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COMPRENDER EL PRESENTE Y PROYECTARNOS HACIA EL FUTURO, ESTUDIANDO EL PASADO

Francis Martz Fernndez Matern Estudiante de Ciencia Poltica, LUZ Estudiante de Derecho, URBE PRLOGO Aun cuando se ha destacado en los ltimos tiempos la utilidad de la historia, muchos se preguntan todava: para qu la historia?, lo cierto es que a veces ni los mismos historiadores logran dar una respuesta coherente y convincente a esta cuestin. Bajo esta interrogante es que se abre el debate sobre el problema de la funcin o utilidad del saber histrico, del cual no se hizo ajeno el curso de Historia socio-poltica del mundo contemporneo, desarrollado con el propsito de estudiar los hechos histricos relevantes de la llamada Edad Contempornea, etapa clase en la comprensin de los procesos polticos- sociales de nuestra actualidad, y que sin duda debe ser arma de conocimiento del los jvenes de hoy en da, en particular, de cuya formacin acadmica est dirigida a la poltica. En este sentido, el ponente Pasquale Sofa desataca la importancia del estudio de la historia mediante el anlisis de hechos histricos que marcaron pauta en la realidad que hoy conocemos, dibujando los pasajes de A lo anterior historiadores como Juan Brom confirman que la observacin de los hechos humanos durante a milenios, travs seala de que, efectivamente, mltiples revoluciones sociales como la Revolucin

Francesa con sus caractersticos principios de


<<Libert, galit, Fraternit>>, principios que

encuentran

su

gnesis

en

otro

procesos

ulteriores entre ellos el movimiento de la Ilustracin y la Independencia de los Estados Unidos de Amrica; hasta las ideologas o innovadoras visiones del mundo que encuentran su apogeo en el siglo XX, con el nacionalismo alemn e italiano y socialismo ruso. A travs de estos eventos el ponente, y con l los presentes, reafirman reafirma la idea de que la historia presupone la repeticin de los procesos conforme a ciertas (pero cambiantes) pautas preestablecidas, estableciendo determinadas leyes tendenciales que brindan hasta cierto punto patrones coherentes de situaciones.

acontecimientos aparentemente anrquicos se puede percibir un desarrollo que tiene leyes precisas, cognoscibles.

Ante este panorama y considerando que el motor del curso es el conocimiento de la historia como mtodo til para comprender el sentido ms profundo de los eventos humanos y las gnesis de se los hechos polticos, a continuacin exponen unas reflexiones

que la historia proporciona enseanzas practicas para guiarse en la vida, lecciones de inmediato provecho para individuos y sociedades. Las condiciones en que se producen los actos humanos son raras veces suficientemente semejantes de un modo a otro para que las lecciones de la historia puedan ser aplicadas directamente1. Ya en el siglo V a.C. en Atenas, Tucdides exclam: "aquellos que quisieren saber la verdad de las cosas pasadas y por ellas juzgar y saber otras tales y semejantes que podrn suceder en adelante, hallarn til y provechosa la historia;

superfluas acerca de la importancia del estudio de la historia para el conocimiento de los procesos socio-polticos presente, en especial la importancia para la formacin del politlogo, y apreciaciones sobre determinados hechos histricos deliberados en el desarrollo del curso.

COMPRENDER EL PRESENTE Y PROYECTARNOS HACIA EL FUTURO, ESTUDIANDO EL PASADO Durante largo tiempo la historia fue concebida como si su tarea consistiera apenas en mantener vivo el recuerdo de acontecimientos memorables segn criterios que variaron en las distintas formaciones culturales. La funcin de esta disciplina se limit primeramente a conservar en la memoria social un conocimiento perdurable de sucesos decisivos para la cohesin de la sociedad, la legitimacin de sus gobernantes, el funcionamiento de las instituciones polticas y eclesisticas, as como de los valores y smbolos populares: el saber histrico giraba alrededor de ciertas imgenes con capacidad de garantizar una informacin compartida. A finales del siglo pasado, sin embargo, ya apareca como ilusin pasada de moda creer

porque la intencin no es componer farsa o comedia que d placer por un rato, sino una historia provechosa que dura para siempre"2, en este sentido, se observa que desde tiempos antiguos ya algunos sabios escriban a fin de ensear, con el nimo de ofrecer soluciones a las necesidades practicas de las generaciones posteriores, como tambin lo hicieron Polibio y Plutarco, slo para indicar algunos nombres. Esa idea pedaggica de la historia dio paso a otra concepcin centrada en el supuesto bsico de que la historia posibilita la comprensin del presente en tanto explica los orgenes del actual estado de las cosas; en efecto, puesto que toda situacin social es resultado de un proceso, ningn conocimiento de tal situacin puede
Langlois, Charles; Seignobos, Charles (1972) Introduccin a los estudios histricos. Editorial La Plyade, Buenos Aires.
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Tucdides citado en Pereyra Historia, para qu et al., 2005:12

producirse al margen del estudio de sus fases de formacin, siendo as que el conocimiento de las circunstancias a partir de las cuales se gesta una coyuntura histrica es indispensable para captar las peculiaridades de sta. Lo cierto es que an muchos se preguntan si se ha de considerar el conocimiento de los periodos anteriores, hasta el ms antiqusimo, como necesario o superfluo para el conocimiento del ms reciente?, a esto responde el historiador Carlos Pereyra que superflua es la pregunta misma, por cuanto es impensable la inteligibilidad de un momento histrico fuera de los lazos que lo vinculan con los momentos precedentes.

Por ende, ninguna respuesta a las preguntas que hoy pueden formular se respecto a la situacin presente es posible en ausencia del saber histrico; mientras ms confusa y catica aparece una coyuntura dada, ms contundente es el peso de la investigacin histrica en el esfuerzo por despejar tales caos y confusin, en consecuencia se debe admitir que slo es posible orientarse en las complicaciones del perodo contemporneo a partir del ms amplio conocimiento del proceso que condujo al mundo tal y como es hoy: Quienes participan en la historia que hoy se hace estn colocados en mejor perspectiva para intervenir en su poca cuanto mayor es la comprensin de su origen3 En este sentido de ideas, resulta

Este papel relevante de la historia, y sus funciones (organizar terica el (explicar en el movimiento de los anterior de la sociedad) y su funcin social pasado del funcin requerimientos Historia presente), del fueron mundo

imprescindible, sobre todo, el estudio de los ltimos cien (100) aos pues, en nuestra consideracin, tiene ms repercusiones que el de los siglos y milenios anteriores, y as lo hizo demostrar el ponente del presente curso, Pasquale Sofia, quien nos introdujo al estudio de los eventos humanos y hechos polticos del perodo contemporneo. Como soporte de la idea anteriormente planteada, me concentrar en acentuar la importancia de procesos transcendentales ocurridos en el siglo XVIII, como los son: la Ilustracin y la Revolucin Francesa, y sus seguidas resultantes como la Declaracin de la Independencia Americana y la Declaracin de los
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significativamente destacado en el curso de socio-poltica contemporneo, idea a la que, sin ms ni ms, me es totalmente afn, en tanto que como estudiosa del proceso social y poltico en curso, y en consonancia con mi formacin poltica, considero que la historia en una necesidad humana de buscar y dar valor en el pasado a los hechos (acontecimiento y tendencias) que preparan el tiempo presente y que permiten su comprensin, y que ayuda al ser humano a vivirlo.

Pereyra, C. Historia, para qu, Siglo XXI editores Argentina S.A., 2005:21

Derechos del Hombre y del Ciudadano, cuya relacin concurrente, a mi consideracin, es la mejor muestra de que hay que estudiar los hechos pasados para comprender escenarios o eventos polticos, pues como aqu ocurre, pueden ser respuesta de hechos ulteriores. En un primer escenario se expuso la relevancia del movimiento denominado Ilustracin, el cual ejercer una gran influencia en el pensamiento econmico y poltico de los siglos siguientes, y el fundamento ideolgico de posteriores cambios. La Ilustracin fue un fenmeno iniciado en Francia, que se va extendiendo por toda Europa a lo largo del siglo XVII, que represent la ideologa y la cultura elaborada por la burguesa europea en su lucha con el absolutismo y la nobleza, que supone una crtica realizada por esta clase ante el antiguo rgimen y una concepcin liberal y tolerante en todos los rdenes. Este movimiento hace coaccionar y relucir una amalgama de ideas que se venan estructurando desde siglos pasado, de gran contenido gran contenido poltico, cuya filosofa poltica estaba basada en el Derecho Natural o derecho que tienen todos los hombres a la vida, la libertad y la propiedad; asimismo resalta que la misin del Estado ser defender los derechos del hombre, garantizar su libertad, su seguridad y su propiedad, por tanto el Estado debe ser representativo y liberal. Por tanto, los polticos

ilustrados se oponen al absolutismo monrquico y quieren para Francia un rgimen que est basado en la igualdad y en la libertad. En este sentido, la Ilustracin favoreci el surgimiento de un nuevo rgimen econmico: el Capitalismo, ya que dio nfasis al desarrollo del comercio, que se sustenta en la propiedad privada de los bienes y en la libertad econmica. Tambin favoreci al desarrollo de la educacin pblica porque ciment el progreso del hombre en el logro de su adecuada instruccin para lograr el ejercicio de todas sus capacidades y con ello lograr la felicidad; es por ello que el siglo XVIII durante el cual se desarrollo es apodado como el Siglo de las Luces. Es de esta manera que, siendo un fenmeno cultural previo a la Declaracin de la Independencia Americana, dar un nuevo aire ideolgico y fundar los cimientos de esta proclamacin y revolucin social, y los motivos de lucha en la Revolucin Francesa. En este primer estadio, percibimos entonces la estrecha relacin o correspondencia entre la Ilustracin y los eventos anteriormente mencionada, lo que nos induce a la idea de la imposibilidad de una comprensin sensible y en todos sus niveles de la Declaracin de la Independencia Americana y Revolucin Francesa sin remontarnos a sus grmenes ideolgicos. En este orden de ideas, Declaracin de la Independencia Americana, considerada todava hoy uno de los textos ms innovadores y trascendentes de la historia contempornea,

proclama dos principios bsicos, que ya no nos se nos hacen extraos: libertad e igualdad, ms sin embargo, constituy la primera vez que se recogen en un gran texto sobre los derechos fundamentales. Por tanto, el concepto de la ley o derechos naturales y el derecho de libre determinacin reflejan la influencia de la filosofa de la Ilustracin, incluyendo ideas como de John determinados filsofos/letrados

La Revolucin Francesa de 1789 fue el fenmeno ms importante y que ms trascendencia tuvo en la Europa del siglo XVIII, y es tal su importancia que marca el inicio de la Historia Contempornea. Desde el punto de vista poltico la Revolucin Francesa supone la eliminacin del Antiguo Rgimen, la monarqua absoluta fue sustituida por la parlamentaria o, incluso, por la Repblica; en general supone el ascenso al

Locke, Jean J. Rousseau y Montesquieu. Es de esta manera que estos hechos le darn paso a la Declaracin de los derechos del hombre y el del ciudadano de 1789, inspirada en la declaracin de independencia estadounidense de 1776 y en el espritu filosfico del siglo XVIII, marcando para muchos el fin del Antiguo Rgimen y el principio de una nueva era. En la declaracin se definen los derechos "naturales e imprescriptibles" como la libertad, la propiedad, la seguridad, la resistencia a la opresin. Asimismo, reconoce la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley y la justicia. Por ltimo, afirma el principio de la separacin de poderes. La Declaracin de los derechos del hombre y el del ciudadano es uno de los documentos de mayor trascendencia en la evolucin de la humanidad y el que, sin duda alguna, mejor representa el pensamiento vivo de la Revolucin Francesa.

poder de la burguesa. En lo social se rompe con la divisin estamental, sern abolidos los privilegios de nobleza y clero y el campesino liberado de la servidumbre; y en lo econmico se acaba con el Antiguo Rgimen, al llegar la burguesa al poder impone como principios fundamentales los del liberalismo econmico: iniciativa individual, el Estado no debe participar en economa, la ley de la oferta y la demanda regulan el mercado Sin duda alguna, son las ideas de los ilustrados del siglo XVIII las que dan soporte y justificacin intelectual a los revolucionarios franceses, esto se puede ver en las peticiones, notas, exigencias y quejas de estos revolucionarios; cuya importancia lleva a muchos a asegurar que sin estas ideas el movimiento revolucionario habra carecido de base ideolgica. Voltaire, Montesquieu, Hobbes y Rousseau, son slo algunos cuyas ideas darn forma, una vez ms, a las hazaas y luchas emprendidas durante esta revolucin.

En

sntesis,

lo

expuesto

anteriormente

Finalmente, a modo de sntesis me dispongo a destacar someramente, la importancia del estudio de la historia, ahora en la formacin del profesional en Ciencia Poltica, y en el da a da de los cientstas polticos. En este sentido, se considera que la ciencia de la historia proporciona una inagotable cantidad de informacin sobre el pasado, que puede, como lo hemos reiterado, ayudar a una mejor comprensin de los procesos e instituciones polticas que actualmente se disponen, y que sin duda alguna estn constituidas por tipos de comportamiento y reflexiones que han perdurado en el tiempo. Por otro lado, el estudio de la historia permite verificar la amplitud y consistencia de los esquemas de interpretacin surgidos de anlisis tericos, siendo referencia inmediata. Se ha de agregar, adems, que la historia tambin puede colaborar en la comprensin de los conceptos polticos, mostrando bajo qu circunstancia se crean y manifiestan, y dando un significativo marco de referencia de las distintas situaciones y lugares en que se pueden aplicar. Por ende, la historia puede ser vista como una fuente sustancial de lecciones para los encomendados en el poder de gobierno, las instituciones y dems doctrinarios/estudiosos de la disciplina poltica, puesto que aprenden de experiencias del pasado, exitosas o fracasadas. una importante herramienta de corroboracin o

fortalece la idea planteada en estas lneas de reflexin: la historia nos brinda respuesta a los porqu de los hechos, en tanto ms se remonta el horizonte del anlisis de los hechos en la historia, ms cauteloso y certero ser el conocimiento. Por otro lado, tambin se observ en el desarrollo del curso, como el conocimiento del pasado es un factor que funciona al servicio de las ideologas que actualmente se hacen vigentes, es decir, la historia se emplea de manera sistemtica de las como una de los e instrumentos de mayor eficacia para crear los fundamentos diversas culturas ideologas, desde el liberalismo hasta del mismo comunismo, donde se puede llegar hasta el punto, y comprobado est, de que la elaboracin de una imagen del pasado puede estar configurada (ideologas). Hay de algunos historiadores que atribuyen este hecho a que el conocimiento del pasado tiene su punto de partida en el presente, pues como afirma Pereyra: el pasado nos resulta inteligible a la luz del presente y slo podemos comprender el presente a la luz del pasado. Hacer que el hombre pueda comprender la sociedad del pasado, e incrementar su dominio de la sociedad del presente, tal es la doble funcin de la historia4
4

por

los

intereses

de

stas

Pereyra, C. Historia, para qu, Siglo XXI editores Argentina S.A., 2005:21

Es por ello, que como persona en formacin y estudiosa de la Ciencia de la Poltica, considero que se deben subsanar las desatenciones al estudio de la historia en las diversas instituciones de estudio de la disciplina, y lograr una mxima integracin de sus profesionales con nuestro pasado pues define nuestro presente y nos permite proyectarnos hacia el futuro.