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Alcoholismo

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INTRODUCCIN
Alcoholismo, enfermedad crnica y habitualmente progresiva producida por la ingestin excesiva de alcohol etlico, bien en forma de bebidas alcohlicas o como constituyente de otras sustancias. La OMS define el alcoholismo como la ingestin diaria de alcohol superior a 50 gramos en la mujer y 70 gramos en el hombre (una copa de licor o un combinado tiene aproximadamente 40 gramos de alcohol, un cuarto de litro de vino 30 gramos y un cuarto de litro de cerveza 15 gramos). El alcoholismo parece ser producido por la combinacin de diversos factores fisiolgicos, psicolgicos y genticos. Se caracteriza por una dependencia emocional y a veces orgnica del alcohol, y produce un dao cerebral progresivo y finalmente la muerte. El alcoholismo afecta ms a los varones adultos, pero est aumentando su incidencia entre las mujeres y los jvenes. El consumo y los problemas derivados del alcohol estn aumentando en todo Occidente desde 1980, incluyendo Estados Unidos, la Unin Europea y la Europa oriental, as como en los pases en vas de desarrollo.

DESARROLLO

El alcoholismo, a diferencia del simple consumo excesivo o irresponsable de alcohol, ha sido considerado en el pasado un sntoma de estrs social o psicolgico, o un comportamiento aprendido e inadaptado. El alcoholismo ha pasado a ser definido recientemente, y quiz de forma ms acertada, como una enfermedad compleja en s, con todas sus consecuencias. Se desarrolla a lo largo de aos. Los primeros sntomas, muy sutiles, incluyen la preocupacin por la disponibilidad de alcohol, lo que influye poderosamente en la eleccin por parte del enfermo de sus amistades o actividades. El alcohol se est considerando cada vez ms como una droga que modifica el estado de nimo, y menos como una parte de la alimentacin, una costumbre social o un rito religioso. Al principio el alcohlico puede aparentar una alta tolerancia al alcohol, consumiendo ms y mostrando menos efectos nocivos que la poblacin normal. Ms adelante, sin embargo, el alcohol empieza a cobrar cada vez mayor importancia, en las relaciones personales, el trabajo, la reputacin, e incluso la salud fsica. El paciente pierde el control sobre el alcohol y es incapaz de evitarlo o moderar su consumo. Puede llegar a producirse dependencia orgnica (fsica), lo cual obliga a beber continuamente para evitar el sndrome de abstinencia.

EFECTOS

El alcohol produce sobre el organismo un efecto txico directo y un efecto sedante; adems, la ingestin excesiva de alcohol durante periodos prolongados conduce a carencias en la nutricin y en otras necesidades orgnicas, lo cual complica la situacin. Los casos avanzados requieren hospitalizacin. Los efectos sobre los principales sistemas del

organismo son acumulativos e incluyen un amplio rango de alteraciones en el aparato digestivo, entre las que destacan las lceras de estmago y de duodeno, la pancreatitis crnica y la cirrosis heptica, as como lesiones irreversibles en los sistemas nerviosos central y perifrico. Pueden llegar a producirse desmayos, alucinaciones e intensos temblores, sntomas del sndrome de abstinencia alcohlica ms grave, y el delirium tremens, que puede ser mortal a pesar del tratamiento adecuado; esto ltimo contrasta con los sndromes de abstinencia de los opiceos como la herona, que aunque muy aparatosos rara vez son fatales. Se ha demostrado en fechas recientes que la ingestin de alcohol durante la gestacin, incluso en cantidades moderadas, puede producir daos graves en el feto, especialmente retraso en el desarrollo fsico y mental; la forma ms grave de este retraso, poco frecuente, se llama sndrome de alcoholismo fetal.

TRATAMIENTO

El tratamiento primario comienza con el reconocimiento del alcoholismo como un problema que necesita atencin especfica, en vez de considerarlo secundario a otro problema subyacente como se haca antao. Se estn desarrollando rpidamente residencias especializadas para su tratamiento y unidades especficas en los hospitales generales y psiquitricos. A medida que la sociedad se conciencia de la verdadera naturaleza del alcoholismo, disminuye su consideracin como estigma social, los enfermos y sus familias lo ocultan menos y el diagnstico no se retrasa tanto. Los tratamientos ms precoces y mejores estn produciendo unas altas y esperanzadoras tasas de recuperacin. Adems de resolver las complicaciones orgnicas y los cuadros de abstinencia, el tratamiento pasa por los consejos y entrevistas individualizados y por las tcnicas de terapia de grupo encaminadas a conseguir una abstinencia no forzada de alcohol y otras drogas. La abstinencia es el objetivo deseado, a pesar de que algunas opiniones muy discutidas manifiestan que es posible volver a beber con moderacin en sociedad sin peligro. La adiccin a otras drogas, sobre todo tranquilizantes y sedantes, es muy peligrosa para los alcohlicos. El Antabs, frmaco que produce intolerancia grave al alcohol, se utiliza a veces como adyuvante. Alcohlicos Annimos, grupo de apoyo para enfermos sometidos a otros tratamientos, puede servir a veces para la recuperacin sin necesidad de recurrir al tratamiento psiquitrico formal. A pesar de los resultados esperanzadores del tratamiento actual, se estima en ms de 100.000 el nmero de muertos anuales slo en Estados Unidos a causa del alcohol. En la Federacin Rusa un 12 por 100.000 de la poblacin ingresa anualmente en los hospitales para ser tratados de intoxicaciones etlicas agudas. El Plan Europeo de Accin contra el Alcohol de la OMS pretende reducir en un 25% el consumo de alcohol entre 1980 y el ao 2000, prestando especial atencin a la Europa oriental. En los ltimos aos, Espaa ha pasado a ocupar el segundo lugar en el mundo en tasa de alcoholismo. En Mxico, y segn las ltimas encuestas, el porcentaje de hombres dependientes del alcohol es de 12,5%, mientras que el de las mujeres es de 0.6%. El grupo de edad que manifest una incidencia ms alta fue de 18 a 29 aos. (Encuesta Nacional de Adicciones, 1988).