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SCAR CARPINTERO

Burbuja financiera y deterioro ecolgico: la necesidad de un cambio de modelo*


En esta crisis estamos asistiendo a elementos comunes con otros episodios similares: burbujas, apalancamiento, endeudamiento excesivo, especulacin, fraudes, cada de la produccin, paro etc., pero en un contexto mundializado e interconectado, con notable capacidad de contagio y, por tanto, de riesgo general. A todo ello hay que unir, adems, el aumento pronunciado de la desigualdad social y el deterioro ecolgico planetario provocado por el modo de produccin y consumo actual que compromete seriamente las posibilidades de supervivencia de la especie humana. Crisis econmica, s, pero tambin ecolgica y social. Necesitamos acometer profundos cambios en los enfoques y teoras con que analizamos las relaciones economa-naturaleza-sociedad, en el modelo de produccin y consumo de la civilizacin industrial y en sus reglas de juego.

La crisis no slo est revelando la endeblez econmica, social y ecolgica del capitalismo, sino que tambin est mostrando una vez ms la debilidad de la teora econmica convencional que sirve de apoyo al grueso de las polticas desarrolladas durante las ltimas dcadas. Unas polticas y un funcionamiento econmico que ha abocado al grueso de los pases a una crisis que, efectivamente, cabe calificar de sistmica. Y, como no suele ser habitual, conviene reconocer aqu el carcter anticipatorio con el que se han venido expresando numerosos autores heterodoxos que dentro de una pluralidad de enfoques y con mayor o menor radicalidad denunciaron con rigor los riesgos sistmicos que se venan asumiendo y que, tarde o temprano, acabaran asomando la cabeza. Para el que los ha querido leer, los textos de F. Lordon, J. Stiglitz, F. Chesnais, G. Dumnil y D. Lvy, R. Brenner, P. Krugman, R. Passet, J. M. Naredo, . Martnez Gonzlez-Tablas, R. Fernndez Durn, etc., han sido una buena muestra para saber lo que se avecinaba. Seguramente esto justifica un cierto sentimiento ambivalente: la media sonrisa del que lo avis, pero tambin el disgusto por las consecuencias.
* Una versin ms amplia de este artculo, con el ttulo La sonrisa de la heterodoxia, apareci en Principios. Revista de Economa Poltica, 13, pp. 91-105.

scar Carpintero es profesor de Economa Aplicada en la Universidad de Valladolid

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n 105 2009

El papel del sistema financiero en la apropiacin de recursos naturales


La crisis ha hecho aflorar tambin aspectos que las pocas de bonanza econmica han tratado de ocultar de manera sistemtica. Si dejamos ahora al margen las graves carencias sociales y ambientales del PIB como indicador y objetivo de una poltica econmica que busque mejorar el bienestar de la poblacin, lo cierto es que, a escala planetaria, el incremento de la produccin de bienes y servicios ha encubierto un verdadero proceso de adquisicin de riquezas y patrimonio empresarial ya existentes. Por dos vas. En primer lugar hay que recordar que, para satisfacer nuestro modo de produccin y consumo, hemos pasado de apoyarnos mayoritariamente en flujos de recursos cuya produccin era renovable (biomasa agrcola, forestal), a potenciar masivamente la extraccin de riquezas preexistentes en forma de energa y materiales no renovables procedentes de la corteza terrestre. As pues, no parece exagerado concluir que el grueso de los pases ricos hemos dejado de ser economas de la produccin para convertirnos en meras economas de la adquisicin. Ahora bien, para ello, para sostener este modelo econmico que pivota sobre la adquisicin, se han venido utilizando de manera generalizada dos potentes instrumentos: el comercio internacional y el sistema financiero. En el primero de los casos, el objetivo ha sido garantizar que no se interrumpiera la entrada neta de los ms de dos mil millones de toneladas de energa y materiales que reciben los pases ricos procedentes del resto del mundo, con los que cubren un dficit fsico que se acrecienta ao a ao. Y, en el segundo caso, de la misma forma que las reglas de juego del comercio internacional permiten que las relaciones de intercambio hayan sido tradicionalmente favorables para los compradores de estos recursos, el sistema financiero est funcionando como una palanca que refuerza, en un plano complementario, el carcter adquisitivo de las economas ricas.1 Pues si bien la valoracin econmica incide sobre los flujos fsicos, el mundo financiero incide sobre la valoracin econmica, redistribuyendo la capacidad de financiacin de los agentes econmicos y, con ello, su capacidad de compra sobre el mundo (que va ms all de las mercancas ordinarias para afectar tambin a empresas y territorios, con todos sus recursos). En efecto, junto a la importacin de energa y materiales a precios mdicos, en las dos ltimas dcadas se ha realizado un esfuerzo notable por adquirir la propiedad de las empresas que en el resto del mundo se dedican a extraer y exportar esa energa y materiales con destino a los pases desarrollados. Habida cuenta que muchas de estas empresas
1J. M. Naredo y A. Valero (dirs.), Desarrollo econmico y deterioro ecolgico, Fundacin Argentaria-Visor, Madrid, 1999. . Carpintero, El metabolismo de la economa espaola: recursos naturales y huella ecolgica (1955-2000), Fundacin Csar Manrique, Lanzarote, 2005.

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Burbuja financiera y deterioro econmico

habitualmente cotizan en Bolsa, las Empresas Transnacionales (ETN) de los pases ricos espoleadas por el funcionamiento y liberalizacin de los mercados financieros internacionales han aprovechado las sucesivas oleadas de fusiones y adquisiciones transfronterizas para hacerse con el control de buena parte del patrimonio empresarial del resto del mundo, ofreciendo as un panorama vertiginoso de recomposicin de la propiedad a escala mundial sin precedentes. Un panorama que tambin ha modificado la visin tradicional de la Inversin Extranjera Directa (IED) que tiende a pensar que esa inversin se va a plasmar en nuevas fbricas, instalaciones o actividad econmica, que dar lugar a la creacin de empleo y al aumento de la produccin y la renta en el pas receptor (greenfield investment). Sin embargo, cuando se mira detenidamente la naturaleza real de esos flujos de inversin directa a escala mundial se observa que el grueso ha respondido a la mera compra o adquisicin, por los no residentes, de empresas ya existentes en esos lugares. Durante los tres ltimos ciclos expansivos de esta clase de fusiones y adquisiciones (1987-1990), (19952002) y (2004-2007), se observa claramente cmo estas han superado ampliamente el 60% de la IED mundial.2

El PIB presenta graves carencias sociales y ambientales como indicador y objetivo de una poltica econmica que busque mejorar el bienestar de la poblacin

Para la buena comprensin de la estrategia adquisitiva, conviene distinguir dos tipos de fusiones y adquisiciones: por un lado, las que se han producido entre empresas de pases ricos y, de otra parte, las protagonizadas entre empresas de pases ricos y empresas de pases pobres. El primero de los casos es el ms importante cuantitativamente y su pujanza y hegemona sobre los movimientos de IED entre los pases ricos ha sido tal que, desde 1987, su peso medio en los flujos de inversin no ha hecho ms que crecer llegando a representar el 80% de la IED con destino a esa zona geogrfica.3

2 OECD, International Investment Perspectives, Pars, 2007. UNCTAD, World Investment Report, Ginebra (www.unctad.org), 2007, 2008. 3 OECD, International Investment Perspectives, op. cit, p. 69. A este mecanismo no fueron ajenos tampoco los procesos de privatizacin del sector pblico empresarial que se saldaron, en un primer momento, con un trasvase muy importante de patrimonio empresarial pblico hacia empresas privadas mayoritariamente nacionales. Ms tarde, algunas de las empresas ya privatizadas fueron objeto de posteriores fusiones o adquisiciones con ETN radicadas en terceros pases. Esto explica que las crisis econmicas y de rentabilidad durante el ltimo cuarto del siglo XX no se paliaran siempre con mayor iniciativa y dinamismo empresarial, sino disputando al sector pblico los beneficios otorgados por algunos de sus monopolios naturales, lo que tuvo como resultado paradjico la creacin, durante la dcada de los noventa, de poderosos oligopolios privados, eso s, amparados siempre en la promocin de la competencia.

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n 105 2009 Con todo y con eso, no cabe olvidar la importancia cualitativa de las fusiones y adquisiciones entre ETN de los pases ms pudientes y las empresas de los pases pobres (sobre todo en los ltimos aos).4 Su vinculacin a sectores relacionados con los recursos naturales (energa, agua, minerales metlicos, electricidad...) les ha dado tambin una especial trascendencia en la coyuntura actual. Se ha retomado as una tendencia de la IED hacia las industrias extractivas de los pases pobres que, pese a su declive observado en los aos setenta, se ha mostrado de especial trascendencia en la ltima dcada, y la tendr ms en el futuro desenlace de la crisis. Por ejemplo, en el caso africano, Nigeria tiene el 74% de su stock en IED propiedad de no residentes en la minera extractiva, Botswana el 68%, o Sudfrica ms de un tercio. En el continente latinoamericano, destacan Bolivia con el 70%, Venezuela con casi el 40% y Chile y Argentina que rondan el 30%. Porcentajes todos que se intensifican an ms cuando se analiza la actividad extractiva (produccin) realizada por las filiales de ETN en estos territorios: dejando al margen la minera artesanal, las ETN son responsables de la totalidad de la extraccin y comercializacin en pases africanos como Mali, Tanzania, Guinea, Botswana, Gabn, Namibia y Zambia. Tambin en Argentina se lleva el mismo porcentaje, siendo algo ms del 80% en Colombia, superior al 75% en Per o del 60% en Chile. De hecho, en los veinte pases pobres con mayor extraccin de metales, la participacin de las ETN en dicha extraccin supera el 50%.5 La estrategia de adquisicin de empresas extractivas africanas (en muchos casos al amparo de procesos de privatizacin) por parte de ETN como Anglo American (Reino Unido), Rio Tinto (Reino Unido), BHP Billiton (Australia y Reino Unido), Barrick (Canad) y Newmont (EEUU) han sido decisivas para consolidar el modo de produccin y consumo actual. Difcilmente hubiramos asistido a la expansin de la nueva economa de no haber terciado el continente africano como agente principal en el abastecimiento de minerales estratgicos para las industrias relacionadas con las fabricacin de nuevas tecnologas de la informacin y la telecomunicacin.6 La fabricacin y consumo a gran escala de monitores, discos duros, telfonos mviles, componentes electrnicos, placas de circuitos, condensadores, etc., no hubiera sido posible sin el oro, platino, paladio, rodio, rutenio, iridio, tantalio, columbio, manganeso, etc., que, procedentes del continente africano, suponan entre el 65 y el 75% de las importaciones de estas sustancias realizadas por los pases de la OCDE.7 Cabe concluir, por tanto, que, lejos de lo que se podra pensar, la sociedad de la informacin no se caracteriza precisamente por su inmaterialidad.
4 Por otro lado, tambin el proceso ha ganado en complejidad al aparecer en escena la pujanza de ciertas ETN vinculadas con pases en desarrollo que, en algunas reas energticas, estn disputando la hegemona a los grandes grupos empresariales de los pases ricos. 5 UNCTAD, World Investment Report, 2007, op. cit, pp. 104-105. 6 . Carpintero, frica como exportadora de minerales estratgicos, Claves de la economa mundial 2004, Instituto de Comercio Exterior (ICEX/ICEI), Madrid, pp. 447-453. 7 Y conviene no olvidar que, en muchos de esos casos, la extraccin de estos metales o recursos energticos est asociada al mantenimiento de conflictos blicos duraderos. El caso de pases africanos como la Repblica del Congo (con el coltn),

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En el caso de Amrica Latina, resulta difcil no mencionar el papel desempeado por nuestras ETN en la estrategia adquisitiva. Como es sabido, se han producido importantes tomas de posicin en los sistemas bancarios de Argentina, Brasil y Mxico por grandes bancos espaoles como el BBVA, o el Santander, pero acompaadas de la adquisicin de patrimonio empresarial en sectores muy vinculados a la utilizacin y comercializacin de recursos naturales (produccin y distribucin de electricidad, gas y agua e industrias extractivas y refino de petrleo) en la misma Argentina, Chile o Bolivia. Todo ello aprovechando los procesos de privatizacin de servicios pblicos esenciales llevados a cabo en la mayora de estos territorios, donde el papel desempeado por empresas nacionales como Iberdrola, Endesa, Aguas de Barcelona, Unin Fenosa, Gas Natural o Repsol dan buena fe de ello. Sin embargo, en la narracin de varias de estas operaciones empresariales existe la tentacin de ofrecer una visin demasiado triunfalista, cediendo as al discurso que ensalza la salud de nuestro tejido empresarial y las virtudes y capacidad de competencia de las empresas espaolas para codearse con el resto de ETN en un entorno cada vez ms agresivo.8 Lo que, sin embargo, apenas se suele comentar son las prcticas seguidas por nuestras multinacionales para tomar posiciones en el mercado latinoamericano, rodeadas muchas veces por sospechas fundadas de corrupcin y pagos fraudulentos, as como las consecuencias que en trminos de costes ambientales y sociales est ocasionando la apropiacin de estos recursos por las empresas espaolas.9

La crisis actual obliga a reflexionar sobre otra mutacin econmica que tiene que ver con la naturaleza y alcance de lo que llamamos dinero

Nuevos creadores de dinero


Ahora bien: cmo se ha financiado buena parte de este proceso de adquisicin y de recomposicin del control y la propiedad empresarial a escala mundial? Qu instrumentos y mecanismos han protagonizado la oleada de compras por parte de las empresas de los pases ricos desde mediados de los aos noventa hasta la actualidad? La explicacin de
o Nigeria (con el petrleo) son muy llamativos (vase, a este respecto, el brillante texto de M. T. Klare, Guerras por los recursos, Urano, Barcelona, 2003). En ocasiones, son los propios pases ricos los que generan directamente este tipo de conflictos espoleados por el control de los recursos naturales, tal y como ha puesto de relieve el caso de Irak. Para las conexiones entre intereses geopolticos y estratgicos y su dimensin financiera y blica, es recomendable el libro de R. Fernndez Durn: Capitalismo (financiero) global y guerra permanente, Virus, Madrid, 2003. 8 J. J. Durn, Multinacionales espaolas en Iberoamrica, Pirmide, Madrid, 1999. W. Chislett, Principales multinacionales de Espaa: una fuerza cada vez mayor de la economa, Real Instituto Elcano, Documento de Trabajo, 32, 2007. 9 M. Gavalda, La recolonizacin. Repsol en Amrica Latina, Icaria, Barcelona, 2003; M. J. Paz, S. Gonzlez y A. Sanabria, Centroamrica encendida: transnacionales espaolas y reformas en el sector elctrico, Icaria, Barcelona, 2005.

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n 105 2009 ambas cuestiones no es sencilla y la crisis actual obliga a reflexionar sobre otra mutacin econmica que, en esta ocasin, tiene que ver con la naturaleza y alcance de lo que llamamos dinero. Tradicionalmente, la economa convencional ha distinguido tres tipos de funciones que el dinero, como activo financiero, debe cumplir en una sociedad: a) ser unidad de cuenta; b) utilizarse como medio de pago para realizar los intercambios; y c) constituir un depsito de valor. Pero ms all del dinero legal (billetes y monedas) o del dinero bancario (espiral crditos-depsitos), durante muchos aos, las operaciones de compra o absorcin empresarial se han financiado gracias a las recurrentes ampliaciones de capital de las empresas compradoras que, mediante la emisin de pasivos no exigibles (sus propias acciones) obtenan los medios necesarios para sufragar las operaciones de adquisicin. En numerosas ocasiones, las acciones as emitidas les servan como medio de pago cuando la compraventa se realizaba en la modalidad de canje de acciones, por lo que se lograba la adquisicin de patrimonio empresarial pagando con la propia moneda que constituan las acciones de la compaa compradora. De ah que se haya dado pie a sugerir una nueva modalidad de dinero que cabra calificar como dinero financiero.10 Una modalidad que acaba cumpliendo las funciones asignadas tradicionalmente al dinero legal pero con la diferencia de que el sujeto que tiene la capacidad de emitirlo ya no es el Estado, sino determinadas empresas con el poder suficiente para establecer nuevas reglas de juego. El dinero financiero ya no lo emite el Estado, sino determinadas empresas con poder para establecer nuevas reglas del juego. En el caso de Espaa, y para el ltimo quinquenio del siglo XX, el incremento en las ampliaciones y primeras emisiones de capital de las empresas para adquirir otras por canje de acciones se expandi considerablemente, alcanzando el equivalente al 21% del PIB en el ao 2000 momento lgido de la anterior burbuja.11 Detrs de estas cifras se encuentran emisiones de dinero financiero tan abultadas como la compra de YPF por Repsol en 1999 mediante un canje de acciones 1 a 1 por un valor de mercado de casi 5 mil millones de euros; la de Argentaria por parte del BBV por un canje de 5 acciones por 3 en 2000 y que ascendi a un importe de 18.829 millones de euros; o, finalmente, la compra de las filiales latinoamericanas por parte de Telefnica ese mismo ao 2000 a travs de procedimientos variados de canje y mixtos, y que ascendi a 24.500 millones de euros. Ahora bien, el mecanismo de emisin de dinero financiero que aflor en la economa espaola a finales de la dcada de los noventa, y que declin en los primeros aos de la dcada actual, comenz de nuevo a repun10 J. M. Naredo, El declogo de la globalizacin financiera, Le Monde Diplomatique (edicin espaola) febrero 2000. 11 . Carpintero, El poder financiero de los grandes grupos empresariales. Los nuevos creadores de dinero, en F. Aguilera y J. M. Naredo (eds.), Economa, poder y megaproyectos, Fundacin Csar Manrique, Lanzarote, pp. 79-123, 2009.

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tar en 2004, alcanzando un nuevo rcord en 2007 con cifras similares a las de 1999. Segn Bolsas y Mercados Espaoles (BME), si solo tenemos en cuenta las ampliaciones de capital (y no las primeras emisiones), las empresas espaolas emitieron ese ao acciones por un valor de 59.155 millones de euros, de los cuales, casi 49 mil millones fueron ttulos utilizados para ser canjeados por acciones de las sociedades compradas o adquiridas, es decir, el equivalente a ms del 5% del PIB espaol en 2007. Aqu encontramos el combustible necesario para que, por ejemplo, Iberdrola adquiriese la escocesa Scottish Power y financiase el canje de acciones ampliando capital por valor de 9.471 millones de euros; o la ampliacin del BBVA en 196 millones de acciones para comprar la empresa estadounidense Compass Banchshare por un montante de 3.205 millones de euros.

El dinero financiero ya no lo emite el Estado, sino determinadas empresas con poder para establecer nuevas reglas del juego

Cabe, por tanto, hablar de dinero financiero con toda propiedad, pues, al fin y a la postre, este cumple las tres funciones exigidas al propio dinero: a) es unidad de cuenta para fijar el precio de la transaccin; b) se utiliza como medio de pago; y c) es un depsito de valor y riqueza para su poseedor. Naturalmente, este procedimiento no slo ha sido una prerrogativa de las empresas espaolas, sino que se ha extendido de manera generalizada a todas las plazas financieras. Lo que, de paso, viene avalado por el hecho de que el canje de acciones haya sido la modalidad de pago dominante en la mayora de las cinco oleadas de fusiones y adquisiciones registradas durante el siglo XX.12 De hecho, a escala global, si se compara la evolucin de esta emisin de dinero financiero (ampliaciones y primeras emisiones) con el valor de las fusiones y adquisiciones transfronterizas, la correlacin parece evidente.13 Como tambin parece evidente el carcter virtual de una buena parte de esta riqueza cuando el principal componente del dinero financiero son las acciones, cuyo valor burstil suele exceder ampliamente al capital desembolsado e, incluso, a los recursos propios de las empresas que las emiten. Lo que ya justific que, primero Marx y despus Rudolf Hilferding calificaran al valor burstil de las acciones de capital ficticio.14 Pues aunque las bolsas de valores permitan convertirlo en dinero mediante la venta de acciones, esto solo
12 M. Martynova y L. Renneboog, A Century of Corporate Takeovers: What Have We Learned and Where Do We Stand, p. 27, 2005 (disponible en SSRN: http://ssrn.com/abstract=820984). 13 . Carpintero, El poder financiero de los grandes grupos empresariales, op. cit. 14 K. Marx, El Capital, vol. III, FCE, Mxico, 1990 (e. o. 1894) y R. Hilferding, El capital financiero, Tecnos, Madrid, 1985 (e. o 1910).

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n 105 2009 puede ocurrir para fracciones muy pequeas del total de acciones emitidas: cuando se trata de generalizar esta conversin el desplome de las cotizaciones origina situaciones de pnico que evidencian la importancia del componente ficticio de este capital. Y lo mismo se puede decir del carcter ilusorio y los riesgos del mecanismo de creacin del dinero bancario. Los fenmenos de estampidas de depositantes hacia los bancos protagonizados por la poblacin que quiere convertir sus depsitos en dinero contante y sonante muestran que, si se quiere hacer lquida simultneamente una fraccin importante de la riqueza financiera, se produce un colapso general. Todo lo anterior pone de relieve que, en la medida en que un agente sea capaz de generar dinero autnomamente, estar poniendo a su servicio una porcin mayor del ingreso general de la comunidad. La identificacin entre el Estado y el conjunto de la poblacin eximira, slo en principio, de buscar culpables en la Administracin pblica y la emisin de dinero legal. Sin embargo, existen dos agentes el sistema bancario privado y las empresas que, fruto del marco institucional que lo permite, son capaces de generar medios de pago aceptados por el resto de los agentes econmicos (dinero bancario y dinero financiero). Por tanto, en la medida en que se expandan estas formas de creacin de dinero, mayor ser la concentracin y apropiacin privada del ingreso y la riqueza colectiva. De ah que el juego financiero se haya revelado como un instrumento de primer orden en la adquisicin de riqueza de los agentes econmicos. El juego financiero se ha revelado como un instrumento de primer orden en la adquisicin de riqueza. Pero este juego favorece el aumento de la desigualdad entre beneficiarios y perjudicados y tambin entre las empresas capaces de fabricar dinero en el sentido amplio que venimos indicando, y aquellas otras empresas y personas que no tienen esa capacidad. Lo cual amplifica en el mundo econmico las relaciones de dominacin que generan procesos de creciente polarizacin social y territorial, y acelera el declive econmico general. En el mundo econmico se amplifican las relaciones de dominacin que generan procesos de creciente polarizacin social y territorial.

Perspectivas: la crisis como oportunidad para el cambio de modelo econmico


Lo obvio debe ser enfatizado porque ha sido ignorado durante largo tiempo, recordaba Nicholas Georgescu-Roegen, uno de los padres de la economa ecolgica a comienzos de la dcada de los setenta del siglo XX. La situacin actual de crisis econmica obliga, sin duda, a recordar y repensar muchas cosas, y en esa labor sern de mucha utilidad las viejas y las nuevas enseanzas. Necesitamos acometer profundos cambios en los enfoques y
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teoras con que analizamos las relaciones economa-naturaleza-sociedad, en el modelo de produccin y consumo propio de la civilizacin industrial y en las reglas de juego que lo hacen posible. En el plano terico, el enfoque econmico convencional no puede seguir de espaldas a lo que el resto de ciencias sociales y las ciencias naturales nos aportan para la comprensin del proceso econmico. Desde un planteamiento abierto y transdisciplinar, es preciso asumir con normalidad (desde los manuales docentes hasta las investigaciones) las contribuciones que, desde hace dcadas, vienen reformulando tanto la teora del consumo como la teora de la produccin. En el primer caso, atendiendo a los esfuerzos de muchos economistas y cientficos sociales por lograr una teora del comportamiento econmico que vaya ms all del Homo oeconomicus y cuyos supuestos sean consistentes con la conducta y las motivaciones humanas realmente observadas. Y en lo que atae a la teora de la produccin, los economistas ecolgicos llevan muchos aos llamando la atencin sobre las incoherencias de un enfoque que representa la produccin de bienes y servicios de espaldas a las enseanzas de la termodinmica y la ecologa y que oculta tanto los requerimientos de energa y materiales como la necesaria generacin de residuos y su impacto sobre el medio ambiente. Ambas aproximaciones permitiran superar la mitologa del crecimiento que est en el germen de las dinmicas econmicas desatadas en las ltimas dcadas y se ha convertido en el objetivo supremo de las polticas econmicas para mejorar el bienestar de la poblacin. Sin embargo, sabemos, por ejemplo, que desde el punto de vista del consumo a partir de un cierto nivel de satisfaccin de las necesidades, no existe correlacin entre incrementos en el PIB y mayor bienestar, pues en la mayora de las personas este depende de factores psicolgicos, posiciones relativas o elementos relacionales que no tienen fcil traduccin mercantil o monetaria. Y en lo que atae al mbito de la produccin, el incremento indiscriminado de los bienes y servicios con destino mayoritario a los pases ricos ha hecho aflorar los lmites ecolgicos con los que choca esta estrategia (tanto por el lado de los recursos como por el ngulo de los residuos),15 mostrando su naturaleza insostenible, que hace imposible su generalizacin en el espacio y su mantenimiento en el tiempo. La economa convencional oculta y minimiza esta imposibilidad fsica acudiendo al velo monetario que cubre la actividad econmica (medida con el
15 El cambio climtico es la manifestacin de que, precisamente, hemos rebasado los lmites de absorcin de CO2 por parte del planeta.

El juego financiero se ha revelado como un instrumento de primer orden en la adquisicin de riqueza

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n 105 2009 PIB), y as elude los costes ambientales y sociales de un proceso de naturaleza fsica como es la produccin de mercancas. Slo de esta manera, en trminos monetarios y sin ningn referente real, es posible hablar de crecimiento indefinido o incluso exponencial por analoga con la lgica financiera del inters compuesto. Estas limitaciones de la estrategia del crecimiento econmico deberan revalorizar las posibilidades de las polticas redistributivas en todos los mbitos y escalas, lo que pasara, en primer lugar, porque los pases de la OCDE redujeran su presin y apropiacin sobre la energa, los materiales y la generacin de residuos liberando recursos y espacio ambiental para que una parte considerable de la poblacin mundial pudiera aprovecharlos y, simplemente, vivir. Afortunadamente, sabemos bastantes cosas sobre cmo hacerlo, sobre cmo acometer tcnicamente esa reconversin econmico-ecolgica de las sociedades industriales. Sabemos, por ejemplo, cmo dar los pasos hacia un modelo energtico ms sostenible; cmo reducir nuestro consumo de recursos naturales fomentando polticas de demanda, ahorro y eficiencia; cmo ordenar las ciudades y el territorio para vivir ms saludablemente; cmo procurarnos alimentos sanos y de calidad sin poner en peligro la salud de las personas y de los ecosistemas (agricultura ecolgica); cmo producir industrialmente minimizando los impactos (industria limpia), cmo favorecer los consumos colectivos frente a los individuales reforzando los servicios pblicos; cmo desarrollar mecanismos de cooperacin econmica y social en detrimento de soluciones competitivas que enfrentan a individuos, regiones y pases; cmo avanzar en una regulacin ms equitativa y sostenible del comercio y las finanzas etc. Sabemos, en definitiva, que es posible vivir (bien) con menos.16 Esto exigir tiempo, recursos y esfuerzo durante la transicin, pero seguramente no menos recursos y esfuerzo que otras reconversiones industriales que se han acometido en el pasado y en las que tal vez nos jugsemos menos como sociedad. Afortunadamente, la respuesta de los pases ricos a la crisis nos ha mostrado que avanzar hacia un cambio de modelo no debera ser un problema de falta de recursos econmicos. La reunin del G-20, celebrada el 2 de abril de 2009, acaba de mostrar el gran esfuerzo econmico 1,1 billones de dlares que son capaces de realizar los pases ms ricos cuando se trata de apuntalar, en lo esencial, el mismo sistema que nos ha precipitado a la crisis. En efecto, presos de la situacin a corto plazo, se desatan sin temor procesos de endeudamiento masivo dignos de mejor causa, a la vez que se escatiman esos mismos recursos cuando se trata de destinarlos a avanzar por caminos de transicin hacia un modo de produccin y consumo que nos proporcionara un futuro ms justo socialmente y sostenible ambientalmente.

16 M. Linz, J. Riechmann y J. Sempere, Vivir (bien) con menos, Icaria, Barcelona, 2008. Tambin, con ms detalle en J. Sempere, Mejor con menos. Necesidades, explosin consumista y crisis ecolgica, Crtica, Barcelona, 2009.

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Pero ya sabemos: a veces no es suficiente con que algo sea tcnica o econmicamente posible para llevarlo a buen puerto. Generalmente se necesita el respaldo social y el marco institucional o reglas de juego que lo faciliten e incentiven desde el poder poltico. Y eso, ciertamente, no es sencillo. Y no lo es porque obliga a reconsiderar los objetivos (privados o colectivos) a los que sirve el marco institucional y los recursos con los que se nutre, y suele ocurrir que, en situaciones as, los actuales beneficiarios de las reglas del juego intentan hacer pasar sus intereses particulares por intereses generales. Ya lo escribi con agudeza J. K. Galbraith, otro heterodoxo al que la explosin de la reciente burbuja financiera le hubiera provocado tambin una media sonrisa: Lo que necesita la gran corporacin en materia de investigacin y desarrollo, obras pblicas, apoyo financiero de emergencia, o socialismo cuando las ganancias dejan de ser probables, se transforma en poltica pblica. [] Sus intereses tienden a convertirse en inters pblico. [] Cuando la corporacin moderna adquiere poder sobre los mercados, poder sobre la comunidad y poder sobre las creencias, pasa a ser un instrumento poltico, diferente en forma y en grado, pero no en esencia, del Estado mismo. Sostener algo contrario negar el carcter poltico de la corporacin moderna es ms que evadirse de la realidad. Es disfrazar esta realidad. Las vctimas de este encubrimiento son los estudiantes a los que formamos en el error. Los beneficiarios son las instituciones cuyo poder disfrazamos de esta manera. No puede haber duda: la economa, tal como se la ensea, se convierte, por ms inconscientemente que sea, en una parte de la maquinaria mediante la cual se impide al ciudadano o al estudiante ver de qu manera est siendo gobernado o habr de estarlo.17

Afortunadamente, sabemos bastante sobre cmo acometer tcnicamente la reconversin econmico-ecolgica de las sociedades industriales
Como no parece razonable encomendar la salida de la crisis al marco institucional y a los agentes econmicos que nos han precipitado a ella, esta situacin tiene un elemento de oportunidad indudable que es preciso aprovechar para encauzar el rumbo econmico por derroteros ms equitativos econmicamente, justos socialmente y sostenibles ambientalmente. Existen, si se quiere, los instrumentos tcnicos y econmicos para lograrlo. De ah la decepcin al ver cmo, sin atender a los datos econmicos, sociales y ambientales bsicos, ya la Declaracin Final de la Cumbre del G-20, celebrada el 15 de noviembre de 2008 para enfrentar la crisis, volva a consagrar como intocable el principio del libre mercado, la
17 J. K. Galbraith, Anales de un liberal impenitente. Volumen 1. Economa, poltica y asuntos econmicos, Gedisa, Barcelona, 1982, pp. 123 y 189. Citado por F. Aguilera, Medio ambiente y calidad de la democracia: perspectivas desde la economa ecolgica, en S. lvarez y . Carpintero (eds.), Economa ecolgica: perspectivas y debates, Crculo de Bellas ArtesFUHEM, Madrid, 2009, p. 41.

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n 105 2009 competencia y el crecimiento como solucin a los principales problemas econmicos. Consagracin que, como se ha visto, se confirm en el siguiente encuentro de 2 de abril. Parece, pues, que no hemos escuchado las enseanzas de los viejos y los nuevos maestros. Esas que decan que: Se debe aceptar como un hecho que el mercado no es la panacea para la resolucin de los problemas, y que, en particular, nada de l puede obtenerse como positivo para enfrentarnos con la pobreza, los aspectos ecolgicos, y en general con todo lo pblico. [] Y se debe aceptar, por fin, que la cooperacin siempre da mejores resultados que la competencia. Que aquello de que la bsqueda egosta de la ventaja individual conduce a un ptimo colectivo es un mito muerto, definitivamente enterrado, y esperemos que poco a poco olvidado para siempre.18 Lo escribi David Anisi hace tres lustros, tambin en un tiempo de crisis, con su estilo sugerente y brillante de siempre. Y, quin sabe por qu, decidi titularlo La sonrisa de Keynes.

18 D. Anisi: La sonrisa de Keynes, en VVAA, La larga noche neoliberal, Icaria, Barcelona, 1993, p. 299.

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