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MDULO DE BALASTO (Modulus of subgrade reaction)

MTODO DEL BALASTO, DE WINKLER O DE VIGA SOBRE APOYOS ELSTICOS: Uno de los mtodos de clculo ms utilizado para modelizar la interaccin entre estructuras de cimentacin y terreno es el que supone el suelo equivalente a un nmero infinito de resortes elsticos -muelles o bielas biarticuladas- cuya rigidez, denominada mdulo o coeficiente de balasto (Ks), se corresponde con el cociente entre la presin de contacto (q) y el desplazamiento -en su caso asiento- (): ks=q/

El nombre balasto le viene, como seguramente sabris, de que fue precisamente en el anlisis de las traviesas del ferrocarril donde se utiliz por primera vez esta teora. El balasto es la capa de grava que se tiende sobre la explanacin de los ferrocarriles para asentar y sujetar las traviesas. A este modelo de interaccin se le conoce generalmente como modelo de Winkler debido al nombre de su creador, y tiene mltiples aplicaciones, no slo en el campo de las cimentaciones, sino en cualquiera problema que pudiese adaptarse a este modelo, vase el ejemplo tomado de J. Hahn [1] en el que mediante la teora del balasto se calcula la carga P que es capaz de soportar una espiga de acero anclada en una masa de hormign:

La aplicacin de la teora del mdulo de balasto ha ganado aceptacin en los ltimos tiempos, dado que permite una fcil asimilacin de la interaccin suelo-estructura por los mtodos matriciales de clculo. De hecho, con un programa de clculo matricial genrico se puede realizar una aproximacin del mtodo tan precisa como deseemos al caso de vigas o losas sobre fundacin elstica. Para ello basta simplemente con dividir las barras de la viga o del emparrillado, si se trata del anlisis de una losa, en otras ms pequeas e incluir en los nudos bielas (muelles) con la rigidez correspondiente al balasto (ver, por ejemplo, la figura inferior donde se obtuvo mediante esta aproximacin una ley de flectores para la viga).

En la prctica habitual del clculo de cimentaciones veremos aplicar la teora de Winkler al calculo de elementos tales como vigas flotantes o de cimentacin y losas de cimentacin que trabajan sobre un corte horizontal de terreno, pero tambin para elementos tales como pantallas para excavaciones o tablestacas que trabajan sobre un corte vertical. Se habla, por tanto, de mdulo de balasto verticaly de mdulo de balasto horizontal, si bien el concepto es el mismo. La ecuacin diferencial que gobierna el comportamiento de la clsica solucin de viga flotante o viga sobre fundacin elstica (beam on elastic fountation) y que, por tanto, es el resultado de suponer la viga discretizada en infinitas barras de longitud diferencial con nudos en sus extremos, es la siguiente:

p - k.w(x)= (E.I) d4w/dx4 siendo: w(x): el asiento de la viga [m].x: coordenada [m].k: el mdulo de balasto [kN/m3]p: la carga por unidad de longitud [kN/m]E: el mdulo de elasticidad de la losa [kN/m2] I: la inercia de la viga respecto al eje que pasa por su centro de gravedad [m4]

En el caso de la losa la ecuacin tiene una forma parecida: d4w/dx4 + 2 d4/dx2dy2 + d4w/dy4 + (k . w - p) 12(1-v2)/(E.t3) = 0, siendo: w(x,y): el asiento de la losa [m]x, y: las coordenadas [m].k: el mdulo de balasto [kN/m3]q: la carga por unidad de rea [kN/m2]v: el coeficiente de Poisson [-]E: el mdulo de elasticidad de la losa [kN/m2] t: el espesor de la losa [m]

OBJECCIONES Y MEJORAS AL MTODO: En general, el mtodo de Winkler se puede aplicar al clculo de cimentaciones rgidas y flexibles, si bien en el caso de cimentaciones rgidas las normas suelen permitir la utilizacin de leyes de tensiones lineales del terreno ms simplificadas, dejndose la obligatoriedad del mtodo del balasto para el clculo de elementos flexibles en los que la distribucin de tensiones es irregular. (El criterio de clasificacin de la rigidez de los elementos de cimentacin es complicado y trataremos de ampliarlo en un futuro. Se pueden consultar las referencias [2]). Sin embargo, existen varias objeciones al modelo que le hacen poco fiable: - El valor del mdulo de balasto no es funcin exclusiva del terreno! sino que depende tambin de las caractersticas geomtricas de la cimentacin e incluso de la estructura que sta sostiene, lo cual hace compleja la extrapolacin de los resultados de los ensayos, pensemos por ejemplo en el de placa de carga, a las cimentaciones reales. - La precisin del modelo depender de la rigidez relativa del conjunto estructura-cimentacin respecto a la del suelo [2]. - Supone que cada punto del suelo se comporta independientemente de

las cargas existentes en sus alrededores, lo cual no ocurre en la realidad (ver figura inferior, a la izquierda comportamiento segn el mtodo de Winkler, a la derecha una aproximacin ms cercana a la realidad -en terrenos reales el suelo en los bordes tambin se deforma-).

Por ello, algunos autores recomiendan hacer un estudio de su sensibilidad. El ACI (1993), por ejemplo, sugiere [3] variar el valor de k desde la mitad hasta cinco o diez veces del calculado y basar el diseo estructural en el peor de los resultados obtenidos de sta manera. Mtodos como elAcoplado (Coupled method), que usa muelles que conectan los nudos adyacentes, permiten que los movimientos de cada nudo sea dependientes del resto y obtienen resultados ms cercanos a la realidad, pero suponen un aumento considerable en el tiempo de clculo, adems de requerir una implementacin especfica en los programas de clculo generales (que, sin embargo, se adaptan fcilmente al mtodo de Winkler). Mejora esta ltima cuestin el denominado Mtodo Pseudoacoplado(Pseudo-Coupled Method) que divide el elemento de cimentacin en distintas zonas a las que vara su mdulo de balasto. El balasto se hace mayor en las zonas extremas, por ejemplo, el doble del valor en el contorno que en la zona central. Tambin el ancho de las zonas se hace disminuir al acercarse a los extremos, todo ello con el objeto de aumentar las tensiones en los bordes de las cimentaciones ya que se comprob que el modelo de Winkler obtiene tensiones ms bajas que las constatadas con otros mtodos en dichos puntos.

OBTENCIN DEL MDULO DE BALASTO:

A) El mdulo de balasto vertical para una zapata o una losa se puede definir de tres maneras: 1. A partir de ensayo de Placa de Carga realizado sobre el terreno, siendo habitual que dicha placa sea cuadrada de 30x30 cm (1 pie x 1 pie), o bien circular de dimetros 30, 60 y 76,2 cm. As el coeficiente que aparece referenciado en el estudio geotcnico viene generalmente representado por una k -letra adoptada en la bibliografa para el mdulo- y el correspondiente subndice que identifica a la placa con que se realiz el ensayo -k30, k60, etc.- En la siguiente figura se puede observar un ejemplo de ensayo de placa de carga y el resultado de mdulo de balasto, k30 en este caso al tratarse de una placa de 30 cm, que se obtiene:

El tamao de la placa influye en la profundidad afectada y de la que se podrn extraer conclusiones. A menor tamao de placa menor bulbo de presiones y con ello menor profundidad de los estratos estudiados. En el caso de losas la profundidad de influencia de la placa es mucho menor que la de la losa real (bulbo de presiones en funcin del ancho de la cimentacin), con lo que se puede inducir a errores debidos a bajadas de rigidez de estratos inferiores pero activos. En el caso de rocas las pruebas realizadas con una placa grande estarn ms afectadas por la fisuracin que las hechas con placa pequea. En Espaa, el ensayo se Laboratorio de Transportes 7391:1975 (cimentaciones). rige segn la normativa NLT-357/98 (viales) o la del UNE

A partir del ensayo de Placa de Carga y mediante formulacin que contempla las dimensiones de la zapata (el caso de losas es ms complejo y se debe estudiar la rigidez de la estructura-cimentacin) se puede obtener el mdulo de balasto siguiendo el procedimiento siguiente debido a Terzaghi: Se define a continuacin un: Mtodo simplificado para el clculo del mdulo de balasto de una losa de cimentacin rectangular a partir del ensayo de placa de carga de 30x30cm.Dada una losa rectangular y un coeficiente de balasto obtenido mediante ensayo de placa de carga de 30x30cm definimos: -b: ancho equivalente de la zapata (m). Es un parmetro que depende de la rigidez de la estructura, y de la rigidez de la cimentacin. En el caso de losas un valor aproximado para b puede ser la luz media entre pilares. Una referencia para profundizar en el valor del ancho equivalente es la [4], en ella se pueden consultar los apartados de losas semiflexibles, con grandes luces entre pilares y con pequeas luces entre pilares (es precisamente para este caso cuando es adecuado tomar como ancho equivalente la luz media entre pilares). El tomar b como ancho de la losa conduce a mdulos

de

balasto

excesivamente

bajos.

-l: lado mayor o longitud de la losa (m) -ks,30: coeficiente de balasto obtenido en placa de 30x30cm (kN/m3). -ks,cuadrada: coeficiente de balasto de la zapata cuadrada (kN/m3). -ks,rectangular: coeficiente de balasto de la zapata rectangular (kN/m3).

Para el clculo del coeficiente o mdulo de balasto de la zapata rectangular ser necesario primero calcular el de la cuadrada.El mdulo de balasto de la zapata rectangular (l y b en m) en funcin del de la losa cuadrada se define por (Terzaghi 1955): ks,
rectangular=

(2/3) ks,

cuadrado

[ 1+ b/(2l) ]

donde ks, cuadrada se determina en funcin del tipo de suelo y del ensayo de placa de carga de 30x30: -Suelos cohesivos (arcillas): ks,
cuadrado cohesivo=

ks,30 [0,30/b]

-Suelos arenosos o granulares: ks,


cuadrado arenoso=

ks,30 [(b+0,30)/(2b)]2

Aclaracin 1: En el caso de tener una mezcla de suelos, una solucin puede ser el hacer una interpolacin a partir de los valores anteriores (ks, cuadrada cohesivo y ks, cuadrada arenoso) y la proporcin existente de dichos suelos. No deja de ser una aproximacin algo burda, ya que es difcil conocer con

exactitud dicha proporcin as como que el reparto sea homogneo.Ej- Para un suelo con una composicin en una proporcin estimada del 70% de arcillas y del 30% de arenas tendramos: ks,cuadrado= 0,70 ks,cuadrado cohesivo + 0,30ks,cuadrado arenoso Aclaracin 2: En el caso de trabajar en cm, basta con cambiar el coeficiente 0,30 por 30 para que sean vlidas las frmulas.
Se incluye aqu un formulario Web que realiza los clculos anteriores:

Simplemente a ttulo orientativo, dada las frecuentes consultas que recibo al respecto, damos aqu los valores estimados del mdulo de balasto para Placa de Carga de 30x30 (k30) tomados de la referencia [4], recordamos que lo correcto sera obtener estos datos a partir del terreno en cuestin:
VALORES DE K30 PROPUESTOS POR TERZAGHI Suelo Arena seca o hmeda: -Suelta -Media -Compacta Arena sumergida: -Suelta -Media -Compacta Arcilla: qu=1-2 kp/cm2 qu=2-4 kp/cm2 qu>4 kp/cm2 1,6-3,2 (2,5) 3,2-6,4 (5,0) >6,4 (10) (0,8) (2,50) (10,0) 0,64-1,92 (1,3)* 1,92-9,60 (4,0) 9,60-32 (16,0) k30 (kp/cm3)

*Entre parntesis los valores medios propuestos

VALORES DE K30 PROPUESTOS POR DIVERSOS AUTORES Suelo Arena fina de playa Arena floja, seca o hmeda Arena media, seca o hmeda Arena compacta, seca o hmeda Gravilla arenosa floja Gravilla arenosa compacta Grava arenosa floja Grava arenosa compacta Margas arcillosas Rocas blandas o algo alteradas Rocas sanas k30 (kp/cm3) 1,0-1,5 1,0-3,0 3,0-9,0 9,0-20,0 4,0-8,0 9,0-25,0 7,0-12,0 12,0-30,0 20,0-40,0 30,0-500 800-30.000

NOTA: 1 kp corresponde aproximadamente a

9,81N

2. A partir de la determinacin de parmetros caractersticos del suelo (mdulo de deformacin, tensin admisible, etc.) que se relacionan con el mdulo de balasto mediante frmulas dadas por varios autores. 2.1 Es conocida, por ejemplo, la frmula de Vesic en funcin del mdulo de deformacin o elasticidad (E s) y coeficiente de Poisson (s) el terreno, que en su forma reducida tiene la siguiente expresin: ks = Es/[B (1-s2)]

donde B es el ancho de klepikov [5]:

de

la

cimentacin.

2.2

La

frmula

ks = s2)]

Es/[A(1/2)(1-

con (A) el rea de la base de la cimentacin y () un coeficiente de forma de la cimentacin que para zapatas o losas se puede obtener de la tabla en funcin del largo (L) y del ancho (b) de la cimentacin:

L/b 1,0

1,5

2,0

3,0

4,0

5,0

6,0

7,0

8,0

9,0 10,0

0,88 0,87 0,86 0,83 0,80 0,77 0,74 0,73 0,71 0,69 0,67

2.3 Tambin la frmula de Bowles [6], basada en la tensin admisible de la cimentacin: ks (kN/m3) = Seguridad)*a(kPa) 40*(Factor de

donde el factor de seguridad es el empleado para minorar la tensin admisible (2-3). 2.4 Tablas, como esta [7] que relaciona el mdulo de balasto en placa circular de 30'' y el ndice CBR para diferentes tipos de suelo:

- A partir del clculo del problema en un programa que contemple la posibilidad de modelizar el terreno (usualmente mediante elementos finitos). De esta manera se introducirn sobre el terreno las acciones consideradas y se analizaran los desplazamientos (asientos) que resultan. El mdulo de balasto se hallar directamente de su formulacin terica: ks=q/s.

B) Todo lo anterior est referido a mdulos de balasto verticales. Para mdulos de balasto horizontales de aplicacin, por ejemplo, en pantallas, se puede utilizar el siguiente baco, debido a Chadeisson [8], que obtiene el mdulo de balasto horizontal (kh), a partir del ngulo de rozamiento interno y la cohesin del terreno. Es interesante al respecto hacer notar la relacin entre estos parmetros, fcilmente visible en la grfica: cuanto mayor es el ngulo de rozamiento o mayor la cohesin mayor es el balasto.

EJEMPLO de clculo de mdulo de balasto:

La losa de cimentacin de la figura, de 27,30 m de largo, 18,30 m de ancho y 0,50 m de espesor, se asienta sobre un terreno esencialmente arenoso, al que se le ha realizado un ensayo de placa de carga que ha dado como resultado un coeficiente de balasto de ks,30=13000 kN/m3. Calcular el mdulo de balasto para utilizar en el posterior anlisis estructural de la losa. Solucin:Tenemos para la losa cuadrada en terreno arenoso:ks, 2 cuadrado, arenoso= k30 [(b+0,30)/(2b)] = 2 13000*[(18,50+0,30)/(2*18,5)] =3356,3 kN/m3 (*)y para la losa rectangular:ks, rectangular= (2/3) ks, 3 cuadrado [1+b/(2l)]=(2/3)*3356,3*[1+18,5/(2*24,0)]= 3100,0 kN/m
(*)

IMPORTANTE:

Se ha utilizado aqu el valor del ancho de la losa para b, como se ha discutido anteriormente dicho valor conduce a un balasto menor que el real. NOTAS: [1] J. HAHN. Vigas continuas, prticos, placas y vigas flotantes sobre terreno elstico. Editorial Gustavo Gili. (1982). Tercera edicin. [2] Para ms informacin acerca de como evaluar la rigidez relativa de la estructura-cimentacin se puede consultar:-ACI, 336.2 R - 88. Suggested

design procedures for combined footing and mats. American Concret Institute-CALAVERA, JOS. Clculo de estructuras de cimentacin, 4 Ed. Intemac, 2000 [3] CODUTO, DONALD P. - Foundation Design. Principles and Practices. Pearson Prencice Hall. [4] Curso aplicado de cimentaciones. Jos Mara Rodrguez Ortiz, Jesus Serra Gesta y Carlos Oteo Mazo. COAM [5] Edward Tsudik, Ph. D., PE. Analysis of Beams and Frames on Elastic Foundation. Trafford Publishing [6] BOWLES, JOSEPH E. 1997 [7] G. WINTER, A. H. NILSON. "Proyectos de Estructuras de Hormign". Ed. Revert, 1986 [8] El baco fue tomado de la comunicacin del Simposio sobre Estructuras de Contencin de Terrenos, Aplicacin del Eurocdigo EC7 en el diseo de muros de contencin de Marcos Arroyo y Jos P. Feijo, publicada por la Sociedad Espaola de Mecnica del Suelo y Cimentaciones. A su vez, en sta se hace referencia a la bibliografa: Monnet, A. (1994) Module de raction, coefficient de dcompression, au sujet des paramtres utiliss dans la mtothe de calcul lastoplastique des soutnements, Rev. Franc. de Geotech. N 65 67-62. PARA SABER MS: - EDMUND S. MELERSKI. Design Analysis of Beams, Circular Plates and Cylindrical Tanks on Elastic Foundations. Ed. Taylor and Francis. - MUZAS LABAD, FERNANDO. Consideraciones sobre la eleccin de los coeficientes de balasto. Revista de Obras Pblicas Noviembre 2002. N 3427. - MUZAS LABAD, FERNANDO. El coeficiente de balasto en el clculo de pantallas. Revista de Obras Pblicas 2005. N 3459. "Foundation Analisis and Design". Mc Graw-Hill,

http://www.demecanica.com/Geotecnia/geotecnia.htm#Modulo_de_Balasto