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EL MODERNO .SISTEMA
MUNDIAL II
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.BI mercantilismo.
y la consolidacion
"de.1a economia-mundo
europea, 1606-1750
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IMMANUEL WALLERSTEIN
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primera ediei6n en cspafiol, 1984
siglo xxi de espana editores, 8. a.
segunda edici6n en espafiol, 1984
siglo xxi editores, s, a. de c. v,
ISBN 968231290-6 (volumen 2)
ISBN (obra completa)
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A Eernand Braudel
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FACULTAD LArlNOAMERICANA DE CIENelAS SOCIALES
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primcra edici6n en ingles, 1980
academic press, inc., nueva york
titulo original: the modern world-system. ii. mercantilism
and the consolidation of the european world-economy,
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16001750
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derechos "reservadoe conforme a la ley
lmpreso yhecho cn mexico/printed and made in mexieo r
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6. LA LUCHA EN EL CENTRO. SEGUNDA FASE: 1689-1763
No es posible analizar un fen6meno social sin limitarlo en el
espacio y en el tiempo, Hemos hecho del concepto de limite
espacial el eje central del analisis en este libro, pero ,que hay
del tiempo y de las eternas cuestiones de periodizaci6n que
tanto dividen a los historiadores? Hemos afirmado que la
unidad de tiempo que cubre este volumen es aproximadamente
el perfodo 1600-1750. Consideramos que este fue un perlodo
en el que la economfa-mundo europea paso por un estanca
miento relativamente largo de la producci6n total del sistema
en general. (Estancamiento que se .manifesto en la relativa
estabilidad del crecimiento demografico en general, la expansion
fisica y la velocidad de las transacciones, y en la deflaci6n
global de los precios.) En apoyo de esta afirmaci6n, hemos
aportado a 10 largo de este libro las pruebas de que dispone
mos 1. En nuestro analisis, hemos subdividido el estudio de las
rivalidades entre los pafses del centro en dos fases, 1651-1689
y 1689-1763. Esta serie de fechas no coincide del todo con el
perfodo 1600-1750 antes mencionado. Desgraciadamente, el mun
do real no esta compuesto por lfneas divisorias claramente di
bujadas que sirvan a todos los fines. Aunque las fechas 1651-1689
y 1689-1763 reflejan una situaci6n econ6mica cambiante a nivel
I Por supuesto, estas fechas de la economfa-mundo europea son objeto
de infinitos debates. Pierre Chaunu afirma que -de 1580 a 1760, [no hay]
ninguna modificaci6n fundamental- en la relaci6n hombre-tierra en Euro
pa (1966a, p. 242), pero tamblen declara: -Es entre 1680 y 1690 donde
debemos situar el punto de partida, tanto en Manila como en America, y
tambien en las Indias neerlandesas, de la larga fase de expansi6n del
siglo XVIII. Un cambio, pues, que precede en 40 6 SO ados aproximadamente
al tan aplazado cambio de la Europa continental- (1960&, p. 213). Pierre
,
Goubert y Pierre Vilar sitUan ambos este cambio a partir de 1733
(Goubert, 197011, p. 333; vue. 1962b, I, p. 708), pero Vilar tambien afinna:
!
/
-Desde el punto de vista econ6mico, el 11amado gran impulse del siglo XVIII
se inicia, en opini6n general, en 1733. pero no se afirma hasta 1760 y con
tinUa hasta 1817- (1962&, p. 11). De forma similar, C. E. Labrousse observa
un lento cambio desde 1726 hasta 1763, pero un -impulso- 5610 a partir
de esta ultima fecha (1970, p. 388).

342 Immanuel Wallerstein
rnundial, ponen de relieve las consecuencias politicas de estos
carnbios.
En el primer perlodo (1651-1689), como ya hemos visto, la
hegemonia holandesa fue desafiada por los ingleses y los fran
ceses, que en 1672 acabaron por darse cuenta de que el Estado
holandes no era ya el indiscutible gigante que habla sido.
Creo que en 1689 hasta los holandeses estaban de acuerdo. La
subida al trono de Inglaterra de Guillermo y Maria parece, pues,
un punta de ruptura razonable 2. De esto se desprende que el
perfodo 1689-1763 ha sido elegido porque delimita una epoca
de ininterrumpida rivalidad anglo-francesa. Se podria conside
rar el afio .1763 como el momenta del triunfo definitivo de
Inglaterra despues de 10 que se ha dado en Hamar la segunda
guerra de los Cien Aiios, aun cuando los franceses no estuvieran
dispuestos a reconocer su derrota hasta 1815
3
Hasta 1689
no estuvo en modo alguno claro que Inglaterra fuese a veneer
en su lucha con Francia. Francia tenia una poblaci6n cuatro
veces superior a la de Inglaterra y un ejercito mucho mayor.
Era rica en recursos naturales, contaba con excelentes puertos
y bases navales y adernas su producci6n industrial iba en
aumento, mientras que en Inglaterra la tasa de crecimiento
disminuy6 despues de la guerra civil 4. Asi pues, es razonable
2 Christopher Hill afirma: La revolucien de 1688 fue un momenta de
cisivo, tanto en la historia econemica de Inglaterra como en la polftica y
constitucional. Una semana antes de que Jacobo huyera, la Royal African
Company estaba todavia enviando, de forma rutinaria, delegaciones para
detener a los intrusos que habian infringido la Carta de 1672. Con una
decision sin precedentes, la Compafifa abandono esta pretension de hacer
valer su monopolio por medios coercitivos. Una ley del Parlamento esta
blecio mas tarde el Iibrecambio de forma oficial, pero el cambio real
tuvo lugar con la caida de Jacobo II (196la, p. 262). Heckscher (1935, I,
paginas 2 6 2 ~ 3 ) usa tambien la fecha de 1688 como Ifnea divisoria y gran
punto de divergencia entre la Inglaterra liberal y la Francia colbertiana,
pero ya he indicado mi escepticismo acerca de esta interpretacion.
J Vease Sheridan (1969, p, 13). Vease tambien Seeley (1971, p. 64). Brau
del fecha la victoria de Inglaterra sobre Francia ya en el tratado de
Utrecht de 1713,., pero dice que Inglaterra solo etriunfo en 1815,. (1977, pa
gina 102).
Nef (1968, p. 149). Vease tambien Goubert, que dice que Ia fuerza
de los numeros, la primacfa demografica fueron las caracteristicas de la
Francia del Antiguo Regimen (1970b, p, 21). Fred Cottrell, por el contra
rio, afirma que Inglaterra tenia la ventaja de su energta: .Fue en In
glaterra donde el barco de vela produjo la total revolucion de que era
capaz. En su condicion de isla, Inglaterra tenia ciertas ventajas sobre
las potencias del continente. Su principal proteccion residia en el empleo
del barco de vela, productor de excedente [de energia] en lugar de un
ejercito. EI excedente necesario para la defensa contra una invasion era
menor que el que requerfan sus vecinos, de forma que se podia utilizar
"
' ..

La lucha en el centro. Segunda [ase: 1689-1763 343
afirmar, como 10 hace Charles Wilson, que desde 1689, [Ingla
terra] se enfrent6 con una potencia hostil [Francia] mucho mas
formidable de 10 que 10 hablan sido nunca Espana u Rolanda 5.
La rivalidad se plasm6 en una serie de guerras interminables a
proposito de terrltorios, aliados y mercados en Europa y a
proposito de suministros (de esclavos, productos tropicales y
semitropicales como el azucar, pieles y pertrechos navales) en
la periferia y en la arena exterior (las Americas, Africa occiden
tal, la India) 6.
En 1689, Guillermo de Orange se convirti6 en el rey Guiller
mo III de Inglaterra, Escocia e Irlanda '. La guerra de Francia
con los holandeses, que habian comenzado en noviembre de
1688, se convirti6 asi en la guerra de Francia con Inglaterra I.
Esto signific6 para Inglaterra la reanudaci6n de una politica
exterior de corte cromwellianos", que s610 fue posible gracias
al acuerdo politico de la Revoluci6n Gloriosa, acuerdo reforzado
aun mas durante la era de Walpole y los whigs. En la lucha
contra Francia, el ejercito Ingles necesit6 sumas mayores de las
que habra recibido hasta entonces, que requerfan el consenti
miento del Parlamento, en ultima instancia en forma de gao
rantfa de los prestamos publicos, El acuerdo de 1689, que puso
fin al antagonismo entre la Corona y el Parlamento, hizo posible
la necesaria cooperaci6n. La cuestion esencial para Inglaterra
en 1689-que seguirfa siendo la cuesti6n esencial durante todo
el siglo XVIII- era si el esfuerzo militar central deberla hacerse
en tierra 0 en mar. Esto dio lugar a discusiones entre dos escue
las, la maritima y la continental (0 militar). Al analizar la es
trategia, 10 que discutian era si el hecho de penetrar en el conti
nente con fuerzas de tierra reforzarfa la causa Inglesa (porque
esa energia para producir mas transformadores sin poner en peligro la
supervivencia del pais. Los ejercitos del continente se vefan obligados a
recurrir constantemente a sus excedentess (1955, pp. 69-70).
. 5 Wilson (1965, p. 282).
Vc!ase Andrews (1915, p. 546). .
, Este acontecimiento es a veces fechado en 1688. La anomaUa es debida
al hecho de que Inglaterra utiliz6 hasta 1752 el calendario juliano. EI Ano
Nuevo de 1689 comenz6, pues, en Inglaterra el 25 de marzo. Guillermo se
convirti6 en _administrador el 7 de enero y [untamente con Marla acepto
la Corona y la Declaraci6n de Derechos el 23 de febrero. De aqut que la
]
Revoluci6n Gloriosa tuviera lugar en 1688 6 1689. Vc!anse Murray (19t\1,
pl\gina 162) y De Beer (1970, pp. 206-208).
/
En teorla, esta tuvo un caracter unilateral. Aunque Guillermo, como
rey de Inglaterra, Escocia e Irlanda, declare la guerra a Francia el 17 de
mayo de 1689, Francia nunca declar6 la guerra a Inglaterra, Luis XIV
continu6 reconociendo a Jacobo II como rey legitime hasta 1697 y el
tratado de Rijswijk. Vc!ase Clark (1970, p. 226, n. 2).
C. Hill (1961a, p. 257).


380 Immanuel Wallerstein
al comercio ilegal de Francia en las Americas, por 10 que los
franceses se vieron obligados a recurrir a un sistema de co
mercio anterior y menos rentable con la America espanola: la
consignaci6n de mercancias a comerciantes en Espana que las
reexportaban en buques espafioles 180. En cambio los ingleses
tenian tres sistemas diferentes de aprovecharse del comercio,
espafiol, Como los franceses, comerciaban a traves de Espana, ..
pero tambien comerciaban por medio del barco anual de la
Compafiia del Mar del Sur y por medio del comercio ilegal pero
semiprotegido a traves de Jamaica 181. La flota comercial espa
nola estaba desapareciendo 182 y en la medida en que aun exis
tia, eran los ingleses los que se beneficiaban de la partida in
visible de los prestamos a la gruesa 183.
A comienzos del siglo XVII, los franceses desempefiaban un
papel mas importante que los ingleses en el comercio me,
terraneo (Masson 10 llama preponderante 184). La participacic.L;
de Inglaterra se hizo cada vez mayor a 10 largo del siglo 18S,
pero decay6 en el periodo de guerra, de 1689 a 1713. Por una
180 Vease Penson (1929, p. 345). En cualquier caso, los franceses no ha
bian tenido demasiada suerte en el comercio de contrabando. Vease Pa
res: Tal vez el relativo fracaso de los franceses en el comercio de con
trabando se explique mejor suponiendo que losholandeses e ingleses
vendian a un precio mas bajo que ellos [ ... ] No era tanto el amor a
unas excesivas ganancias como unos elevados gastos generales 10 que
perjudicaba al competidor frances. EI transporte maritima frances parece
haber sido menos barato que el Ingles, y si bien [... ] estaba mejor equi
pado en armas y hombres, la diferencia en favor de los ingleses debi6
acentuarse especialmente en la medida en que los ingleses eran a veces
salvados por los convoyes de los riesgos de los guardacostass (1960, pa
gina 132). Los altos costes del transporte maritimo frances siguieron sien
do un obstaculo a 10 largo del siglo XVIII. Knoppers seiiala que en 1785
los comerciantes franceses, despues de conseguir un contrato de sumi-\.
nistro de madera para la armada francesa, fundaron una nueva compaiiia,
la Compagnie Francaise du Nord. Pero las consideraciones de orden na
cionalista no podian borrar el hecho de que los armadores de otros paises
ofrecian fletes mucho mas bajos. La armada francesa anul6 el contrato
con la compafua en 1786 y se 10 concedi6 a armadores holandeses (1977b,
pagina 1).
III Vease H. E. S. Fisher (1963, p. 219).
112 Vease Haring (1947, pp. 335-47).
I., Vease John (1953, p. 154). Sin embargo, algunos afirman que se han
exagerado las ventajas comerciales. McLachlan llega incluso a lIamarlas
una i1usi6n (1940, p. 28). De ser asl, sin embargo, es dificil comprender por
que les preocupaban tanto a los espanoles las ganancias de la Compania
del Mar del Sur. Vease Hildner (1938, pp. 322-23). Adernas, una vez obtenid<\"
el asiento tras los tratados de Aquisgran en 1748 y Madrid en 1750, los in-,
gleses parecieron conservar sus ventajas comerciales, por entonces bien
consolidadas (vease Scelle, 1910. p. 658).
I" Masson (1967a, p. 522).
,8 Vease Cemovodeaunu (1967 p. 457).

381 La lucha en el centro. Segunda fase: 1689-1763
parte estaba la habil diplomacia francesa. En 1690, Francia
firma un tratado con Argel que puso fin a los ataques de los
corsarios de Berberfa al comercio frances, al tiempo que estos
seguian suponiendo unaamenaza para el ccmercio de' otras
potencias europeas 186. Francia consigui6 tambien 'una posicion
.privilegiada en Egipto (que perdi6 cuando Luis XIV firm6 el
tratado de Rijswijk en 1697 sin consultar" a sus aliados tur
cos) 117. todo, hubo unevidente aumento de la participa
cion francesa en 'el comercio de Levante 1.. La raz6n basica
parece haber sido la buena caUdad deIos tejidos frariceses, 0
al menos la calidad superior de los tejidos franceses en com
paraci6n con los' tejidos de mediana calidad que los ingleses
of redan en Levante por esta epoca 189. El comercio frances
estaba monopolizado, tanto oficialmente como de hecho, por
Marsellal!lOj que de este modo pudo convertirse tambien en un
centro" de reexportaclon 'de diversos productos de Levante y
Africa del i-lorte 191. Apesar de esto, el imperio otomano sigui6
siendo basicamente una arena' exterior 192 por 10 que su comer
cio pas6 a representan una parte cada vez menos importante
de la actividad comercial de Francia (y de heche de Europa
occidental) 191. .
En el comercio asiatlco con Europa de finales del siglo XVII
se produjo un lento paso de la pimientay las espeeias a otros
productos de Iujo: tejidos indios, sedas chinas bengaUes y per
,;
. ,
.16 Bono (1964, pp. Los franceses habfan fumacio tambien
un tratado con Tripoli en 1687.
17 Paris (1957, p. 91). Las relaciones diplomaticas entre Francia y
la Sublime Puerta sufrieron altlbajos durante el Siglo siguiente (vease
Paris; 1951, pp.:91-loo). .
IU Stolanovich habla del chundimiento del comercio miles ,en Alepo
, entTe 1680 y 1720 (1974, p. 80). Masson 10 llama un caconteeimiento su
ma:mente inesperado, que sorprendi6 incluso a los francesesa (1967b, pt
1ina367)','"
lit Wanse Stoianovioh (1974, pp. 86, 100), Masson (l967b; p. 370) y Paris
(1957,p. 100).' ' ,
... Paris (1957, pp. 1215, 30-36).
". Ibid., pp. s-s.
IP Neauev' piensa que la inclusion del trea en la economia-mundo data
solaD'IeDte definales del siglo XVIII (1975, p: 11). Paris seilala .que antes de
esto .larsuerte del comerciante,europeo ciePendia considerabiemeDte de la
Puerta y, 'por consiguiente; de las relaciemes de esta con Sll soberano
(1957, p. 80). ,j
I.J Mientras que a coniienzos' del siglo XVIII el comercio de Levante re
presentaba el 50 por ciento del comercio exterior de Fr'ancia; en 1789 5610
represensabaWl S por ciento. A partit de 1750 pasO a estar muy por
debajo del comercio con Espafta y las Americas, aunque era casi el mismo
que 'COn Holanda Masson, 1967b, p. 429).


346 Immanuel Wallerstein
ticamente de la nada 18. Habia construido una cadena de bases
navales en el Atllbttico (la principal de elias en Brest) y en el
Mediterraneo (la principal de elias en Toulon) y habfa dividido
la armada en dos escuadras para las dos zonas 19. Ademas, la
armada franeesa estaba en esa epoca tecnologicamente mas
avanzada que las de Inglaterra u HolandarLos buques tenlan
canones mayores y mas poderosos.' que sin embargo pesaban
menos, eran mas rapidos y mas manejables. Los franceses
habian desarrollado un nuevo buque, el queche, un pequefio
navlo muy apropiado para bombardear las ciudades y fortalezas
costeras (que ya habfa servido aLuis XIV en el ataquea Argel
en 1682).
Aun cuando la armada inglesa hubiera sido descuidada en
tiempos .de los Estuardo y la holandesa hubiera quedado anti
, cuada 20, en la crucial batalla de Barfleur, en 1694, la flota
franeesa se via superada en barcos(44 franceses frente a 99 in
gleses y holandeses), en canones (3.240 frente a 6.756) 21 y en
capacidad de maniobra 22. Como dijo el almirante Mahan con
su prosa mordaz, el ejercito frances ese arrug6 como una hoja
en el fuego It 23. Fue un momento decisivo no 5610 para esta
guerra, sino tambien para las guerras del siglo siguiente: El
dominio del mar pas6 de un golpe a los aliados y en particular
a Inglaterra 24 y uno se pregunta por que. Symcox sugiere que
la crisis agraria de 1693 y la postraci6n del comercio ultramarino
frances lIevaron a una crisis fiscal en el Estado frances que
I' Symcolt (1974, p. 1).
I' tu. pp. 43, 49.
II Ibid., pp. 37-40. Carter, sin embargo, afirma: Guillermo [de Orange]
consigui6 una ventaja mas en 1688, como resultado de las mejores relacio
nes existentes entre el y la oposici6n a nivel nacional. Este fue el medio de
rec:onstruir la annada holandesa, cosa que se llevo a cabo mediante la deci
si6n de establecer ciertos derechos arancelarios y dar al principe las ga
naneias, una suma considerable, con este fin. En 1688" ,por tanto, las
fuerzas navales de la Republica eran relativamente PQderosas.. (1975a,
paginas 24-25).' ,
21 Vease Ehrman (1953, p. 395). .
D Symcox seiiala que aunque la principal t4ctica de-esta batalla, asf
como de las anteriores"habfa sido la de los bombarc1eos,. .entre buques
de linea- disenados para ella, los caiiones eran lastimosamente Inexactos:
el combate naval. dice, fue par consiguiente chapucero y mal ceordlnado.
En estas condiciones, las victorias dependfan de la ventaja de la po
sici6n y la direcci6n del viento.. (1974. pp, 56, 60-61, 64, 67).
2S Mahan (1889, p. 225).
:M Ehrman (1953, p. 398). Bromley y Ryan senalan: Los holandeses. Que
en 1689 habfan disputado el mando ingles de sus fuerzas navales. conjun
tas, se vieron en serias dlfieultades para reunir ocho bareos en 1714 como
escolta del rey Jorge b (1970, p. 790).


La lucha en el centro',Segunda [ase: 1689-1763 347
impidio a los .franceses cmantener algo parecido a una lgualdad
con los aliados 25. Parte de la nota tuvo que ser desarrnada
con el fin de ahorrar dinero para el eJc!rcito. Aquf apunta eel
mismo problema conelrque se enfrentaronIos ingleses en el
debate entre la escuela maritima y Ia continental. Nt Francia
ni Inglaterra, en esta 6poca de estancamlento economico a nlvel
mundial, podfan soportar el coste de los preparatives milltares
en todos los frentes a la vez. Habia que escoger, Bra natural
que los ingleses seinclinarari por la armada y los franceses par
el ejerclto, . .
extension y su relativa falta de Integracion lnterna,
tanto en termlnos politicos como economicos, Francia parecfa
tener pocas opciones ", .aUI) cuando el control del mar en la
economta-mundo capitalistahaya sido siempre el ce.slabon een
tral en Ie. cadena de intercambios mediante la que se acumula
la riqueza 'If. Cualquiera que' sc;m la explicaclon de esta gran
derrota naval, 10 cierto es que que la tactica naval de
Francia pasara ser la de una guerre d'escadre a ser 18 de
una guerre de course. EI objetivo primordial no era ya .destrulr
la flota. y. hacerse con el control de los mares: 'ahopl"
10 que interesaba era capturar y destruir la flota mercante
enemigo y hostlgar su comercio, y con este fin se
tanto buques de guerra como corsarios. ESla no era
desconocida antes (Ie 1694, pero ahora se convirtio en el princi
pal modo de actuacion 21. cDestri,lir el comercio, dice G. N. Clark,
ces el arme natural del banda. m4$ en una guerra naval a.
f
j
f
I
Symcox (1974, p. 147).
A. menudo se da una explicaci6n relacionada con el estancamiento
econ6mico de Franc;ia entre 1683 y 1717, probablemente causado p)r la
emigrac:i6n de 'los hugoftotes tras Ia revO(:8Ci6n del edicto de Nantes. Como
dice Scoville, 6$te es un bwm de pos, hoc propt,,, h{Ie.
Por Ia reYClC4lCi6ki<iilo' faciHt6 las casas lJp. 211-19), pero
Ia mayorfa de los protesJantes se convirtieron y se quedaroll en Francia,
De hecho, cen lugarde y reducir sus energfas, la
religic>sa parece hal)er reforzado su resoluci6n (19110, p. 252).'
aperta pruebas de esto 'en todos los campos: la manufactura, el COJPIlI'C1Q,
la cxmstiucci6n nav&1. la .8Irlcultura. A. prop6sito de Ia crisis ec:onllmica
de Francia en este periodo. v6t8e tambitm Uon (1956, p. 152).
n Mahan '(1889. p. 226), quien afirma que fue graCias 8 la conjurrci6rt
entre 1U1ll gran annada y un prospero comerclo poF 10 que cInglaterra
conquist6 el poder lnaritimosobre los otros Bstadps y por encima de
ellos (p. 225).
Vbse Symcox(1974,lIp. '5-6, 187220).
:It Clark (1911O,pp. 123-24). Veue tambic!n Symcox (1974, Clark
continua:cBI bando quetenfa la nota m6s fuerte podia cerrar los I1UITeS
al comereto de sus enemigos, pero su propia nota mercantequeclaba
expuesta al ataque de los corsarios que escapaban 8 Ia vigilalida de las


376 Immanuel Wallerstein
la construccion naval y la industria cervecera) 160. En la medida
en que los productos holandeses eran menos competitivos en el
mercado mundial, el capitalismo holandes podia seguir viviendo
de sus ingresos procedentes de las inversionesextranjeras: la
decadencia holandesa I19 era, pues, absoluta, sino relativa a
Inglaterra y Francia 161.
Ellento cambio en el modelo de producci6n de Gran Bretafia
y Francia (y la prolongada decadencia relativa de los PafsesBa
jos, por no hablar de la de Espana y Portugal) llev6 a nuevos
modelos comerciales, o al menos a la acentuacion de algunas
tendencias anteriores. En el periodo comprendido entre 1660 y
1700, Inglaterra se convirti6 en un importante' centro para la
reexportaci6n de productos coloniales, aunque el cornercio rna
rftimo en la economia-mundo era caracter predominante
mente europeo y segula aun enbuena medida en manos de los
lo.,
holandeses. Sin embargo, la orientaci6n de Ja expansion eco
n6mica, especialmente a partir de 1700, era marcadamente occi
dental en los nuevos comercios coloniales, ypor ello Inglaterra
intentaba suplantar a los holandeses 162. EI periodo de las guerras '
anglo-francesas, de 1689 a 1713; se caracterizo por la aparici6n
de un debate en Inglaterra en torno 'a los b'eneficios de la
poUtica mercantilista para el comercio. Por una parte, la ley
de navegaci6n inglesa de 1696 y la creaci6n de la Junta de
Comercio eran indicios de la nueva seriedad con que asumfa '
el gobierno la direccion del proceso comercial w, Por otra parte,
se pedfa un comercio mas libre y una modificaci6n de la polftica
mercantilista 164. Ninguna de estas dos posturas era 10 suficien
.10 Kossmann (1975a, p. 53). A esto se aftadieron' desastres ecol6gicos,
como la taraza (T. navalis), que destrufa los pilares. de los diques, y la
poluci6n del agua, que obligabaa los fabricantesde pado a importar
agua limpia para el tedido. V6anseKnoppers Carter (1975a, p.67)
y Van Veen (1950, p. 73). A partir de 1731, 10sJ,.0landeses construyeron
defensas de piedras, pero esto suponia un gasto considerable.
6. Morineau (1965, p. 170) y Klein (1970, p. 33). Hazard pinta un
buen cuadro: eHolanda erapr6spera y poderosa. Si en el campo comer
cia! tenia ahora un .rival en Inglaterra, si a partp- de 1688 comenz6 a
parecer un bote al lado de un Iran barco, Ii IJ'Bdualmente perdiendo
ese espiritu aventurero, de lucha, que habia hecho de ella una gralp pa
tencia maritima y colonial, no se debe suponer que las nuevas circuns
tancias la hubieran empobrecido, Era rica, ,y estaba las mleles
de la riqueza (1964, p. 96).
162 Wilson pp. 2728). eEl principal elemento dinAmico en el co
mercio de expOJ"taci6n ingl9 durante todas las d&:8das de mediados del
sillo XVIII [ ... ] fue el comercio colonial (Davis, 1962, p. 290) .
0 Vamse Clark (1923, pp. 135-37), Andrews (1929, p. 285), Oil (1970, pli
gina 261) y HOffenden (1970, pp. 49Ml). .
I" Vl!ase Cherry (1953, p. 119).

La lucha en el centro. Segunda fase: 1689-1763 377
temente fuerte como para prevalecer, 10 cualreflejaba preci
samente el hecho de que Inglaterra se estaba haciendo cada vez
mas fuerte dentro de la economfa-mundo, pero todavia estaba
lejos de ser hegem6nica 165.
En el comercio con Occidente en la primera mitad del si
;glo XVIII, ocup6 el primer lugar el azucar 166 y el segundo los
esclavos que hacfan posible el azucar 167. Gran Bretafia dominaba
evidentemente el comercio mundial del azucar en 1700, pero
en 1750 la primacfa habfa pasado a Francia 168. Este cambio pue
de ser explicado tal vez comparando la producci6n jamaicana,
donde hubo un aumento de los costes como consecuencia del
agotamiento de las zonas costeras, con los centros de produc
ci6n controlados por Francia, que eran relativamente nuevos 169.
lSignifica esto que Gran Bretafia no podia competir con Fran
~ ~ i a ? En absolute, porque como sefiala Vilar, mientras que el
l comercio exterior frances se americamzo. en el siglo XVIII,
I6S Las oscilaciones de la postura politica del gobiemo britanico rene
jaban sin duda las oscilaciones de la realidad econ6mica. Es probable
que la rnayorfa de los progresos mas bien modestos realizados [en el
mundo comercial] en la primera mitad del siglo XVIII tuvieran lugar en
los primeros veinte 0 veintkinco anos, y que el movimiento fuera luego
frenado durante cerca de veinte anos hasta la ola de expansion, mucho mas
fuerte ~ multilateral, que comenz6 en la decada de 1740 y cobr6 un im
pulse creciente en las d6cadas siguientes (Deane y Cole, 1962, p. 61).
It..; Moreno Fraginals llama al azucar el primer producto basico mun
dial, es decir, la mercancla que ocupaba el primer lugar en importancia
sobre la base del valor total de las transacciones del comercio interna
clonal (1978, I, p. 22).
161 La importancia del trafico de esclavos para Europa y America no
! residfa en su ins6lita rentabilidad -que era probablemente mltica-, sino
S en su indispensable apoyo para la economta tropical del Caribe (Davis,
, 1973b, p. 137). .
J .61 Entre 1701 y 1725, el avance [de Francia] fue tan rapido que I...]
; los franceses no 5610 abasteclan a Francia, sino que vendian a precios
mas bajos que los britanicos en el mercado continental y especialmente
en Harnburgo, Flandes, Rolanda y Espana, y en los Estrechos, junto con
Portugal, propordonaban al Levante azucar del Brasil (Andrews, 1915,
pagina 550). Las reexportaciones de azacar de Inglaterra descendieron de
formaconstante. En 1698-1700 representaban el 37,S por ciento de sus
reexportaciones, mientras que en 173337 habian pasado al 4,2 por ciento
(vease Sheridan, 19S7, p. 64). Mientras tanto, era eel sector econ6mico
mb dinamico de Francia (Boulle, 1972, p. 71). Veanse tambien Moreno
Fraginals (1978. I, p. 27) y Leon y Carriere (1970, p.I97).
, ,.. Moreno Fragina1s situa en 1730 el momento culminante de estos
. ,factores de caracter econ6mico y tecnleo (1978, I, pp. 32-34). 10 que se ~ 'f):'
r ajusta al hito de 1731 que senala Andrews en la politica britanica, fecha
, en que no fue aprobada una ley prohibiendo la importaci6n de azucar
no britanlca a GranBretana 0 sus colonias (1915, p. 772). Lo que L. P. May
lamenta como el leJto hundimiento del protecclonismo frances en la Mar
tinica entre 1673 y 1757 podrla ser el signo de la fuerza del azI1car (1930,
pagina 163).
f
I

350 Immanuel Wallerstein
barrera de los Paises Bajos 39. Finalmente, los ingleses se mos
traron dispuestos a defender la barrera reclamada por los ho
landeses, aun cuando implicara riesgos comerciales para ellos,
como necesario quid pro quo a cambio de la garantia holandesa
de un sucesor protestante al trono Ingles, cuesti6n que planeaba
sobre la politica inglesa (y escocesa) 40.
Fue en mitad de la guerra de Sucesi6n espanola cuando es
tall6 la crisis de las relaciones anglo-escocesas. Por el acuerdo
de 1688, Francia habia perdido su capacidad de intervenir en
la politica interna de Inglaterra y por la Hamada uni6n de los
Parlamentos de 1707 41 perderia tambien la capacidad de ha
cerlo en Escocia. Las negociaciones y maniobras pollticas del
acuerdo final en 1707 fueron complejas 42, pero 10 que nos
interesa es c6mo la rivalidad en el centro de la economia-mundo
cre6 en Escocia unas presiones que llevaron a la Uni6n de los
Parlamentos. Para Escocia (como para otras zonas perifericas),
la segunda mitad del siglo XVII habia side un largo perfodo de
estancamiento econ6mico jalonado por crisis y decadencia 43.
El principal cliente de Escocia era Inglaterra, pero no al reves,
y a medida que continuaba el estancamiento, Escocia pasaba a
depender cada vez mas de Inglaterra 44. Los escoceses, como
otros, trataron de aplicar medidas mercantiles. En 1681, el du
que de York, en su calidad de representante del rey en Escocia,
convoc6 a varioscomerciantes para discutir con ellos y con la
J9 Vease Stork-Penning (1967, pp. 113-14). Como dice Wilson, la actitud
holandesa era de pacifismo empirico, egotsta y con reservas (1968, pa.
gina 165) .
.a Vease Carter (1975a, pp. 30-31) .
\ Murray seiiala que la versi6n convencional de que la Uni6n de las
Coronas de 1603 se via acompaiiada por una Uni6n de los Parlamentos
puede ser una buena historia pero [es] una dudosa ley. EI argumento
legal correcto, dice, es el siguiente: La sucesi6n a la Corona de cada
reino continu6 dependiendo del derecho de cada reino. Los derechos suo
cesorios escoces e Ingles difer:lan, aunque s610 fuera ligeramente, y si se
hubiera producido una contingencia oportuna, las Coronas se habr:lan se
parado de nuevo, siguiendo cada una su propia sucesi6n [ ... ] La coinci
dencia de las. Coronas inglesa y escocesa prosigui6 (al margen de la in
tervenci6n de Cromwell) hasta 1707, fecha en que entr6 en vigor el tratado
de la Uni6n. Hasta ese momenta la cUni6n de las Coronas fue mas una
asociaci6n temporal que una uni6n permanente. Lo que crearon en 1707
los articulos de la Uni6n fue esencialmente una uni6n indisoluble de las
coronas (1961, p. 162). Como resultado de la Uni6n de 1707, Inglaterra y
Escocia se convirtieron en Gran Bretaiia. H. R. Trevor-Roper seiiala que
de hecho la Uni6n de 1652 fue mas estrecha que la de 1707, aunque por
supuesto dur6 menos (1964, p. 79).
.. Para una historia politica detallada, vease Brown (1914).
4) Smout (1963, p, 256). Vease tambien Trevor-Roper (1964, p. 78).
.. Vease Smout (1963, pp. 29, 238).

La lucha en el centro. Segunda [ase: 1689-1763 351
Junta de Comercio que habia creado en el consejo privado
cuestiones relacionadas con el comercio exterior escoces (con
Inglaterra.iNoruega, Francia y el Baltico), el comercio interior,
la navegaci6n y el deseo de los escoceses de disponer de una
colonia en el Caribe. La asamblea escocesa adopt6 varias medl
das proteccionistas. Poco despues se crearon una nueva compa
rna dedicada a la manufactura de pafios, que llev6 a la Asam
blea a aprobar una ley de fomento del cornercio en ese mismo
afio. Al abrigo de la ley, la compafila prosper6hasta el tratado
de la Uni6n 45.
En 1695, la Asamblea aprob6 una ley por la que se establecia
unacompaiifa dedicada al comercio con Africa y las Indias, que
cre6 la Compafiia de Escocia. La Compai\fa represent6 'Ia con
fluencia de tres intereses: los comerciantes de Edimburgo, que
trataban de participar en el comercio con Africa; los corner
ciantes de Glasgow, que esperaban encontrar un mercado para
sus lienzos en una nueva colonia en el Caribe, y algunos corner
ciantes de Londres que estaban ansiosos por eludit el monopolio
de la Companfa Inglesa de las Indias Orientales 46. La creacion
de . esta nueva compafila, que llegarfa a ser conocida como la
Campania Darien, turo probablemente mucho que ver con las
presiones que llevaron a la Uni6n en 17070 Por una parte, se
habia puesto de manifiesto que una Escocia independiente po
nla en peligro todo el sistema [mercantil ingles [ ". Los peligros
45 Insh (1952, pp. 32-37, 51-55).Pero cuand6. las barreras comer
ciales quedurante este tiempo habfan preservado de .. competencia a los
fabricantes de paiio Ingles fueron derribadas por el tratado de la Union,
la companfa escocesa, adelantada en su genero, entr6 gradualmente en
decadencia. EI 16 de febrero de 1713 se vendi6 el edificio en que su paiio
era almacenado en Edimburgo. Un mes despues se produjo la venta de
la maquinaria y las existenclas restantess (p. 55).
.. Vease Insh pp.69-71). T. Keith sefiala que la ley de 1695 .cre6
cierta alanna [en Inglaterra], Se temfa [... 1105 escoceses absorbieran
una parte cada vez mayor del' comercio americano, en el que Yll desempe
fiaban un gran pape1 ilega" (1909, p. 54). Vease tamblen HeHamilton, que
habla de la -importancia rapidamente creciente de Glasgow en el comercio
atlantico en la segunda mitad del sigloxvII (1963. p. 249). De hecho,
T. C. Smout explica la oposici6n de los comerciantes de Glasgow ala Uni6n
precisamente por estas. razones: -.dulitamente porque qlaSgriw estaba ya
progresando [por 10 que respecta a su comercio ultramarine], pensaban
que se desenvolverfa mejor sin la Unl6na (1960. pp. 211-12).
" T. Keith (1909, p. 60). Insh dice: .En el otoiio de 1706, la presi6n de
/
los acontecimientos europeos ejercerfa nuevamente su poderosa influencia
sobre la causa de las relaciones anglo-escocesass (1952, p.' 80). LOs aliados
de Inglaterra, Holanda y Austria. se disputaban el. control de los Palses
Bajos del Sur. nuevamente arrebatados "a los franceses. Carlos XII de
Suecia acababa de derrotar a Pedro el Grande, conquistar Polonia y ocu
par Sajonia, y estaba amenazando a Bohemia. mientras que Luis XIV


388 Immanuel Wallerstein
gravemente a Inglaterra como a Francia. En el mismo momento
en que la estructura estatal de Francia se debilitaba como
consecuencia de la manipulaci6n de unas reservas de plata sobre
cargadas, la estructura estatal de Inglaterra se reforzaba como
consecuencia de su control comercial sabre unas reservas de
oro en expansi6n.
No cabe duda de que la importancia de los metales preciosos
no era sino el reflejo de la debilidad de los precios de otras
mercancias 224, perc en semejante epoca el control de unas
reservas suficientes de metales preciosos era una variable esen
cial en la lucha entre las potencias del centro. Ambos paises
trataron de consolidar las bases de sus finanzas estatales. En
ambos Estados hubo un crecimiento de los organismos espe
cializados,' una expansion de los impuestos, un aumento del pa
pel moneda y un incremento de los emprestitos publicos 225. Sin
embargo, las guerras de 1689 a 1714 provocaron un caos
imposible 226 en la hacienda publica francesa hacia 1715 y una
relativa solvencia en la hacienda publica inglesa. lEn que
consisti6 la diferencia? Van der Wee dice que el mercantilismo
frances due puesto en excesiva medida al servicio de una
politica de expansi6n militar durante la politique de grandeur
de Luis XIV, mientras que el mercantilismo Ingles fue siste
rnaticamente puesto al servicio. de una pol1tica de expansi6n
economica m. Van der Wee opone as! una expansi6n militar
(es decir, un uso improductivo de los fondos del Estado) con
una expansi6n econ6mica (mas meritoria). Este es un punta
2J4 Vilar dice: "Primero hay que recordar que una epoca de precios
muy bajos para el conjunto de los productos significa una epoca de gran
poder adquisitivo para los metales preciosos y, por consiguiente, una in
citaci6n a su busqueda (1974, p. 247). Por otro lado, esta ventaja desapa
rece cuando Ia economfa se recupera, como seftala Morineau: "En su
cenit en 1730, 5U significado comereial [del oro] habia disminuido de forma
singular en vfsperas del siglo XIX. Por dar s610 un ejemplo, un kilogramo
de oro puro, que en 1740 'valia' en Lisboa 12,25 galones de azucar(unos
7200 kg), en 1778 valia menos de siete (3900 kg) y en 1796 menos de 3,5
(1 950 kg).,Ouien hubiera cre1do que, entre el oroy el azUcar, serfa el
primero el que sufrlrhl el mayor hundimiento? (1978h, p. 40)".
21S Vease Mousnier (1951, PI'. 1-8), quien insiste no obstante en que las
diferencias entre Inglaterra y Francia son mayores que las semejanzas.
Sin embargo, ofrece no tanto una demostraci6n come. un argumento ideo
16gico a priori.. Inglaterra es "m4s capitaUita y mb bur,uesa (I'. 8). "En
1713, Francia tiene un gobierno de naturaleza dictatorial, con tendencias
totalitarias. Inglaterra tiene un goblemo plutocrlitico con tendencias Jibe
raless (Pt.'. 1314).
U6 Van der Wee (1977. p. 378).
2Z7 Ibid., PI'. 391-92. '


1A lucha en et centro. Segunda fase: 1689-1763 389
de vista' clasico, perc no. explica por que se produjo tal dife
rencia.
Ya hemos afirmado que las diferentes geograffas de Francia
e Inglaterra obligaron a la primera a realizar costosos esfuer
lOS con vistas a una expansion economica por tierra, y, en
:' primer lugar, a una unificaci6n econ6mica efectiva de la propia
, Francia. El relative exito de Francia como potencia terrestre
debe .ser calibrado comparandola , no con Inglaterra sino. con
Austria. A comienzos del siglo XVIII, aunque la monarquia
austrfaca tenia territorios tan amplios y casi tan poblados
como los. del reino de Francia, sus ingresos procedentes de,
los impuestos eran cinco veces inferiores 228. No s610 Francia,
sino tambien , Inglaterra, ternan 'que vivir por encima de sus
ingresos, 10 que en un sistema capitalists es siempre posible
,Jcon tal de que reine la confianza. La confianza reffejaengran
medida J,lIla" realidad El exito engendra exito y el
fracaso engendra fracaso, :al Estado frances, como hemos vis
to, utilizo las devaluaciones como mecanisme de
de los debitos. Y 10 que 'es aun mas importante, el Bstado
frances.. desarrollo un modelo de emprestito con la garantla de
los futures Ingresos fiscales. A finales de la decada de 1690,
los banqueros comerciantes comenzaron a vender titulos des
contados basados en las expectativas de futuros ingresos fis
cales de la tesorerfa, A que este proceso seampliaba,
la era que .los" estaban de
hecho, emitiendo una especie de moneda fiduciaria basada en
promesas inciertas del gobierno en tiempos de guerra. Este
edificu> .crediticio se viqo abajo en 1109. El Estado autoriz6
, una moratoria en l. i de los prestamos a los ban
i queros-cqmerciantes. Como dice LQ,thYJel Estado en realidad
se concedi6 a 51 mismo una moratoria 229.
Mieu.tras tanto, ei o;f/ermage Q' arrendamiento de los im
puestos se c;pnvertido en un mecanisme esencial para
recaudar, los ingresos reales, llegando aproporcionar la mitad
de estes desde la epoca de Colbert hasta la revoluci6n france
sa DO. ,Elaffe.rnuz" era un mecanisme care> desde el punto. de
vista del Estado; Leon dice que los financiers, costoso cuerpo
de intermediarios, eran indispensables en un Bstado esca
.,Jsamente evolucionado, donde el recurso a los emprestltos pu-
DI ArdaDt (1975, p. 200).
ZIt Lwhy (1959,p. na.: ComJ)4resecon Van der Wee (lent, p. 378) y
Harsln (1970, pp. 272-73). '
DI VQse Y. Durand (1976, p. 21).


354 Immanuel Wallerstein
ingleses no habrfan podido llevarla a cabo sin la aquiescencia
de los escoceses. iDe d6nde vino esta aquiescencia? Hubo un
fuerte apoyo por parte de ese amplio sector de la aristocracia
en Escocia que eran los episcopalianos, 0 los que habfan parti
cipado en la Revoluci6n Gloriosa y eran antijacobitas, 0 los que
tenfan intereses agrarios en Inglaterra y se habfan visto ame
nazados por la ley inglesa sabre extranjeros de 1705. Otro grupo
aun mas importante en Escocia era el de los comerciantes bur
gueses. Daniel Defoe llev6 a cabo una campafia panfletaria idea
da por el gobierno Ingles para persuadir a los comerciantes
burgueses de que Inglaterra era y seguirfa siendo el principal
mercado para las exportaciones escocesas y que el camino a la
prosperidad pasaba por el refuerzo de las exportaciones a In
glaterra de ganado y line escoces (y potencialmente trigo, lana
y sal) porque de este modo la balanza comercial con Inglaterra
serfa favorable. En 1704, el Parlamento escoces aprob6 una ley
por la que se ponfa fin a una monarqufa automaticamente
unificada tras la muerte de la reina Ana. Como venganza, el
Parlamento Ingles aprob6 la ley sobre extranjeros por la cual,
a menos que los escoceses revocasen su ley, todas sus exporta
ciones serian excluidas de Inglaterra 53. La historia nunca puso
a Inglaterra en la tesitura de tener que tomar una decision a
este respecto 54.
Como era de prever, los burgueses se dividfan entre aquellos
cuyos intereses residian primordialmente en el comercio con
Inglaterra y aquellos cuyo comercio se desarrollaba en gran
medida fuera de Inglaterra y sus colonias; y, por supuesto, los
gremios de artesanos se sentfan amenazados por la cornpeten
cia inglesa. Smout sefiala que un creciente numero de terrate
nientes, sobre todo nobles, eran de hecho hombres del comercios
que participaban en negocios de exportacion. Como ya hemos
visto en repetidas ocasiones, la linea. divisoria entre la aristo
cracia y la burguesfa estaba m ~ s difuminada de 10 que nor
malmente se piensa. La mismo ocurria en Bscocia en esta epoca,
La coincidencia del hecho de que la ampliaci6n del comercio
rante siglos (1955, p, 65). Smoot hace una distinci6n entre las razones
politicas de los ingteses y las razones econ6micas de los escoceses (vease
1964b, p. \ 462).
SJ Vease R. W. Harris (1963, pp. 68-70) .
54 Lenman comparte mi escepticismo: .Habrfan hecho falta mas volun
tad y valor de los que tenfan los dirigentes escoceses para permanecer de
brazos cruzados ante la crisis y ver si Inglaterra era realmente 10 suficien
temente estupida como para arriesgarse a una. guerra en su frontera sep
tenrrionalcuando estaba inmersa en un grave conflicto en Europa (1m,
pagina S7).

La lucha en el centro. Segunda [ase: 1689-1763 355
con Inglaterra fuera importante para' un gran numero de no
bles con el hecho de que, cuando lIeg6 la hora de votar, el
70 POl' ciento de ellos 10 hicieran a favor de la Uni6n es
J demasiado sorprendente para pasarla por alto 55. ,Cwiles fue
ron realmente las medidas economlcas de la ley de Uni6n y
'. ' cui bono? La ley contenfa dos medidas econ6micas que favore
, : clan a Escocia.En: primer lugar, las acciones de la Companfa
de Bscocia serfancompradas por el Parlamento Ingles al precio
de coste mas los intereses a cambio de la disoluci6n de la
eompama, 10 que por supuesto estimul6 la actividad comercial
en las ZOnas afectadaspor las perdidas anteriores de las inver
, siones enel proyecto de Darien, y en Edimburgo.
R.n' 'lugar, el llamadocomercio de plantaci6n fue
abierto",!egahnente por vez primera a, los escoceses, 10 que
,t togo a los comerciantes de Glasgow yla zona
de ,Ademas, y probablemente como conse
de la.Union, el Parlamento creo 'en 1727 un consejo de
para las pesquerfas y las manufacturas que pro
rP0vi6 18 de la industria del lino escocesa 56. ,Fue
UBa experiencia para Escocia 0, por el contrario, su
gran EI debate, sigue abierto. En cualquier caso,
la Uni6n se lIev6 a cabo, y el nuevo Estado de Gran Bretana
" ,)aq.:t>arla por ganar la guerra de Sucesi6n espanola. EI motivo
.,4e la guerra era,por supuesto, quien gobernaria Espana, pero
sobre todo que serfa del comercio con el imperio espafiol. En
HOI, el rey de Espana concedi6 el asiento, es decir, el monopolio
.. 'PIQ'a .el trafico de esclavos en la espanola, a la Com
paiifa Francesa de Guinea, cuyas aceiones eran propiedad de
.l .Ios reyes de Francia y Espana, ast como de importantes capi
. talista:s' franceses. EI' asiento habfa estado antes en' manos de
.. I una companta portuguesa. Fue este heche, mas que cualquier
5S Smout (1963, p. 273).
Insh (l952, pp. 84-89) y Lenmen (1977, pp. SlWlO). Castairs se
muestra escc!PQCO acerea de las ventaja$ inmediatas. Afinna que Ia ex
pansi6n del comercio con la Norteamerica brit4nica y con las Indias Oc
, cidentales 8610 se produjo a partir de 1750. el, la UniOn no explica
la expansi6nde la indU$tria del lino, que basta mediados de sislo las
coloDias americana impOrtaron sobre todo liDo de AJemania y Austria,
que llepba a InaIaterra a trav6s de drawbacks. Fue s610 a partir de 1742,
COD la sistema de primas, cuaadc el COJDerc:io de exporta
, ciOn escoc6scomenzG,a (vease 1955, pp. f:lJ-70). Lenman
parte la diferencia. Elli de acuerdo cen Castairs en que los escoceses
encontraron pocas ventajas en la Unl6n en un principio, pero ve en 1727
el momenta decisivo .que indica la llegada de las, primeras iolondrinas de
este verano- (1977, p. 66).

384 Immanuel Wallerstein
norte era el comercio madre de Holanda y fue alli donde
mas perjudic6 a estepais la rivalidad 'de Inglaterra y Francia.
Como en el caso de la India, el cornercio con Rusia se hizo
mas intenso, sin que por ello Rusia se periferizara 203. EI co
mercio de mercancias voluminosas (tales como cereales, cafia
mo y potasas) se distinguia por su irregularidad en esta epoca, t
ya que los cereales eran importados a Europa occidental desde ...
Arcangel solo cuando los precios del mercado europeo eran
especialmente- altos, pero artlculos de lujo tales como cera, ca
viar y pieles en cuyo precio de venta los gastos de transporte
eran de importancia secundaria eran transportados con regu
laridad 204. Indudablemente, los holandeses conservaban una im
portante parte del comercio ruso illS, pero lentamente, a partir
de 1700, los ingleses asumieron el papel de los holandeses 206, en
especial como importadores de mastiles 1l1I.Los ingleses comen
zaron tarnbien a dominar la importacion de'hierro sueco 208.",
Francia incremento' sucomercio enel 'norte por esta epoca,
menos que Inglaterra pero tambien a expensas de Holanda 209.
Wilson dice que el practlco monopolio de Holanda por 10
.que respecta al transporte y al comercio europeo cpermaneci6
intacto casi hasta 1730 110 y que s610 a partir de 1740 se pro
dujo un serio ataquea laposici6n holandesa corno centro de
distribucion 111. .
Tal vez Wilson este en 10 cierto, pero hay dos factores que
podrfan inducirnos a considerar que el fin del practice mono
"" Chaunu piensa que el cambia critico se produjo a mediados del si
glo XVIII, fecha a' partir de la cual considera a Rusia como parte de la
polttica europea (l966a,p. 639).
21M Ohberg (1955, pp. 131-33). Sin embargo, tambien eran transportadas ...
en parco mercancias voluminosas producidas. en las cercanfas de Arean
gel: brea, pez, cuero y sebo, articulos de monopolio.
"" De hecho, Knoppers considera el perfodo comprendido entre 1716
1717 y comienzos de la decada de 1740 como un momenta culminante, a
partir del cual se produjo un acusado declive (l977b, p. 12).
"" Vease Astrom (1963, pp. 188, 196-98).
m Veanse Bamford (1956, P. 141) Y W. S. Unger (1959), quien seiiala
tambien una expansion en las importaciones de hierro.
208 Vease Birch (1955).
2llt Morineau dice que las exportaciones francesas al norte igualaron a
las holandesas en 1742 (1%5, p. 2(6). leannin, sin embargo, senala: .E1
comercio directo de Francia con el norte sebeneflci6 en el sigto XVIII de
una expansion resultante en parte de una disrnJnuci6n relativa del papel'
de los holandeses como intermedlarios. Pero si Hamburgo sustituy6 mas '
o menos a Amsterdam,' ltuvo este camblo grandes eonseeuencias desde
el punta de vista de los negociantes franceses?- (1975, p; 71).
"0 Wilson (1954, p. 254).
211 Vease Wilson (1941, p. 137).

385
.
14 lucha en el centro. Segunda [ase: 1689-1763
polio se produjo incluso antes. En primer lugar, en el siglo XVII
las mercancias inglesas eran llevadas a Amsterdam y Rotter
dam para ser vendidas a comisi6n, pero en el siglo XVIII la
situaci6n se habfa invertido: Londres ,era el centro de distri
buci6n y el lino holandes solo era aceptado en Inglaterra a
comisi6n 212. En segundo lugar, hay pruebas de que los perspi
caces ingleses del siglo XVIII no consideraban ya a los holan
deses como hegem6nicos; con mucha raz6n, en nuestra opinion,
velan en los franceses unos competidores mas serios que los
holandeses 213. Era por supuesto en el campo de las finanzas
donde los holandeses todavta iban en cabeza. Pero incluso aqui
se produjeron notables cambios en la posicion de ingleses y
franceses. La segunda guerra de los Cien Mios, que se inici6
en 1689, plante6 grandes problemas financieros a Inglaterra y
a Francia, pero. especialmente a esta ultima 214. Como potencia
m Ormrod senala: Esto bacia que el comerciante holandes pagara
efectivamente los derechos de aduana y soportara todo el riesgo, al estar
su capital inmovilizado basta que el lino era rea1mente vendido. EI co
merciante Ingles obtenfa su [comisi6n del] 2 POl' ciento sin riesgo alguno
y su capital quedaba libre para otras empresas mas lucrativass (1975, p. 72).
m Vease Andrews: La opinion de la epoca con respecto a la efectividad
de la rivalidad holandesa puede deduclrse del hecho de que' en 1713 John
Withers encontr6 necesario escribir una carta _de un cludadano a un
caballero rural titulada The Dutch better friends than the French, en la
que rebada la opinion generalizada de que los holandeses eran 'rivales
nuestrosen nuestra industria y nos soeavan en nuestro .comercio: y de
que si los _ingleses fueron aplastados, el comerclc del' mundo seria
suyo' [... ] Se esforzaba POl' demostrar que en realidad Ips franceses eran
los grandes rivales de Inglaterra y los holandeses sus amigos (1915, pa
ginas 545-46, n. 18). '
EI reccnocimiento POl' los holandeses, de la perdida de sus ventajas
comerciales y su forma de abordarla se puede vel' en el hecho de que se
refugiaran en la aeutralidad, siempre que ella era posible, enIas guerras
anglo-francesas, Curiosamente, las explicaciones muestran contradicciones
lnternas. Veanse, POl' ejemplo, Alice Carter y DavicJ. Hom. La neutralidad
holandesa en el siglo XVIII, dice Carter, se debi6en parte a las formas
constitucionales y a un sistema politico que bacia pnicticamente imposible
tomar una decision practica, perc servia sin embargo razonablernente bien
a sus lnteresess (1963, p. 818). Horn dice: La repentlna desaparfci6n, tras
el acuerdo de Utrecht, de las Provincias Unidas como gran potencia debe
ser atribuida no a un fallo de su fuerza econ6mica, sino a una paralisis
de su voluntad [... ] La no intervenci6n, asf como los trucos y estratagemas
neutrales, hicieron impopulares a los holandeses en ambos bandos, perc
al menos contribuyeron a aplazar el dfa del recuento final (1967, pp. 24,
88). Ambos autores ofrecen una explicaci6n puramente polftica (formas
constituc1onales, paralisis de la voluntad) y terminan POl' admitir que la
politica de neutralidad era ventajosa desde el punto de vista econ6mico.
En una situaci6n de crecientes costos comparatives de sus productos, los
holandeses siguieron siendo competitivos reduciendo sus costes de pro
teccions,
m Goubert seil.ala, a prop6sito de la primera de las guerras: Alimen

358
Immanuel WallersteiJl
del Mar del Sur, por otro lado, defendfa con firmeza S!lS
intereses y actuaba como un fuerte grupo de presi6n en Gran
Bretafia 66, No era la Compafiia del Mar del Sur la unica bene
ficiaria de una polltica agresiva. Los plantadores de azucar de
las Indias Occidentales britanicas pensaban que la guerra pon
dna fin a la grave depresi6n del azucar de la decada de 1730
67
,
y las compafiias inglesas de seguros maritimes aseguraban a
los buques franceses contra su captura en el mar P9r la marina
britanica 68. Los intereses comerciales eran tan vitales para la
politica del gobierno britanico que durante la guerra se insti
tuy6 un sistema de convoyes cuya seguridad seria una cuesti6n
de primer orden para los buques acompaiiantes 69. Mientras
que las fuerzas de tierra francesas y prusianas superaban a las
britanicas y austriacas en esa epoca 70, la armada britanica era
dos veces superior a la francesa. Las armadas francesa y espa
nola juntas eran equiparables a la britanica, pero si se afiadfan
los buques holandeses a los britanicos, estes ternan una ligera
superioridad numerica y. 10 que era mas importante, un mando
unico. La guerra reafirm6 el dominio britanlco del mar, pese
a la recuperaci6n maritima de los franceses que se habfa ini
ciado en 1713. Francia perdi6 en la guerra la mitad de sus
un espectador pasivo y con mas frecuencia un enemigo activo, pero nunca
un amigo de Inglaterra, Sin embargo, el gobierno opinaba en 1739 que
"arrojar a Espana en brazos de Francia era poner en peligro el futuro
del predominio i n g l ~ s en el Nuevo Mundo (1909b, p; 198).
" Vease de nuevo Temperley: "Un estudio de los documentos no con
firma la opini6n popular de que el deseo Ingles de rnantener el comercio
ilegal de traficantes y particulares pes6 considerablemente en el ministe
rio. Su benevolencia estuvo reservada a la Compaiiia del Mar del Sur, esa
instituci6n tan estrechamente vinculada al gobierno por lazes econ6micos
que recompensarfa a Walpole de haberla salvado en 1720, arruinAndole en
1739 (l909b, p. 222).
Q Vease K. G. Davies: "En general, me inclino a pensar que (dejando
a un lado Ia guerra americana) las guerras atlanticas de Gran Bretaiia y
Francia hicieron mas bien que mal a los plantadores britanicos, aun cuan
do haya que admitir numerosas excepciones (1960, p. 109). Davies destaca
a este respecto las guerras de 1739-1748 y 1689-1713.
.. Viner (1969, p. 84). "EI Parlamento, tras prolongados debates, se nego
a ilegalizar esta practicas.
.. Fayle (1923, p. 288). Sin duda los franceses fueron aun mas lejos "y
asignaron a Ia escolta un papel rtgtdamenre defensive [... ] Lo que es aun
mas extrafio [ ... ] es que los buques de guerra franceses fueran alquilados
a los comerciantes [... ] a cambio de una comisi6n sobre el valor de los
cargamentos transportados sin novedad.
,. Leonard (1958, p. 192) ofrece las siguientes cifras para 1740: Francia,
160 000; Prusia, 84000; Austria, 107 000 Inglaterra, S9000 (incluidos los
soldados de Hannover),

359 La lucha en el centro. Segunda [ase: 1689-1763
buques de linea y mas de 1 000 buques mercantes. Los cimien
tos del poderio maritimo de Francia se resquebrajarons 71.
La paz fue de nuevo un breve respiro: la guerra estallo otra
vez en 1754 en las Americas y en 1756 en Europa. EI continuo
conflicto comercial entre Gran Bretafia y Francia en las Am6
ricas ese disolvio casi imperceptiblemente, pero no por ella de
forma menos cierta 72 en la lucha culminante que fue la guerra
de los Siete Mos. Los holandeses trataron de permanecer neu
trales, pero fueron obligados por la fuerza britanica a limitar
su comercio con Francia 73. Los espafioles cayeron en la tenta
cion de unirse a Francia como forma de acabar por fin con
los privilegios britanicos 74, pero esto no hizo ningun bien a
Francia. EI tratado de Paris de 1763 marco la definitiva supe
rioridad de Gran Bretafia en su lucha secular con Francia. cEn
Europa, a Francia Ie esperaba un largo periodo de enfermedad,
comparable a la de Espana 75. Los britanicos ganaron asi una
guerra que duraba ya cien afios, por la sucesion de la hegemonia
holandesa de mediados del siglo XVII. Esta victoria de ciertos
sectores de la burguesia mundial arraigados en Inglaterra, con
ayuda del Estado britanico, solo puede ser debidamente explica
da mediante un analisis del modo en que el Estado britanico fue
capaz, desde el punta de vista politico, de contribuir a crear y
ampliar el margen socioeconomico de los empresarios britanicos
a expensas de las fuerzas competidoras arraigadas en Francia.
Empecemos por el panorama demografico. EI problema es
que los autores no se ponen de acuerdo no solo sobre las causas
de los cambios demograficos sino tampoco sobre los datos que
hay que explicar. Algunos creen que el ritmo de crecimiento de
la poblacion en Inglaterra de 1600 a 1750 fue lento 76 y otros
que fue practicamente estacionario ", mientras que otros,
por ultimo, afirman que aumento en un 50 por ciento en este
periodo 78. En el caso de Francia, parece haber un consenso
en el sentido de que la poblaclon se mantuvo mas 0 menos
71 Richmond (1928, p. 173).
n Andrews (1915, p. 780).
7J Vease Carter (1963, pp. 820-21).
74 Vease Christelow (1946, pp. 24, 29). Fue, sin embargo, un error por
parte de los espanoles. -La imprudente entrada de Espana en la guerra
de los Siete Anos permiti6 a los ingleses consolldar al termino de este
conflicto las gananclas obtenldas en los afios precedentes y abrir nuevas
vias de acceso a las riquezas del mundo colonial espafiol (Brown, 1928,
pagina 186).
7S Dehio (1962, p. 117)
.. Darby (1973, p. 304).
n Tucker (1963, p. 214).
71 Vease Wilson (1977b, p. 116).

360 Immanuel Wallerstein
estable de 1500 a 175079 en una cifra mas de tres veces superior
a la de Inglaterra y mas de dos veces superior a la de Gran
Bretafia. Algunos ven un punto bajo en Francia en 1700 y un
ligero crecimiento entre 1700 y 1750
80
Algunos consideran que
los afios comprendidos entre 1700 y 1750 fueron anormalmente
males para Inglaterra 81. El presunto crecimiento de Francia
-
entre 1700 y 1750 es tanto mas sorprendente cuanto que este
..
pais sufri6 un hambre muy grave en 1693-1694, a diferencia de
Inglaterra pero al igual que la mayor parte de Europa 82, y otra
en 1709-1710
83
Ademas, en 1720 Marsella conocio la ultima
gran epidemia de peste europea 84. En 1740, sin embargo, las
cifras de la poblacion en Inglaterra y Francia, y de hecho en
la mayor parte de Europa, se volvieron definitivamente ascen
dentes 85.
La variable esencial, dice Hufton, fue el suministro de pro
ductos alimenticios. En terminos generales, una poblacion
hambrienta no puede reproducirse, mientras que una poblacion
79 Vease Goubert (1965, p. 473).
III Ibid., p. 473, Henry (1965, p. 455) y C. E. Labrousse (1953, p. 22).
.. Tucker (1963, p. 214).
12 Vease Flinn: No hubo probablemente nunca en Europa occidental
un hambre tan severa y tan extendida como la de la decada de 1690"
(1974, p. 301). Flinn senala que Inglaterra fue una excepcion, En Francia,
sin embargo, la gran mayoria de la poblaci6n [... J se via amenazada por
el hambre, la padeci6 0 realmente muri6 de inanicion (Goubert, 1970a,
pagina 216). Pentland tiene una complicada explicacion para Inglaterra.
Inglaterra tuvo un elevado crecimiento demografico de 1690 a 1710, epoca
de precios altos para la agricultura (probablemente a causa del hambre
general en Europa). A causa de esto, y tambien de que los adultos j6ve
nes eran escasos en este periodo (debido a un crecimiento dernografico
anteriormente bajo) , las oportunidades de empleo en la agricultura hicie
ron que se adelantara la edad de contraer matrimonio y que aumentara
el indice de natalidad, 10 que a su vez llev6 a una disminuci6n de las
oportunidades y a una depresi6n a partirde 1705-1710. Con la caida de los
precios a partir de 1720 la mortalidad aument6, 10 que explica las grandes
epidemias de la decada de 1720, consecuencia 16gica de una decada de
condiciones cada vez peores, provocadas por el exceso (y no por la esca
sez) de la produccion agricola en relaci6n con la demanda y el consiguien
te exceso (y no escasez) de mana de obras (1972, p. 174).
IJ Veanse Goubert (197Od, p. 60) y Jacquart (1975, p. 187) .
.. Vease Rambert (1954, pp. 606-17). Segun Reinhard y Armengaud, la
Ultima gran peste fue la de 1668; despues de esta fecha, las epidemias
fueron escasass (1961, p. 131), pero mencionan una en Espana en 1694
(1961, p. 143). A pesar de la peste de Marsella, Le Roy Ladurie habla de
un incremento demografico en Francia entre 1720 y 1737 (1975a, p. 364).
IS Deprez llama a 1740 el momento decisivo en la historia demografica
de Europa" (1965, p. 626). La explicaci6n habitual es el fin de las pestes
y las hambres. Veanse Le Roy Ladurie (1975a, p. 388) y Helleiner, que
habla de la ausencia de catastrofes (1967, p. 95).


361 La lucha en el centro. Segunda fase: 1689-1763
subalimentada no tiene problemas para hacerlos 86. iDe d6nde
vino este incremento en el suministro de productos alimenticios?
No fue el resultado de un cambio climatico, 0 al menos no
exclusivamente. Dado que todo el perfodo comprendido 'entre
mediados del siglo XVI y mediados del siglo XIX es conocido
como el pequefio periodo glaciar 87, no es probable que se produ
jera una gran mejoria bacia 1750. Es mas probable que el des
arrollo de los sistemas de producci6n agricola en Inglaterra y
Francia (septentrional y sudoriental) fuera el elemento crucial
de este proceso. Algunos dan gran importancia a la patata,
llegando a afirmar que ~ I incremento de la poblaci6n en el
siglo XVIII vari6 de acuerdo con la difusi6n y el consumo
[de la patata] 88. Otros ven en la patata simplemente un ele
mento mas en una dieta por 10 general mas rica. EI te re
emplaz6 al alcohol, y el consumo de arroz, y, sobre todo, de
azucar experiment6 un crecimiento, el azucar en frutas, mer
meladas y postres que contribuyeron a variar la dieta, sobre
todo en invierno 89, Ya hemos descrito el contexto social del
progreso agricola, es decir, la creciente concentraci6n de las
tierras de labranza mediante la opresion de los productores
menos afortunados 90. EI cercado de las tierras, importante
tecnica que se habfa iniciado mucho antes de 1750
91
, fue posi
.. Hufton (1974, p. 15).
17 Jacquart (1975, p. 187). Sin embargo, Goubert atribuye el fin de las
hambres en Francia a un clima mejor, mas calido y menos lluvioso (vease
1970<1, p. 63). Le Roy Ladurie hace hincapie en la variable crucial de un
clima por 10 general humedo pero no frio, al menos en Francia (vease
1967, p. 281). Reinhard y Armengaud hacen esta misma observaci6n (1961,
pagina 115).
u Vandenbrocke (1971, p. 38). EI argumento es que, en comparaci6n con
los cereales, la patata ofrecfa el doble de calorias por persona. Aunque
el contenido calorico de las patatases cinco veces inferior al de los ce
reales, su rendimiento es diez veces mayor.Ademas, las patatas se reco
gen en verano, y por tanto dependen menos del clima. EI cultivo de
cereales fue siempre mucho .rnas arriesgado, por depender mucho de las
condiciones climatlcass. Siri embargo, Salaman(I949, pp. 455-56) afirma
que la patata no fue habitual en la dieta del pobre ingIes basta el Ultimo
cuarto del siglo XVIll, aun cuando su uso no hubiera dejado de extenderse
desde dos siglos antes. Salaman dice que basta 1775 la patata fue utilizada
primordialmente como alimento para animales: .Antes de que la patata
pudiera desempeiiar el papel de forraje para los pobres, era necesario que
demostrara su valor como alimento para los cerdos.
.. Vease C. Hill (1969, p. 256) .
.. Veanse tambien Coleman (1977, p. 125), Mingay (1963, pp. 81-82) y La
vrovsky (1960, pp. 354-55). Mingay seiiala un importante declive entre los
pequeiios propietarios de 1660 a 1750 (1968, p. 31).
\ .Desde el punto de vista de 1750,es evidente que una buena parte
de Inglaterra estaba ya cercada (Holderness, 1976, p. 52).

362 Immanuel Wallerstein
ble gracias, en parte, a la legislaci6n y en parte a la eficiencia
y a las ganancias de los propietarios 92. lQue tipo de eficiencia
podian conseguir los grandes terratenientes? En primer lugar,
hubo un perfeccionamiento de los aperos de labranza, prirnor
dialmente porque la madera fue sustituida per el hierro 93. Ade
mas, a los propietarios de ganado les resultaban especialmente
utiles los pastes y forrajes temporales y tendieron tambien a
convertirse en grandes agricultores 94.
Sin embargo, 10 que fue mas importante para la constante
tendencia a la concentraci6n fue el bajo precio de los cereales
a largo plazo 95. En todo el perfodo comprendido entre 1600 y
1750 hubo muy pocos afios buenos para los cereales 96. Se ha
dicho que la desdicha de los bajos precios fue la dicha de
Inglaterra, ya que llev6 a una innovaci6n agricola ". Cabe pre
guntarse por que habrfa de ser esto cierto unica 0 principal
mente para Inglaterra, cuando los bajos precios de los cereales
fueron una constante en toda Europa durante este perfodo. Lo
mas notable es que fuera precisamente cuando los precios es
taban en su nivel mas bajo, en la primera mitad del siglo XVIII,
cuando Gran Bretafia se convirti6 en el principal exportador de
cereales en Europa. La explicaci6n mas obvia es que la ley de
primas al trigo promulgada por el gobierno britanico en 1688
para fomentar la exportaci6n de cereales 98 cre6 unas condiciones
92 .Aun en las aldeas que a 10 largo del siglo [XVIII] conservaron los
campos abiertos hubo una fuerte tendencia en favor de una disminuci6n
del numero de unidades y de un aumento de su tamano (Mingay, 1962, pll
gina 480). Esto parece haber ocurrido en Inglaterra a pesar de que la
.elevada productividad del cultivo de la patata permitia vlvir Incluso de
parcelas muy pequeiias (Vanderbrocke, 1971, p. 38). Esto puede signlflcar
que la producci6n de cereales fue la variable econ6micamente crucial.
OJ lQuienes podian permitirse este lujo? Probablemente los que ya te
nfan unos ingresos mas elevados. Bairoeh afirma, con un argumento tal
vez circular, que la posibllidad de pagar los nuevos aperos provenfa del
incremento de la productividad agricola (vease 1966, p. 16).
.. SIn la ayuda de los nabos, la mera alimentaci6n del ganado en in
vierno y primavera habrfa sido un problema diffcil de resolver (Ernie,
1912, p. 176). No s610 los nabos, sino tambien el trebol, el pipirigallo, la
alfalfa y el ballico eran bien conocidos en toda Inglaterra hacia 1720 (vease
Holderness, 1976, p. 65).
" .1.0 que sucede es que el pequefto campesino, que s610 produce un
pequefio excedente para el mercado en los ai\os buenos, pierde dinero en
los ailos males, dinero que gana el gran campesino que se beneficia de la
falta de competencia por parte de estos pequeftos productores (Gould,
1962, p. 321) .
.. Ernie (1912, pp. 168-69), Gould (1962, p. 232) y Hartwell (1969, p. 25).
'" John (1969, p. 171). Veanse tambien Wilson (1965, p. 245) y Holderness
(1976, pp. 74-75) .
.. Vease R. Ashton (1969, pp. 49-50).
....
'\
"


363 La lUCM en el centro. Segunda [ase: 1689-1763
cgeneralmente propicias 99 para la expansion agricola. Es in
dudable que las primas impulsaron la producci6n de cereales en
Inglaterra y tal vez contribuyeron a una mayor depresi6n de
los precios nacionales de estes al incrementar la cantidad de
cereales disponible en el mercado nacional w, Obviamente, 10
que se pretendfa era ayudar al empresario agricola britanico a
aumentar su margen de beneficios.
lD6nde estabael mercado para esta mayor oferta de cereal
britanico? La fabricaci6n .de ginebra y cerveza ofrecfan una
salida, y el mercado para estos productos era la mana de obra
urbana que, en un periodo de estancamiento secular, habia
visto como aumentaban los salarios reales 101. Gilboy, por ejem
plo, indica que el aumento de los salarios reales en Londres
fue arrastrado, por as' decir, por la ola de ginebra 101. Esto
" Mingay (1960, p. 337). Los cereales pasaron del 3,7 al 19,6 por ciento
de las exportaciones inglesas en 1700 y 1750. Vease T. S. Ashton (1960, pa
gina 12). SUcher van Bath asegura Que entre 1690 y 1720 -Ia relaci6n media
entre los precios de los productos agrfcolas y los no agrtcolas se invirti6
temporalmente en favor de la agricultura, en el contexte de una relaci6n
desfavorable Que dur6 de 1620 a.174O (1963a, p. 211).
\GO Vease Gould (1962, pp. 33132).
101 -EI incremento [de los salarios reales en Inglaterra] entre 1660 y
1760 fue importante pero no espectacular [... ] Hacia 1750 las cosas estaban,
sin embargo, notablemente .mejor Que en 1600. La tasa inferior de infla
ci6n de los precios a partir de 1670, 1a moderaci6n del crecimiento demo
grMico antes de 1750, la acumulaci6n de excedentes agricolas (especialmen
te alimenticios) y la reanimaci6n de la actividad econ6mica, especialmente
en los sectores intensivos en trabajo, fueron responsables del incremento
de los salarios reales antes de 1750 (Holderness, 1976, p. 204).
Pero, aunque aumentaran los salarios reales, ino hubo tambien un
aumento del paro? Sf, 10 hubo, pero fue .compensado aI menos en parte
por el empleo alternativo de tales periodos. Los trabajadores se convirtie
ron en contrabandistas y salteadores de caminos. Las mujeres se dedicaron
a hilar. Hubo un incremento en 1& industria pesquera (-uno de los ultimos
recursos del pobre), aI estar los hombres m4s dispuestos :a aceptar la
dureza de 1& vida. a bordo de los pequeiios barcos. El nlimero de vende
dores ambulantes aument6. Incluso 1a construcci6n pareci6 florecer, en
proporci6n casi Inversamente variable a la prosperidad de las exportacio
nes ( v ~ T. S. Ashton, 1959, p. 138). A pesar del aumento de )05 salarios
reales en este periodo, la calidad de la vida en las ciudades no era la
m4s adecuada para apartar a los trabajadores de las tabemas. -En medio
de 1a elegancia y el lujo, abundaban la suciedad y 1& enfermedad. Durante
el reinado de Jorge I y la primera parte del de Jorge II, Londresfue
una metropoll maloliente, sucia, atestada de basura y repleta de subur
bios (Plumb, 1966, p. l7).
IG Gilboy (1930, p. 613). EI proceso fue sin duda undrculo vicioso. EI
incremento de los salaries reales prov0c6 un incremento de la producci6n
de ginebra Que exigi6 un incremento de la oferta de cereales. Si la oferta
de cereales era excesiva por alguna razon, el aumento de las ventas de
ginebra podia resolver el dilema. V ~ a s e Chambers: -La era de la ginebra
[fuel aIgo mils Que la inexplicable aberraci6n del embrutecido pueblo

364 Immanuel Wallerstein
ocurri6 tambien en los Pafses Bajos, donde el aumento de las
importaciones de cereales britanicos afecto en especial a la
malta y la cebada destinadas a las destilerias y cervecerfas ho
landesas 103. Las primas a la producci6n en Gran Bretafia pro
vocaron una exportaci6n cada vez mayor a los Paises Bajcs 1(N
que a su vez foment6 el desarrollo de la producci6n britanica a
causa del aumento de los precios de los cereales en los Pafses
Bajos de 1700 a 1720
105
Los britanicos consiguieron desplazar
a los productos balticos del mercado holandes 106 porque ven
dian sus productos a un precio inferior. Esto no solo se debfa
a los costes mas bajos del transporte britanico (que, despues
de todo, ya venian de antes), sino tambien a las primas que
representaban el 16,5 por ciento del valor real de los cereales
londinense [... ] Una sucesi6n de buenas cosechas aument6 la oferta de
cereales, mientras que una serie de epidemias reducia las filas de los que
debertan haberlos consumido. Cuando en 1739 comenzo la guerra de Suce
sion austriaca y descendi6 la exportaci6n de cereales, se cerro parcial
mente otra salida para estes [... l La carrera suicida de Londres acudi6 en
ayuda de los campesinos del interior," que se resentfan de la abundancia;
la profusion de la que se quejaban fue en parte absorbida por los excesos
del consumo de ginebras (1957, p. 44).
Sin embargo, los campesinos del interior pagaron a medio plazo los
castes de las ganancias a corto plazo, Las industrias destiladoras y cerve
ceras de Londres desarrollaron una actividad subsidiaria, consistente en
utilizar los productos de desecho para alimentar al ganado. Esta actividad
se generaliz6. A medida que aumentaban en el siglo XVIII Ia carne y la
leche procedentes de los cerdos y las vacas de la zona circundante que
consumian los londinenses, los agricultores del Home County se resentian
cada vez mas de la fuerte competencia de 10 que era ahora una produc
ci6n carnica 'capitalista' de caracter sistematico- (Mathias, 1952, p. 254).
IOJ Vease Ormrod (1975, pp. 39-40). Las primas se pagaban por volumen.
La cebada podia ser hinchadas, 10 que fomentabasu exportaci6n a costa
de otros cereales. Esta fue tambien la era de la ginebras en Holanda.
Vease John (1976, p. 53).
,.. Tal vez los holandeses resultaran perjudicados por las importacio
nes [de cereales ingleses], pero 10 mismo les habria perjudicado unos
cereales baratos 0 subveneionados que los no subvencionados (De Vries,
1975, p. 55). Los Paises Bajos no eran el unico inercado de exportaci6n.
Tambien Portugal era un mercado importante. Vease Fisher (1971, p, 64).
,0> Vease Slicher van Bath (1963a, p. 212). Si los precios bajaron de
nuevo de 1720 a 1740, lno fue ello en parte una respuesta al incremento
de la producci6n britanica?
'06 John ofrece unas cifras sorprendentes para las exportaciones medias
de cereales de Gran Bretaiia y el Baltico, De 1650 a 1699, la zona del
Balticoexport6 58800 barriles de aproximadamente 10,5 arrobas y Gran
Bretaiia exportaba unos 2500, mientras que entre 1700 y 1749 las exporta
clones del Baltico bajaron a 31000 y las britanicas ascendieron a 42000.
EI total de ambas zonas subi6 de 58300 a 73000 (vease John, 1976, p, 56,
cuadro 6). Veanse tambien Upson (1956, II, p. 460), Jeannin (1964, p. 332) y
Ormrod (1975, p. 38).

La lucha en el centro. Segunda [ase: 1689-1763 365
enviados al extranjero un. Un folleto ingles sobre las primas,
escrito en 1768, 10 explicaba en los siguientes terminos: Nos
propusimos rivalizar con los polacos en su condicion de labra
dores para los holandeses... Y al mismo tiempo pennitimos que
nuestros hermanos los irlandeses rivalizaran con los daneses
como criadores de vacas para ellos.. 108. La creciente unifonnidad
en los precios del trigo en toda Gran Bretaiia en este perfodo
de intensa exportaci6n indica que las primas fueron eficaces
y que su impacto se dej6 sentir en todas las zonas agricolas
del pais J()lJ.
El Estado britanico trato, pues, de conquistar el mercado
cerealero holandes para sus empresarios, a la vez como com
plemento de otras oportunidades de ganancia (en una epoca en
que tales oportunidades eran reducidas) y como forma de con
seguir ganancias a traves de una concatenacion de efectos. Por
ejemplo, los britanicos reemplazaron a los holandeses en el
transporte de cereales como resultado de haber reemplazado a
los productores balticos "0. Otros, por supuesto, trataron tam
bien de hacer 10 mismo. De hecho, en el medio siglo transcurri
do entre 1650 y 1700, los Paises Bajos del Sur y Francia aumen
taron sus exportaciones a los holandeses y estes incrementaron
su propia produccion Ill, pero las primas britanicas a la pro
ducci6n de cereales hicieron que estos productores perdieran
terreno entre 1700 y 1750, al vender mas barato que ellos 112.
De este modo, Gran Bretaiia consolid6 su posicion capitalizando
el mercado mundial de cereales, en algunos casos [aute de
mieux, y contribuy6 a la recuperacion en toda Europa del age'
a expensas del saltus entre 1700 y 1750 IIJ. Sin embargo, dado
107 John (1976, p. 59).
,.. Considerations on the effects which bounties granted on exported
corn, malt and flour have on the manufactures of this kingdom (Londres,
1768, pp. 61-62, nota). citado en John (1976. p. 56).
,.. Todo 10 antidogmaticarnente que requiere un campo complejo e in
cierto [ ... ] tendemos a pensar que, al menos en 10 que respects al trigo,
la autonomia de los mercados puede ser gravemente exagerada (Granger
y Elliott, 1967. p. 262).
liD Vease Ormrod (1975, p, 40).
III Vease J. de Vries (1974, p. 171).
lIZ Vease Abel. quien seiiala que los exportadores ingleses de 1711 a 1740
cerraron el Mercado mundial a los productores franceses y alemanes
(1973, p, 265). J. C. G. M. Jansen sefiala que en el periodo comprendido
,
f
/
entre 1680 y 1740, los productores agrfcclas del sur del Lirnburgo, enfren
tados a una calda de los precios, abandonaron los cereales ordinarios
[kortkoren y escanda) y se dedicaron al trigo caro (ast como a la
avena) para compensar 18 caida de los precios del trigo (1971. p, 255).
III Vease Chaunu (19668, p. 242). El ager es la tierra cultivada, en opo


366 Immanuel Wallerstein
que la economfa-mundo en general era todavia debil, esto llev6
rapidamente a una superproducci6n de cereales y produjo otra
depresi6n agricola entre 1730 y 1750
114
Con la mejoria que se
produjo a nivel mundial a partir de 1750, Gran Bretaiia, una vez
mas, redujo su papel como productor mundial de cereales en
favor de una mayor especializacion en la producci6n indus
trial 115.
El panorama frances, como ya hemos dicho, .era menos dife
rente del Ingles de 10 que se piensa. Cuando examinamos los
cambios que se produjeron a partir de 1690, nos preguntamos,
en primer lugar, por que los franceses no instituyeron un sis
tema de primas. Francia tal vez no las necesitara por ser mu
cho mayor que Inglaterra. Las guerras de 1688 a 1713 habian
interrumpido las importaciones de cereales de Francia y con
ella hablan ccreado una situaci6n que favoreda el cultivo de
cereales en el sur de Francia 116. Ademas, al haber causado las
guerras grandes estragos en Espana y haber desbaratado asi el
mercado espaiiol de ganado y vino, y al haber aislado el blo
queo los mercados Ingles y holandes de linaza, los productores
del sudoeste se dedicaron de forma notable a la producci6n de
trigo 117. A partir de este perfodo hubo una creciente concentra
ci6n de tierras, de forma que a mediados del siglo XVIII la zona
del Mediodia y los Pirineos se habla convertido en una zona de
monocultivo de cereales que producia para la exportaci6n al
Medlterraneo 118. Mientras tanto, en el Languedoc se produjo un
florecimiento de la agricultura debido a la revoluci6n del trans
porte (en 1680 se abri6 el canal del Mediodia y en 1725 se inici6
la construcci6n de nuevas carreteras), permitiendo esta mejora
del transporte que el trigo llegara a Marsella a un precio 10
suficientemente bajo como para ser competitive en el mercado
mediterraneo 119. De este momento el crecimiento de la produc
ci6n de cereales en Francia fue paralelo al crecimiento de la
producci6n de trigo en Inglaterra y tuvo mas 0 menos los mis
sici6n al saltus, que es el terrene cubierto de vegetaci6n natural (1966a,
pagina 640).
114 Vease Mingay (1956, pp. 324, 336).
11.5 Vease T. S. Ashton, a proposito de la segunda mitad del siglo
.EI cambio de una exportaci6n por un excedente de importacion diffcil
mente podia ser evitado en una epoca en que la poblacion aurnentaba
rapidamente y en que Inglaterra estaba pasando de la agricultura a la
manufactura (1969, p, SO).
lit Vease Slicher van Bath (1m, p. 75).
11 Vease Enjalbert (19SO, p. 116) y Braudel p. 71).
III Freche (1974, p. 835).
II'Vease Le Roy Ladurie (1975a, pp. 397-400).

367
I
La lucha en el centro. Segunda fase: 1689-1763
mos efectos en cuanto a la estructura social del campo y en
cuanto a su significado para la economla-mundo. Esto sisnifica
que las zonas del centro estaban reasumiendo unas tareas tlperl.
f6ricas que producian ganancias en una epoce de estancamien
to generalizado,
A la vista de todo esto, lpor que est' tan extendida entre
los historiadores la impresi6n de que en Inglaterra hubo una
revoluci6n agricola entre 1650 y 1750 aproximadamente que en
Francia no se produjo? Para contestar a esta pregunta, debemos
examinar 10 que sucedi6 en las industrias no agrfcolas, La meta
lurgia y la producci6n textil en Inglaterra, a partir de 1700,
mostraron -una tendencia general a la recuperacion, pero no un
claro crecimiento 120. La tendencia de los precios de las rna
nufacturas, al igual que los de la agricultura, seguiria siendo
moderadamente descendente hasta 1750, con una etendencia
moderadamente ascendente tanto en los salarios reales como
en la demanda del rnercados 121. Este incremento de la demanda
afect6 en primer lugar a la exportacion, y especialmente a
colonial que, como hemos visto anteriormente, era uno de los
principales objetivos de la polltica britanica en las colcnias
septentrionales de la Norteamerica britanica, Tambien afect6
a la demanda interior, como resultado del incremento de la
riqueza agricola en este perlodo 122. Los grandes terratenientes
fueron los primeros en beneficiarse de este incremento de la
demanda. Entre 1700 y 1750, las rentas de la tierra, normalmente
bajas, se compensaron con los crecientes beneficios proceden
tes de la venta de madera y del arriendo de la tierra para -Ia
extraccion de carbon y otros minerales, ast como para la ex
plotaci6n de canteras, siderurgias y homos de cal 123.
La expansion de la produccion agricola dio un gran lmpulso
a las industrias 124, y las constantes guerras con
120 Kellenbenz (1977a, p. 547), quien dice: -Habfa todavia muchos obs
taculos, especialmente en la metalurgia, pese a los cambics econ6micos
favorables a Rusia, rica en hierro y bosques. Vease East: .Por 10 Q1\e
respecta al carbon, como por 10 que respecta al hierro, 105 procesos en
gran escala que dejarfan huella en el mapa, no llegarfan basta el siglo XIX.
(1951, p. 512, el subrayado es mfo).
121 Coleman (1977, p, 151), quien dice que el perfodo comprendido entre
1650 y 1750 _fue una epoca de inversi6n e inlciativa en la industria inglesa,
que no se manifest6 en cambios espectaculares como en el siglo siguiente,
pero fue de importancia vital, ya que sent6 las bases mas s6lidas y mas
j
'/ f1exibles para lanzar la posterior revoluci6n.
IU Vease Wilson (1977a, p, 8).
III Vease Mingay (1960, p, 373).
III Baircch (1966) analiza esto detalladamente, en funci6n tanto del uso
del hierro en los aperos como de la expansion del numero de aperos

368 Immanuel Wallerstein
Francia supusieron tambien un importante estimulo 125. Las gue
rras crearon una gran demanda de metales para armamento,
dificultaron las importaciones (al menos en tiempos de guerra)
y agotaron la madera disponible debido al desarrollo de la
construcci6n naval. El alto nivel alcanzado por la demanda
interior llevo consigo una expansion de la construcci6n que
estimulo la produccion de. plomo, aunque los precios del plomo
se mantuvieron bajos, 10 que puede indicar que la producci6n
se desarrollo a un ritmo demasiado rapido para una demanda
que crecia lentamente 126. Gould sospecha que la importancia
real de los bajos precios de los alimentos entre 1600 y 1750
estriba en la reduccion de los costes de produccion de los
tejidos 127. Aqui, como en el caso de las exportaciones de trigo,
el elemento crucial de la expansion de la produccion fue la
intervenci6n del gobierno en el mercado mundial. El gobierno ,
britanico inicio 10 que hoy llamariamospolitica de una susti
...
tucion de importaciones 128. Ya en 1675 se discutio en el Parla
mento la competencia que hacian las importaciones indias a los
utilizados. Tambien hace hincapie en el mayor uso de caballos y en la
nueva practica de herrarlos. Considera que el periodo cornprendido entre
1720 y 1760 fue clave para Inglaterra a este respecto, como el periodo
comprendido entre 1760 y 1790 0 incluso entre 1790 y 1820 10 fue para
Francia. Vease tambien Chambers. quien afirma que la agricultura inglesa
en los siglos XVII y XVIII hizo tres contribuciones a la industria: el sumi
nistro de capital y la primacia en el desarrollo de las industrias del plomo,
el hierro y el carb6n; el consumo de productos industriales. y el fomento
de cambios en el transporte, y especialmente los portazgos (1957. p. 36).
123 John afirma que estos factores aceleraron la busqueda de metodos
para utilizar el carb6n en las fundiciones, 10 que lIev6 a la invenci6n del
horno de reverbero entre 1688 y 1698. Tambien nos recuerda que entre
1714 y 1763, se duplico el tamafio de la armada (1955, pp. 330 y 333).
Kellenbenz sefiala que una vez que el carbon hubo sustituido al carb6n
vegetal en la fundicion de hierro desaparecio la incompatibilidad entre
1a producci6n de hierro y una poblacion densa, 10 que, segun el, explica
el evidente desplazamiento de 1a producci6n de Suecia a Inglaterra (vease
1974, pp. 206-207).
126 Vease Burt (1969, p. 266).
1%7 Gould (1962. p. 320). En cambio, Gould rechaza por arriesgado (pa
gina 319) cualquier in tento de discernir un significado directo y constante
en las fluctuaciones de las cosechas para la actividad econornica y sefiala
los efectos opuestos que podrian causar tales fluctuaciones. Wilson no esta
tan segura de esto: Todavfa esta por saber hasta que punto la prolifera
ci6n de manufacturas en los afios transcurridos entre la Restauracion y
la industrializacion de finales del siglo XVIII fue debida a la estabilizaci6n
e incluso la caida del nivel general de los precios de los articulos de pri
mera necesidad (1977a, p. 13).
12. Vease Ormrod (1975. p. 40). La prohibici6n de 1678. dirigida primor
dialmente contra Francia. fue considerada en la epoca como un hito
(Ashley, 1897, pp. 338).

La lucha en el centro. Segunda fase: 1689-1763 369
tejedores ingleses y los calicos fueron sometidos a ciertos de
rechos de aduana.
La crisis economica de la decada de 1690 provoco entre 1696
y 1700 la Hamada polemica del calico, que culmino en 1700 en
una ley por la que se prohibfa la importacion de calicos estam
pados de Persia, la India y China, a pesar de la oposicion de
la Compafifa de las Indias Orientales y de aquellos que vendian
o elaboraban productos indios para el mercadoIngles: Esto no
ayudo sin embargo a los fabricantes de tejidos de lana, ya que
era posible estampar el calico en Inglaterra. Los motines de los
tejedores en 1717 (provocados por el para) llevaron a la ley
suntuaria de 1720 por la que se prohibia el uso de calicos es
tampados (con unas pocas excepciones). Indudablemente, la
eficacia de su aplicacion fue limitada. Dado que la importacion
de muselinas si estaba permitida, muchos calicos fueron im
portados bajo este nombre, mientras que la zaraza se introdu
cia de contrabando. En 1735, la ley de Manchester excluia
especificamente de las leyes suntuarias los tejidos estampados
de line y algodon fabricados en Gran Bretafia, dando asi por
fin derecho de ciudadania a los tejidos de algodon y line siem
pre que estuvieran -fabricados en Inglaterra 129. El resultado
global de la legislacion fue, pues, que fomento la Iabricacion
de sustitutos del calico 130 en Inglaterra.
Sin embargo, todavia no se habfa llegado a la era del alga
don, ya que hasta 1773 los llamados algodones ingleses eran de
hecho un tejido en el que una trama de algodon, 0 hilo trans
versal de la tela, se combinaba con una urdimbre de line, 0
hilo longitudinal 131. El line segufa siendo importado en gran
medida, sobre todo de Alemania, Irlanda y Escocia 132. Los linos
I
u, Vease P. J. Thomas (1963, pp. 68, 101, 125, 139, 1SO, 16>-64). Pese a
esto, los tejidos de lana siguieron siendo la principal industria manufactu
rera inglesa durante todo el siglo XVIII (Deane, 1957, p. 207) y pasaron por
un periodo de notable crecimientos de 1700 a 1740-SO (p. 221).
10 Smelser (1959, p. 53). Heckscher afirma que la diferencia entre las
poHticas mercantilistas de Francia e Inglaterra estrib6 en que Inglaterra
estimul6 la sustituci6n de las importaciones, y cree necesario aiiadir que
tal Vel: 10 mas importantes fue que Inglaterra no aplicc estrictamente sus
prohibiciones de importaci6n, mientras que Francia sf 10 hizo (1935, I, 1'8
ginas 174-75). lHay pruebas de esto, 0 se trata simplemente de un prejui
cio liberal (anti-frances)?
UI Vease Warden (1864, p. 373).
IREI grado de dependencia de las importaciones de lino es una cues
ti6n controvertida. Harte afirma: Es probable [ ... J que se produjera mas
lino en la propia Inglaterra para el consumo interior en el siglo XVIII del
que se importaba de Escocia e Irlanda juntas. (1973 p. 107). Tal vez, pero
se importaba mas de todas las fuentes del que se produda a nivel local.
y los linos escoceses e irlandeses desempenaron un papel creciente. '


370 Immanuel Wallerstein
alemanes perdieron constantemente terrene, a 10 largo del si
glo XVIII, a expensas de los escoceses e Irlandeses, como resul
tado, una vez m4s, de! una politica gubernamental iniciada en
1660 y aplicada de forma cada vez mas rlgurosa a partir de
entonces 133. Por supuesto desde 1707 Escocia formaba parte de
Gran Bretafta. EI efecto basico de Ia Union fue el desplazamien
to de los tejidos de lana escoceses por los Ingleses (salvo en
sus variedades mas bastas), pero a cambio se permiti6 que los
tejidos de lino .escoceses se introdujesen en Inglaterra 134. Du
rante mucbo tiempo lie ha discutido hasta que punto fue esto
beneficioso para los terratenientes-empresarios escoceses 135. La
situacien irlandesa era mas desigual, La guerra guillermita de
16891691 habla concluido con el tratado de Limerick, que hizo
que la autoridad de la Corona sobre Irlanda fuera la misma que
sobre lali colonias 136, EI impacto sobre la actividad productiva
irlandesa fue Inmedlato. EI pertodo de la Restauraci6n habia
sido ya testigo de medidas destinadas a reducir las industrias
irlandesas prohibiendo las relaciones cornerciales directas con
las colonias americanas 137. La ley sobre el ganado [great cattle
IJJ Harte (1973. p. 76), Vease tarnbien Davis (1962, pp. 287-88). eLos dere
chos de aduana sobre la mayorfa de los tipos de line [ ... ] practicamente
se duplicaron en los clen al'\os posteriores a 1690- (Harte, 1973, p. 78).
Harte afirma que los linos franceses se vieron afectados por razones de
competencla directa, mlentras que los alemanes, flamencos y holandeses
se vieron afectadcs epor razones puramente fiseales (p. 97). Sin duda,
perc como ~ I mismo adrnite, eel efecto secundario de las exigencias de la
hacienda naclonal y de la creclente necesidad de ingresos para costear la
guerra- (p. 76) fue casi tan Irande como los aranceles punitivos apllcados
a los franceses.
... V ~ a n s e Gulvin (1971), H. Hamilton (1963, p. 255) y Durie (1973, p, 47).
Campbell afirma: eEs suficiente iustlficacl6n econ6mlca decir que la
Unien de 17C17 hizo que, cuando a su debldo Uempo tuvieron lugar otros
accnteclmientos, la economla de Bscocia [se especializara] en aquellos
sectores en los que, a causa de sus eonexiones inglesas, tenia asegurado
un mercado para sus productoss (1964, p. 477).
LIS Smout insiste en esta combinacion al seftalar que Escocla dio un
egiro lronlcos a la eanticuada simplificaci6n- de que la revoluci6n in
dustrial fue el triunfo de la buri\lesla sabre la aristocracia. eLos terrate
nientes [escoceses] del sillo XVUl 50 esforzaron, junto con las clases me
dias, por desarrollar un nuevo tlpo de economia dinamica [ ... ] y cuando
10 lograron, l!sta se convirtio en un Frankestein que acab6 con sus vesti
gios de privileglo e Influencia (l964a, p, 234).
136 Vease James (1973, p. T17), que sugiere que Irlanda era una colonia
incluso en mayor grade que las colonias americanas, ya que eel gobierno
irlandes se basaba en la conquista y no podia escapar facilmente a sus
ortgenes milltares (P. 290). Cullen califica al papel de Irlanda en el sis
tema Ingles de colonial en algunos aspectos- ya en el siglo XVII, y habla
de la ecreciente dependencia de Inglaterra en el XVIII (1968. pp. 2, 46).
IJ7 Vease James (1973, pp, 191-92).

371 La tucn en el centro. Segunda [ase: 1689-1763
Act] de 1666, par 18 que se exclufa a la producci6n irlandesa
del Mercado inlMs, habfa provocado una concentracion en la
exportaci6n de lana a Inglaterra 131.
Bn el perlodo posterior a III RevolucionGloriosa, los brita
nleos fueron mueho mAs lejos, Mediante la ley sobre la lana
irlandesa [Irish Woollen Act] de 1699 acabaron con la produc
cl6n lanera irlandest IW y obligaron a los lrlandeses a concen
trarse en la producclen de Uno por medio de una industria a
domidllo can unos nlveles salariales muy bajos 140. James pre
tende que esto no fue tan malo para los irlandeses, dado que
en el siglo XVIII se les permttio, como a los escoceses, exportar
a Inglaterra Y Il Ills colonia! britanicas, convirtiendose las
Indias Oceldentales en un mercado esencial para los productos
irlandeslls 141. Pero con ella olvida que los princlpales benefi
elarios de este comerclo de exportacion fueron los grandes
terratenlentes iHgteses de Irlanda. La valoraclon que hace Hill
parece mAs razonable: .Oespues de los esclavos negros, Irian
da fue la principal vlctima del sistema de navegaci6n que dio
a Inglaterra su hegemonia rnundials 142. La que vemos es, pues,
un modelo en el que el gobiemo britanico utilize activamente
medidas mercantlllstas en el periodo comprendido entre 1650
y 1750 (y especialmente a partir de 1689) para aumentar la
particlpacl6n de Gran l3retafia en la producci6n mundial me
taluraka y los tejidos de lana y algod6n quedaron re
servados 11 Inglaterra, pero Escocia e Irlanda fueron autorlza
,. .. C\I.l1en (1968, ". .$3)
.. Vase KeArny (1959). Cullen considera que la ley sobre la lana tuvo
conaec:uehclas lnehOS graves y mas notorias que la ley sobre el ganado y
la. diversas leyes de navegaci6n s610 porque, a diferencia de las \Ulima!,
que eran leyel lna1em aplicables al comercio fa ley sobre la lana
reaul.b. lei IIlltportac1ones irlandesas y era un cejemplo flagrante de las
pretenllonea del parlamento britAnico de leglslar para Irlanda. (1967. p. 2).
... kellellbenz (1965, pp. 385-86), Gill (1925, p. 31) y Warden
(1864. p. 393).
I" 4IBn IUltlr de vender ganado a los tratantes lngleses, los irlandeses
vendian Ilhora vacas. cerdos .y mantequilla a cllentes de todo el mundo
(James, 1963, p. 576). Vb-se tambien James (1973, pp. 190-217). Cullen seftala,
lin emblitlo. un importante efecto secundario de canicter negatlvo de las
leyea de cLa falta de un comercio colonial direeto y de un
a)ntetdo de n!ftportac16n redu]o la necesldad de institueiones financ1eras
complejau (1m, p. 171).
ttl HUt (1969, p. 1M).
14i llalph Davis atirma que la decada de 1690 fue la en que co
meD16 lil. proteccl6tt en Inglaterra, que cen 1122 la proteccl6n a la indus
tria eta un hecho i!\lldente y reconocido y que en los c1ncuenta alios sl
guientd esta protecci6n se ampli6 (1966, pp. 306, 313. 317).

372 Immanuel Wallerstein
das a participar en la produccion de lino 144. La cuestion sigue
en pie: lcomo comparar este indiscutible crecimiento de la
produccion industrial britanica con el que tuvo lugar en Francia?
Imbert dice que el capital industrial frances hizo indudables
progresos en los tres ultimos siglos del Antiguo Regimen, pero
menos de los que hizo el capital industrial Ingles 145. Francia se
puso en cabeza al principio, y Mendels piensa que en el periodo
comprendido entre 1700 y 1750 era todavia la primera potencia
industrial del mundo 146. Leon sefiala que aun cuando el por
centaje de las exportaciones francesas representado por las
manufacturas siguiera siendo el mismo durante todo el si
glo XVIII, la cantidad absoluta se cuadruplico, siendo segun eJ
esta industria orientada hacia la exportacion el sector tecnolo
gicamente mas avanzado 141. Nef argumenta que el volumen de
la produccion francesa crecio a un ritmo mas rapido entre 1640
y 1740 que entre 1540 y 1640 Y que el ritmo de crecimiento
Ingles se hizo mas lento con la guerra civil y solo cobro nuevo
impulso en la decada de 1750, por 10 que cree que los dos rit
mos de crecimiento economico convergieron en ese momento 148.
Los datos cuantitativos son escasos y los eruditos se contradi
cen mutuamente, 10 que significa que debemos proceder con
cautela. Tal vez sea preferible establecer una comparacion
cualitativa 0 estructural entre las producciones inglesa y fran
cesa en el periodo posterior a la Restauracion y a Colbert.
Cunningham hizo esta comparacion en 1892:
'44 Aun asi, el perfodo 1740-1790 fue un notable perfodo de expansion
para la producci6n de lino inglesa (Harte, 1973, p. 107). Durie, sin embargo,
seiiala que los tejidos de lino ingleses no podian competir con los esco
ceses en el mercado de exportacion (1973, p. 37).
,., J. Imbert (1965, p. 385) .
... Vease Mendels (1972 pp. 258-59); cf. Markovitch (1968b, p. 579). Leon,
sin embargo, piensa que Francia estaba por detras de Inglaterra en cuanto
al porcentaje del sector industrial en la producci6n total: una quinta parte
frente a una cuarta en el siglo XVIII (197Oc, p. 528). Heckscher, gran parti
dario de Inglaterra contra Francia, admite que la superioridad de Ingla
terra no era cuantitativa sino tecnolcgica. ,Y por que no cuantitativa?
Porque incluso en Inglaterra, la industrializaci6n apenas habia salido de
su estadio de crisalida en el momenta del estallido de la revoluci6n fran
cesa y las innovaciones eran mas potenciales que reales (1935, I, pagi
nas 202-203). .
"7 Vease Leon (1970b, pp. 229-30). C. E. Labrousse dice: cEn la prueba
de velocidad, el capitalismo ya maduro del siglo XVIII derrot6 con facili
dad al viejo feudalismo y a sus ingresos tradicionales (1970. p. 704).
'41 Nef (1968, p. 149). Crouzet esta de acuerdo .en el periodo 1700-1750.
pero piensa que el panorama anglo-frances se invirti6 de 1750 a 1800
(1966, p. 268).

La lucha en el centro. Segunda [ase: 1689-1763 373
Durante la mayor parte del periodo [de 1689 a 1776], se aplic6 [en
Inglaterra] una politica muy notable [el sistema de primas] con
respecto a la exportaci6n e importacion de cereales [... ] Esta obra
maestra de la politica ofrece un gran interes, ya que al parecer
provoc6 el gran avance de la agricultura que se produjo mientras
estuvo en vigor [... ] Este parece haber side el unico punta genuina
mente Ingles del proyecto conocido como sistema mercantil. Los
franceses desarrollaron la industria y los holandeses la construcci6n
naval. Los ingleses siguieron un camino que conducia al desarrollo
de la agricultura [... ] En el siglo XVIII esta medida result6 ser la
piedra angular de la prosperidad inglesa 149.
Dos cuestiones acuden a la mente. l Es correcto considerar la
diferencia entre la politica gubernamental inglesa y la francesa
en este periodo como una diferencia en el apoyo a la agricultura
en oposici6n a la industria? lExplica esto la mayor prosperidad
posterior de Gran Bretafia? Un reciente estudio de Markovitch
tiende a confirmar la generalizaci6n de Cunningham al consi
derar los terminos de intercambio de la agricultura y la in
dustria en ambos paises durante el siglo XVIII. Segun Marko
vitch, en Francialos precios industriales eran bastante elevados
en relaci6n con los agricolas, al contrario de 10 que ocurrfa en
Inglaterra ISO. lPor que? Tal vez porque los respectivos gobiemos
asi 10 querian, y si era asi, lno tendrfa esto algo que ver con
el tamafio de los dos paises en el contexto del largo estanca
miento de la economia-mundo? Ni el mercado interior de Ingla
terra ni el mercado interior de las cinco grandes [ermes de
Francia eran 10 bastante grandes como para soportar una fuerte
tendencia a la mecanizacion de la Industria. En el caso de In
glaterra, para ella era necesario conquistar mercados exteriores;
en el caso de Francia, para ella era necesario conseguir la in
tegraci6n econ6mica del Estado 151.
Dado el decaimiento de la demanda mundial en este periodo,
tal vez a los ingleses les pareciera que exportar cereales era
.49 Cunningham (1892, II, pp. 371-72) .
50 Markovitch (1968b, p, 578).
151 V ~ s e Richard Roehl: cEn Inglaterra, el mercado interior era dema
siado pequeno, el nivel de la demanda global generada en el interior era
I insuficiente para crear espontaneamente y mantener una revoluci6n indus
trial. Francia era una naci6n mucho mas grande. AlU, la demanda interior
1
I
era suficiente para las necesidades de una revoluci6n industrial. y Francia
no necesitaba depender sustancialmente del mercado mundial para com
/
plementar su demanda global. Inglaterra se veia obligada a sustituir la
demanda internacional como complemento de 10 que era, si hubiera te
nido que sostenerse por sf solo. un mercado interior demasiado pequefio
para servir de base a una fuerte tendencia a la industrializaci6n (1976,
pagina Il2).

374 Immanuel Wallerstein
una forma mas segura que exportar productos manufacturados
para conseguir el acceso a los principales mercados exteriores
y por ultimo su control. EI gobierno hizo, pues, hincapie en las
primas al trigo, aunque no excluyo otras tacticas, La situaci6n
francesa era muy distinta, Una buena parte de la industria
francesa estaba localizada en el Ponant, una zona fuera de las
cinco grandes [ermes que mantenia estrechos lazos comerciales
con las Americas. A los empresarios del Ponant les resultaba
mas dif1cil vender sus mercancias en el resto de Francia que
venderlas en Rolanda. Para mantener sus relaciones comercia
les con Rolanda, comenzaron por renunciar a industrias tales
Como el refino del azucar, vendiendo a Rolanda azucar de las
Indias Occidentales sin refinar a cambio de algodones estam
pados y quincalla 152. Esto hizo que la posicion del Ponant frente
a Holanda fuera analoga a Ia de Portugal frente a Inglaterra.
La politica colbertista no consiguio incorporar el Ponant,
pero si salv6 a Francia del destine de Portugal recuperando en
otras regiones la industria que estaba perdiendo el Ponant.
A comienzos del siglo XVII, el Ponant era una regi6n rica, una
region de patios y linos; con Colbert la situaci6n empez6 a
cambiar y Ia industria se desplaz6 hacia el nordeste (dentro
de las cinco grandes [ermes} y hacia el Languedoc 153. En el pe
dodo comprendido entre 1700 y 1750, el 55 por ciento de la
industria lanera estaba en el nordeste, el 28 por ciento en el
SUr y s610 el 4 por ciento en el oeste 154. La preocupaci6n fran
cesa por la industria respondia a una urgente necesidad y a la
larga resulto acertada. Cuando entr6 plenamente en vigor la
polltica de Colbert, en la era napole6nica, la base industrial ne
cesaria para hacer factible esta politica seguia en pie. EI lema
laissez-iaire, laissez passer fue concebido en su origen con Ia
1>2 V ~ s e Boulle (1975, p. 73). Los holandeses, a su vez, ayudaban a los
rnercaderes de Nantes en el trafico de esclavos (vease Boulle, 1972, pagi
nas 7 ~ ) . Huetz de Lemps observa el mismo fen6meno en el easo de 105
mercaderes de Burdeos. eTal vez nunca habia dependido tanto de los
holandeses lavlda eeon6mica de la region de Burdeos (1975, p. 614). MOo
rineau habla del papel clave del Pais Vasco frances, y en especial de Ba
yona, como estaci6n de transite para el comercio legal y de contrabando
de los holandeses con Espana (1969a, p, 326).
IU V ~ s e Leon (I97Oc, pp. 525-26) y tambien Le Roy Ladurie (1974a, pd
gina 155). Por supuesto el Languedoc, como el Ponant, estaba fuera de las
cinco BtGndes [ermes, pero su mercado de exportaci6n era primordialmente '"'
el Mediterraneo, donde Francia podia competir, por razones geograficas, con
Gran Bretatia y los Paises Bajos. Carriere habla de la simbiosis entre el
Languedoc y Marsella a partir de 1689 (1974, p. 169).
154 Vt!ase Markovitch (1968b, p. 556).

La lucha en el centro. Segunda [ase: 16891763 37S
idea de abolir las barreras aduaneras dentro de la Francia
mercantilists"m.
,Puede ser hincapie de Gran Bretafia en las ex
portaciones tagrtcclas durante el perfodo comprendido entre
1700 y 1750 10 que .explique sus triunfos econ6micos un siglo
mas tarde 1S6? Tal vez, perc 5610 indirectamente. Fue el hincaple
en el comercio exterior (que en ese momento era sobre todo
el comercio de cereales) 10 que llevo al hincapie de Gran Bretafia
en la armada y las colonias que, a su vez, le permiti6 obtener
los exitos militates de su larga lucha con Francia. Mientras eI
Estado francesse esforzaba por superar sus obstaculos internos,
fue'rebasado pprJel Estado britanico.Lejos de ser el triunfo del
llberatismo, fue el triunfo del Estado fuerte, cuya fuerza, no
Obsta'itte, era el resultado de la necesidad. Podemos apreciar
rnejor la fuerza productiva de Gran Bretafia y Francia si la
compararnos conla de la anterior potencia hegemonlca, la Reo
publica holandesa, En el curso del siglo XVII, los costes de
producci6n de los holandeses aumentaron en relaci6n eon los
de Inglaterra y Francia, siendo la diferencia claramente visible
en 1700 lS7. El aumento .de los costes fue el resultado de dos
factores que normalmente acompafian a la hegemonfa: el au
mento de los impuestos 158 y el aumento de los niveles salaria
les 159, afectando especialmente este segundo factor a los secto
res Intensrenseri inano de obra (en este caso la industria textil,
. I" Boslter (1964, pp. 66-69).
116 La riqueza final de la naci6n brit6nica debe ser confrontada con la
apreciaci6n de J. H. Plumb acerca del estado de cosas a comienzos del
siglo XVIn: _En'1714, Inglaterra era un pais de pequeftas ciudades y po
btaci6n dispersa; la riqueza de sus habitantes DO se podia comparar COD
la de los franceses' 0 los holandeses- (1966, p. 28).
I57V6ase 'Wtls01( que dice que -bacia 1700, los ingleses comenzaron a
quejarse .de los l:lostes y la caUdad de las mercancfas holandesu- (1968,
pagina 236). Roessingh feeha en 1720el declive de la manufactura de
tabaco con destino a Inllaterra (1976. pp. .501.502). Boxer dice
que en la de 1730 los constrecteres de barcos iDgleses enaeiiaban
tecnicail perfeccionadas a'lol holandeses (1964, p. 149). afirma que
el aumento- de la proclucci6n en la Francia meridional a partir de 1700
es I. c:entrapartida del declive de los holaDdeses (y 1ambim de los
ses) en el Mediterraneo (1974; p. 172).
. III V6ase Barkhausen (1974, p.246). V6ase tamblm Wilson; que ofrece
datos que demuestran que los holandeses en este perfodo papban cui
tres veces mAs Impuestos que los Ingleses y 'los franceses (l969b. p. 120).
" V6anse Swart (1975, p. 47) y J. de Vries (1975, p. 56), .que dice: -La
ayuda a Iran escala en la Ilep\\bl1ca. que proporcionaba un Divel
para los salario. mb alto del que muchos patronos podian papr por
ciertos tipos de trabajos, [permitfa] la coexlstencla del desempleo y la
cscasez de mano de obras.

376 Immanuel Wallerstein
la construcci6n naval y la industria cervecera) 160. En la medida
en que los productos holandeses eran menos competitivos en el
mercado mundial, el capitalismo holandes podia seguir viviendo
de sus ingresos procedentes de las inversiones extranjeras: la
decadencia holandesa no era, pues, absoluta, sino relativa a
Inglaterra y Francia 161.
EI lento cambio en el modelo de producci6n de Gran Bretafia
y Francia (y la prolongada decadencia relativa de los Pafses Ba
[os, por no hablar de la de Espana y Portugal) llev6 a nuevos
modelos comerciales, 0 al menos a la acentuaci6n de algunas
tendencias anteriores. En el perlodo comprendido entre 1660 y
1700, Inglaterra se convirti6 en un importante centro para la
reexportaci6n de productos coloniales, aunque el comercio rna
rttimo en la economia-mundo era de caracter predominante
mente europeo y segufa aun en buena medida en inanos de los
holandeses. Sin embargo, la orientaci6n de la expansion eco
..
n6mica, especialmente a partir de 1700, era marcadamente occi
dental en los nuevos comercios coloniales, y por ella Inglaterra
intentaba suplantar a los holandeses 162. EI periodo de las guerras
anglo-francesas, de 1689 a 1713, se caracteriz6por la aparici6n
de un debate en Inglaterra en tomo a los beneficios de la
politica mercantilista para el comercio. Por una parte, la ley
de navegaci6n inglesa de 1696 y la creaci6n de la JW1ta de
Comercio eran indicios de la nueva seriedad con que asumia
el gobiemo la direcci6n del proceso comercial w, Por otra parte,
se pedia un comercio mas libre y una modificaci6n de la politica
mercantilista 164. Ninguna de estas dos posturas era 10 suficien
... Kossmann (1975a, p. 53). A esto se ai'ladieron desastres ecologicos,
como la taraza (T. navalis), que destruia los pilares de los diques, y la
poluci6n del agua, que obligaba a los fabricantes de paiiq a importar
"
agua limpia para el tefiido. V ~ s e Knoppers (l975b), Car,ter{l975a,p. 67)
y Van Veen (1950, p. 73). A partir de 1731, los holandeses construyeron
defensas de piedras, pero esto supoma un gasto considerable.
161 Vease Morlneau (1965, p. 170) y Klein (1970. p. 33). Hazard pinta un
buen cuadro: .Holanda era pr6spera y poderosa. Si en el campo comer
cia! tenia ahora un rival en Inglaterra, si a partir de 1688 comenz6 a
parecer un bote al lado de un gran barco, si gradualmente fue perdiendo
ese espiritu aventurero, de lucha; que habia hecho de ella una gran po.
tencia maritima y colonial, no se debe suponer que las nuevas circuns
tancias la hubieran empcbrecido. Era rica, y estaba degustando las mieles
de la riqueza,. (1964; p, 96).
162 Wilson (1975bl pp. 27.28) .El principal elemento dinamico en el co
mercio de exportaci6n ingles durante todas las dc!cadas de mediados del
siglo XVIII [ ... J fue el comercio celonial (Davis, 1962, p. 290).
W Veanse Clark (1923, pp. 13537), Andrews (1929, p. 285), 081 (1970, pli
gina 261) y Hoffenden (1970, pp. 49G-9l) .
... Vease Cherry (1953, p. 119).

377 La lUCM en el centro. Segunda [ase: 1689-1763
temente fuerte como-para prevalecer, 10 cual reflejaba preci
samente el hecho de que Inglaterra se estaba haciendo cada vez
mas fuerte dentro de la economfa-mundo, pero todavia estaba
lejos de ser hegem6nica 165,
En el comercio con Occidente en la primera mitad del si
glo XVIII, ocup6 el primer lugar el azucar 166 y el segundo los
esclavos que hacfan posible el azucar 167, Gran Bretaiia dominaba
evidentemente el comercio mundial del azucar en 1700, pero
en 1.75.0 la primacfa habia pasado a Francia 168. Este cambio pue
de ser explicado tal vez comparando la producci6n jamaicana,
donde hubo un aumento de los costes como consecuencia del
agctamlento de las zonas costeras, con los centros de produc
cion controlados por Francia, queeran relativamente nuevos 169.
,Significa esto que Gran Bretafia no podia competir con Fran
cia? En absolute, porque como seiiala Vilar, mientras que el
comercio exterior frances se camericaniz6111, en el siglo XVIII,
'161 Las oscilaciones de la postura polftica .del gobiemo briUnico refle
jaban sin .duda las oscilaciones de la realidad economica. cEs probable
que la mayorfa de los progresos mas bien modestos realizados [en el
mundo comercial] en la primera mitad del siglo XVIII tuvieran lugar en
los primeros veinte 0 veinticlnco anos, y que el movimiento fuera luego
frenado durante cerea deveinte anoshasta la ola de expansi6n, mucho mas
fuerte y multilateral, que comenz6.en la decada de 1740 y cobr6 un im
pulse creciente en las decadas siguientes (Deane y Cole. 1962, p. 61).
... Moreno Fraginals llama al azucar el cprimer producto basico mun
dial, es decir, Ia mercancfa que ocupaba el primer lugar en importanCia
sobre la base del valor total de las transacciones del comercio interna
donal (1978. I. p. 22), .
'" cLa irnpcrtancla del trafico de esclavos para Europa y America no
residfa en su ins6lita rentabilidad -que era probablemente mltlca-, sino
en su indispensable apoyo para la economta tropical del Caribe (Davis.
1973b, p. 137).
,.. cEntre 1701 y 1725. elavance [de Francia] fue tan rapido que [... ]
los franceses no s610 abastecfan a Francia, sino que vendian a precios
mas bajos que los britanicos en el mercado continental y especialmente
en Hamburgo, Flandes, Holanda y Espana. y en los Estrechos, junto con
Portuga], proporcionaban al Levante azucar del Brasil (Andrews, 1915,
pagina 550). Las reexportaciones de azucar de Inglaterra descendieron de
forma constante.En 1698-1700 representaban el 37,5 por ciento de sus
reexportaciones, mientras que en 1733-37 habfan pasado al 4,2 por ciento
(vease Sheridan, 1957. p. 64). Mientras tanto, era cel sector econ6mico
mas dinamlco de Francia (Boulle, 1912, p. 71), Veanse tambien Moreno
i
Frqina.\s (1978, I.p. T1) Y Leon y Carriertl(1970, ,p. 197). .
J
"r.. Moreno Fraginals situa en 1730 el momenta culminante de estos
I
factores de caracter cecon6mico y tecnlco (1978, I, pp. 32-34), 10 que se
alusta al hito de 1731 que senala Andrews en la poUtica britanica, fecha
/ en que no fue aprobada una ley prohibiendo la importaci6n de azucar
no britanica aGran Bretana 0 sus colonias (1915. p. 772). Lo que L. P. May
Iamenta como el Iento hundimiento del protecciontsmo frances en 1a Mar
tinica entre 1673 y 1757 podrfa ser el signo de la fUerza del azUca1'. (1930.
pagina 163).

378 Immanuel Wallerstein
el comercio exterior britanico se cmundializ6 170. Lo que Gran
Bretana perdi6 en el comercio del wear 10 recuper6 en otros
comercios, y en primer lugar en el de esclavos. En la rebatifia
del siglo XVII, por el comercio de esclavos africanos, los holan
deses fueron inicialmente el contendiente mas poderoso 171,
como correspondia entonces a su papel. EI mercado mas im
portante era el de las colonias espaiiolas: de ahi la competencia
por el asiento, instituci6n resucitada en 1662
172

En Inglaterra, la Royal African Company disfrutaba del mo
nopolio del trafico de esclavos desde 1663
173
Al principio las
ganancias fueron escasas, debido a la depresi6n del azucar a
nivel mundial, perc la situaci6n cambi6 como consecuencia de
la guerra en 1689174. Esta compafiia inglesa tenia el monopolio
de la venta en las colonias inglesas y estaba tambien exenta
de la ley de navegaci6n, 10 que Ie permitfa vender esclavos en
.....
los puertos ingleses del Caribe a compradores espafioles (ya
que los puertos espafioles estaban cerrados a los traficantes
de esclavos ingleses), los cuales embareaban sus compras en
barcos espanoles, Esto expuso a la compania a los ataques de los
plantadores ingleses, que consideraban que las ventas espafiolas
elevaban el precio de los esclavos y aumentaban la capacidad
de competencia de los espafioles 175. Los plantadores exigian el
libre comercio de esclavos, y de hecho el monopolio de la
compafita toc6 a su fin en 1698, pese a su pretensi6n de que el
trafico de esclavos africanos era de utilidad publica 176. Al go
bierno britanico, las ganancias del trafico de esclavos Ie pare
cia una causa a defender tan legitima como las ganancias del
cultivo de azucar, La unica forma en que el gobierno podia
dejar a todos contentos era asegurando eun contrato aparte
para el suministro de esclavos a la America espanola 177, es
decir el asiento, que, como hemos visto, fue conseguido en 1713.
Los plantadores ingleses obtuvieron su libre comercio de
esclavos, perc los trafieantes de esclavos ingleses obtuvieron su
"" Vilar (1974, p. 323). En termlnos absolutos, sin embargo, el comercio
frances estaba en una fase de expansi6n. Romano habla de la situaci6n
estructuralmente buena de la vida comercial francesa en el siglo XVIII,
salvo en los perlodos de lUerras (1957, II, p. 1278).
111 K. G. Davies (1957, p. 2). Los otros contendientes eran Portugal, Fran
cia, Inglaterra, Suecia, Dinamarca, Brandemburgo y Escocia.
In Vl!ase K. G. Davies (1957, p. 13). "
I1J EI monopolio estaba en Manos de la Company of Royal Adventures, ,
a la que sucedi6 la Royal Africa Company en 1672 (vease Dunn, 1972, p. 20).
"4 Vl!ase K. G. Davies (1957, pp. 33543).
In vease Parry (1961, p. 175).
"" Waddell (1960, p. 9).
177 Parry (1961, p, 176).

379 La lucha en el centro. Segunda fase: 1689-1163
mercado espafiol. Los plantadores pensaban que este compro
miso favorecia a los traficantes de esclavos 118. Ademas, todos
los que en la isla de Jamaica se habian beneficiado de su po
sici6n como centro de distribuci6n deesclavos, lamentaban
ahora el acceso directo de la Compania del Mar del Sur a los
puertos espafioles 179. EI asiento perjudi06 tambien gravemente
111 Vease Rich (1967, p. 356), que cita a Malachi Postlethwayte a pro
pOsito de las clllusulas sobre el asiento del tratado de Utrecht: Dificil
mente se podfa concebir un tratado tan poco provechoso para la naci6n...
Lo que habria que tener presente es que los plantadores consiguieron 10
que querfan -Ia abolici6n del monopolio-- en 1648, mientras que los tra
ficantes de esclavos consiguieron el asiento en 1713. En el periodo inter
medic, la impOrtaci6n de esclavos a lamaica se triplic6 y la poblaci6n to
tal se duplic6. Asf pues, cuando la paz de Utrecht puso fin a las guerras
con Francia, lamaica se eriai6 en una sociedad azucarera de proporciones
casicas, totalmente dominadapor los grandes plantadoress (Dunn, 1972,
pllaina 165). Por consiguiente, 10 unico que necesitaban era defender su
posici6n de fuena.
"' EI asiento suponfa una interferencia en un comercio que [lamaica]
consideraba como prerrogativa suya.. (Donnan, 1930, p. 442). Donnan cita
un libro publicado en Londres en 1731, titulado Importance at the British
plan'ations in America to this kingdom: La isla de lamaica floreci6 hasta
el ano 1716, y se desarro1l6 allf un comercio considerable. de un valor
casi tan lrande como antes. en el que trabajaban de 1200 a 1500 personas,
10 que era una aran defensa ocasionalmente, asf como un beneficia que
reverU. en los hombres que gastaban alii su dinero. Y de hecho un nu
mero considerable de estos hombres eran habitantes de la isla, por ha
beno casado 0 haber nacido alli. Pero en el allo de 1716. cuando los
f.etores del asiento se establecieron en las Indias Occidentales, este co
mereic, Que era de tan prodigicso beneficio para la isla y por el cual
podfan obtener del 25 al 30 por ciento cada mes, y que por 10 general
pennitfa llevarse de trescientos mil a cuatrocientos mil doblones al aIlo,
M Ii no destruido, al menos tan afectado que a partir de entonces qued6
en un estado deplorable y precario. De modo que ahara se piensa que
I. compaIlfa del asiento y los comerciantes privados todos juntos no dan
trabajo ni a la mitad de las personas que solfan trabajar alii. Los efectos
pemiciosos de esto en la isla de lamaica- son visibles y palpables...
AdemAs de beneficiar a los elementos de lamaica legalmente dedicados
al trtfico de esclavos, el asiento tambien interferfa en las ganancias de
los corsarios: Dado que su sustento dependfa de la posibilidad de apode
rarse de buques espanoles, los corsarios vefan con alarma el desarrollo
de un trafico [de esdavos] protegidos y semilegal entre los jamaicanos y
los espafioles .. (Nettels, 1931b, p. 6). Por consiguiente, unieron sus fuerzas
a las de los plantadores para oponerse a los asentlstas. Este descontento
de 101 corsarios tuvo araves consecuencias, como sefiala Pares: SC suele
admitir que el desempleo entre los corsarios provoc6 brotes de pirateria
casi a nivel mundial tras la guerra del rey Guillermo y la guerra de Su
cesi6n espanola. Adem6s, despues de la paz de Utrecht. los marineros de
100Iaterra yEspaila en America se vieron obligados a olvidar no s610
la tradici6n de dos largas guerras, sino la de un sialo de escaramuzas y
pillaje. De heche, 10 mils notable no es que continuaran durante cierto
tiempo las hostilidades y los saqueos a los que estaban acostumbrados,
sino que finalmente pusieron fin a los mismos.. (1963. p. 17).

380 Immanuel Wallerstein
al comercio ilegal de Francia en las Americas, por 10 que los
franceses se vieron obligados a recurrir a un sistema de co
mercio anterior y menos rentable con la America espanola: la
consignaci6n de mercancias a comerciantes en Espana que las
reexportaban en buques espafioles 180. En cambio los ingleses
tenian tres sistemas diferentes de aprovecharse del comercio
espafiol. Como los franceses, comerciaban a traves de Espana,
pero tambien comerciaban por medio del barco anual de la
Compafifa del Mar del Sur y por medio del comercio ilegal pero
semiprotegido a traves de Jamaica 181. La flota comercial espa
nola estaba desapareciendo 182 y en la medida en que aim exis
tia, eran los ingleses los que se beneficiaban de la partida in
visible de los prestamos a la gruesa 183.
A comienzos del siglo XVII, los franceses desempefiaban un
papel mas importante que los ingleses en el comercio medi
terraneo (Masson 10 llama preponderante 184). La participaci6n
de Inglaterra se hizo cada vez mayor a 10 largo del siglo 185,
pero decay6 en el perfodo de guerra, de 1689 a 1713. Por una
.10 Vease Penson (1929, p. 345). En cualquler caso, los franceses no ha
blan tenido demasiada suerte en el comercio de contrabando. Vease Pa
res: Tal vez el relative fracaso de los franceses en el comercio de con
trabando se explique mejor suponiendo que los holandeses e ingleses
vendian a un precio mas bajo que ellos [... ] No era tanto el amor a
unas excesivas ganancias como unos elevados gastos generales 10 que
perjudicaba al competidor frances. EI transporte maritimo frances parece
haber sido menos barato que el ingles, y si bien [ ... ] estaba mejor equi
pado en armas y hombres, la diferencia en favor de los ingleses debi6
acentuarse especialmente en la medida en que los ingleses eran a veces
salvados por los convoyes de los riesgos de los guardacostass (1960, pa
gina 132). Los altos costes del transporte maritimo frances siguieron sien
do un obstaculo a 10 largo del siglo XVIII. Knoppers sefiala que en 1785
los comerciantes franceses, despues de conseguir un contrato de sumi
nistro de madera para la armada franeesa, fundaron una nueva compafila,
la Compagnie Francaise du Nord. Pero las. consideraciones de orden na
cionalista no podian borrar el hecho de que los armadores de otros pafses
ofrecian fletes mucho mas bajos. La armada francesa anul6 el contrato
con la compaiiia en 1786 y se 10 concedi6 a armadores holandeses (l977b,
pagina 1).
II. Vease H. E. S. Fisher (1963, p. 219).
II> Vease Haring (1947, pp. 335-47) .
1> Vease John (1953, p. 154). Sin embargo, algunos afirman que se han
exagerado las ventajas comerciales. McLachlan llega incIuso a llamarlas
una ilusi6n (1940, p. 28). De ser ast, sin embargo, es diflcil comprender por
que les preocupaban tanto a los espaiioles las ganancias de la Compaiiia
del Mar del Sur. Vease Hildner (1938, pp. 322-23). Ademas, una vez obtenido
el asiento tras los tratados de Aquisgnin en 1748 y Madrid en 1750, los in
gleses parecieron conservar sus ventajas comerciales, por entonces bien
consolidadas (vease Scelle, 1910, p. 658).
'" Masson (1967a, p. 522).
,1> Vease Cernovodeaunu (1967 p. 457).

La lUCM en el centro. Segunda fase: 1689-1763 381
parte estaba la habll diplomacia .. francesa. En 1690, Francia
finn6 un tratado can Argel que pusofin a los ataques de los
corsarios de Berberia al comercio frances, al tiempo que estes
seguian suponiendo una amenaza para el comercio de otras
potencias europeas 186. Francia consigui6 tamblen una posicion
privilegiada en Egipto (que perdi6 cuando LUis XIV firmo el
tratado de Rijswijk en" 1697 sin consultar a sus aliados tur
cos) 117. Sobre todo, hubo un evidente aumento de la participa
ci6n francesa en el comercio de Levante 188.: La raz6n basica
parece haber sido la buena calidad de los tejidos franceses, 0
al menos la calidad 'superior de los tejidos franceses en com
paraci6n con los tejidos' de mediana calidad que los ingleses
ofrecfan 'en Levante pOF esta epoca 189. El comercio frances
estirba monopolizado, tanto oficialmente como de hecho, por
Marsella 1111, . que de este modo pudo convertirse tamblen en un
centro de reexportaci6n de diversos productos de Levante y
Africa del i-lorte 191. A pesar de esto, el imperio otomano sigui6
siendo basicamente una arena exterior 192 por 10 que su comer
cio paso a representar una parte cada vez menos importante
de la actlvidad comercial de Francia (y de hecho de Europa
Occidental) 193.
En el comercio asiatico con Europa de finales del siglo XVII
se produjo un lento paso de la pimienta y las especias a otros
productos de lujo: tejidos indios, sedas chinas bengalfes y per
vt!ase Bono (1964, pp. Los franceses b8bfan firmado tambi9
un tratado con
c
Tripoli en 1687.
17 Vease Paris (1957, p. 91). Las relaciones diplomaticas entre Francia y
la Sublime Puerta sufrieron altibajos durante el siglo siguiente (vease
Paris, 1957, pp. 91-1(0):
Sioianovich habla del chundiinietlto del comercio ing1!s en Alepo
entre 1680 y 1720- (1974, p, 80). MaSSOn 10 llama un caconteeimiento su
mamente inesperado, que sQi'prendi6 incluso a los franceses (l967b, pli
gina 361). .
I. V6anse Stoianovich (1974, pp. 86; 1(0), Masson (1967b, p. 370) y Paris
(1957, p. 1(0)
... Vease Paris (l957, Pl'. 12-15, 3G-36).
If. Ibid., pp. 5-6. " .
ItlI Neguev piensa que la del trea.. en la econoinfa-mundo data
solamente de [males del si810 XViII (1975; p. 11). Paris seiiala que antes de
i esto cia suerte del comerclante europeo dependi4t considerablemente de la
Puerta y, por consiguiente, de las relaciones de !sta con su soberano
/ (1957, p. SO).
If) Mientras que a comlenzos del siglo XVIII elcomercio de Levante re
presentaba el 50 por ciento del comercio exterior de Francia, en 1789 sOlo
representaba un 5 por clento. A partir de 1750 pasO a estar muy poe
debajo del comerclo con Espaila y las Americas, aunque era casi el mismo
que con Holanda (vease Masson, 1967b, p. 4i9).


382 Immanuel Wallerstein
sas, chinoiseries (lacas, porcelanas, ete.) 194 y te y cafe, que al
principio eran tambien productos de lujo 195. Este comercio en
aumento no periferiz6 por st solo el area del oceano Indico.
En primer lugar, el incremento de la produccion textil no fue
cacompafiado de un cambio significativo en la tecnica de la
manufacturas 196 ni de un cambio significative (todavia) en las
relaciones sociales de producci6n. Indudablemente, las poten
cias europeas estaban empezando a estar en condiciones de
forzar un cambio, En 1674, la Compafiia Inglesa de ,las Indias
Orientales se ali6 con los maratas y en 1684.fortifico Bombay,
poniendo fin a la politica de factorfas abiertas. Sutherland
dice que esto rue un primer paso 191. Este creciente interes
de los europeos provoc6 una creciente competencia entre los
paises europeos, que adopt6 la forma de una guerra a partir
de 1746, fecha en que los franceses arrebataron Madras a los
ingleses. Despues de esto, y pese a la momentanea paz en
Europa, el conflicto prosigui6 de forma subterranea 198 y solo
acab6 con la definitiva supremacia britanica tras el tratado de
Paris de 1763. '
Sin embargo, a pesar del creciente interes europeo por el
comercio asiatica 199, Asia sigui6 siendo una arena exterior. Los
1M Vease Boxer (1965, p. 199). Vilar (1974, p. 345) y Glamann (1974, pa
ginas 447 y ss.). Vilar habla del comercio en una sola direcci6n hacia 1765
(veanse pp. 345, 354).
ItS Veanse Boxer (1965, pp. 174-78) y Glamann (1958, p. 14). A medida que
estos articulos se hacfan populares en Europa, comenzaron a ser imitados
alli a un precio mas .bajo: la ceramica en Delft a mediados del siglo XVII,
la porcelana en Meissen en 1709 y los calicoes en Inglaterra en el si
glo XVIII. Por supuesto, no se podia cultivar te y cafe en Europa, pero
el boom del te data de 1734, y el del cafe de mas tarde todavia.
ItO Boxer (1965, p. 197). EI incremento cuantitativo recibio sin embargo
un impulso. Fue fomentado, en primer lugar, por la Compafiia Inglesa de
las Indias Orientales, que rue duramente atacada por ello en el Paria
mento en 1696 y 1699 por los fabrlcantes ingleses de l ~ n a y seda (vease
P. J. Thomas, 1963, p. 39). Leuilliot seiiala las consecuencias de este Jm
pulso: eSi la introducci6n en Europa, de los algodones y muselinas indios
prov0c6 en primer lugar 'una respuesta ptotecdonista -Ill prohibicicn en
Francia en 1686, en Venecia y Flandes e n ~ 7 0 0 , en Inglaterra en 170t, (yen
el caso de los calicoes estampados en 1721), en Prusia hacia la misma
epoea-, tambien estimulo la industria del, algodon, bajo - la ' influencia
de la colonizaci6n del Nuevo Mundo, unida al trafico de esclavos africa'
nos. EI aunge de esta imitaci6n de las' 'indianas' fue probablemente si
multaneo en Inglaterra, Alemania, los Paises Bajos y Francia- (1970, pl1.
gina 260).
'" Sutherland (1952, p. 3).
/II Ibid., p. 48.
I" Leon exagera a mi entender Ili situaclon cuando dice que en el pe
rfodo comprendido entre 1650 y 1750 eel centro de Interes del comercio
[europeo] a gran eseala se desplaz6 a Asia,; (19708, p. 128).

La lucha en el centro. Segunda fase: 1689-1763 383
Estados del centro se vieron gradualmente llevados a conver
tirse en potencias coloniales 0 sernicoloniales en grandes regia
nes del mundo entre y 1750. Si bien se mostraron intere
sados por Norteamerica (donde podian ampliar sus mercados
a traves de las colonias) 200 y por las Indias Occidentales (donde
podian obtener un lucrative suministro de azucar), fueron mas
reacios a intervenir en el area del oceano Indico, las costas
de Africa y el Mediterraneo musulman, Pero incluso en estas
ultirnas zonas, las autoridades poltticas europeas intervinieron
a veces, normalmente para anticiparse a: la reclamaci6n 0 a 18
amenaza de un rival'. Lentamente los productos intercambiados
dejaron de ser un lujo desde una perspectiva europea. No se
ria sin embargo sino con elresurgimiento econ6mico a nivel
mundial de mediados del siglo XVIII cuando comenzaria la ver-.
dadera periferizaci6n y aun entonces esto sucederia primero
las areas mas prometedoras desde el punto de vista econo
mlccr.como la India e Indonesia Es en el Baltico y en el
mar Blanca donde mas claramente se ve 10 que se quiere decir
cuando se habla del fin de la hegemonia comercial holandesa
enla ecoaomta-mundo a partir de 1689. Indudablemente, la
posicion holandesa empeoro en todas partes, en el Caribe, en
el Atlantica y en el comercio asiatico 202, pero el comercio del
JIIO Sin embargo, yo situaria las areas norteamericanas donde se prac
ticaba el comercio de pieles, y principalmente Canada, en la arena exte
rior. Lawson habla de las pieles como una demanda de lujo (1943, p. 2).
Vease tambien Glenday (1975, especialmente pp. 24-35). K. G. Davies dice
que comenz6 siendo un Iu]o, perc que el sombrero de castor de
mocratizo las pieles, es decir, puso 5U preclo al aIcance del burgues (1974,
pasina 168). El reguero de 1600 se convirti6, dice. en la corriente de
y 1. inundaci6n de 1700 (p. 174). Rich piensa que en 1696 habla
una sobreproduccion (1966, p. 26). Con todo, debemos tener presente la
tesis de Cobbett en el Parlamento brltanicc enel siglo XVIII. Seglln el,
se habia pro!fucidoun gasto militar de 800000 libras. al combatir a 195
franceses para conserver un comercio que "aHa 50000:JSupongamos que
todo el comercio de pieles se hundiera en ef mar, len queperjudicarfa
ello a este pais? (citado en Innis, 1943, p. xx).
10I I.:a econornfa europea en el oceano Indico no sevuelve colonial, en
el verdadero sentido de la palabra [",] sino a partir de 1750, es decir, el
momenta en que reexporta a Europa las ganancias de la empresa (Chau
nu, 1966b. p. 893). Hay que subrayar que aunque la Compafiia Holandesa
de las Indlas Orientales se convirti6 [en los siglos xvn y XVIII] en una
potencia territorial en Java, Ceilan y las siempre fue un orga
nismo extrafio al margen de la sociedad asiatica, incluso en las regiones
que administraba directamente (Boxer, 1965, p. 194).
201 A prop6sito de la rivalidad anglo-holandesa en las importaciones
textiles de Asia, Glarnann dlce que a partir de 1700 el comercio Ingles
consigui6 superar al del rival holandes (19n, p. 251).

384 Immanuel Wallerstein
norte era el comercio madre de Holanda y fue alli donde
mas perjudic6 a este pais la rivalidad de Inglaterra y Francia.
Como en el caso de la India, el comercio con Rusia se hizo
mas intenso, sin que por ella Rusia se periferizara 2ll3. EI co
mercio de mercancfas voluminosas (tales como cereales, cafia
mo y potasas) se distinguia por su irregularidad en esta epoca,
ya que los cereales eran importados a Europa occidental desde
Arcangel 5610 cuando los precios del mercado europeo eran
especialmente .altos, perc artfculos de lujo tales como cera, ca
viar y pieles en cuyo precio de venta los gastos de transporte
eran de importancia secundaria eran transportados con regu
laridad 204. Indudablemente, los holandeses conservaban una im
portante parte del comercio ruso 205, perc lentamente, a partir
de 1700, los ingleses asumieron el papel de los holandeses 206, en
<.
especial como importadores de mastiles '1111. Los ingleses comen
zaron tambien a dominar la importaci6n de hierro sueco 208.
Francia increment6 su comercio en el norte por esta epoca,
rnenos que Inglaterra perc tambien a expensas de Holanda 209.
Wilson dice que el practice monopolio de Holanda por 10
.que respecta al transporte y al comercio europeo permaneci6
intacto casi hasta 1730"210 Y que 5610 a partir de 1740 se pro
dujo un serio ataque a la posici6n holandesa como centro de
distribuci6n 211.
Tal vez Wilson este en 10 cierto, perc hay dos factores que
podrian inducirnos a considerar que el fin del practice mono
]llI Chaunu piensa que el cambio crftico se produjo a mediados del si
glo XVIII, fecha a partir de la cual considera a Rusia como parte de la
polttica europea (1966a, p, 639).
204 Ohberg (1955, pp. 131-33). Sin embargo. tambien eran transportadas
en barco mercancias voluminosas producidas en las cercanias de ArCl1n
gel: brea, pez, cuero y sebo, arUculos de monopolio.
"" De hecho, Knoppers considera el perfodo comprendido entre 1716
1717 y comienzos de 1a decada de 1740 como un momenta culminante, a
partir del cual se produio un acusado declive (1977b, p. 12).
"'" Vease Astrom (1963, pp. 188, 196-98).
"" Veanse Bamford (1956, p. 141) y W. S. Unger (1959), quien seDala
tambien una expansion en las importaciones de hierro.
10I Vease Birch (1955).
>OJ Morineau dice que las exportaciones francesas al norte igualaron a
las holandesas en 1742 (1965, p. 2(6). Jeannin, sin embargo, seiiala: .El
comercio directo de Francia con el norte se beneficio en el siglo XVIII de
una expansion resultante en parte de una dismlnucion relativa del papel
de los holandeses como intermediaries, Pero si Hamburgo sustituyo mas
o menos a Amsterdam. ,tuvo este cambio grandes consecuencias desde
el punto de vista de los negoeiantes franceses? (1975, p. 71).
lI. Wilson (1954. p, 254).
>II Vease Wilson (1941, p. 137).

385 1A lucha en el centro. Segunda fase: 1689-1763
polio se produjo incluso antes. En primer lugar, en el siglo XVII
las mercanctas inglesas eran llevadas a Amsterdam y Rotter
dam para ser vendidas a comision, pero en el siglo XVIII la
situaci6n se habia invertido: Londres era el centro de distri
buci6n y el lino holandes 5610 era aceptado en Inglaterra a
comisi6n 212. En segundo lugar, hay pruebas de que los perspi
caces ingleses del siglo XVIII no consideraban ya a los holan
deses como hegem6nicos; con mucha razon, en nuestra opinion,
vefan en los franceses unos competidores mas serios que los
holandeses 213. Era por supuesto en el campo de las finanzas
donde los holandeses todavia iban en cabeza, Pero incluso aqui
se produjeron notables cambios en la posicion de ingleses y
franceses. La segunda guerra de los Cien ADos, que se inici6
en 1689, plante6 grandes problemas financieros a Inglaterra y
a Francia, perq especialmente a esta ultima 214. Como potencia
1LJ Ormrod sefiala: Esto bacia que el comerciante holandes pagara
efectivamente los derechos de aduana y soportara 'todo el riesgo, al estar
su rcapttal inmovilizado hasta que el lino era realmente vendido. EI co
merciante ingles obtenta su [comisi6n del] 2 por ciento sin riesgo alguno
y su capital quedaba libre para otras empresas mAs lucrattvass (1975, p. 72).
'u Vease Andrews: La opini6n de la epoca con respecto a la efectividad
de la rivalidad holandesa puede deducirse del hecho de que en 1713 John
Withers encontr6 necesario escribir una carta de un ciudadano.a un
caballero rural titulada The Dutch better friends than the French, en la
que rebada la opini6n generalizada de que los holandeses eran 'rivales
nuestros en nuestra industria y nos socavan en nuestro comercio; y de
que si los ingleses fueron aplastados, el comercio del mundo seria
suyo' [ ... ] Se esforzaba por demostrar que en realidad los franceses eran
los grandes rivales de Inglaterra y los holandeses sus amigos (1915, pa
ginas 545-46, n, 18).
EI reconocimiento por los holandeses de la perdida de sus ventajas
comerciales y su forma de abordarla se puede ver en el hecho de que se
refugiaran en la neutralidad, siempre que ello era posible, en las guerra!
anglo-francesas. Curiosamente, las explicaciones muestran contradicciones
internas. Vbnse, por ejemplo, Alice Carter y David Hom. La neutralidad
holandesa en el siglo XVIII, dice Carter, se debi6 en parte a las forinas
constitucionales y a un sistema poUtico que hacia practicamente imposible
tamar una decisi6n pn1ctica, pero servia sin embargo razonablemente bien
a sus interesess (1963, p. 818). Hom dice: La repentina desaparici6n, tras
el acuerdo de Utrecht. de las Provincias Unidas como gran potencia debe
ser atribuida no a un fallo de su fuerza econ6mica, sino a una par41isis
de su voluntad [ ... J La no intervenci6n, asf como los trucos y estratagemas
neutrales, hicieron impopulares a los holandeses en ambos bandos, pero
al menos contribuyeron a aplazar el dia del recuentofinal (1967, pp. 24,
88). Ambos autores ofrecen una explicaci6n puramente politica (formas
constitucionales, parAlisis de la voluntad) y terminan por admitir que Ia
politica de neutralidad era ventajosa desde el punto de vista econ6mico.
En una situaci6n de crecientes costas comparativos de sus productos, los
holandeses siguieron siendo competitivos reduciendo sus costes de' pro
teccien, .
,.. Goubert sefiala, a prop6sito de la primera de lasguerras: AIimen
,
j


386 Immanuel Wallerstein
-continental-, Prancia tenia que encontrar fondos ingentes para
sufragar su ejerclto de mercenaries y su diplomacia en toda
Europa. EI Estado frances traM primeramente de hacer frente
a estos costas crecientes mediante una serie de devaluaciones 215
llevadas a cabo entre 1690 y 1725
216
Bstas devaluaciones ayu
claron al Estado en diversas formas a corto plazo 217, perc a
rnedio plazo el coste fue elevado 218, ya que el aumento del
precio nominal provoc6 graves crisis ciclicas, una reducci6n
general de la producci6n y un incremento de los impuestos 219.
tar, annar y equlpar a 200000 hombres y dos flotes durante nueve anos
en cuatro frentes prlncipales y etros tantos escenarios belices Iejanos,
contra casi toda Europa, el Banco de ,Amsterdam y poco despues (en
1694) el Banco de Inglaterra, era una tarea glgantesca, cuyo coste, en
terminos de dinero, era literalmente desmesurados (1970a, p. 205).
us 1..0 que hoy' lIamamos una devaluaci6n, es decir, la reducci6n del
valor del papel moneda (la moneda de cuenta) con respecto a la moneda
metallca, era concebido a comienzos de la Edad Medema como un au
mento del metalico (augmentation des especes), es decir, que la moneda
metalica valia ahora mas con respecto a la moneda de cuenta, ya que
la relaci6n de la moneda acufiada con otros tipos de dinero era sus tan
cialmente favorable a la moneda acui'lada durante este perfodo. Para el
caso de Francia, vease Luthy (1959, p. 99); para el caso de Inglaterra,
vease T. S. Ashton (1959, p. 106).
Zit Vease LUthy (1959, pp. 114-20).
ZI7 Luthy sefiala tres ventajas para el Estado: los ingresos fiscales (droit
de seigneurage) procedentes de la acunaci6n de nuevas monedas, la reo
ducci6n de la deuda del Estado y el mayor numero de monedas disponi
bles, ya que el Estado de hecho.devolvia menos monedas de las que reci
bfa en cada una de estas operaciones (1959, p. 101). Besnier anade como
cuarta ventaja el hecho de que el Estado frances mezcl6 las devaluaciones
mas importantes con pequefias y constantes revaluaciones, 10 que presion6
a los poseedores de efectivo para que, 10 prestaran al Estado: Por ejem
plo en 1703, Chamillart anunci6 vartas revaluaciones sucesivas, con 10 que
consigui6 que los rentlers aceptaran 1a conversi6n de sus tttulos (titres)
a un tipo de interes mas baio, al verse amenazados con ser pagados en
efectivo, cuya disminuci6n de valor, precursora de la desmonetizacion,
era inminente (1961, p. 83).
Z.I Cada una de las devaluaciones provocaba una sangrfa de numerarie
en detrimento de Francia (Luthy, 1959, p. 118). LUthy afirma que .01
Tesoro frances pag6 finalmente muy eara la ilusi6n de no tener que
pagar (p. 120). Braudel y Spooner, considerando el perfodo desde el
punto de vista de 1750, afirrnan: Retrospectivamente, parece que en el ano
1750 en toda Europa las devaluaciones fueron especialmente fuertes en
los tres grandes sistemas politicos: en Polonia, Turquia y Francia (1967,
pAgina 382). En el siglo XIX, Polonia habfa dejado de existir y Turqufa
era el enfermo de Europa, pero i.Y Francia? Sin embargo, las devalua.
ciones tenfan otra cara. A largo plazo debilitaron a los senores. Cad.
debilitamiento de la moneda de cuenta fue un paso en una evolucion mI
lenaria que redujo y finalmente extingui6 los pagos (charges) hereditarlese
(LUthy, 1959, p, 10l).
Z\9 Vease Jacquart (1975, p. 211). Veanse tambien las opinlones es

La luch en el centro. Segunda fase: 16891763 387
Los Ingleses consiguleron luperar las pre.lones flnancieras
de estas guerras con mejor fortuna, en parte porque sus costes
militares fueron menores y etl parte' porque la situaci6n de
sUs reservas de oro y plata era m's favorable, A finales del
siglo XVII, toda Europa sufri6 I. crisis de la plata, Por supuesto
Inglaterra no fue una excepclen y en la dlScada de 1690 decret6
la prohibici6n . parcial de su 'uportaci6n, aunque se hicieron
excepclones para el eemerese con las Indlas Occidentales y el
B6ltico 220, Ya. hemos aflrmado que dado que la producci6n
francesa se vendfa en buena medida enel mercado franus y
en la moneda del comercio interior (laplata) y dado que Ingla
terra (a causa .de su tamaflo) se orient6 de un modo slgnlfica
tivo hacia el mercado de exportaci6n, que requerfa la moneda
de liquidaci6n internacional (el oro), Inglaterra se inc:lin6 de
hecho hacia el monometallsmo oro y Francia hacia el mono
metalismo plata 221. La naturaleza de los lazos comerciales reo
lativos a los metales preciosos reforz6 este proceso: -Francia
obtenta plata de Muieo a traves de Espafla, mtentras que In
glaterra aeabana por monopolizer el oro procedente de Brasil
a traves de Portugal m.. Inglaterra se aprovech6 del perfodo de
las guerras, de 1689 a 1714, para asegurar su abastecimiento
de oro 223. De este modo, la crisis.tde la plata no afect6 tan
de Riehet acerca del estado de la economfa francesa de 1690 a
1720. Pone en duda que hubiera una superacl6n de 1a contracx:i6n col
bertista (1660-1690). Bn moneda d.e cueota, los precios de los cereales .ex
perimentaron un fuerte aumento, al ilUal que los del vino y el aceite de
oliva, pero en contenido metAlico silUieron siendo bajos. Fue una csubida
'nominal', artificialmc;nte provocada por la depreciaci6n monetaria, signo
de miseria y no sintoma de prosperidad. (1968, p. 762),
III Wilson (1951. pp. 240-41). Sperllol explica las excepclones en
t6rminos de rentabilidad. .La plata se diriafa bacia el este, no porque el
comercio dependiera de ella en Ultima instancia, sino porque era rentable.
(1962, p. 62). La raWn estribaba en la diferencia en la relaci6n de la plata
con el oro en las diversas partes del mundo: 17:1 en la Am6rica espaftola,
15: 1 en Buropa, 12:I en la India, 9:1 en el Jap6n. Bliti o'frece relaciones
similares: 16:1 en Bspada, 15:1 en 100Iaterra, 9/10:1 en el Oriente (1967,
pAaina 53).
221 Mertens (1944, p. 56) pteosa que el oriaen del patron oro estu
vo en la Irave escasez de plata del sillo XVII, pero lc6mo puede ser esto,
dado que habria que aplicar la misma 16aica a Francia?
m Bouvier (1970, pp. 308-309).
m V6ase Vitar (1974, pp. 278-7CJ). Wilson:. eBI tratado
de 1703 [...] 'tuvo como efecto la reconducx:i6n dela
1
corriente de oro de Brasil a Londres."U941, p; 8), es decir, su recondue
I
ci6n de su antiaua afluencia a Amsterdam. BI oro representaba' el 60 por
cieato de los carlamentos brasileftos en l713 Morineau, 1978h, pA.
I aina 32). A 10 larlo del sillo XV111, Brasil' export6 UDaS 800 toneladas de
oro puro (Morineau, 1978h, p. 24).


388 Immanuel Wallerstein
gravemente a Inglaterra como a Francia. En el mismo momento
en que la estructura estatal de Francia se debilitaba como
consecuencia de la manipulaci6n de unas reservas de plata sobre
cargadas, la estructura estatal de Inglaterra se reforzaba como
consecuencia de su control comercial sabre unas reservas de
oro en expansi6n.
No cabe duda de que la importancia de los metales preciosos
no era sino el reflejo de la debilidad de los precios de otras
mercancias 224, pero en semejante epoca el control de unas
reservas suficientes de metales preciosos era una variable esen
cial en la lucha entre las potencias del centro. Ambos paises
trataron de consolidar las bases de sus finanzas estatales. En
ambos Estados hubo un crecimiento de los organismos espe
cializados, una expansi6n de los impuestos, un aumento del pa
pel moneda y un incremento de los emprestitos publicos 225. Sin
embargo, las guerras de 1689 a 1714 provocaron un caos
imposible 226 en la hacienda publica francesa hacia 1715 y una
relativasolvencia en la hacienda publica inglesa. <. En que
consisti6 la diferencia? Van der Wee dice que el mercantilismo
frances fue puesto en excesiva medida al servicio de una
poUtica de expansi6n militar durante la politique de grandeur
de Luis XIV, mientras que el mercantilismo Ingles fue siste
maticamente puesto al servicio de una poUtica de expansi6n
economica w. Van der Wee opone asf una expansi6n militar
(es decir, un uso improductivo de los fondos del Estado) con
Una expansi6n econ6mica (mas meritoria). Este es un punto
DI Vilar dice: cPrimero hay Que recordar Que una ~ p o c a de precios
muy bajos para el conjunto de los productos significa una epoca de gran
poder adqulsitivo para los metales preciosos y, por consiguiente, una in
..
citaci6n a su busqueda (1974, p. 247). Por otro lado, esta ventaia desapa
rece cuando la economfa se recupera, como sei\ala Morineau: cEn su
cenit en 1730, su significado comercial [del oro] habia disminuido de forma
singular en visperas del slglo XIX. Por dar 5610 un ejemplo, un kilogramo
de oro puro, Que en 1740 'valia' en Lisboa 12,25 galones de amcar (unos
7200 kg), en 1778 valia menos de siete (3900 kg) y en 1796 menos de 3,5
(1 950 kg). ,Quien hubiera crefdo Que, entre el oro y el azucar, serfa el
primero el que sufrirfa el mayor hundimientoj (1978h, p. 40).
m Vease Mousnier (1951, pp. 1-8), quien insiste no obstante en Que las
diferencias entre Inglaterra y Francla son mayores Que las semejanzas.
Sin embargo, ofrece no tanto una demostraci6n come. un argumento ideo
16gico a priori. Inglaterra es collis capitalista y mAs burguesa (p. 8). cEn
1713, Francia tiene un gobiemo de naturaleza dictatorial, con tendencias
totalitarias. Inglaterra tiene un aobiemo plutoerl1tico con tendencias libe
rales (Pr. 13-14).
22ll Van der Wee (1977, p. 378).
U7 Ibid., pp. 391-92.
I ~

La lUCM en el centro. Segunda [ase: 1689-1763 389
de vista clasico, perc no explica por que se produjo tal dife
rencia.
Ya hemos afirmado que las diferentes geografias de Francia
e Inglaterra obligaron a la primera a realizar costosos esfuer
"
1 zos con vistas a una expansi6n econ6mica por tierra, y, en
primer lugar, a una unificaci6n econ6mica efectiva de la propia
Francia. El relative exito de Francia como potencia terrestre
debe ser calibrado comparandola no con Inglaterra sino con
Austria. eA comienzos del siglo XVIII, aunque la monarquia
austrfaca tenia territories tan amplios y casi tan poblados
como los del reino de Francia, sus ingresos procedentes de
los impuestos eran cinco veces inferiores m. No 5610 Francia,
sino tambien Inglaterra, tenfan que vivir por encima de sus
ingresos, 10 que en un sistema capitalista essiempre posible
con tal de que reine la confianza. La confianza refleja en gran
medida una realidad econ6mica. El exito engendra exito y el
fracaso engendra fracaso. El Estado frances, como hemos vis
to, utiliz6 las devaluaciones como mecanismo de financiaci6n
de los debitos. Y 10 que es aun mas importante, el Estado
frances desarrollo un modele de emprestito con la garantfa de
los futuros ingresos fiscales. A finales de la decada .de 1690,
los banqueros comerciantes comenzaron a vender titulos des
contados basados en las expectativas de futuros ingresos fis
cales de la tesorerfa. A medida que este proceso se ampliaba,
la realidad era que los banqueros-comerciantes estaban de
hecho emitiendo una especie de moneda fiduciaria basada en
promesas inciertas del gobierno en tiempos de guerra. Este
I edificio crediticio se vino abajo en. 1709. El Estado autoriz6
una moratoria en la devoluci6n de los prestamos a los ban
queros-comerciantes. Como dice LUthy, eel Estado en realidad
(
se concedio a 51 mismo una moratoria 221. .
Mientras tanto, el affermage 0 arrendamiento de los im
puestos se habfa convertido en un mecanismo esencial para
recaudar los ingresos reales, llegando a proporcionar la mitad
de estos desde la epoca de Colbert hasta la revoluci6n france
sa 2JD. El affermage era un mecanismo caro desde el punto de
vista del Estado: Leon dice que los financiers, costoso cuerpo
de intermediarios, eran indispensables een un Estado esca
samente evolucionado, donde el recurso a los emprestitos pu-
I
. DI Ardant (1975. p. 200).
LUthy (1959, p. 112). CompArese con Van der Wee (1917, p. 378) y
Harm (1970, pp. 272-73).
2JI V ~ Y. Durand (1976, p. 21).


390 Immanuel Wallerstein
blicos cpareda diffcil, si no irnposible 231. En Inglaterra, los
acontecimientos de este periodo fueron muy diferentes. Es
cierto que hubo dificultades similares en cuanto a la financia
cion del Estado en epocas anteriores. Clapham habla de las
precarias finanzas del periodo de los ultimos Estuardo 232. Sin
embargo en el perfodo de guerras, de 1689 a 1714, que en In
glaterra coincidi6 con el reinado de Guillermo y Maria y
luego el de la reina Ana, los ingleses dieron un paso decisivo
al crear un sistema de emprestitos publicos a largo plazo, es
decir, un sistema de deuda publica, que dio al Estado una
s6lida base financiera a un coste relativamente bajo., En 1694
fue fundado el Banco de Inglaterra. Ademas, este periodo fue
testigo del establecimiento de una Compafiia de las Indias
Orientales reorganizada y de una Compafila del Mar del Sur
recien creada. Las tres compafiias fueron dotadas de privilegios
a cambio de prestamos a largo plazo al Estado 233. Los presta
mos de estas tres cornpafuas desempefiaron un papel esen
cial [ ... ] en la transicion de una deuda nacional flotante a una
deuda nacional consolidada 234.
Es indudable que estos prestamos fueron un buen negocio.
Para las autoridades, los prestamos eran perpetuos, aunque
amortizables, y para los accionistas los tipos de interes eran
aceptables y las acciones podian aumentar de valor. Sin ern
bargo, exigian una cierta confianza. Carter dice que cuando
Guillermo y Maria subieron al trono, el mundo de las finanzas
m Leon (1970d, p. 623). que dice que en el perfodo cornprendido entre
1685 y 1715, eel 'reino' de las finanzas fue absoluto en Francia. A partir
de este perfodo entendemos por financiers a los traitants, que eran tanto
bur6cratas reales como banqueros que prestaban al Estado, aunque toda
via les estaban limitadas las cantidades que podIan sacar del excedente,
eEstos hombres, aparentemente todopoderosos, segufan siendo debiles y
dependientes ante un poder que, ..c!"!.dal .era por ellos, perc
tambien les 'contrclaba' (Leon, p, 624). A medida que avanzaba
el siglo XVllI, los traitants cedieron el paso .a los [ermiers-generaux, que
actuaban de una forma mas regular y menos especulativa. No pudieron
hacer enormes fortunas como antes, perc a 10 largo del slglo consiguieron
quedarseccn una parte mayor del excedente. Veanse Leon (I97Od, pl1gi
nas 628-30) e Y. Durand (1976, pp. 13-16).
m Clapham (1944, -p. 25). "
2lJ Veanse Clapham (1944. pp. 12) y Van der Wee (1977,.pp. 352, 387).
2M Van der Wee (1977, p. 388). Deyon y Jacquart ofrecen este indicio
emplrico de la ventaja del nuevo metodo Ingles de financiaci6n del Estado
sobre el sistema frances: eEl esfuerzo financiero que Impusieron a In
glaterra las guerras [1688-1713] fue comparable al que impusieron a Fran
cia. Los impuestos, especialmente los indirectos, y el volumen de los
prestamos aumentaron en ambos pafses a un ritmo analogo, Sin embargo,
en el momento de la firma de los tratados de Utrecht, la deuda naclonal
francesa era de cinco a seis veces mayor que la britanica (1978, p. 5(0).
391 La lucha en el centro. Segunda lase: 1689-1763
pens6 que podia confiar en el gobierno. Los efectos sobre el
desarrollo financiero fueron espectaculares 235. lQuienes invir
tieron? Ademas de los habitantes de la ciudad (e incluso de
ciertos elementos rurales), Carter habla de un elemento extran
jero, un elemento sefardi, y un elemento hugonote 236. De un
examen mas profundo parece desprenderse que la deuda na
cional inglesa fue posible gracias a la confianza de los banque
ros holandeses y de sus aliados financieros, incluidos los que
constituian 10 que se ha llamado la internacional hugonote 237.
Es evidente por que preferian los hugonotes realizar sus ope
raciones bancarias en Inglaterra y no en Francia inmediata
mente despues de la revocacion del edicto de Nantes 2.18 y por
que hicieron 10 mismo los holandeses, que estaban aliados con
Inglaterra en la guerra contra Francia. Pero lPor que no in
vertir el dinero en Rolanda? Los ingleses tal vez se arriesgaran,
a partir de 1689, a vivir por encima de sus ingresos mediante
j
/
1
m Carter (1955, p. 21). Vease tambien Roseveare: La revoluci6n parla
mentaria habla librado a la ciudad de la ansiedad que tradicionalmente
Ie producia hacer grandes prestamos al gobierno, y la comunidad de los
acaudalados, encabezada por el rey y la reina, no dud6 en suscribir [en
1694] el capital de 1200 000 libras requerido para poder constituirse en
sociedad (1969, p. 69). No todo el mundo fue tan optimista. Sobre la
oposici6n de algunos grupos de terratenientes, que veian en el Banco de
Inglaterra una fuente de ingresos independiente del Parlamento, vease Ru
bini (1960, pp. 697701).
116 Carter (1955, pp. 22, 30, 39-41; vease tambien 1959).
2J7 Vease Monter a proposito de las inversiones suizas en Inglaterra,
la segunda fuente en importancia de fondos extranjeros despues de la
holandesa: Si los inversores suizos eran basicamente ginebrinos, y los
ginebrinos eran predominantemente hugonotes (y si otros inversores en
valores ingleses eran predominantemente hugonotes a comienzos del si
glo XVIII) el punto esencial que es necesario descubrir y, si es posible,
cuantificar es la actividad de la 'internacional hugonote' en la Boisa de
Londres a comienzos del slglo XVIII (1969, p, 298). Monter seiiala que los
inversores de Berlin y Hamburgo en Inglaterra eran casi todos hugo
notes. Vease tarnbien, a prop6sito de la internacional hugonote, Bouvier
(1970, p, 312). M a r r ~ s subraya que la emigraci6n de los hugonotes cre6
una red de negocios y tambien de clientes para los productos industria
les de Languedoc. Aquellos de sus hermanos que permanecian en Lan
guedoc, apartados de los cargos publicos, se hicieron con el control de
algunas de las industrias mas prosperas, especialmente textiles (1966, pa
ginas 15253). Vease tambien LUthy (1959, p, 424).
131 Posteriormente, tras la muerte de Luis XIV, los hugonotes volverian
a invertir en Francia, y especialmente en el comercio exterior frances
(vease Bouvier, 1970, pp. 31213). Fue sin duda algo mas que una mera
coincidencia que la revoluci6n financiera siguiera a la llegada del monarca
holandes y sus consejeros, que estaban especializados en el manejo de
asuntos fiscales y financieros, especialmente emprestitos gubernamentales
a largo plazo, y mantenian relaciones con los circulos bancarios holande
ses (Braun, 1975, p. 292).


392 Immanuel Wallerstein
prestamos, y tal vez sea cierto, como dice Charles Wilson, que
con las ganancias procedentes de la edad de oro de Holanda,
Gran Bretafia aposto por un futuro imperial, y acerto 239,
pero para ello era necesario que los holandeses estuvieran dis
puestos a conceder los prestarnos.
Si la banca holandesa mostr6 un interes especialmente
vivo 240 por la deuda nacional inglesa en el siglo XVIII, debio
de ser por alguna razon, Creo que la raz6n tiene menos que
ver con Inglaterra que con Holanda 241. Empecemos consideran
do dos hechos. En el siglo XVIII, la deuda nacional inglesa ha
bia sido cubierta en buena parte por extranjeros 242, y a partir
de 1689 Inglaterra paso a ser el campo de inversi6n preferido
por el capital de Amsterdam 243. EI resultado neto de la politica
mercantilista de Inglaterra y Francia en el siglo XVII fue la
supresi6n de la ventaja de los holandeses en el campo de la
producci6n e incluso, en gran medida, en el del comercio. Los
costes salariales holandeses habian aumentado. La primacia
tecnol6gica holandesa habia desaparecido y el nivel de los
impuestos estatales era excepcionalmente alto, en parte a causa
del elevado coste de la deuda 244. Los bajos tipos de interes,
DO Wilson (1949, p. 161). Una demostraci6n del exito de la instituci6n
clave, el Banco de Inglaterra, fue el hecho de que, aunque de iure no fue
ran de curso legal hasta 1833, de [acto -muy a comienzos del siglo XVIII
los billetes del Banco de Inglaterra eran generalmente aceptados en la
Iiquidacion final de las deudass, es decir, como moneda (Horsefield, 1m,
pagina 131).
,I Van der Wee(1m, p. 389).
241 Parece ser que, salvo tal vez en unos cuantos aiios de guerra, el
capital holandes encontr6 empleo en los fondos ingleses, no tanto por
la necesidad de capitales en Inglaterra como por la falta de oportunidades
en los Pafses Bajos (John, 1953, p. 158).
242 Wilson (1941, pp. 72-73). Los holandeses en particular acaparaban las
tres septimas partes de la deuda publica (Wilson, 1941, pp. 78, 190). Carter
afirma, sin embargo, que las pruebas de- esto son sumamente dudosas
(1953a, p. 159). La impresi6n que saca del estudio de los Iibros de conta
bilidad es que los holandeses s610 controlaban entre una sexta y una
octava parte (p. 161) de los intereses. Sin embargo, admite que justo
antes de la guerra de Sucesi6n austriaca, las inversiones holandesas
hablan llegado a representar una parte bastante considerable en relaci6n
con el total en la deuda publica inglesa (1953b, p. 338).
,., Barbour (1963, p. 125).
JI4 Klein seiiala que el crecimiento mas rapido de la deuda publica en
las Provincias Unidas tuvo lugar en el siglo XVII, como era de esperar dada
su hegemonla. Las Provincias Unidas trataron de mantener bajo su nivel
Impositivo, en parte porque uno de los motivos ideol6gicos de la guerra
con Espada habla sido la presi6n fiscal, pero finalmente hubo que hacer
frente a los costes. De esta forma, se puede decir que es probable que
la Iibertad holandesa del siglo XVI se comprara a costa de generaciones
posteriores (1969, p. 19).

1
La lucha en el centro. Segunda fase: 1689-1763 393
que habian sido consecuencia de la solidez de la posici6n
holandesa en la economia-mundo, parecian ahora mantenerse
gracias a la languidez de los negocios, que justificaba la
transferencia de fondos a inversiones en el extranjero 245. En
comparaci6n con un tipo de interes en las Provincias Unidas
,)
que habia pasado de un 6,25 por ciento a comienzos del si
glo XVII a un 2,5 por ciento a mediados del siglo XVIII, el 6 por
1
ciento ofrecido por el Banco de Inglaterra (y el 5 por ciento en
"'.
f
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!
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I
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(
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]
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,I
J
anualidades e hipotecas coloniales) resultaba muy atractivo para
los inversores holandeses 246.
En pocas palabras, no habla d6nde escoger, No fue una
mentalidad feudal ni una falta de patriotismo 10 que hizo
que los holandeses invirtieran su dinero en Inglaterra. Los
costes comparativos, los intereses comparativos del capital y la
polltica fiscal favorecian la inversion [holandesa] en valores de
renta fija, nacionales y extranjeros, y no en la industria 247.
Sombart analiza este cambio y 10 interpreta como una muestra
de que el burgues siempre degenera, pero el historiador li
beral holandes A. N. Klein no esta de acuerdo con esta dis
cutible expresi6n de Sombart y prefiere la explicaci6n de
Marx de que todo capitalista es un Ranatiker der Verwertung
des Werts, un fanatico de la valorizaci6n 0 autoexpansi6n del
capital. Klein afirma que esta descripcion encaja perfectamente
en el caso' holandes:
EI comerciante holandes del siglo XVII y su descendiente el rentista
del siglo XVIII encajan en este concepto a condici6n de que tengamos
en cuenta que las posibilidades economicas de este ultimo habfan
estado limitadas al terreno mucho menos espectacular de la inver
sion financiera. Si un fanatica alcanza sus objetivos mucho mas
rapida y eficazmente que otro, ella se debe quiza a sus posibilidades,
perc en modo alguno a su determinacion ....
El cambio financiero holandes no fue ni subito ni total. Fue
mas bien un proceso gradual. Los bancos holandeses seguian
siendo lugares s6lidos y conservadores donde los otros podian
245 Morineau (1974, p. n5). Vease tambien Carter (1971, pp. 131-35).
z.. Vease Wilson (1954, pp. 263-64).
N7 Wilson (1960b, p. 439) .
... Klein (1970, p. 34). Que fue una decision deliberada 10 muestra el
hecho de que los holandeses introdujeron en el siglo XVIII la innovaci6n
financiera de los trusts de inversiones, que no llego a Inglaterra hasta la
decada de 1870, fecha en que Inglaterra alcanz6 el estadio al que habian
llegado las Provincias Unidas en 1689 (vease Klein, 1969, p. 12).


394 Immanuel Wallerstein
colocar sus metales preciosos 249 y el nivel de acufiacion continuo
aumentando en el siglo XVIII 250.
No seria sino en 1763 cuando la confianza europea puesta
en Amsterdam como centro financiero del mundo se quebran
taria 251, pero ya a comienzos del siglo XvIII los holandeses co
menzaron a desplazar su dinero hacia el lugar donde pudiera
rendir mas, y este lugar era Inglaterra. Fue un asunto estric
tamente comercial 252, mediante el cuallos elevados intereses re
cibidos por el inversor holandes contribuyeron a que el coste
de los prestamos se mantuviera bajo para el Estado Ingles. En
ultima instancia, los ingleses habrian podido conseguir el dinero
en casa, como hicieron los franceses, pero las inversiones holan
desas permitieron a Inglaterra librar sus guerras con un mi
nimo de perturbacion para su economia 253. El acuerdo simbi6
tico entre una potencia antes hegemonica y la nueva estrella
en ascenso proporciono a la primera una jubilaci6n decorosa
y a la segunda un impulso crucial frente a su rival. El modelo
se repitio mas tarde, 'cuando en el periodo comprendido entre
1873 y 1945 Gran Bretafia desempeii6 el papel holandes y Estados
Unidos el Ingles,
Despues de Utrecht, los franceses realizaron un gran esfuer
zo por contrarrestar la incipiente ventaja inglesa en las finanzas
mundiales. Harsin hace hincapie en el problema frances. La
ausencia de un verdadero credito publico habia sido hasta 1715
la laguna mas grave del sistema financiero frances 254. El banco
cprivado de John Law 25S estaba destinado a Ilenar esta laguna.
Lo que Law intento fue reestablecer el credito del Estado fran
ces creando un banco que fuera el receptor de los ingresos
estatales y sobre esta base emitiera papel moneda convertible
:MO Vease Van Dillen (1926, pp. 199-200).
250 Vease Morineau (1972, p. 4).
25. Vease Wilson (1954, pp. 264.()5).
m Carter (1953b, p. 323).
2SJ John (1955, p. 343).
254 Harsin (1970, p, 7:16).
2SS Dadas las objeciones de diversos grupos de presion a la propuesta
de John Law de crear un banco publico, este debera camuflarse bajo las
apariencias de una instituci6n privada para poder ser autorizado (Harsin,
1970, pp. m-78). A proposito del intento de Law de crear un banco de
Francia, vease E. J. Hamilton (1969, pp, 140-49). Hamilton califica al plan
original de Law, presentado en 1702, como uno de los mejores planes
para la creaci6n de un banco nacional que yo haya visto en ningun pais
durante este periodos (p, 143). EI hecho de que cuando finalmente, el
4 de diciembre de 1718, se convirti6 oficialmente en el Banco Real todas
las acciones hubieran sido compradas en secreta por el gobierno indica
c1aramente que la naturaleza privada del banco era un camuflaje (E. J. Ha
milton, 1969, p. 145).
,
\

1A lucha en el centro. Segunda fase: 1689-1763 395
en oro. El objeto a largo plazo era asegurar una estabilidad
monetaria, incrementar la liquidez, bajar los tipos de interes,
mejorar el tipo de cambio con las monedas extranjeras y, sobre
todo, reducir los gastos del Estado (tanto en 10 referente a la
deuda publica como a la continua sangria llevada a cabo por
las capas burocraticas intermedias en los ingresos del Estado).
Todo ella haria posible un programa de considerable expan
si6n maritima y colonial. Para conseguir estos fines, Law pro
puso ante todo dos cosas: la expansi6n del dinero en forma
de papel y la reforma fiscal 256. Parecia un intento de completar
la obra de Colbert, un salto adelante que podria dar nueva
mente a Francia una clara ventaja en la lucha con Inglaterra.
El proyecto fracas6 estrepitosamente. Despues de obtener su
capital inicial, el banco de Law creo la Compafiia de Occidente
para explorar y explotar el valle del Misisipi (conocido como
Luisiana) en regimen de monopolio estatal. El banco procedi6
I
a absorber a otras compafiias comerciales (Senegal, Indias
Orientales, China) y a crear en 1719 la Compafiia de Indias.
Al mismo tiempo, el. banco de Law se hizo cargo del pago
de las deudas publicas a cuenta de los impuestos recaudados.
Law trat6 tambien de reorganizar y racionalizar el sistema
fiscal, pero no fue capaz de llevar a cabo este programa en
medio de la intensa fiebre especulativa que habia suscitado la
inflaci6n de los titulos y el papel moneda. Repentinamente se
produjo una crisis de confianza. Los intentos de introducir una
deflaci6n en los titulos fracasaron y el sistema se vino abajo
con la Hamada Mississippi Bubble. lA que fue esto debido?
{ Deyon y Jacquart dicen que pese ala admiracion que suscita
la envergadura del proyecto, Law no poseia el arte de la
ejecuci6n, el paciente dominio del tiempo, de los que depende
('
el exito de las mas brillantes estrategias 257. Harsin dice que
J
Law habia construido un sistema que era osado [pero] pro
bablemente premature y que en ultima instancia fracas6 por
Ia temeridad de sus iniciativas y la aceleraci6n de sus medidas,
mas que por su falta de 16gica 0 por la coalici6n de sus ene
2S6 Esta descripci6n del intento de Law est' sacada de Harsin (1970,
pagine 279). Carswell dice: "La idea de un papel moneda nacional que
fuera universalmente aceptado por estar respaldado por la autoridad del
Estado y controlado a traves de una red de agencias locales, era la esencia
del plan de Law para incrementar la riqueza mundial. Estaba tan seguro
de que esta moneda seria preferida a la metalica que en su proyecto ori
ginal crey6 necesario poner un limite al interes de que disfrutarfa el papel
por encima del oro y la plata y estipular que la cancelaci6n de deuda
de 100 no exigirfa mas de 110 en oro- (1960. pp. 78-79).
2S'I Deyon y Jacquart (1978, p. 502).

396 Immanuel Wallerstein
migos 258. Para Max Weber, sin embargo, el fracaso de Law
fue inevitable, simplemente porque ni Luisiana ni el comercio
con China y las Indias Orientales arrojaron beneficio suficiente
para rendir intereses ni siquiera de una fracci6n del capital 259.
Tal vez apreciemos mejor el fracaso de Law si observamos
la especulacion simultanea en Inglaterra, que llevo a una crisis
similar llamada la South Sea Bubble. (Por supuesto, la especu
laci6n no se limite a Inglaterra y Francia, sino que fue actio
vamente instigada por los banqueros e inversores de Ginebra,
las Provincias Unidas, Hamburgo e Italia del norte.) 261 El sis
tema de John Law implicaba el agrupamiento de tres mono
polios estatales: un banco de emisi6n (la Banque Royale), una
compafiia comercial (la Compagnie des Indes) y un deposito
centralizado para los impuestos indirectos (la Ferme Generate
des Impots), En octubre de 1719, cuando Law propuso con
solidar la deuda nacional restante de 1.500 millones de francos,
la demanda de valores fue mucho mayor de la prevista, tanto
en Inglaterra como en Francia. Por consiguiente, los ingleses
copiaron el proyecto, utilizando la Compafiia del Mar del Sur
ya existente 261. Tambien aqui la demanda super6 toda expecta
111 Harsin (1970, p, 280).
DO Weber (1950, p. 288), que da una explicacion identica para la South
Sea Bubble: Tambien en este caso se hizo inevitable la bancarrota por
que el comercio en el oceano Indico no alcanz6, ni con mucho, a asegurar
un interes a los caudales invertidos (p. 289).
:zoo Veanse Akerman (1957, II, primera parte, pp. 254-55), Harsin (1970,
pagina 294), Kindelberger (1978, pp. 120-22). T. S. Ashton aiiade Dinamarca,
Espana y Portugal (1959, p. 120). Sobre Ginebra, vease Sayous (1937).
Akerman llama a la crisis de 1720 Ia primera crisis internacional (pi!.
gina 255). Weber llama a las dos bubbles las primeras grandes crisis es- '"-,
peculativas, diferenciandolas de la gran locura del tulipan de Holanda
en la decada de 1630 (1950, p. 286). Parker utiliza casi la misma frase: La
prirnera crisis financiera de los tiempos modernos (1974a, p. 582).
)61 El uso original de la Compafila del Mar del Sur en 1711 para conso
lidar las obligaciones a corto plazo tuvo mucho exito. Esta inteligente
medida permiti6 a Gran Bretai'ia salir de la paz de Utrecht en 1713 con su
credito practlcamente intacto, aun cuando su deuda publica fuera enor
me (Parker, 1974a. p. 581). ; - ~ ; i l n (1960) se muestra mas esceptico acerca
del exito. Pero B. W. Hill afirma que fue un acto crucial desde el punta
de vista politico, mas aun que desde el econ6mico: El Parlamento tory
fue inducido a hacerse cargo de la deuda nacional y la City whig a reanu
dar su papel de acreedora de la naci6n. Tanto politica como financiera
mente, estos fueron hechos importantes para el futuro; politicamente, "
porque eliminaron el miedo a que el credito publico se derrumbara como
consecuencia del cambio de gobierno [en 1710 el gobierno whig habfa
dado paso a un gobierno tory] y financieramente porque la forma de or
ganizaci6n desarrollada por el 'mundo de las finanzas' despues de la
Revoluci6n [el Banco de Inglaterra] fue reconocida e incluso protegida

La lucha en el centro. Segunda fase: 1689-1763 397
tiva. En ambos casos, el elemento esencial fue que el acreedor
individual del gobierno no fue obligado sino inducido a com
prar el titulo 262. Sin embargo en Francia, tras esta inducci6n
bajo presion, las reglas del juego cambiaron y los billetes de
banco sufrieron una reducci6n del 50 por ciento en terrninos de
" la moneda de cuenta. Como indica Hamilton,
,;
En la medida en que tanto Law como el regente habian prometido
solemne y repetidamente que los billetes de banco no serian nunca
cambiados en terminos de la moneda de cuenta, se desat6 el panico.
Dado que de un plumazo -que la Corona se habia comprometido a
no dar- se habia quitado a los billetes de banco la mitad del valor
nominal, sus poseedores trataron de gastarlos 0 invertirlos antes del
segundo plumazo 163.
La gran quiebra se propago de Paris a Londres. No hay duda
de que proporcionc una demostraci6n grafica de la fragilidad
del nuevo edificio financiero, perc tampoco hay duda de que
revel6 la elasticidad de las nuevas tecnicas financieras 264.
Tanto Inglaterra como Francia conocieron a partir de ese mo
menta un periodo de prolongada estabilidad financiera que pro
siguio hasta la revoluci6n francesa 265. En este sentido, el final
fue feliz. Sin embargo, el intento frances de utilizar el sistema
de John Law para superar el creciente abismo entre el poder
financiero de ambos parses fracas6. El banco central de In
glaterra, creado con anterioridad, sobrevivi6 a la South Sea
Bubble, perc la estructura similar en Francia llev6 a la Mississip
pi Bubble y muri6 con ella. El reinado de Law, sumamente
breve, 10 removi6 todo sin conseguir nada 266. En Inglaterra,
el Parlamento respald6 a la Compafifa del Mar del Sur en
bancarrota; . salvo las aparienciass y de este modo salv6 el
credito Ingles 267. Esto no fue posible en Francia par motivos
politicos. Los efectos negativos directos del sistema de John
Law han side muy exagerados 268; por otra parte, hubo tambien
por un ministerio que representaba a los principales crlticos de la City:
la gentry terrateniente (1971, p. 411).
J6Z Vease Parker (1974a, p. 583).
26J E. J. Hamilton (1969, p. 147).
... Parker (1974a, p. 586).
JIS Para Inglaterra, vease Vilar (1974, p. 285); para Francia, veanse LU
thy (1961, p. 31), y Bouvier (1970, p. 307).
:,I
3M LUthy (1959, p. 414).
I
301 Harsin (1970, p. 279). La opini6n de Plumb acerca de la acci6n del
gobiemo es alin mas rotunda. Walpole, dice, salv6 a la Corte- (1950, pa
gina 59) y por eso dos anos mas tarde se convirti6 en primer ministro.
III V ~ Poisson (1974, p. 266).

398
Immanuel Wallerstein
efectos positivos ')HJ. El verdadero efecto negativo fue que no
tuvo exito y por consiguiente no consiguio detener el proceso
de rezago.
A medida que avanzaba el siglo XVIII, la importancia finan
ciera de Inglaterra en la economia-mundo aumentaba mientras
que la de Francia disminuia 270 debido a que el Estado frances
no era tan fuerte como el Ingles. La cuestion que se nos plantea
es, pues, como llego a ser el Estado Ingles mucho mas fuerte
que el frances. Para los que miden la fuerza de un Estado por
el grado en que los individuos estan a salvo de las decisiones
arbitrarias del gobierno 0 por el tarnafio de la burocracia pu
blica, esta puede ser una cuestion absurda. Pero ya hemos
dejado bien clara nuestra postura de que un Estado es fuerte
en la medida en que quienes gobiernan pueden hacer que su
voluntad prevalezca sobre la voluntad de los otros, dentro 0
fuera del pais. Utilizando este criterio, creemos que el Estado
ingles habia dejado claramente atras al frances a comienzos
del siglo XVIII. El Estado verdaderamente fuerte rara vez nece
sita demostrar su pufio de hierro. Temperley sefiala que si la
epoca de Walpole fue una epoca de paz sin acontecimientos
mernorables 10 fue debido a las proezas del pasado: El tra
tado de Methuen con Portugal en 1703 y las clausulas comercia
les de la paz de Utrecht en 1713 fueron universal mente consi
deradas como concesiones al comercio ingles que solo habrian
podido ser arrancadas con las arrnas, 0 con la amenaza de las
armas 271. La fuerza de las armas no era suficiente, tenia que
haber tambien una administracion eficaz. Plumb dice que en
1714, Gran Bretafia disfrutaba quiza del aparato de gobierno
mas eficaz de Europa m.
... J. Imbert habla de la beneficiosa efustigaci6n de la economta fran
cesa entre 1718 y 172.. (1965, p, 354). E. J. Hamilton seiiala que sac6 a
Francia de su crisis comercial, aunque eso no se consigui6 ede baldes
(1969, pp. 14748).
%10 Sobre la decadencia de Lyon como centro financiero a partir de
1720, vease LUthy (1959, p. 55).
m Temperley (l909a, pp. 40, 49). Con la fuerza vino el conservaduris
mo. eLa politica [de Walpole] era extraordinariamente sencilla: evitar la
guerra, fomentar el comercio, reducir los impuestos y, por 10 demas,
status quo sin innovaciones. Como decia con toda la raz6n: 'No soy un
santo. ni un espartano, ni un reformador' (Plumb, 1966, pp. 78-79).
m Plumb (1967, p, 13). La eficacia es mas importante que los numeros,
pero es conveniente seiialar que los numeros no fueron olvidados en
Inglaterra, eEl numero de hombres ernpleados por el gobierno creci6 mas
deprisa entre 1689 y 1715 que en cualquier periodo anterior de la historia
inglesa (Plumb, 1967, p, 112), hasta el siglo XIX. V ~ a s e tambien Aylmer:
ePor 10 que respecta al mero creeimiento del gobierno, las epocas cru
ciales [ ... ] parecen haber sido los aiios 16421652 y 1689-1697 (y posiblemen
'-
"
"

1
I
La lucha en el centro. Segunda lase: 1689-1763 399
Hemos dicho que los compromisos sociales adquiridos a
finales del siglo XVII por Inglaterra y Francia eran menos dife
rentes de 10 que a veces se sugiere y que en ambos casos
desembocaron en una relativa estabilidad interna durante las
guerras anglo-francesas de 1689-1763. El siglo VIII foe una epoca
de reconciliaci6n entre monarquia y nobleza en toda Europa Zl3,
reconciliaci6n que se bas6 en un decidido apoyo gubernamental
a los intereses de las clases terratenientes. Esto es algo co
munmente admitido en el caso de Francia, pero ino foe In
glaterra la cuna de un triunfante capital mercantil? Sin duda,
aunque este no era muy ajeno a los intereses de los terrate
nientes Zl4. Dejando a un lado la superposici6n de personas, hay
que seiialar que el gobierno, al tiempo que ayudaba de las mul
tiples formas ya descritas a las empresas comerciales, indus
triales y financieras, perrnitfa a las clases terratenientes apro
piarse de una parte considerable del excedente. Una vez mas,
/
esto es algo comunmente admitido en el caso de Francia. La
nobleza, que no pagaba impuestos, y la noblesse de robe, adqui
rida gracias a la venalidad de los cargos, son elementos esen
ciales de nuestra imagen del Antiguo Regimen ZlS, pero ieran
estos factores desconocidos en Inglaterra? En esta epoca de
la gran hacienda, con un monopolio aristocratico de la tie
te tambien 1702-1713)>> (1974, p. 24). Comparese la descripci6n de Plumb
-\ con la valoraci6n que hace Berger del supuesto aumento de la eficacia
administrativa francesa a partir de 1689: eNo da la impresion, tras estu
diar el hambre de 1693 [y el modo de enfrentarse a ella del gobierno
frances] de que hubiera esa gran ofensiva administrativa supuestamente
impulsada por las necesidades de la guerra (1978, p, 120).
m P. Anderson (1974a, p. 232).
/
no Sobre Inglaterra y los terratenientes, vease Habakkuk: eNo hay duda
de que las circunstancias fueron mas favorables para los intereses de los
j
I
1
terratenientes en el siglo que sigui6 a 1715 de 10 que 10 habfan side entre
1640 y 1715 (1967b, p. 9). Vease tambien Plumb: -Los arist6cratas terra
J
tenientes se estaban vinculando cada vez mas al nuevo tejido econ6mico
de la sociedad: el comercio, la especulaci6n y la empresa dejaron, por
~
fin, de ser ajenos a ellos (1967, p. 8). Sobre Francia y el capital mercantil,
vease McManners: eEl dinero es la clave para comprender la sociedad
francesa del siglo XVIII. Con el respaldo del poder del dinero, la pluto
cracia se infiltr6 en la aristocracia (1967, p. 26). Vease tambien Grassby
(1960), sobre algunas de las formas de eludir el concepto de derogation,
haciendolo asf incapaz de mantener las estrictas barreras entre la nobleza
'I
y los comerciantes que debfa fomentar.
Z7S G. V. Taylor llama a esto ecapitalismo cortesano: eNobles, finan
cieros, banqueros y especuladores profesionales arrastraron al gobierno a
discutibles operaciones especulativas y utilizaron su influencia para con
seguir decisiones oficiales que elevaban 0 reducian los precios 0 libraban
a los especuladores de compromisos desventajosos para e1 futuro (1964,
pagina 488).

400 Immanuel Wallerstein
rra 116, ,cual fue el efecto de la estabilidad que caracteriz6 a
la epoca de Walpole? E. P. Thompson sugiere mordazmente:
La vida politlca en la Inglaterra de la decada de 1720 tenia algo
del caracter enfermizo de una republica bananera [... ] Cada poli
tico. por nepotismo, interes 0 compra, reunla a su alrededor un se
quito de fieles. El objetivo era recompensarles mediante algiin cargo
en el que pudieran arrebafiar una parte de la renta publica: las
finanzas del ejercito, la Iglesia, los impuestos indirectos [... ] La gran
burguesla, los .especuladores y los politicos eran hombres enorme
mente rlcos. cuyos ingresos destacaban como los Andes por encima
de la masa de los pobres plebeyos "'.
,Fueron las consecuencias para los terratenientes de esta ver
sion del bandidaje de Estado 118 en Inglaterra tan diferentes
de las de su versi6n francesa, ligeramente distinta? Debemos
volver a nuestra cuesti6n ace rca de 10 que hizo que el Estado
Ingles fuera mas fuerte que el frances. Tal vez la respuesta mas
sencilla sea que ello fue el resultado de su capacidad militar
para contener a los franceses en las guerras de 1689-1714 y que
su capacidad de ganar estas guerras fue el resultado de la
alianza anglo-holandesa, no tanto poria ayuda militar de los
holandeses (aun cuando distara de carecer de importancia)
como POl' el apuntalamiento financiero que supusieron las in
versiones holandesas para el Estado Ingles. El capital holandes
creo un cllma de confianza que hizo posible la creaci6n del
Banco de Inglaterra e hizo posible que el Banco de Inglaterra
sobreviviera a la South Sea Bubble. Y, sobre todo, en el Estado
unipartidista de Walpole fue finalmente posible superar la di
vision de las clases dominantes inglesas que se habia iniciado
en la epoca de los prirneros Estuardo y se habia prolongado,
bajo una forma diferente, durante las encarnizadas luchas par
tidlstas entre tortes y whigs de 1689 a 1715
179
No fue porque
Inglaterra fuera mas dernocratica que Francia, sino porque en
cierto sentido 10 era menos 210 por 10 que el Estado Ingles se
Jl6 Mingay (1963, PI'. IS, 26).
lTI E. P. Thompson (1975, PI'. 19798).
m La frase es de E. P. Thompson (1975, p. 294).
no El papeljinanciero de los holandeses en la pelitica inglesa estuvo,
por supuesto,llfnediatizado por la City de Londres. Sutherland haee del
apoyo de la City uno de los cuatro pilares del sistema de Walpole, tanto
directamente como a t r a v ~ de la Campania de las Indias Orientales. reo
lacioneda con ella (vease 1952. PI'. 18-23).
/Ill Plumb aduce de forma convincente que 1715 signific6 la domestica
ci6n final del movimiento popular que Inglaterra conocta desde 1640. eEl
propietario de un alodlo se habia convertido en la Inglaterra del siglo XVII
en un animal politico [ ...J A mediados del siglo XVIII. se habia perdido

I La lucha en el centro. Segunda fase: 1689-1763 401
I
f
fortaleci6 y el empresario Ingles procedi6 a conquistar el mundo
r
econ6mico. De la noche a la manana, el clima de violencia
politica se transform6 en un clima de estabilidad politica 281.
f
La reconciliaci6n politica de las capas superiores, base de
la estabilidad inglesa en el siglo XVIII, s6lo se consigui6 parcial
mente en Francia. Asi como en Inglaterra los nuevos sectores
de las capas superiores habian conseguido el derecho de ciuda
dania en la estructura politica y habian dejado de ser una fuer
za de la oposicion 282, asi tarnbien en Francia el grupo equipara
ble, la noblesse de robe, habia seguido una trayectoria simi
lar 283. Sin embargo, a diferencia de 10 que sucedi6 en Inglaterra,
el poder ejecutivo nunca se hizo con el control absolute del
Estado. El abismc entre la teoria y la practica [del absolutis
mol sigui6 siendo extraordinariamente grande 284. Para explicar
t
por que no se complet6 la reconciliacion de las capas superiores
I
mucho de ese patrimonio (1969, pp. 115-16). A partir de 171S, la estabUidad
de Inglaterra dependi6, dice Plumb, de -tres factores esenciales: el flO
bierno unipartidista, el poder legislativo firmemente controlado por el
t ejecutivo y una sensaci6n de identidad poUtica entre los que manejaban
1
el poder economico, social y politico- (1967, p. xviii).
Dl -Habia una t r a d i c i ~ de conspiraclones, motlnes, intrigas y revueltas
entre la clase dominante que se remontaba a los normandos. En 1685, I.
violencia en la politica era un patrimonio del Ingles (Plumb, 1967, p. 19.
el subrayado es mio). -La estabilidad polltica, cuando llega, a menudo
aparece muy rapidamente en una sociedad, tan bruscarnente COlTlO el agua
1
se convierte en hielo (p. xvii). Christopher Hill ofrece una Imagen similar,
j
perc situa el momenta decisivo en 1688 y no en 171.5: dnslaterra era
i
I famosa en toda Europa por la violencla de su politlca (00'] A partir de
1688 aeab6 la epoca heroica de la polttica inglesa, Las violentas oscllacio
nes de los cincuenta atios anteriores fueron seguidas por una relatlva
calma- (1969, pp. 119, 213).
zu _[El grupo de los Junto y Walpole] alejaron a 101 whigs del radiea
/
lismo [00'] El partido coheslon6 los intereses de Ia aristocracia, las altas
finanzas y el gobiemo ejecutivo, proceso ampliado por Walpole hasta
abarcar al grueso de la gentry terrateniente (Plumb, 1967, p. 187).
DJ Franklin Ford observa Que mientras en la asamblea de los Estadol
Generales de 1614 la alta noblesse de robe habia flgurado todavfa entre los
plebeyos, eel hecho mas Importante en 10 referente a la alta nobleza de
toga en 1715 fue que en termlnos legales ya no cabia duda alguna con
respecto a ella- (1953, p. 59). De heche, prosigue. en 1715 18 alta toga,
segura de su nobleza y con sus derechos poUtiCOli restaurades, fue 18
fuerza mas potente dentro de la aristocracla (1953, p. 188).
Nt siquiera todos los que a(1O eran oficlalmente roturiers, es dectr,
plebeyos burgueses, se vieron negativamente afectadOli por la llamada reac
ci6n feudal. Elinor Barber seftala que mientras que la buriUesia -medW,
/
se encontr6 con los caminos de promoci6n bloqueades, la -sran- burgue
sfa, utilizando su riqueza, se vio -mucho menos afectada (1955, p. 143).
1M Bromley (1957, p. 135), que dice: La emancipact6n del lobierno con
, respecto a las restricciones hist6ricas fue un proceso lento, interrumpido
\ a menudo y nunca completado (p. 137).
~
i
I
"

402 Immanuel Wallerstein
en Francia, hemos de volver a la cuesti6n de los hugonotes y
la revocaci6n del edicto de Nantes. El partido protestante
contaba en el siglo XVI con el apoyo de la mitad de la nobleza
francesa, y especialmente de sus capas medias y bajas. La cu
riosa consecuencia de todo esto fue que la pequefia nobleza,
sometida a las presiones de los funcionarios del rey, recurrio a
una rel ativa y paradojica tolerancia hacia sus campesinos. '-
Cuando el compromiso politico de 1598 se convirti6 en la vic
toria real de 1629, las consecuencias sociales fueron sin embar
go inmensas: La derrota del partido protestante fue, ante
todo, la derrota de la nobleza 285. Lentamente a partir de 1598
y rapidamente a partir de 1630, la nobleza abandon6 el protes
tantismo: esto fue 10 que hizo posible la revocaci6n de 1685
286

Con la revocaci6n hubo una dispersi6n de elementos burgue
ses urbanos sobre todo 287, aunque estos s6lo representaban un
10 por ciento de los protestantes franceses. Muchos otros se
convirtieron 288. ,Que quedaba?
Los rigores reales habian destruido asi el protestantismo centraliza
do, institucional, clerical y burgues que en el curso del siglo XVII
habia ocultado al protestantismo de la Reforma. En medio de la
adversidad, resurgi6 este ultimo. Primero sin pastores, siguiendo a
simples laicos, los predicadores [... ] gracias a los nobles y campesi
nos [ruraux] que habian sido la fuerza principal de las Iglesias
reformadas en el siglo XVI [ ... ] Cuando la revocaci6n les oblig6 a
reinventar una tecnica de resistencia, su primer movimiento fue
rebelarse 280.
Los rasgos esenciales de esta Iglesia protestante reconstituida
eran su caracter congregacionalista, federativo, secular, par
lamentario e igualitario 290. [Igualitario y rebelde! EI Estado
as Chaunu (l96Sb, pp. 26-'1:1).
216 -Sopesando todo cuidadosamente, la conversion de Turenne [en
1688] fue mas importante que la revocacion del Edicto de Nantes. Sin la
conversion de Turenne, el edicto de Fontainebleau habrfa sido impensable.
EI rey no habrfa podido obligar a la mitad de sus caballeros si estos se
hubieran mostrado resueltos. Un siglo y medio despues, La Fayette, La
Rochefoucauld-Liancourt y otros ochenta nobles liberales hicieron mas que
los discursos de Mirabeau por el exito del Tercer Estado el 23 de junio
de 1789- (Chaunu, 1965b, p. '1:1).
m Unos 200000 hugonotes se exiliaron entre 1680 y 1720, dirigiendose
sobre todo a Inglaterra, las Provincias Unidas, Ginebra y Alemania (vease
Scoville, 1952, pp. 409-10) .
... Vease Scoville (1960, pp. 3-5, 118). Algunos conversos eran en realidad
simuladores, -nuevos marranos (vease Leonard, 1948, pp. 17778).
219 Leonard (1948, p. 178). De aqui la guerra de los camisards, y de aquf
Antoine Court y el Sinodo del Desierto en las Basses-Cevennes en 1715.
.. Leonard (1948, p. 179).

La lucha en el centro. Segunda lase: 1689-1763 403
frances tenia en sus manos una grave rebeli6n en potencia de
las capas medias (los nobles mas pobres y los campesinos mas
ricos). Esta situaci6n dificil habia side provocada por el dilema
hist6rico planteado en el siglo XVI por un Estado demasiado
grande y demasiado dispar desde el punta de vista econ6mico
para permitir la rapida creaci6n de una estructura estatal
fuerte.
Fue precise aplacar y contener a los sectores susceptibles
de provocar un levantamiento, cosa que se hizo en parte me
diante la reducci6n de los impuestos que pesaban sobre el
campesinado desde 1720
291
y en parte mediante la difusi6n de
la ensefianza primaria en las zonas rurales como forma de
aculturaci6n por parte de una Contrarreforma triunfante 292. Sin
embargo, la reducci6n de los impuestos no hizo mas que ahon
dar el abismo ya existente entre la fuerza delEstado Ingles y
/
la del frances 293. La evoluci6n educativa y religiosa, si bien tal
vez mantuvo a raya el radicalismo y la criminalidad 294 en
!
la Francia rural del siglo XVIII, fue claramente insuficiente para
erradicar el sentimiento de exclusi6n politica de los grandes
I
agricultores, el grupo que en Inglaterra era conocido con el
1
nombre de gentry. Sin la incorporaci6n politica de este grupo,
el Estado era incapaz de hacerse realmente fuerte 295. Las luchas
intestinas de Francia no fueron del todo ajenas a la creaci6n
de la importantfsima alianza angloholandesa. A mediados del
siglo XVII no estaba en modo alguno claro que en el siglo XVIII
los holandeses preferirian una alianza con los ingleses a una
m Le Roy Ladurie (l975c. pp. 35-37).
:In Vease Le Roy Ladurie (1975a, p. 528). El siglo XVIII, a diferencia del
XVII. fue cia gran epoca de la pedagogia campesinas (1975a, p. 538).
I
29J Veanse las cifras comparativas de Mousnier sobre ingresos de adua
nas, impuestos indirectos, correos y sellos en el perfodo comprendido en
tre 1690 y 1715. Mientras que los ingresos obtenidos en Francia de las
[ermes-unies descendieron de unos 70 millones de libras tornesas en 1690
a 47 en 1715, los ingleses aumentaron de 20,5 en 1700 a 59,5 en 1713 (1951,
pagina 18). A medida que avanzaba el siglo, la diferencia iba creciendo.
Mathias y O'Brien (1976). tras un minucioso analisis de las respectivas
cargas fiscales en todo el siglo, dicen que cen Francia la presion fiscal
fue menor que en Inglaterra (p. 634) y senalan que ctal vez no sea mera
coincidencia que la presion fiscal inglesa 5610 fuera superada por la de
las Provincias Unidas, el unlco pais cdonde los mercados interiores esta
ban aUn mas articulados que en Gran Bretana (p. 640).
1M Le Roy Ladurie (1975a, pp. 550, 552).
2ft Le Roy Ladurie compara las coaliciones de la Inglaterra rural con
i
las de la Francia rural en el siglo XVIII: senores y agricultures acomoda
dos (gros [ermiers} en Inglaterra (rente al cbloque historico frances de
campesinos pobres y medlos, e incluso de agricultores acomodados, con
tra 1a (1975a. pp. 584-85).


404 Immanuel Wallerstein
alianza con los franceses. Los ingleses eran su principal enemigo
comercial, mientras que con Francia les unfan numerosos lazos.
De hecho, como hemos visto, estaban en vias de convertir el
Ponant en una correa de transmisi6n econ6mica similar a aque
lla en la que se estaban convirtiendo Porfugal y Espana.
Los dilemas internos de Francia la obligaron sin embargo
a transformarse en una potencia orientada hacia una expansion
militar por tierra que reprimi6 al protestantismo nacional. Para
los capitalistas holandeses, ya fueran republicanos 0 monar
quicos, un trato con Inglaterra debia parecer menos desconcer
tante que un trato con Francia. Francia amenazaba con abrazar
a los holandeses hasta asfixiarlos. Los ingleses ofrecfan una
lenta 6smosis de los dos sectores capitalistas. El acceso al
trono Ingles de la Casa de Orange no hizo mas que confirmar
la preferencia holandesa por los ingleses. De este modo, como
a menudo ocurre, la fuerza engendr6 fuerza y la debilidad
debilidad. Las dificultades con que tropez6 Francia para crear
una estructura estatal en el siglo XVI la desgarraron, emponzo
fiaron la situaci6n y finalmente desembocaron en la incompleta
integraci6n de Francia en el siglo XVIII. La Inglaterra del si
glo XVI era un Estado compacto. Obligada por los tumultos de
la guerra civil a recrear una clase dominante .unificada, Ingla
terra fue capaz de absorber e incorporar a los sectores margi
nales celticos, asi como de atraer al suficiente capital holandes
para res pal dar la creaci6n en el siglo XVIII, durante la era de
Walpole, de un Estado unipartidista estable. Fue este constante
incremento de la fuerza relativa del Estado Ingles -mas que
cualquier diferencia significativa en la organizaci6n de la pro
ducci6n francesa e inglesa de 1600 a 1750 0 en sus sistemas de
valores- 10 que explica la capacidad inglesa de dejar atras a
Francia de forma definitiva en el perfodo comprendido entre
1750 y 1815.
A 10 largo de este volumen, hemos hecho hincapie en las si
militudes en la organizaci6n de la producci6n inglesa y fran
cesa. Por lo que respecta a la innovaci6n tecno16gica e intelec
tual, todo uepende de los libros de historia que se lean. Los
valores capitalistas burgueses habian empezado sin dud a aim
pregnarlo todo en las Provincias Unidas e Inglaterra, pero no
debemos olvidar la clasica demostraci6n de Paul Hazard de que
las ideas de la Ilustraci6n no se impusieron en Francia con la
Revoluci6n 0 con los enciclopedistas, sino en el periodo com
prendido entre 1680 y 1715
296
Como dice Labrousse, el si
296 cNunca hubo un mayor contraste, nunca una transici6n tan repenti

La lucha en el centro. Segunda lase: 16891763 405
g10 XVIII [en Francia] estuvo dominado por e1 pensamiento
burgues 297. Esto no s610 ocurri6 en Francia. Aunque todavia
seguian en pie las fachadas ideo16gicas de un mundo anterior
en toda 1a economfa-mundo europea, eran cada vez mas nume
rosos los grupos que tendian a actuar a 1a manera de burgueses
y pro1etarios en 1a defensa de sus intereses dentro de un sistema
capitalista. Este es, por supuesto, e1 meollo de 10 que hemos
venido diciendo. No existfa aun una cultura burguesa, ni una
cu1tura pro1etaria, pero 1a praxis burguesa y 1a praxis pro1etaria
estaban convirtiendose ya en las principa1es fuerzas que actua
ban sobre 1aacci6n social.
I
,
I"
,I
na como esta [... ] Un dla el pueblo frances, casi sin excepcion, pensaba
como Bossuet, y al dla siguiente [... ] como Voltaire. Esta no fue una vulgar
oscilaci6n del pendulo, fue una revoluci6n.. (Hazard, 1964, p. 7).
217 C. E. Labrousse (1970, p. 716).

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