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Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, FLACSO-Sede Acadmica Guatemala, reconocida por el Decreto 96-87 del

Congreso de la Repblica, ratifcado por el Ejecutivo en el instrumento de adhesin de fecha 29 de diciembre de 1987.
No. 33 Guatemala, 30 de octubre de 2011
Foto: Carlos Afredo Lpez Rueda
2 No. 33 /Octubre 2011
CONSEJO ACADMICO DE FLACSO-GUATEMALA
Virgilio lvarez Aragn- director/Oscar Lpez / Marcel Arvalo/Claudia Donis / Virgilio Reyes
Simona V. Yagenova / Luis Ral Salvad / Aime Rodrguez / Edmundo Urrutia
Secretario general de flacso
Francisco Rojas Aravena
San Jos, Costa Rica
NI HAY DESASTRES
NATURALES, NI TODAS
LAS TRAGEDIAS SON
NACIONALES
1
Mario Alfonso Bravo
2
INTRODUCCION
L
a recurrente como perni-
ciosa utilizacin del con-
cepto desastre natural
para referirse a los cada vez ms
frecuentes y numerosos casos de
muerte, desaparicin o prdida de
personas, ganado y aves de corral;
destruccin de infraestructura ha-
bitacional y carretera; anegacin
de amplias extensiones de tierra
cultivada y la prdida de todo lo
all contenido; inundaciones cada
vez ms amplias en superfcie y
de mayor nivel en profundidad,
en poblados y ciudades cercanas
al cauce de ros o prximas al
mar, etctera; todo ello derivado
de la ocurrencia de huracanes,
tormentas, erupciones volcnicas,
copiosos chubascos o terremotos,
entre otros, no es solo el resultado
del desconocimiento o ignorancia
sobre la relacin existente entre
fenmeno natural-vulnerabilidad-
riesgo y desastre, sino principal-
mente de una ideologizada como
interesada tendencia a ocultar las
causas reales de la cauda arriba
mencionada.
Por lo anterior, los propsitos
de este ensayo son los de invitar
a reconocer, en primer lugar, la
existencia de una bio-dinmica
planetaria que se viene manifes-
tando desde hace miles de millo-
1 Ponencia presentada en el Seminario Po-
breza y desarrollo urbano en Amrica Lati-
na, FLACSO-Guatemala, 23 de agosto de
2011, actualizada el 22 de octubre de 2011.
2 Ingeniero civil (USAC, 1975); Postgra-
do en Ciencia Poltica (Cuba, 1979-1980);
Maestro en Ciencias con especialidad en Psi-
cologa Social y Violencia Poltica (USAC,
2004); Docente e investigador universitario;
labor en el Programa de Servicios Bsicos
Urbanos de UNICEF y en la Coordinadora
Interinstitucional de Atencin a las reas
Precarias (COINAP) de la SEGEPLAN.
Militante revolucionario desde la dcada de
1970. Actualmente doctorando del Programa
de Doctorado en Ciencias Sociales, FLAC-
SO.
nes de aos en la Tierra, la cual
es el sustrato de todos los fenme-
nos naturales que se producen en
todas las capas que la componen;
en segundo lugar, abordar crtica-
mente los distintos enfoques que
a lo largo de la historia han veni-
do construyndose para justifcar,
ms que explicar, los efectos de
tales fenmenos en los conglo-
merados humanos (teocrtico,
pantesta, fsicalista y estructura-
lista, entre otros); en tercer lugar,
hacer nfasis en la importancia
del conocimiento y explicacin
de la relacin fenmeno natu-
ral-vulnerabilidad-riesgo-dao
desde los enfoques social y psi-
cosocial del desastre, y su rela-
cin con la pobreza, la margina-
cin y la exclusin; y fnalmente,
como lo medular en este trabajo,
dejar expuestas al debate las te-
sis de que desastres naturales
no existen, sino slo desastres
sociales provocados por fen-
menos naturales; pero adems,
que tales desastres sociales no
siempre constituyen tragedias
nacionales porque en realidad,
con algunas excepciones, a quie-
nes afectan casi exclusivamente
y de manera recurrente, es a los
millones de personas que viven en
lamentables condiciones de vul-
nerabilidad y riesgo resultantes
invariablemente de la pobreza,
la discriminacin y la exclusin,
o por ser nias o nios, mujeres,
indgenas y/o habitantes del rea
rural o de las reas urbanas pre-
carias.
ENFOQUES TRADICIONALES EN LA
JUSTIFICACION, MS QUE
EXPLICACION, DE LOS DESASTRES
Estos son, bsicamente, dos:
a) El teocrtico, el cual considera
a los desastres como castigos
de Dios o anuncios anticipa-
dos del apocalipsis y el fn de
los tiempos, y
b) El pantesta, que en vez de
Dios los sita como castigo
de los dioses asociados con la
madre naturaleza.
Estos enfoques no son sistmicos.
Son formas muy comunes de asumir-
los dentro de la poblacin guatemal-
teca como resultado el primero- de
la tradicin judeo-cristiana occiden-
tal que llevamos muy dentro. El se-
gundo de ellos, ya visible en las an-
tiqusimas culturas del lejano oriente
y de vieja raigambre prehispnica
en nuestro continente, se ha reacti-
vado incluso recientemente dentro
de cierta tendencia al interior del
movimiento Maya, en virtud de que
muchos desastres son ya en efec-
to el resultado incuestionable del
dao que el sistema capitalista prin-
cipalmente, y los seres humanos en
general le hemos venido infingiendo
a todo el entorno ambiental en los l-
timos cien aos.
En ambos enfoques, lo cuestio-
nable es asumirlos como castigo o
venganza, por cuanto tal percep-
cin reduce el flo crtico de la rela-
cin causa-efecto, y le sigue dando
preeminencia a la nocin religiosa
del pecado y la sancin.
ENFOQUES TERICO-TCNICOS EN
LA JUSTIFICACIN, MS QUE
EXPLICACIN, DE LOS DESASTRES
Estos son tambin, bsicamente,
dos:
a) El enfoque fsicalista, el cual se
sustenta en las ciencias naturales y
bsicas y en el que segn Hewitt
los desastres son eventos temporal
y territorialmente segregados, en
los cuales la causalidad principal
deriva de extremos en los procesos
fsico-naturales (terremotos, hura-
canes, tsunamis, etc.)
3
, y
3 K. Hewitt (Editor, 1983) The Idea of
Calamity in a Technocratic Age, citado en
Lavell, Allan (1996) Ciencias sociales y de-
3
No. 33 /Octubre 2011
b) El enfoque estructuralista,
en el cual la causalidad pro-
viene de las defciencias en los
procesos de diseo y construc-
cin de la infraestructura que
soporta la actividad humana.
En otras palabras, este segundo
enfoque, derivado de las cien-
cias de la ingeniera y arquitec-
tura que dieron contenido a los
paradigmas de Kuhn (1962)
o los consensos acadmico-
investigativos de Said (1978),
ubica la causa de los desastres
en la nula o defciente apli-
cacin de normas y en el uso
de materiales inadecuados en
la construccin de viviendas,
edifcios pblicos y privados,
puentes, carreteras, etctera,
dando por excluido en todo
ello el componente social.
4

EL ENFOQUE SOCIAL DEL
DESASTRE EN POS DE LO
EXPLICABLE Y NO LO JUSTIFICABLE
Este es el primero que interesa des-
tacar en este trabajo. Este enfoque
terico contextualiza y conceptualiza
socialmente a todo desastre derivado
de la ocurrencia de variados fenme-
nos de la naturaleza. En esencia, este
enfoque considera equivocado ca-
lifcar a este tipo de desastres como
naturales y, por el contrario, ubica
su esencia y fenmeno en el plano de
lo social.
En apoyo de este enfoque, el pa-
radigma sistmico del materialismo
dialctico e histrico nos recuerda
que la conformacin fsica de nues-
tro planeta es el resultado de largos y
complejos procesos evolutivos en los
que grandes cataclismos glaciares o
eruptivos, inundaciones y cambios
climticos e, incluso, devastadores
impactos de fragmentos de otros
cuerpos celestes, han jugado un papel
primordial en el condicionamiento y
reacondicionamiento de la superfcie
del planeta y, en ese contexto, en el
de la inmensa cantidad de formas de
vida animal y vegetal, y en la de los
minerales, todo lo cual forma parte
de lo natural-objetivo; es decir, de
todo aquello que es y ocurre al mar-
gen de la voluntad y la subjetividad
del ser humano.
Desarrollando lo anterior, ms re-
cientemente, desde una perspectiva
ecolgica bio-dinmica, se reafrma
que todo el planeta es, en s, un orga-
nismo vivo que se manifesta a travs
de regularidades, entre las cuales se
incluyen los fenmenos meteorol-
sastres naturales en Amrica Latina: Un en-
cuentro inconcluso (Bogot, La Red, Tercer
Mundo Editores).
4 A. Lavell (1996), pg. 23.
gicos cclicos, por lo que tanto sis-
mos, erupciones, huracanes, tormen-
tas y otros fenmenos, son parte de la
vitalidad natural normal de la Tierra,
la cual al ser alterada por el uso des-
medido y depredador de recursos, la
contaminacin, etc. provoca, como
en cualquier otro organismo vivo,
reacciones extremas (el cambio cli-
mtico y el calentamiento global, en-
tre otros de cuo actual) que pueden
derivar con mayor probabilidad en
grandes desastres sociales, siempre y
cuando unos cuantos seres humanos
contribuyan a ello, al orillar a otros
muchos millones a vivir en condicio-
nes de riesgo y vulnerabilidad, frente
a las fuerzas de la naturaleza (cali-
fcadas ahora cmodamente como
amenazas).
Sobre estas bases, resulta ms fcil
comprender que todos los desastres
derivados de uno o ms fenmenos
naturales ubican tanto su origen,
como sus resultados, en procesos so-
ciales histrica y territorialmente cir-
cunscritos y conformados, en virtud
de lo cual para el caso de nuestro
pas no deberan considerrseles en
s como fenmenos anormales en lo
que se refere a su contenido o im-
pacto, porque estamos rodeados de
pobreza, discriminacin y exclusin;
sino solamente en cuanto a la irregu-
laridad o espaciamiento temporal de
su aparicin, que ahora resultan ser
cada vez ms frecuentes. En otras
palabras, deben ser vistos como la
concrecin de las condiciones preva-
lecientes en una sociedad que desde
hace mucho tiempo viene operando
bajo circunstancias cada vez ms ex-
tremas.
5
Este enfoque, por lo tanto, es el que
lleva a relacionar tres conceptos fun-
damentales en el anlisis y caracteri-
zacin de los desastres: lo social, lo
5 Ibid.
histrico y lo territorial; los que en-
lazados con los de amenaza, riesgo
y vulnerabilidad descritos en recua-
dro al fnal del presente trabajo, per-
miten explicar el porqu de su cada
vez mayor frecuencia y dao.
AUNQUE PAREZCAN,
LOS DESASTRES SOCIALES NO SON
TODOS TRAGEDIAS NACIONALES
Para fundamentar esta afrmacin,
analicemos brevemente las causas,
reas de impacto y los indicadores de
estudio de algunos desastres recien-
tes ocurridos en el pas:
Como en otras oportunidades, lo
que se presenci en el caso del Hu-
racn Mitch, la Tormenta Stan, la
Tormenta Agatha y la recin pasada
depresin tropical 12-E, fue la con-
jugacin de tres factores fundamen-
tales: la amenaza, el riesgo y la vul-
nerabilidad, las que en concreto se
manifestaron en:
a) Vientos huracanados y una des-
carga pluvial extraordinaria (hasta
diez veces ms de lo ordinario en
alguno de estos casos, como ejem-
plo de una anormalidad tempo-
ral);
b) Saturacin de suelos y caudales
de escorrenta fuera de lo comn,
derivado de la depredacin de los
bosques y la creciente acumula-
cin de desechos inorgnicos en
cuencas y laderas (plsticos, vi-
drio, hule, ripio, cascajo, etc.);
c) A lo anterior hay que agregar
ahora la vergonzosa corrupcin
poltico-clientelar, pblico-privada
de corte neoliberal, principal fuen-
te de las fallas en el diseo y cons-
truccin de importantes tramos
carreteros y el defciente asegura-
miento y resguardo de los cada
vez ms altos taludes; ejecutado
todo ello por seres humanos de
carne y hueso, y no por la natu-
raleza, tal como lo denunciaran
recientemente algunos inte-
grantes del Consejo Consultivo
del Colegio de Ingenieros de
Guatemala;
6
c) Producto de lo anterior y
como otro eslabn del efecto
en cadena, resultaron inevita-
bles los deslaves, los derrumbes
en laderas y cuencas, el azolva-
miento y con ello la drstica
elevacin de los niveles nor-
males de los afuentes y gran-
des ros, para concluir en:
d) Las grandes inundaciones, el
colapso de puentes y carreteras,
la prdida de animales de crian-
za y grandes extensiones de culti-
vos, y lo ms grave la muerte y
la desaparicin de valiosas vidas
humanas, y las consiguientes situa-
ciones de angustia, incertidumbre,
orfandad y luto entre las y los so-
brevivientes.
No obstante todo esto afecta a to-
das y todos por igual? No. Al evaluar
la magnitud de los efectos de estos
fenmenos, encontramos que:
1) En lo social: el principal im-
pacto lo constituy una vez
ms el dao directo a los po-
bladores, pero de los denomi-
nados sectores vulnerables, es
decir: nios/as, jvenes, muje-
res y ancianos(as), particular-
mente dentro de la poblacin
rural e indgena, ubicndose
sus principales manifestacio-
nes (como indicadores de estu-
dio) en el nmero de: a) Falle-
cidos/as; b) Desaparecidos/as;
c) Hurfanos/as y viudos/as; d)
Evacuados/as, ubicados/as en
albergues temporales; e) Des-
plazados/as territorialmente, y
f) Migrantes potenciales.
Estos indicadores, de orden cuanti-
tativo, no contemplan sin embargo
todo el abanico del dao, por lo que
a esto hay que agregar otros de orden
subjetivo, imposibles de cuantifcar
pero s posibles de determinar cuali-
tativamente, bajo un enfoque psico-
social del desastre, que se describe
ms adelante.
2) En el plano demogrfco: Ade-
ms de la dramtica lista de
6 J. Gramajo y A. Ramrez (2011) Deterioro
vial genera polmica en Prensa Libre, Sec-
cin Nacionales (Guatemala, 20 de octubre
de 2011), pg. 3.
4 No. 33 /Octubre 2011
PROFESORES E INVESTIGADORES EMRITOS
FLACSO-GUATEMALA
Dr. Gabriel Aguilera - Lic. Edgar Balsells Conde - Dr. Santiago Bastos - Dr. Vctor Glvez Borrell -
Dr. Alfredo Guerra Borges - Lic. Mario Anbal Gonzlez - Dr. Jorge Solares
defunciones, de viudas/os, de
hurfanos/as, debe agregarse
ahora la de la poblacin des-
plazada y preverse la migrante,
integrada fundamentalmente
por personas que lo perdieron
todo: covachas, ranchos, en-
seres domsticos, aves de co-
rral y pequeas extensiones de
siembras para el autoconsumo.
En este plano, ya es posible
visibilizar ahora un impacto
mayor en el fenmeno de des-
plazamiento y migraciones,
por cuanto ahora son ms nu-
merosos y frecuentes que en el
pasado, los desastres sociales
derivados de fenmenos
naturales;
3) En lo econmico-priva-
do y vinculado con lo
anterior: En este plano,
el principal impacto ha
vuelto a ser la prdida
repentina de todos los
haberes en que se basa
la existencia personal
y familiar de los pobla-
dores de las reas en
riesgo que carecen de
seguros ante desastres
o de toda posibilidad de
canalizar apoyos fnan-
cieros para mitigar su
situacin. Ciertamente
ha habido muchos daos
en los grandes cultivos
de exportacin, pero sin
desestimar el impacto
de esto en la economa
nacional, ya se sabe que
sus propietarios o estn ase-
gurados, o tienen la sufciente
experiencia y poder para ges-
tionar subsidios, exenciones
fscales o elevar los precios
de sus productos en el merca-
do interno, para resarcirse as
de estas prdidas, que por ello
no dejan de ser temporales, en
contraste con las primeras que
sern permanentes o de larga
duracin.
Respecto de las y los que lo per-
dieron todo: En este rubro, se tiene
la oportunidad de confrmar o no, la
validez de la categora analtica de
uso muy reciente bautizada como
pobreza o pobreza extrema coyun-
tural, la cual hace referencia a aque-
llos casos de personas y grupos que,
de un da para otro, lo pierden todo
frente a situaciones que estn fuera
de su control, no solo de orden natu-
ral sino derivadas de las crisis fnan-
cieras desbocadas por el neoliberalis-
mo. Tomada como novedosa Unidad
de Anlisis, en sta los indicadores
se orientan a establecer: a) El costo
en prdida de insumos y enseres del
hogar, medios de transporte personal
y/o familiar, vivienda e ingreso por
actividad econmica laboral sus-
pendida; b) El costo en prdida por
animales de crianza y cultivos, tanto
en pequeas como medianas exten-
siones; c) El costo en prdida por
suspensin de servicios de transporte
de productos, sobre todo en el caso
de perecederos, cierre temporal de
rutas de abastecimiento, cierre tem-
poral de comercios y afectacin, en
general, de la actividad industrial,
turstica, etctera, de carcter priva-
do, pero que igualmente carecen de
seguro frente a desastres; es decir,
imposibilitada de cubrir prdidas;
4) En el plano econmico pblico:
El principal impacto volvi a
constituirlo la destruccin y el
dao sufrido por la infraestruc-
tura vial y de servicios, edif-
cios pblicos y de otras funcio-
nes estatales, como el ingreso
o egreso por aduanas, etc. En
este caso, los indicadores apun-
tan a establecer, entre otros, a
nivel nacional: a) El costo por
la destruccin de infraestruc-
tura vial (874 kms de carrete-
ras en el caso de la Tormenta
Stan, por ejemplo), puentes,
entreo otros; b) El costo por la
destruccin de infraestructura
educativa y de salud: escuelas
y centros de salud y otros edif-
cios pblicos, y c) Las prdidas
por cierre temporal de aduanas
fronterizas, puertos y aeropuer-
tos, etc.; y a nivel municipal:
El costo por la destruccin de
infraestructura de agua potable
y saneamiento; caminos secun-
darios, etctera.
5) En lo ecolgico: El princi-
pal impacto en este plano es
la ampliacin en superfcie y
el incremento en dao, de las
reas afectadas por la prdida
de la cobertura forestal o por la
contaminacin de cuencas por
efecto de la accin humana, a
las que se vienen a sumar aho-
ra, precisamente, la accin de
la naturaleza;
6) En el plano poltico-institucio-
nal: El mayor impacto comien-
za a centrarse ahora en el de-
creciente nivel de credibilidad
o descrdito de las institucio-
nes encargadas de la preven-
cin y reduccin de desastres,
as como de las encargadas de
la ayuda y socorro en situacio-
nes de crisis, por cuanto conti-
nan privilegiando una lgica
post-facto y no de anticipacin,
amn de ser las que junto a
los principales medios de co-
municacin social obstinada
y recurrentemente persisten en
echarle la culpa a la naturaleza
y no a los causantes de las con-
diciones tan precarias de vida,
de quienes ms sufren estos de-
sastres.
En este contexto, men-
cin especial merece la
acentuacin del paradig-
ma neoliberal en la ges-
tin estatal del Congreso
de la Repblica y el Poder
Ejecutivo, en contubernio
con segmentos de la lla-
mada iniciativa privada
y sus medios de comuni-
cacin, que ven en estos
fenmenos no situacio-
nes lamentables sino
oportunidades para
el desarrollo empre-
sarial, al producirse
la necesidad de grandes
inversiones en repara-
cin y reconstruccin de
la infraestructura pblica
afectada, vivienda e insu-
mos para la produccin.
Al respecto, son inte-
grantes de estas instan-
cias los que, luciendo
una sensibilidad bastante hipcrita
por cierto, insisten en recordarnos
que siendo un desastre natural lo
ocurrido, debe considerrsele por
lo tanto una tragedia nacional,
frente a lo cual inician campaas de
solidaridad para que la poblacin
no afectada se vea compelida a co-
laborar, pero eso s, con agua em-
botellada de reconocidas marcas,
raciones de comida enlatada o sopas
instantneas, kits de higiene, fra-
zadas, ropa, etctera; mejor si adqui-
ridas en los grandes supermercados o
en las mismas cadenas de almacenes
que al tiempo de venderlas, tambin
las recolectan, para luego trasladar-
las generosamente a la CONRED
u otras instituciones de socorro, pero
5
No. 33 /Octubre 2011
no como aportes individuales o de
familias sinceramente solidarias,
sino como donaciones de dichas em-
presas para los damnifcados. Por
ello, lamentablemente, no todo de-
sastre natural puede califcarse de
tragedia nacional, porque siempre
hay quienes salen tremendamente
afectados (decenas y cientos de mi-
les), a la par de los que siempre salen
exponencialmente benefciados (no
muchos cientos).
HACIA UN ENFOQUE PSICOSOCIAL
Y LA REDUCCION REAL DE LOS
DESASTRES
Un enfoque psicosocial debe partir,
tambin, de contextualizar y concep-
tualizar no slo lo social-objetivo,
sino de incluir toda la dimensin sub-
jetiva, tanto individual como colecti-
va, que encierra todo desastre social
resultante de fenmenos naturales.
A las reas de impacto e indicado-
res descritos para el enfoque social,
cabra agregar:
a) Los procesos de duelo alterados
por la desaparicin de familiares o
la imposibilidad de recuperacin
de sus cuerpos soterrados;
b) Los trastornos emocionales y
psicolgicos derivados de la situa-
cin vivida: temor, miedo, angus-
tia, estrs postraumtico, depre-
sin y sus derivados: alcoholismo,
anomia social, tendencias suicidas,
etc.;
CARACTERISTICAS QUE
HACEN QUE SOLO CIERTOS
SECTORES DE POBLACION
SEAN ALTAMENTE VULNE-
RABLES A DESASTRES EN
GUATEMALA
En Guatemala persiste un
sistema de vida basado en
desequilibrios, inequidades
y desigualdades socioecon-
micas, polticas, de gnero y
culturales; el cual se pone en
evidencia en circunstancias
como las aqu analizadas, al
dejar al descubierto la po-
breza y pobrezas extremas
focalizadas principalmente
en mujeres y poblacin rural
e indgena.
Precisamente la pobreza
sigue siendo un poderoso ac-
tivador (si no el ms impor-
tante) del crculo vicioso que
produce y retroalimenta un creci-
miento poblacional incontrolado, a lo
cual contribuyen aspectos culturales
y fundamentalismos religiosos que
actan como insalvables obstculos
ante la necesidad de implementar
polticas de salud reproductivas con-
gruentes con una perspectiva integral
de desarrollo humano sostenible.
Este crecimiento demogrfco re-
percute en el incremento en la de-
manda de tierra para cultivos y sue-
lo habitacional. En este contexto, la
frontera agrcola se extiende cada
vez ms, la deforestacin avanza y
el ambiente boscoso natural se des-
truye.
La combinacin de factores estruc-
turales, como la desigualdad en la
tenencia de la tierra y la carencia o
poca observancia de regulaciones en
materia de ordenamiento territorial,
crean las condiciones para el inade-
cuado uso del suelo boscoso natural,
en actividades agrcolas o para la
construccin de proyectos residen-
ciales de lite y no tanto de vivienda
popular.
Por lo anterior, la pobreza y la in-
capacidad para acceder a recursos f-
nancieros en condiciones favorables,
repercuten en la produccin de so-
luciones habitacionales construidas
con materiales de baja calidad y ca-
rentes de sistemas adecuados para el
drenaje de agua servidas y pluviales.
En estas circunstancias, pretender
sobrevivir en viviendas informales y
precarias, localizadas en pendientes
y laderas de cerros y barrancos de-
forestados, sin caminos formales ni
canales de desage ni drenajes para
aguas pluviales, no slo es un reto,
sino un disparador del riesgo y la
vulnerabilidad.
Frente a dicho riesgo y vulnera-
bilidad, los sistemas de proteccin
y prevencin que se han ido imple-
mentando en el pas, no tienen an la
sufciente efciencia y agilidad como
para mitigar, reducir y, menos, evitar
la ocurrencia de desastres.
Finalmente, a todo lo anterior, hay
que agregar no sin menor impor-
tancia el hecho inevitable de es-
tar nuestro pas situado en la zona
de confuencia de huracanes, sobre
placas tectnicas y fallas ssmicas
de envergadura, lo que nos hace un
pas extremadamente propenso a la
ocurrencia de eventos naturales de la
magnitud de terremotos, tormentas y
huracanes.
c) El incremento de la baja autoes-
tima individual y colectiva, ante la
imposibilidad de asimilar las cau-
sas reales del desastre; y
d) La acentuacin o cambio en las
conductas o actitudes derivadas
de las adhesiones religiosas: fata-
lismo, conformismo, dubitacin o
ruptura.
Al respecto, una hiptesis parti-
cular que este trabajo propone es la
de que, adems de las condiciones
fsicas, materiales, habitacionales y
otras que condicionan la ocurrencia
de desastres en determinadas reas
vulnerables, tambin infuye en ello
el aferramiento fantico a un deter-
minado sentimiento de seguridad
que le inculcan a sus feles nume-
rosas denominaciones religiosas, so-
bre todo de carcter fundamentalista,
y que se concreta en la creencia de
que si Dios est conmigo, nada me
pasar, aun s el rancho, la casa o
el cerro se les estn viniendo enci-
ma. Esta situacin, en otro contexto,
otras circunstancias y otros factores
de riesgo, ya se manifest durante el
conficto armado interno en el nor-
occidente del pas; pero volvi a pre-
sentarse durante la Tormenta Stan en
la aldea Panabaj de Santiago Atitln
y en Tacan, San Marcos, de acuerdo
con numerosos testimonios de sobre-
vivientes.
7
7 R. Falla (1992) Masacres de la selva, Ix-
cn, Guatemala (1975-1982), 1. Ed. (Gua-
temala, Universidad de San Carlos, Editorial
Universitaria).
6 No. 33 /Octubre 2011
LA LOGICA DE REPRODUCCION DE
LOS DESASTRES EN LA ACTUALIDAD
Si bien las Tormentas tropicales
Stan y Agatha, como otros fenme-
nos anteriores, afectaron en su mayo-
ra a habitantes de las reas rurales,
interesa destacar la creciente repro-
duccin del modelo de desastre en
reas pobres periurbanas capitalinas,
en ciudades secundarias del pas. En
otras palabras, ya no estamos hablan-
do de que slo a la poblacin pobre
de la ciudad de Guatemala y el rea
Metropolitana le ocurren desastres
sociales derivados de fenmenos
naturales, sino que tambin a las
que se han ido asentando en las
periferias de algunas cabeceras
departamentales y municipales
importantes, que siguen el mismo
patrn de crecimiento por contin-
gencia, desordenado y sin regu-
lacin que caracteriza a la capital
de la Repblica, para lo cual basta
mencionar los casos de las aldeas
Panabaj de Santiago Atitln, Los
Coyotes de San Pedro Sacatep-
quez, San Marcos y el Cantn de
la Cruz de Tacan, San Marcos,
durante el paso de Stan.
QUE SE HA APRENDIDO Y QUE
NO, DE LAS EXPERIENCIAS DE
DESASTRES ANTERIORES
Hablando de las ms recientes
catstrofes sociales, es necesario
dejar claro:
a) Que tanto la Tormenta tropi-
cal Stan como Agatha, fueron
fenmenos previsibles, anti-
cipadamente anunciados, tal
como lo corroboran los registros
metereolgicos nacionales e in-
ternacionales y la informacin
hemerogrfca disponible y, sin
embargo, no se tom o no se
quiso cobrar sufciente concien-
cia de ello;
b) Que aunque se impulsaron
algunas acciones institucionales
que pueden asumirse como pre-
ventivas, stas no fueron suf-
cientemente efectivas; y
c) Que los efectos han reconfr-
mado insistentemente una serie
de caractersticas que creciente-
mente hacen de nuestro pas una
zona de riesgo y vulnerabilidad
cada vez mayores y ms frecuen-
tes.
Esto ltimo hace suponer que no
siempre fue as. En efecto, en 1961
por ejemplo hubo un temporal
ms intenso que la reciente depre-
sin 12-E, de casi dos semanas de
lluvias copiosas y consecutivas, que
afect el occidente de Guatemala,
pero no hubo un solo deslave, un
solo derrumbe, ningn ro desborda-
do, ninguna casa inundada o destrui-
da (y eso que eran de adobe) y ni un
solo muerto. Las razones para ello:
cubierta forestal todava espesa, la-
deras y cuencas naturalmente preser-
vadas, construcciones sencillas pero
en suelos adecuados para ello, cero
capa de asfalto o cemento en calles y
cero existencia de grandes planchas
de concreto para parqueos o centros
comerciales, carreteras recin con-
cluidas o en proceso de construc-
cin, pero bajo estrictas normas y
supervisin de trabajadores de Cami-
nos y profesionales de la ingeniera
idneos, al servicio del Estado y no
de empresas privadas u ONG fantas-
mas; por lo tanto, mayor infltracin
del agua de lluvia y caudales de esco-
rrenta mnimos. Por si este ejemplo
no fuera sufciente, la Tormenta Stan
golpe con tanta o mayor fuerza a la
Isla de Cuba, pero en contraste el n-
mero de vctimas fatales fue de ape-
nas uno o dos en comparacin con
las ms de 750 que se registraron en
Guatemala, e igual situacin se dio
en cuanto a daos materiales.
Por lo anterior, cabe insistir en que
la naturaleza no provoca per se de-
sastres. Son condiciones histricas,
socioeconmicas, polticas y terri-
toriales las que provocan los desas-
tres sociales, tanto ms cuando stas
son de inequidad, discriminacin
y exclusin. En este sentido, hasta
un reconocido intelectual autoiden-
tifcado como libertario y no neoli-
beral, ha terminado por aceptar que
los desastres naturales no existen,
lo que hay son amenazas naturales,
endilgndole por supuesto el origen
de tales amenazas a la incapacidad
de funcionarios, instituciones, go-
bierno y al Estado todo; y la salva-
guarda a la libre movilidad de
capital, comercio y trabajo, como si
no fueran algunos de esos capitales
factores incidentes en la ocurrencia
de los desastres. Pero est bien, el re-
conocimiento de la no existencia de
desastres naturales ya es un avance.
8
LA COINCIDENCIA TIEMPO-ESPACIO
ENTRE REAS DE POBREZA Y
POBREZA EXTREMA Y
LOS DESASTRES SOCIALES
DERIVADOS DE FENOMENOS
NATURALES EN GUATEMALA
En general, puede afrmarse que
los principales impactos del Terre-
moto de San Gilberto, el 4 de fe-
brero de 1976, el Huracn Mitch,
las Tormentas Tropicales Stan y
Agatha, se produjeron en aquellos
lugares y reas pobladas en las que
confuyeron los siguientes factores
fundamentales:
a) La ocurrencia de una amenaza
natural (terremoto, vientos hura-
canados, tormenta y copiosas llu-
vias);
b) La existencia de situaciones de
riesgo (reas deforestadas, laderas
y cuencas de ros pobladas por se-
res humanos), y
c) Un alto grado de vulnerabilidad
social: poblacin indgena y rural,
pobre, habitando en viviendas
precarias (vulnerabilidad tcni-
ca), ubicadas en terrenos inade-
cuados (vulnerabilidad localiza-
cional), con poco conocimiento
sobre prevencin y mitigacin
de desastres (vulnerabilidad edu-
cativa), y con poco o nulo acceso
a los sistemas de alerta temprana
(vulnerabilidad institucional).
EN DONDE OCURRIRN LOS
PROXIMOS DESASTRES SOCIALES
Y QUIEN O QUIENES SERN LOS
AFECTADOS Y QUIENES LOS
BENEFICIADOS
a) En aquellos lugares con las an-
teriores caractersticas;
b) Todos y todas las que entran en
la categora de poblacin vulnera-
ble; y
c) A partir de que lo ocurrido se
presente, de nuevo, como un de-
8 L. Figueroa (2011) Amenazas y desastres.
La intuicin nos empuja al mando y el con-
trol en elPeridico, Seccin Opinin (Gua-
temala, 21 de octubre de 2011), pg. 16 .
7
No. 33 /Octubre 2011
sastre natural y, por lo tanto,
como una tragedia de carcter na-
cional, los benefciados sern las
embotelladoras de agua pura, los
supermercados, las empresas far-
macuticas, las cadenas de tiendas
de ropa o las super-pacas y por
supuesto diputados, ministros,
viceministros y otros funcionarios
pblicos, quienes, junto a empresa-
rios privados y otros entes encarga-
dos de la reconstruccin (siem-
pre fallida e inconclusa), de nuevo
buscarn sacar la mejor pepena
de la pena, a menos que una ciu-
dadana crtica impida esto ltimo,
mediante la denuncia y la auditora
social en contra de la corrupcin y
el latrocinio de las nefastas alian-
zas pblico-privadas.
REFLEXIONES FINALES
a) Las y los cientistas sociales e
investigadores/as de otras dis-
ciplinas, deberan involucrarse
ms en el estudio y anlisis de
esta temtica, pero desde una
perspectiva crtica, para rom-
per con la hegemona de lo
teocrtico, fsicalista, estruc-
turalista y ahora lo neoliberal;
o los riesgos de distorsin que
podran provenir de un pantes-
mo refuncionalizado al calor
del cambio climtico y la crisis
alimentaria actual;
b) Lo anterior es absolutamen-
te necesario, para pasar de
lo siempre- contingente, a
lo sostenible y permanente; y
para construir socialmente una
cultura de la prevencin y la
precisin frente a la inevita-
bilidad de la amenaza y riesgo
extremo, ya que lo ocurrido
en Japn recientemente, ense-
a que no basta con tener altos
grados de desarrollo humano y
tecnolgico, si no se preveen
todas las variables posibles
a ser afectadas frente a un fe-
nmeno de la magnitud del
tsunami que arras con la costa
occidental de ese pas. A eso
se denomina precisin en la
previsin en el presente traba-
jo, y
c) Lo anterior es tambin absolu-
tamente necesario para erradi-
car en el mediano plazo, todas
las condiciones histrico-es-
tructurales, institucionales, psi-
cosociales y culturales, que son
GLOSARIO Y CONCEPTOS FUNDAMENTALES
Por amenaza se entiende al factor de riesgo externo de un sujeto o sis-
tema, representado por un peligro latente asociado con un fenmeno fsi-
co de origen natural, de origen tecnolgico o provocado por el hombre,
que puede manifestarse en un sitio especfco y en un tiempo determinado
produciendo efectos adversos en las personas, los bienes y/o el medio
ambiente.
1
En otras palabras, una amenaza consiste en un factor externo
a una comunidad expuesta (o a un sistema expuesto), representado por
la potencial ocurrencia de un fenmeno (o accidente) desencadenante, el
cual puede producir un desastre al manifestarse.
2
En este contexto, por desastre se considera al suceso que causa altera-
ciones intensas en las personas, los bienes, los servicios y el medio am-
biente, excediendo la capacidad de respuesta de la comunidad afectada,
3

defnicin utilizada por Naciones Unidas y que se prefere adoptar en opo-
sicin a aquellas que siguen identifcando al desastre con Eventos de
origen natural.
4
De igual manera, por RIESGO se entiende la probabilidad de exceder
un valor especfco de consecuencias econmicas, sociales o ambientales
en un sitio particular y durante un tiempo de exposicin determinado
adems de ser el resultado de calcular la potencial accin de una amenaza
(A), con las condiciones de vulnerabilidad (V) de una comunidad o siste-
ma y en la que Riesgo = A x V. En este caso compartimos que el riesgo
s puede ser de origen natural, geolgico, hidrolgico o atmosfrico o,
tambin, de origen tecnolgico o provocado por el hombre.
5
Finalmente, por VULNERABILIDAD se entiende al factor de riesgo
interno de un sujeto o sistema expuesto a una amenaza, correspondiente a
su predisposicin intrnseca a ser afectado o de ser susceptible a sufrir una
prdida. Es el grado estimado de dao o prdida en un elemento o grupo
de elementos expuestos como resultado de la ocurrencia de un fenmeno
de una magnitud o intensidad dada, expresado usualmente en una escala
que vara desde 0, o sin dao, a 1, o prdida total.
6
Adems resulta til tener en cuenta que la vulnerabilidad se puede ma-
nifestar de manera ms especfca como:
fsica o localizacional: la cual est referida a la ubicacin de grandes
contingentes de poblacin en zonas de riesgo fsico, condicin susci-
tada en parte por la pobreza y la falta de opciones para una ubicacin
menos riesgosa;
econmica: que es la que refeja una relacin inversa entre ingresos
per cpita a nivel nacional, regional o local vrs. el impacto de los fe-
nmenos fsicos extremos. En otras palabras, a ms pobreza menos
posibilidad de evitar el impacto de dichos fenmenos;
social: la cual est referida al bajo grado de organizacin y cohesin
interna de comunidades bajo riesgo, lo cual impide su capacidad de
prevenir, mitigar o responder a situaciones de desastre;
tcnica: la cual hace referencia a las inadecuadas tcnicas de cons-
truccin de edifcios e infraestructura bsica utilizadas en zonas de
riesgo;
ecolgica: la cual se relaciona con la forma en que los modelos de de-
sarrollo no se fundamentan en la convivencia con la naturaleza, sino
en su dominacin y destruccin; y la institucional: la cual se refeja
en la obsolescencia y rigidez de las instituciones, especialmente las
jurdicas, donde la burocracia, la prevalencia de la decisin poltica,
el dominio de criterios personalistas, etctera, impiden respuestas
adecuadas y giles a la realidad existente; entre otros conceptos af-
nes.
7
1 Omar Daro Cardona. Conceptos para el estudio de la vulnerabilidad y riesgo, en Jos
Florentn Martnez Lpez. op. cit. pg. 139.
2 Esta defnicin aparece en el glosario UNDRO, la Ofcina del Coordinador de las Na-
ciones Unidas para el socorro en casos de desastres. Cfr: Omar Daro Cardona, op. cit.
pg. 143.
3 Ibid, pg. 145.
4 Ibid, pgs. 139-140.
5 Ibid, pgs. 142 y 148.
6 Ibid, pg. 143
7 Allan Lavell, op. cit., pgs. 21-23.
fuente de la vulnerabilidad y el
riesgo. Esto porque los fen-
menos naturales de gran mag-
nitud seguirn existiendo hasta
el fn del planeta y ms an en
porciones de la Tierra como
Guatemala; pero en una socie-
dad democrtica y equilibrada,
jams llegaran a constituir
fuente de desastres sociales,
o al menos no en la magnitud
de los que hasta ahora nos han
anegado en la muerte, el dolor,
la tristeza y la desesperanza.
BIBLIOGRAFA
MNIMA:
1. Engels, Federico (1976) Dialc-
tica de la naturaleza. 3. Ed., Ma-
drid, Editorial Grijalbo.
2. En: Martnez Lpez, Jos Flo-
rentn (Compilador, 1999) Lectu-
ras sobre poblacin, vulnerabilidad
y riesgo. Serie: Textos de apoyo a
la docencia, No. 01/99, primera Ed.,
Guatemala. Universidad de San Car-
los, Centro de Estudios Urbanos y
Regionales:
2.1 Gilberto Romero y Andrew Mas-
krey. Cmo entender los desastres
naturales.
2.2 Allan Lavell. Ciencias sociales y
desastres naturales en Amrica Lati-
na: un encuentro inconcluso.
2.3 Andrew Maskrey. Vulnerabilidad
y mitigacin de desastres.
2.4 Gisela Gellert. Atencin de desas-
tres en Guatemala.
2.5 ----------------- Comunidades vul-
nerables a desastres en el Area Me-
tropolitana de Guatemala.
2.6 Omar Daro Cardona. Conceptos
para el estudio de vulnerabilidad y
riesgo.
2.7 Jos Florentn Martnez Lpez.
Asentamientos rurales post-Mitch.
Soluciones habitacionales inciertas.
3. Confederacin Universitaria
Centroamericana, CSUCA (1987),
Desastres naturales y zonas de riesgo
en Centroamrica. Condicionantes y
opciones de prevencin y mitigacin,
Costa Rica, Editorial CSUCA.
4. Lavell, Allan (s/f, s.d.e) Comu-
nidades urbanas, vulnerabilidad a
desastres y opciones de prevencin
y mitigacin. Una propuesta de in-
vestigacin-accin para Centroam-
rica.
5. Gellert, Gisela, Luis Gamarra y
Mario Morales (s/f) Guatemala: ha-
cia la gestin de riesgos a desastres
en el contexto de un desarrollo soste-
nible, Guatemala, CONGCOOP.
8 No. 33 /Octubre 2011
Publicacin mensual de flacso-Guatemala
Director: Dr. Virgilio lvarez Aragn/Coordinacin y diagramacin: Lic. Hugo de Len P./Fotografa: Carlos Alfredo Lpez Rueda
Tel. PBX (502) 24147444 Fax: (502) 24147440 Correo electrnico: facsoguate@facso.edu.gt Pgina web: http://www.facso.edu.gt
Las ideas expresadas en esta publicacin no son necesariamente compartidas por FLACSO-Guatemala
30 mil ejemplares
Guatemala, 26 de octubre de 2011
Licenciada
Mara Eugenia Villagrn
Presidente del Tribunal Supremo Electoral
Honorable Magistrada Presidente:
Al enviarle las muestras de mi estima y reconocimiento, por este medio me
permito exponerle nuestra preocupacin ante las disposiciones del tribunal
que Ud. preside, orientadas a suspender para las elecciones presidenciales
del 6 de noviembre prximo, el funcionamiento de varias Circunscripcio-
nes Electorales Municipales (CME), ubicadas en reas rurales del pas,
debiendo los ciudadanos emitir su voto en otras Circunscripciones locali-
zadas en las cabeceras departamentales.
Comprendo que las motivaciones de ese mximo organismo que Usted
preside se basan en la confictividad observada en las elecciones genera-
les del 11 de septiembre, en la situacin de seguridad ciudadana y en los
problemas derivados de los fenmenos climticos que afectaron las vas
de acceso a diversas poblaciones. Sin embargo, el fortalecimiento de la
democracia en Guatemala y de su expresin en el voto ciudadano se ha en-
cauzado oportuna y certeramente por acciones que faciliten el acceso a los
centros de votacin a las diversas comunidades, con lo cual los derechos
polticos consignados en la Declaracin de los Derechos Humanos y en
nuestra Constitucin Poltica, han venido hacindose efectivos y cada vez
ms accesibles. Lamentablemente esta disposicin del Tribunal Supremo
Electoral (TSE) va en direccin contraria a esos postulados, pues es obli-
gacin del Estado asegurar que todos los ciudadanos ejerzan el derecho
al voto, debindose proporcionar, en consecuencia, todas las seguridades
para que ello suceda.
Por ello, y en nombre de la Facultad Latinoamericana de ciencias so-
ciales, FLACSO-Sede Acadmica Guatemala, atenta y respetuosamente
me permito solicitar por su medio la reconsideracin de ese medida por
parte de ese Tribunal, de manera que todos los ciudadanos, sin distingos de
ideologa, clase social, creencias o lugar de residencia, vean garantizado
su derecho al voto este 6 de noviembre, pudindolo hacer en los lugares
ms prximos a su residencia, tal y como lo pudieron hacer el pasado 11
de septiembre.
Al agradecerle de antemano su atencin y respuesta a la presente, me
permito ratifcarle nuestra colaboracin y apoyo en el marco de nuestra
visin de Observacin Electoral para garantizar el buen desarrollo del pro-
ceso electoral 2011.
Atentamente
Virgilio lvarez Aragn
Director
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales FLACSO-
Sede acadmica Guatemala
POR UNA GUATEMALA REALMENTE COMPETITIVA,
SIN PRIVILEGIOS FISCALES
Reconocemos la necesidad de que Guatemala sea un pas competitivo y que logre
atraer inversin productiva nacional y extranjera, que genere benefcios tanto para
nuestro pas como para el inversionista. Sin embargo, la estrategia de competitividad
que ha usado Guatemala y que est basada solamente en privilegios fscales para
atraer inversiones de calidad es la ruta equivocada. Prueba de ello son los magros
resultados que ha obtenido el pas en el crecimiento de su productividad y en la atrac-
cin de la inversin productiva.
La promocin de regmenes especiales basados en privilegios fscales, incluyendo
a las maquilas y las zonas francas, ha sido inefectiva. Por ello, a la opinin pblica
exponemos:
La exencin o exoneracin del Impuesto Sobre la Renta para las maquilas
y las zonas francas es un privilegio fscal injustifcado e inefectivo. Varios
estudios acadmicos nacionales e internacionales de instituciones indepen-
dientes muestran que los privilegios fscales no son el principal elemento ni
el nico que infuye en la decisin de invertir en determinado pas. Existen
otros factores mucho ms importantes, como el nivel educativo y capaci-
tacin de la fuerza laboral, infraestructura y seguridad en el pas receptor.
La experiencia de Guatemala con privilegios fscales no ha promovido in-
crementos reales en la inversin productiva. Los niveles de inversin son
los ms bajos de Centroamrica y los privilegios fscales solamente han pro-
vocado que las empresas nacionales se trasladen a zonas francas y maquilas.
Adems, en la mayora de las empresas de estas zonas francas las condicio-
nes laborales de los y las trabajadoras no responden a las caractersticas de
un empleo digno.
La exencin o exoneracin total de impuestos que gozan las maquilas y las
zonas francas es un privilegio fscal injustifcado, porque no ha generado
nueva inversin y por tanto no contribuye a incrementar la la productividad
del pas, adems porque reduce la recaudacin de impuestos que pueden ser
destinados para invertir en carreteras, educacin y seguridad.
En vez de promover ms privilegios fscales, Guatemala ser ms compe-
titiva en la medida en que la sociedad contribuya a mejorar las condiciones
de educacin, salud, y seguridad de toda su poblacin, as como a generar
infraestructura fsica y humana de calidad, a mejorar la organizacin y el or-
denamieno territorial que permita reducir la vulnerabilidad ante los efectos
del cambio climtico y los desastres fsicos y humanos que los mismos han
provocado en nuestro pas. Las empresas pueden contribuir decididamente
a hacer ms competitivo y hacer menos vulnerable a nuestro pas pagando
responsablemente sus impuestos.
Por lo anterior, reiteramos la necesidad impostergable de una reforma fscal integral
en Guatemala, que garantice calidad y transparencia de un gasto pblico sufciente
y efectivo.
Esta es la manera responsable y madura de hacer a nuestro pas verdaderamente
competitivo.
Guatemala 27 de octubre de 2011.
CONTINA LA FERIA
MANTENEMOS LOS PRECIOS
DE LA FILCSO 2011
DESCUENTOS DEL 50%, 40%, 30% Y 25% EN LIBROS DE
FLACSO-GUATEMALA
Y DEL 25% EN LOS LIBROS DE LA RED ALTEXTO DE MXICO,
UNAM, EDICIONES ERA y CIS . VLIDO DURANTE OCTUBRE.