciudad? Es decir, no sali con alguna misin durante algn tiempo? Los ediles no cumplen misiones en el campo. Su trabajo radica en la ciudad. Perfectamente. Ahora tranquilcese y no se ofenda. Imagino que debe formar parte de su trabajo estar al corriente de cualquier Noble que fuese de la ciudad, no es eso? Seguro. Cuando vienen. Y vienen? Una o dos veces dijo Terens. Pura rutina, se lo aseguro. Los Nobles no se ensucian

las manos con el kyrt. El kyrt sin elaborar, quiero decir. Sea respetuoso! bram Fife. Terens le dirigi una larga mirada y le dijo: Puede usted conseguirlo? Dejemos esto entre este hombre y el doctor Junz, Fife intervino Abel conciliador. Usted y yo somos espectadores. Junz senta un destello de placer por la insolencia de Terens, pero dijo: Conteste mis preguntas sin comentarios superfluos, por favor. Dgame, quines fueron exactamente los Nobles que visitaron su ciudad durante el pasado ao? Cmo quiere que lo sepa? respondi Terens con altivez. No puedo contestar a esa pregunta. Los Nobles son Nobles y los indgenas son indgenas. Yo puedo ser un Edil, pero sigo siendo un indgena para ellos. No los recibo en las puertas de la ciudad y les pregunto sus nombres. Recibo un mensaje, eso es todo. Viene dirigido al Edil. Dice que habr una inspeccin de los Nobles tal o cual da y que tengo que tomar las disposiciones pertinentes. Entonces tengo que ocuparme de que los obreros lleven sus mejores ropas, que el molino est limpio y en buen funcionamiento, que el suministro de kyrt sea vasto, que todo el mundo parezca contento y satisfecho, que las casas estn limpias y las calles en orden, que haya algunos bailarines a mano por si se da el caso de que los Nobles quieran disfrutar de algn baile indgena, que quizs alguna linda muchacha... Eso no interesa ahora, Edil dijo Junz. A usted no le ha interesado nunca eso. A m s. Despus de su experiencia con los florianos del Servicio Civil, Junz encontraba al Edil refrescante como un vaso de agua fresca. Tom la decisin de que cualquier influencia que el CAEI pudiese aportar tena que emplearse para impedir la entrega del Edil a los Nobles. En un tono ms pausado, Terens sigui su relato: De todos modos, se es mi papel. Cuando vienen, lo arreglo todo con los dems. No s quines son ni hablo con ellos. Hubo alguna de esas inspecciones la semana antes de que el doctor de la Ciudad Alta encontrase la muerte? Supongo que sabe usted qu semana ocurri... Me parece que o algo de eso en el noticiario de la radio. No creo que hubiese ninguna inspeccin por aquel tiempo. No podra jurarlo. A quin pertenece su tierra? Terens hizo un gesto de desprecio con los labios. Al seor de Fife. Steen intervino, rompiendo el dilogo con sorprendente rapidez. Oh, oiga, de veras! Con este interrogatorio est usted siendo un juguete en manos de Fife, doctor Junz! No ve usted que no llegar a ninguna parte? Imagina usted que si Fife quisiese montar una guardia alrededor de ese hombre se tomara la molestia de hacer viajes a Florina para vigilarlo? Para qu estn los patrulleros? De veras! En un caso como ste dijo Junz, al parecer perplejo, con toda la economa mundial y

acaso su propia seguridad fsica residiendo en el contenido del cerebro de un hombre, es natural que el autor de la psicoprueba no quisiese dejar su custodia a los patrulleros. Incluso despus de haber borrado todos los recuerdos de esa mente, por si acaso? intervino Fife. Abel avanz su labio inferior y frunci el ceo. Vea su ltima jugada caer en manos de Fife como todas las dems. Haba algn patrullero o grupo de patrulleros que ya estuviesen en pie? intent nuevamente Junz, vacilando. No lo s. Para m no son ms que uniformes. Junz se volvi hacia Valona, produciendo el efecto de un sbito empujn. Un momento antes su rostro se haba vuelto de una palidez mortal y sus ojos se abrieron sin ver. A Junz no se le haba escapado. Y qu hay de ti, muchacha? le pregunt. Pero ella se limit a mover la cabeza, sin decir una palabra. Abel estaba pensando: No hay nada ms que hacer. Todo ha terminado. Pero Valona se haba puesto de pie, temblando. Con un ronco susurro, dijo: Quiero decir algo. Adelante, muchacha dijo Junz. Qu es? Jadeante, con el terror pintado en cada lnea de sus facciones y retorcindose los dedos nerviosamente, Valona tom la palabra. No soy ms que una muchacha campesina. Por favor, no se enfaden conmigo. Es slo porque me parece que las cosas slo pueden ser de una manera. Tan importante era mi Rik? En la forma como han dicho ustedes, quiero decir...? Creo que era muy, muy importante. Creo que todava lo es dijo Junz amablemente. Entonces debi ser como usted ha dicho. Cualquiera que lo llevase a Florina no deba atreverse a apartar los ojos de l ni un minuto. No cree? Quiero decir..., supongamos que el superintendente del molino le pega una paliza a Rik o los chicos le apedrean o se pone enfermo y muere... No iran a dejarlo abandonado en los campos, donde poda morir antes de que nadie le recogiese, no? No supondran que slo la suerte podra conservarle la vida. Ahora hablaba con extremada vehemencia. Sigue dijo Junz, observndola. Porque haba una persona que vigilaba a Rik desde el principio. Lo encontr en los campos, se arregl de forma que pudo hacerse cargo de l, lo salv de todas las dificultades y tena noticias suyas todos los das. Saba incluso todo lo del doctor, porque yo se lo dije. Era l! Era l! A voz en grito, con intensidad, su dedo sealaba rgido a Myrlyn Terens, el Edil. En aquel momento incluso la sobrehumana calma de Fife sucumbi, volvi rpidamente la cabeza hacia el Edil y sus brazos se pusieron rgidos sobre la mesa levantando su monstruoso cuerpo una pulgada de su asiento.

Los vencedores

Fue como si una parlisis vocal se hubiese apoderado de todos ellos. Incluso Rik, con la incredulidad en los ojos, se limitaba a mirar sin expresin, primero a Valona, despus a Terens. Y de repente el silencio qued roto por la estentrea risa de Steen. Lo creo! De veras! exclam. Lo he dicho siempre, Dije que el indgena estaba a sueldo de Fife. Eso demuestra la clase de hombre que es Fife. Le paga a un indgena para...! Eso es una mentira infernal! No era Fife quien haba hablado, sino el Edil. Estaba de pie, sus ojos brillaban con intenso fuego. Abel, que de todos ellos pareca el menos agitado, pregunt: Qu s? Terens se qued mirndole un momento, sin comprender despus dijo, riendo: Lo que ha dicho el seor Steen, no estoy a sueldo de ningn sarkita. Y lo que ha dicho la muchacha? Es mentira tambin? No dijo Terens, despus de mojar sus secos labios con la punta de la lengua. Eso es verdad. Yo soy el autor de la psicoprueba. No me mires as, Lona... aadi apresuradamente. No quera hacerle dao. No quera nada de todo lo que ha ocurrido. Y volvi a sentarse. Todo esto parece una estratagema dijo Fife. No s qu estn ustedes planeando exactamente, Abel, pero, ante todo lo que ocurre, parece imposible que este criminal pueda haber incluido este crimen en su repertorio. Es definitivo que slo un Gran Seor puede tener los conocimientos y facilidades necesarias. O es que quieren sacar a este Steen del gancho preparando una falsa confesin? Terens, con las manos juntas y apretadas, se inclin hacia delante. No recibo dinero de Trantor tampoco dijo. Fife no le hizo caso. Junz fue el ltimo en volver en s. Durante algunos minutos le fue imposible admitir el hecho de que el Edil no estaba en realidad en la misma habitacin que l, que estaba en algn otro lugar de la embajada de Trantor y que slo poda ver su imagen, no ms que a Fife, que estaba a veinte millas de all. Quera acercarse al Edil, agarrarle por el hombro, hablarle a solas, pero no poda. Me parece intil discutir antes de or lo que dice dijo. Vamos a ver los detalles. Si es realmente el psicoprobador, necesitamos detalles. Si no lo es, los detalles que tratar de darnos lo demostrarn. Si quieren saber lo ocurrido dijo Terens, se lo dir. Callarlo por ms tiempo ya no puede serme de ninguna utilidad. Se trata de Sark y Trantor, al fin y al cabo, y del Espacio con ellos. Esto me dar por lo menos la oportunidad de exponer algunas cosas a la luz. Seal a Fife con profundo desprecio. Aqu tienen al Gran Seor. Slo un Gran Seor, dice este Gran Seor, puede tener los conocimientos y facilidades necesarios para efectuar una psicoprueba como sta y lo cree,

adems. Pero qu sabe l? Qu sabe ninguno de los sarkitas? No son dueos del gobierno! Son los florianos! El Servicio Civil floriano! Tienen los papeles, archivan los papeles y son los papeles los que gobiernan Sark. Desde luego, la mayora de nosotros estamos demasiado maltratados para rebelarnos, pero saben ustedes lo que somos capaces de hacer si queremos, incluso ante las narices de esos malditos Seores? Bien, pues vern lo que he hecho yo. Hace un ao era director de trnsito en el espacio-puerto. Formaba parte de mi instruccin. Figura en los registros. Tendrn ustedes que profundizar un poco para encontrarlo porque el director titular de trnsito es un sarkita. l tiene el ttulo pero yo haca el trabajo. Mi nombre pueden encontrarlo en la seccin especial titulada Personal Indgena. Ningn sarkita hubiera querido ensuciarse los ojos leyndola. Cuando el CAEI mand el mensaje del analista del espacio al puerto con la indicacin de que fuese a recibir la nave con una ambulancia, yo lo recib. Transmit lo que era seguro. Lo de la destruccin de Florina no lo transmit. Me las arregl fcilmente para recibir al analista en un pequeo aeropuerto suburbano. Todos los hilos y resortes que controla Sark pasaban por mis dedos. Yo estaba en el Servicio Civil, recurdenlo. Un Gran Seor que hubiese querido hacer lo que hice yo no hubiera podido, a menos que ordenase a algn floriano que lo hiciese en su lugar. Yo poda hacerlo sin la ayuda de nadie. Tena los conocimientos y los resortes. Recog al analista del espacio y lo ocult de Sark y del CAEI. Saqu de l toda la informacin que pude y me dispuse a utilizarla en favor de Florina y contra Sark. Mand usted aquellas primeras cartas? la pregunta sali como a la fuerza de los labios de Fife. Mand aquellas primeras cartas, Gran Seor dijo Terens con calma. Cre poder obtener el control de una cantidad suficiente de kyrt y tierras de cultivo para poder tratar con Trantor en mis condiciones y echarles a ustedes del planeta. Estaba usted loco. Quiz. En todo caso, no sali bien. Yo le haba dicho al analista del espacio que era el Seor de Fife. Tena que hacerlo, porque saba que Fife era el hombre ms importante del planeta y mientras creyese que yo era Fife estaba dispuesto a hablar claramente. Me rea pensando que l imaginaba que Fife estaba deseoso de hacer cuanto fuese conveniente para Florina. Desgraciadamente, era ms impaciente que yo. Insista en que cada da que pasaba era una calamidad, mientras yo saba que mis proyectos acerca de Sark necesitaban tiempo por encima de todo. Lleg un momento en que me fue imposible detenerlo por ms tiempo y tuve que acudir a la prueba psquica. Poda procurarme el instrumento. La haba visto practicar en los hospitales. Saba algo acerca de ello. Desgraciadamente, no lo bastante. Dispuse la prueba para borrar la ansiedad de las capas superficiales de su cerebro. Es una operacin sencilla. Sigo ignorando qu ocurri. Creo que la angustiase profundizaba ms y ms, y la prueba automticamente la sigui, penetrando en lo ms consciente de su cerebro con ella. Me encontr con un ser desprovisto totalmente de cerebro en mis manos... Lo siento, Rik.

Rik haba estado escuchando intensamente, y con voz triste dijo: No hubiera usted debido interferir en m, Edil, pero comprendo cules debieron ser sus sentimientos... S dijo Terens, ha vivido usted en el planeta. Conoce a los patrulleros y a los Nobles, y sabe la diferencia que hay entre Ciudad Alta y Ciudad Baja. De nuevo reanud el relato de lo ocurrido. As, pues, me encontraba con un analista del espacio absolutamente indefenso en mis manos. No poda abandonarlo para que cualquiera lo encontrase y descubriese su identidad. No poda matarle. Estaba seguro de que su memoria volvera y yo necesitaba su ayuda, sin contar con que matarlo hubiera sido traicionar la buena voluntad de Trantor y del CAEI, que eventualmente poda serme necesaria. Adems, en aquellos tiempos era incapaz de matar. Me las arregl para hacerme nombrar Edil en Florina y me llev al analista del espacio con papeles falsos. Hice que lo encontrasen y busqu a Valona para que se hiciera cargo de l. Posteriormente, el mdico ya no represent ningn peligro. Entonces, tena que entrar en las centrales de energa de Ciudad Alta, lo cual no era imposible. Los ingenieros eran sarkitas, pero los mecnicos eran florianos. En Sark haba aprendido lo suficiente sobre mecnica para saber disminuir la intensidad de la energa. Necesit tres das para encontrar el tiempo necesario. Despus de eso, poda matar con facilidad. Jams supe, no obstante, que el doctor conservaba un duplicado de sus ficheros en sus dos dispensarios. Ojal lo hubiese sabido. Desde donde estaba sentado, Terens poda ver el cronmetro de Fife. Entonces, hace cien horas... me parece que hace cien aos... Rik empez a recordar de nuevo. Y ya saben ustedes toda la historia. No dijo Junz, no la sabemos. Cules son los detalles de la historia del analista del espacio sobre la destruccin planetaria? Cree usted que entend los detalles de lo que tena que decir? Era una especie de..., perdneme, locura de Rik. No lo era! salt Rik. No poda serlo! El analista del espacio tena una nave... Dnde est? En los depsitos de desguace desde hace tiempo dijo Terens. Se dict una disposicin para desmontarla. Mi superior la firm. Un sarkita no lee nunca lo que firma, desde luego. Fue desguazada sin discusin. Y los papeles de Rik? Ha dicho antes que le ense sus papeles. Entrguenos a este hombre dijo Fife sbitamente, y averiguaremos lo que sabe. No dijo Junz. Su primer crimen fue contra el CAEI. Rapt y enajen la mente de un analista del espacio. Nos pertenece. Junz tiene razn dijo Abel. Ahora, escuchen dijo Terens. No dir una palabra ms sin garantas. S dnde estn los papeles de Rik. Estn donde ni un sarkita ni un trantoriano podrn encontrarlos jams. Si ustedes los quieren, tendrn que reconocerme como refugiado poltico. Todo lo que he hecho ha sido por mero patriotismo, por servir las necesidades de mi planeta. Un sarkita o un trantoriano puede reclamar que se le reconozca su patriotismo, por qu no un floriano?

El embajador dijo Junz, ha dicho que sera usted entregado al CAEI. Puedo asegurarle que no se le pondr a disposicin de Sark. Ser usted procesado por el tratamiento a que someti al analista. No puedo garantizar el resultado, pero si est usted dispuesto a cooperar ahora con nosotros, eso contar en su favor. Terens mir interrogativamente a Junz. Despus dijo: Correr ese riesgo con usted, doctor... Segn el analista del espacio, el sol de Florina est en fase pre-nova. Cmo! La exclamacin, o su equivalente, sali de todos los labios menos de los de Valona. Est a punto de estallar y hacer bum aadi Terens sarcsticamente, y el da que esto ocurra todo Florina har bum tambin y se disolver como una bocanada de humo. No soy analista del espacio dijo Abel, pero he odo decir que no hay manera de predecir cundo una estrella har explosin. Es verdad. Slo hasta ahora, sin embargo. Le ha explicado Rik qu le hace pensarlo? pregunt Junz. Supongo que sus papeles lo demostrarn. Lo nico que puedo recordar es algo acerca de una corriente de carbono. Cmo? Iba diciendo: La corriente de carbono del espacio. La corriente de carbono del espacio.... Eso y las palabras efecto cataltico. Steen se ech a rer, Fife frunci el ceo, mientras Junz miraba fijamente. Perdonen dijo este ltimo. Vuelvo en seguida. Sali de los lmites del tubo receptor y se desvaneci. A los quince minutos estaba de vuelta y dirigi una mirada circular de estupefaccin. Slo Abel y Fife estaban presentes. Donde...? pregunt. Le hemos estado esperando, doctor Junz dijo Abel al instante. El analista del espacio y la muchacha estn camino de la Embajada. La conferencia ha terminado. Terminado! Por la Gran Galaxia, si no ha hecho ms que empezar! Tengo que explicarles las posibilidades de la novaformacin. No es necesario, doctor dijo Abel agitndose nervioso en su silla. Es muy necesario. Es esencial. Dnme cinco minutos. Dejmosle hablar dijo Abel sonriendo. Tommoslo desde el principio dijo Junz. Segn los ms primitivos anales cientficos de la civilizacin galctica, ya se saba que las estrellas recogen su energa de las transformaciones nucleares de su interior. Era tambin sabido que, dado lo que sabemos de las condiciones del interior de las estrellas, dos tipos, y slo dos tipos de transformaciones nucleares pueden suministrar la energa necesaria. Ambas comportan la conversin de hidrgeno en helio. La primera transformacin es directa, dos tomos de hidrgeno y dos neutrones se combinan para formar un ncleo de helio. La segunda es indirecta, con distintas fases. Termina con el hidrgeno convirtindose en helio, pero en las fases intermedias intervienen los ncleos de

carbono. Estos ncleos de carbono no se consumen, se forman de nuevo a medida que se producen las transformaciones, de manera que una cantidad insignificante de carbono puede utilizarse una y otra vez, sirviendo para convertir una gran cantidad de hidrgeno en helio, En otras palabras, el carbono acta como catalizador. Todo eso se saba desde los tiempos de la prehistoria, desde los tiempos en que la raza humana estaba limitada a un solo planeta..., si es que ese tiempo ha existido jams. S, todos lo sabemos dijo Fife. Me parece que lo que hace usted nicamente es hacernos perder el tiempo. Pero eso es lo nico que sabemos. Utilicen las estrellas una u otra de las transformaciones, o ambas, los procesos nucleares no han quedado determinados nunca. Siempre han existido escuelas de pensamiento mantenedoras de una de las dos alternativas. Generalmente la opinin se ha inclinado por la conversin directa del hidrgeno en helio, por ser la ms sencilla de las dos. Ahora bien, la teora de Rik puede ser sta. La conversin directa hidrgeno-helio es la fuente normal de la energa estelar, pero en determinadas condiciones se aade la catlisis del carbono, acelerando el proceso, dndole velocidad, calentando la estrella. Hay corrientes en el espacio. Esto lo saben ustedes muy bien. Algunas de ellas son corrientes de carbono. Las estrellas que atraviesan estas corrientes absorben un sinnmero de tomos. La masa total de tomos absorbidos es sin embargo increblemente microscpica comparada con el peso de la estrella y no la afecta en modo alguno. A excepcin del carbono! Una estrella que pasa a travs de una corriente que contenga una concentracin anormal de carbono se vuelve inestable. No s cuntos aos o centenares, o millares de aos se necesitan para que los tomos del carbono se difundan en el interior de la estrella, pero probablemente se necesita mucho tiempo. Esto quiere decir que la corriente de carbono tiene que ser ancha y una estrella tiene que cortarla en un ngulo muy pequeo. En todo caso, una vez la cantidad de carbono filtrada en el interior de la estrella sobrepasa una determinada magnitud crtica, la radiacin de la estrella queda tremendamente afectada. Las capas externas ceden ante una inimaginable presin y se produce una nova. Comprenden? Junz esper. Ha explicado usted todo esto en dos minutos como resultado de alguna vaga frase que el Edil recordaba por habrsela odo decir al analista del espacio hace un ao? pregunt Fife. S. No hay nada sorprendente en ello. El anlisis del espaci da claramente esta teora. Si Rik no hubiese venido a comunicrnosla, en breve hubiera venido alguien ms. En realidad, se ya han expuesto teoras similares otras veces, pero nunca se consideraron serias. Se expusieron antes de que la tcnica del anlisis del espacio se hubiese desarrolla do y nadie era capaz de explicar la sbita adquisicin de un exceso de carbono por la estrella en cuestin. Pero ahora sabemos que existen corrientes de carbono, Podemos seguir sus recorridos, descubrir qu estrellas han efectuado una interseccin en estos recorridos durante los diez mil ltimos aos, confrontar todo esto con nuestros archivos de formaciones de nova y variaciones de radiacin. Esto es lo que Rik debe haber hecho. stos debieron ser los clculos y observaciones que trat de mostrar al Edil. Pero todo esto es ajeno a la cuestin esencial. Lo que hay que disponer desde este momento es la inmediata evacuacin de Florina.

Ya saba yo que acabaramos en esto dijo Fife. Lo siento, Junz dijo Abel, pero eso es totalmente imposible. Por qu es imposible? Cundo tiene que estallar el sol de Florina? No lo s. A juzgar por la ansiedad demostrada por Rik hace un ao, dira que tenemos muy poco tiempo. Pero no puede usted adelantar una fecha? Desde luego que no. Cundo cree usted poder avanzarla? Es imposible decirlo. Aunque dispusiese de los clculos de Rik, sera necesario comprobarlo todo de nuevo. Podra usted garantizar que la teora del analista del espacio resultara exacta? Personalmente, estoy convencido de ello dijo Junz frunciendo el ceo, pero no hay ningn cientfico que pueda garantizar una teora por adelantado. Entonces, resulta que quiere evacuar Florina por una simple especulacin? Creo que el riesgo de ver toda la poblacin de un planeta aniquilada no es de los que se pueden correr. Si Florina fuese un planeta ordinario, estara de acuerdo con usted. Pero Florina contiene todo el suministro de kyrt de la Galaxia. Es imposible hacerlo. Es ste el acuerdo a que lleg usted con Fife mientras estuve ausente? dijo Junz con clera. Djeme que se lo explique, doctor Junz intervino Fife. El gobierno de Sark no consentir nunca evacuar Florina aunque el CAEI proclame tener pruebas de esa teora nova suya. Trantor no puede obligarnos, porque as como la Galaxia puede apoyar una guerra contra Sark con el propsito de mantener el comercio de kyrt, jams la apoyar con el propsito de acabar con l. Exacto dijo Abel. Temo que ni nuestro mismo pueblo nos apoyara en una guerra de esta especie. Junz senta que la repulsin iba creciendo en l. Un planeta lleno de hombres no significaba nada ante los dictados de una necesidad econmica! Escchenme dijo. Aqu no se trata de un planeta, sino de toda la Galaxia. Cada ao se originan veinte novas en el seno de la Galaxia. Adems, unas dos mil estrellas entre los cien billones de la Galaxia cambian sus caractersticas de radiacin lo suficiente para hacer inhabitables todos los planetas de su sistema. Los seres humanos ocupan un milln de sistemas estelares de la Galaxia. Esto quiere decir que, por trmino medio, cada cincuenta aos alguno de los planetas habitados de la Galaxia aumenta de temperatura hasta el punto en que la vida se hace imposible en l. Estos casos son slo datos histricos. Cada cinco mil aos, un planeta habitado tiene un cincuenta por ciento de probabilidades de convertirse en gas por una nova.

Si Trantor no hace nada por Florina, si permite que se evaporice con todos sus habitantes, servir de aviso a toda la Galaxia de que cuando les llegue su turno no pueden esperar ayuda, si esta ayuda se cruza en el camino de la conveniencia econmica de algunos hombres poderosos. Quiere usted correr este riesgo, Abel? Por otra parte, ayude usted a Florina y habr demostrado que Trantor antepone su responsabilidad ante el pueblo de la Galaxia al mantenimiento de unos meros derechos de propiedad. Trantor ganar con ello una buena voluntad que no conseguir nunca por la fuerza. Abel baj la cabeza. Despus la movi desalentado. No, Junz. Lo que dice usted me afecta, pero no es prctico. No puedo contar con emociones para contrarrestar el efecto poltico de toda tentativa de acabar con el comercio de kyrt. Slo la idea de que pudiese ser verdad hara demasiado dao. Pero..., y si es verdad? Tenemos que partir de la suposicin de que no lo es. Supongo que cuando se ha ausentado usted unos minutos ha sido para ponerse en contacto con el CAEI. S. No importa. Espero que Trantor tenga suficiente influencia para poner fin a sus investigaciones. Me parece que no. No a estas investigaciones. Seores, pronto tendremos el secreto del kyrt barato. Dentro de un ao no habr monopolio del kyrt, se produzca o no una nova. Qu quiere usted decir? La conferencia alcanza ahora su punto esencial, Fife. De todos los planetas habitados, slo Florina produce kyrt. Sus semillas producen celulosa ordinaria en los dems. Florina es probablemente el nico planeta habitado, por una simple cuestin de azar, que es corrientemente pre-nova y ha sido probablemente pre-nova desde que por primera vez entr en una corriente de carbono, quiz hace miles de aos, si el ngulo de interseccin era pequeo. Parece probable, por lo tanto, que el kyrt y la fase pre-nova vayan juntos. Absurdo... dijo Fife. S? Debe haber alguna razn pata que el kyrt sea kyrt en Florina y vulgar algodn en los dems planetas. Los cientficos han intentado por todos los medios producir kyrt artificialmente, pero lo han intentado a ciegas y por eso han fracasado siempre. Ahora sabrn que se debe a factores relacionados con un sistema estelar pre-nova. Han intentado duplicar la calidad de radiacin en el sol de Fife dijo ste con desprecio. Con arcos de luz apropiados, s, pero duplicaron slo el espectro visible y ultravioleta. Qu hay de la radiacin infrarroja y ms all?, y de los campos magnticos?, y de la emisin de electrones?, y de los efectos de los rayos csmicos? No soy un fsico bioqumico, de manera que puede haber factores de los que yo no s nada. Pero todos los fsicos y bioqumicos de la Galaxia lo tendrn en cuenta ahora. Dentro de un ao se habr encontrado la solucin. La economa se ha puesto ahora del lado de la humanidad. La Galaxia necesita kyrt barato, y si lo consigue, y s supone que lo encontrar en breve, querrn evacuar Florina, no slo por humanidad, sino tambin por el deseo de que las cosas se vuelvan finalmente contra los

devoradores de kyrt, los sarkitas. Bluff gru Fife. Lo cree usted as, Abel? pregunt Junz. Si ayuda a los Nobles, se considerar a Trantor no como salvador del comercio del kyrt, sino del monopolio del kyrt. Quiere usted correr ese riesgo? Puede Trantor correr el de una guerra? pregunt Una guerra? Absurdo! Dentro de un ao sus posesiones no tendrn valor alguno, con nova o sin ella. Venda! Venda todo Florina. Trantor puede pagarlo. Comprar un planeta? pregunt Abel con desmayo. Por qu no? Trantor tiene fondos suficientes y el beneficio en buena voluntad del pueblo de todo el universo se lo recompensar mil veces. Si decirles que est usted salvando centenares de millones de vidas no es bastante, dgales que les dar kyrt ms barato. Esto surtir efecto. Lo pensar dijo Abel, mirando a Fife, que cerraba los ojos. Lo pensar dijo tambin ste, despus de una pausa. Junz se ech a rer con una risa estridente. No lo piense demasiado tiempo. La historia del kyrt no tardar en conocerse. Nada puede detenerlo. Despus, ni ustedes ni yo tendremos libertad de accin. Pueden ustedes hacer ahora mejor negocio.

El Edil pareca extenuado. Es realmente verdad? iba repitiendo. Realmente verdad? Se acabar Florina? Es verdad dijo Junz. Terens abri los brazos y volvi a dejarlos caer a los lados. Si quiere los documentos que obtuvo de Rik, estn archivados entre estadsticas vitales en mi casa. Se remontan a ms de cien aos atrs. Nadie ir a buscarlos all. Mire dijo Junz, estoy seguro de que podemos llegar a un acuerdo con el CAEI. Necesitamos a un hombre en Florina, alguien que conozca al pueblo de Florina, que pueda decirnos cmo explicarles las cosas, cmo organizar mejor la evacuacin, cmo alcanzar los planetas ms aptos para su refugio. Quiere ayudarnos? Y quedarme tranquilo de esa manera, quiere decir? Escapar del asunto del asesinato? Por qu no? sbitamente aparecieron lgrimas en los ojos de Terens. Pero salgo perdiendo, de todos modos. No tengo mundo, no tengo hogar. Todos perdemos. Los Florianos pierden su mundo, los sarkitas pierden su riqueza, los trantorianos su posibilidad de poseer aquella riqueza. No hay ganancias en ninguna parte. Por lo menos dijo Junz con suavidad, dese cuenta de que en la nueva Galaxia, una Galaxia libre de la amenaza de la inestabilidad estelar, una Galaxia con el kyrt accesible para todos, una Galaxia en la cual la unificacin poltica ser mucho ms estrecha, habr ganancias al

fin y al cabo. Los pueblos de la Galaxia sern los que ganen.

Eplogo

Un ao despus

Rik! Rik! Selim Junz corra a travs del espaciopuerto con las manos tendidas hacia la nave. Lona! Jams les hubiera reconocido. Cmo estn? Cmo estn? Tan bien como es de desear. Nuestra carta lleg a sus manos, por lo que veo dijo Rik. Desde luego. Dgame, qu piensa de todo esto? Andaban juntos, en direccin a la oficina de Junz. Esta maana hemos visitado nuestra vieja ciudad dijo Valona tristemente. Los campos estn vacos... Ahora, sus ropas eran las de una dama del Imperio en lugar de las de una campesina de Florina. S, tiene que ser terrible para una persona que ha vivido all. Es terrible incluso para m, pero estar todo el tiempo posible. Los datos de radiacin del sol de Florina son de un inters terico extraordinario. Una evacuacin como sta en menos de un ao! Dice mucho en favor de una excelente organizacin. Hacemos todo lo que podemos, Rik. Oh, me parece que ahora debera llamarle por su verdadero nombre... No, por favor! Nunca podra acostumbrarme. Soy Rik. Es todava el nico nombre que recuerdo. Ya ha decidido si va a volver al anlisis del espacio? pregunt Junz. Lo he decidido dijo Rik moviendo la cabeza, pero la decisin es no. Jams podr recordar lo suficiente. Esta parte se ha borrado para siempre. Pero no me preocupa, sin embargo. Voy a regresar a Tierra... A propsito, espero ver al Edil. No creo que pueda. Se ha marchado hoy. Me parece que no desea verle. Se siente culpable ante usted. No le guarda usted rencor? No respondi Rik. Su intencin era buena y ha hecho que mi vida cambiase en otra mejor en ciertos aspectos. En primer lugar, he conocido a Lona y pas el brazo alrededor del hombro de la muchacha. Valona le mir y le dirigi una sonrisa. Por otra parte prosigui Rik, me ha curado algo. He descubierto por qu era analista del espacio. S por qu casi la tercera parte de los analistas del espacio se reclutan en un solo planeta, Tierra. Todo el que vive en un mundo radiactivo est destinado a vivir en el miedo y la inseguridad. Un paso en falso puede significar la muerte, y la superficie de nuestro planeta es el peor enemigo que tenemos. Esto desarrolla en nosotros una especie de ansiedad, doctor Junz, el terror de los planetas. No nos sentimos seguros ms que en el espacio, es el nico lugar en que

somos felices. Ya no se siente usted as? Ciertamente no. No recuerdo siquiera haberme sentido de esa manera. Es as, sabe usted? El Edil me someti a la psicoprueba para quitarme la sensacin de ansiedad y no se preocup de establecer los controles de intensidad. Crea que slo tena que curar una perturbacin reciente y superficial, y en lugar de eso se trataba de una ansiedad profunda y arraigada de la que no saba nada. Lo liber todo. En cierto modo vala la pena de liberarse de eso, aunque con ello se fuese mucho ms. Ya no necesito permanecer en el espacio. Puedo regresar a Tierra. Puedo trabajar en ella y Tierra necesita hombres. Siempre los necesitar. Sabe usted por qu no podemos hacer por Tierra lo que estamos haciendo por Florina? pregunt Junz. Porque no hay necesidad de inducir en los habitantes de Tierra un estado de temor e inseguridad. La Galaxia es vasta. No dijo Rik con vehemencia. Es un caso diferente. Tierra tiene su pasado, doctor Junz. Hay mucha gente que quiz no lo crea, pero nosotros, los habitantes de Tierra, sabemos que Tierra era el planeta original de la raza humana. Bien, quiz. No podra decirlo, de una u otra forma... Lo era. Es un planeta que no se puede abandonar, no debe abandonarse. Algn da haremos que su superficie vuelva a ser lo que en otros tiempos tiene que haber sido. Hasta entonces..., seguiremos all. Ahora soy un habitante de Tierra dijo Valona. Rik tena la vista fija en el horizonte. Ciudad Alta era tan deslumbrante como siempre, pero los habitantes se haban marchado. Cunta gente queda en Florina? pregunt. Unos veinte millones respondi Junz. Trabajamos despacio pero sin descanso. Tenemos que equilibrar la retirada. La gente que queda tiene que mantenerse siempre como una unidad econmica durante los meses que restan. Desde luego, la reinstalacin est en su fase inicial. La mayora de los evacuados estn todava en campos provisionales en mundos vecinos. Hay dificultades inevitables. Cundo se marchar el ltimo habitante? Nunca, en realidad. No lo entiendo. El Edil ha pedido oficiosamente permiso para quedarse. Le ha sido concedido, oficiosamente tambin. No ser objeto de registro pblico. Quedarse? dijo Rik escandalizado. Pero... por toda la Galaxia! Por qu? No lo s dijo Junz. Pero creo que usted lo ha explicado al hablar de Tierra. Siente lo mismo que usted. Dice que no puede soportar la idea de dejar a Florina morir sola.