Está en la página 1de 8

La naturaleza de la luz

La naturaleza de la luz

1.1 Dualidad onda-partcula. La luz se considera una radiacin electromagntica capaz de afectar el sentido de la visin. La luz, no es fundamentalmente distinta a otras radiaciones electromagnticas, como el calor o las ondas de radio, la caracterstica que la distingue de otras radiaciones es su cantidad de energa. La investigacin sobre la naturaleza de la luz an contina, pero los experimentos muestran que algunas veces se comporta como partculas y otras como ondas. La luz como una onda La teora ondulatoria establece que la energa de una onda electromagntica se reparte de igual manera entre campos elctricos y magnticos mutuamente perpendiculares, y que ambos campos (E y B), oscilan perpendicularmente a la direccin de propagacin de la onda, como se muestra en la Figura (1.1).

Figura 1.1 La primera demostracin convincente de la naturaleza ondulatoria de la luz la dio en 1801 Thomas Young, quien mostr que en condiciones apropiadas, la luz exhiba un comportamiento de interferencia. Esto es en ciertos puntos en la vecindad de dos fuentes luminosas, las ondas de luz se pueden combinar y cancelar entre s debido a la interferencia destructiva. El suceso ms importante relacionado con la teora ondulatoria de la luz fue el trabajo de James Clerk Maxwell, quien en 1873 demostr que la luz era una forma de onda electromagntica de alta frecuencia. Su teora predice que estas ondas deben tener una rapidez aproximada de 3 x 108 m en el vaco. Tiempo despus en 1887 Hertz confirm S experimentalmente la teora de Maxwell al producir y detectar ondas electromagnticas. Adems, tambin mostr que las ondas electromagnticas se reflejan, se refractan y que poseen todas las caractersticas de las ondas. La luz como partcula Aunque la teora ondulatoria permite explicar la mayor parte de las propiedades de la luz conocidas hasta ese momento, algunos experimentos posteriores no pudieron explicarse con la suposicin de que la luz es una onda. El ms sorprendente de stos fue el efecto

La naturaleza de la luz

fotoelctrico, tambin descubierto por Hertz a finales del siglo XIX. El efecto fotoelctrico es una emisin de electrones desde una superficie metlica expuesta a la luz. Hoy en da, se observa la aplicacin de dicho experimento en las foto celdas. Dispositivos que se utilizan para convertir la energa radiante del Sol en energa elctrica. Algunos resultados que arroj el experimento realizado por Hertz no pudieron ser explicados por la teora ondulatoria, lo cual trajo de cabeza a los fsicos por algunos aos. No fue sino hasta 1905 que un fsico alemn llamado Albert Einstein dio con la solucin del problema. Einstein utiliz un concepto desarrollado por Max Planck en 1900. Segn este ltimo, los tomos absorben y emiten cantidades de energa discretas denominados fotones , cada elemento que encontremos en la naturaleza absorber y emitir la energa de esta manera, es decir, en paquetes. De hecho esta caracterstica de la materia permite identificarlo en soluciones qumicas o en sistemas solares distantes.

Max Planck

La aportacin de Einstein a la nueva teora de la luz fue haber supuesto que la energa de las ondas electromagnticas tambin viaja en paquetes, llamados cuantos o fotones. De esta manera pudo darle explicacin a todos los resultados del experimento fotoelctrico realizado aos atrs por Hertz. A la postre, la contribucin de Einstein a la ciencia sera recompensada con un premio Nbel de fsica en el ao de 1921.

Albert Einstein

La contribucin de Plank- Einstein sobre la energa de la luz y de cualquier onda electromagntica se establece en la siguiente ecuacin: E=hv= hc donde E Es la energa del fotn ( Joules ) v Es la frecuencia de la onda ( Hz ) h Es la constante de Planck, cuyo valor es de 6.626 1034 Joules Hz

La naturaleza de la luz

1.2 Caractersticas de la Luz Las tres principales son: 1.- Propagacin rectilnea (la luz viaja en lnea recta). 2.-Reflexin: Cuando la luz incide sobre una superficie lisa aquella retorna al medio original. Este comportamiento se puede observar en los espejos y superficies reflejantes, como en el espejo cncavo mostrado en la Figura 1.2, el cual concentra los rayos reflejados frente a l en un punto llamado foco. Una utilidad prctica que el hombre ha encontrado a la reflexin se puede ver en los hornos solares (Fig. 1.3), los cuales no son sino simples superficies parablicas reflejantes que concentran los rayos del sol en el foco, lugar donde se coloca una olla para cocinar alimentos.

Figura 1.2 Espejo cncavo

Figura 1.3 Horno solar

3.-Refraccin: La trayectoria de la luz cambia cuando sale de un medio para entrar a otro distinto. En los ejemplos mostrados en la Figura 1.4 la luz sufre dos refracciones, una cuando pasa del aire a la lente de cristal y otra cuando sale del cristal hacia el aire.

Figura 1.4 Lentes

La naturaleza de la luz

1.3 Velocidad de la Luz La rapidez de la luz vara segn sea el medio a travs del cual se transporte. Por ejemplo, en el agua se mueve a una rapidez aproximada de 225,000 Km , en un cristal puede trasladarse a s 180,000 Km y en el aire casi alcanza los 300,000 Km . s s La primera persona que hizo una medicin muy precisa de la velocidad de la luz fue Albert A. Michelson (1852-1913) quien determin que la velocidad en el vaco es 2.997 108 m . En la actualidad el valor ms s aceptado o preciso es de 2.997925 108
m s

Michelson

Una caracterstica sobresaliente de la luz es q su rapidez en el vaco es un absoluto, esto ue quiere decir, que no importa cul sea la rapidez constante con la que se mueve un observador, ante sus ojos la rapidez de la luz es siempre la misma, 300,000 Km . Cantidad s identificada con la letra c . Esta caracterstica de la luz le permiti a Einstein replantear las leyes de la mecnica clsica, a travs de su famosa teora de la relatividad (1905). A partir de ah conceptos como la masa de un cuerpo, su tamao y el tiempo que transcurre para varias personas se convirtieron en cuestiones relativas. 1.4 El espectro electromagntico

La luz no es la nica onda electromagntica, de hecho, se sabe actualmente que el intervalo de frecuencias del espectro electromagntico es muy grande. La Figura 1.5 muestra tal espectro, en ella se distinguen ocho regiones principales que son: 1)ondas largas de radio 2)ondas cortas de radio 3)regin infrarroja 4)la regin visible 5)la regin ultravioleta 6)rayos X 7)rayos gamma y 8)fotones csmicos. Figura 1.5 La longitud de onda de la radiacin electromagntica est relacionada con su por la ecuacin general. c = v donde c es la velocidad de la luz en el vaco. frecuencia

La naturaleza de la luz

En trminos de las longitudes de onda ( ), el segmento reducido del espectro electromagntico que se refiere a la regin visible est comprendido entre 0.00004 cm y 0.00007 cm . En orden de longitudes de onda ascendente, los colores espectrales (arco iris) son: violeta (450 nm) , azul (480 nm) , verde (520 nm ) , amarillo (580 nm ) , naranja (600nm ) , y rojo (640 nm) . El espectro electromagntico es continuo, no hay separacin entre una forma de radiacin y otra. Los lmites establecidos son meramente arbitrarios y dependen de la capacidad para percibir directamente una porcin pequea y para descubrir y medir dichas porciones fuera de la regin visible. Ejercicio resuelto 1.1 Compare la energa que posee un fotn de luz roja (= 640 nm ) con la energa que tiene un fotn de rayos gamma =1 10 4 nm .

Solucin Cada fotn tiene la siguiente energa. 34 Joules 8 m 6.626 10 3 10 hc Hz s = = = 3.106 x 10 19 Joules 9 640 10 m

EROJO

EGAMMA

34 Joules 8 m 6.626 10 3 10 hc hz s = = = 1.987 8 x 10 12 Joules 13 1 10 m

EGAMMA 1.9878 10 12 Joules = = 6, 399, 871.2 EROJO 3.106 10 19 Joules Lo que significa en trminos de energa, que un solo fotn de rayos gamma equivale a 6,399,871 fotones de luz roja. Ejercicio resuelto 1.2 Calclese los kilmetros que separan a la Tierra de las estrellas Sirio y Cisne 61 sabiendo que se encuentran a 8.6 aos luz y a 11.2 aos luz respectivamente.

La naturaleza de la luz

Solucin Se sabe que un ao luz representa la distancia que recorre un fotn luminoso viajando durante un ao a travs del espacio. Por tanto, el problema se resuelve de la siguiente forma: dist = (Vel . de la luz )(tiempo) dist = (3 105
Km s

)(1 ao)

dist = 9.4608 1012 Km Cada estrella se encuentra por lo tanto alejadas de la tierra en: d SIRIO = (8.6)(9.4608 1012 Km) d SIRIO = 8.13628 1013 Km d
CISNE 61

= (11.2) 9.4608 1012 Km


CISNE 61

=1.0596 1014 Km

Ejercicio resuelto 1.3 Un haz luminoso de = 600 nm en el aire, penetra en un cristal reduciendo su rapidez en un tercio Qu longitud de onda tendr dentro del cristal?

= 600 nm / V = 3 10 8
m s

Solucin Si se toma en cuenta que la frecuencia del haz luminoso permanece constante, el problema puede resolverse de la siguiente manera:

La naturaleza de la luz

VONDA v AIRE = v CRISTAL v= m 2 m 3 10 8 s 3 s = v= 9 / 600 10 m 3 108 Tarea 1.-Un espectrofotmetro infrarrojo barre longitudes de onda desde 1 a 16 micrmetros. Exprsese este intervalo en trminos de la frecuencias de los rayos infrarrojos. Solucin: 10 10 3 10 Hz a 1.8 10 Hz . 2.- Una pistola de microondas que se emplea para medir la velocidad de los automviles emite radiacin de frecuencias 1.2 10 9 Hertz . Determine la longitud de la onda en nanmetros y angstroms (A) . A =1 10 10 m . Solucin : 2.5 108 nm , 2.5 109 A .

/ = 4 10 7 m = 400 nm

3.- Cuando una luz de longitud de onda de 550 nm pasa del aire a una placa de vidrio delgada y de nuevo hacia el aire, la frecuencia permanece constante, pero la velocidad en el vidrio se reduce a 2 108 m s . Determine la longitud de la onda de la luz en el vidrio. Solucin : 367 nm 4.- Si la constante de Planck es h = 6.626 10 34
Joules Hz

encuentre el contenido de energa de

la luz amarilla (600 nm) . Solucin : 3.313 10 19 Joules . 5.- La distancia a la que se encuentra el sol de la tierra es de 93 millones de millas, determine el tiempo que emplea la luz en llegar a la tierra. Sol.8.33 minutos. 6.-La luz que se recibe de la estrella ms cercana, Alfa Centauro, requiere 4.3 aos para llegar a la tierra. A qu distancia se encuentra?. Indique la respuesta en Millas y en Kilmetros. Solucin : 2.53 1013 Millas , 4.05 1013 Km . 7.-En el experimento de Fizeau, el espejo plano se colocaba a una distancia de 8630 mts. La rueda que l utiliz tena 720 dientes ( y 720hue cos ) . Cada vez que la velocidad de rotacin aumentaba en 24.2 revoluciones/seg., la luz llegaba hacia su ojo. Qu valor obtuvo para la velocidad de la luz ? Solucin : 3.01 10 8 m s . Nota: Para obtener la figura, remtase a la pgina 1002 del libro Fsica, tomo II, del autor Serway Raymond. .

La naturaleza de la luz

Bibliografa Serway Raymond (1994). Fsica . Pags. 999 1002 . Segunda edicin. Editorial McGraw-Hill. Mxico. Tomo II.

Sears Francis, et al. (1996). Fsica Universitaria . Editorial Mxico. Tomo II. Pags.1053 1054 . Novena edicin.

Addison Wesley Longman.

Halliday David y Resnick Robert (1991). Fsica . Editorial Continental. Mxico. Tomo II . Pags. 379 398 . Dcimo primera reimpresin.

También podría gustarte