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Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, FLACSO-Sede Acadmica Guatemala, reconocida por el Decreto 96-87 del

Congreso de la Repblica, ratifcado por el Ejecutivo en el instrumento de adhesin de fecha 29 de diciembre de 1987.
No. 26 EXTRAORDINARIO Tercera poca Guatemala, 1 de mayo de 2011
GUATEMALA
El signifcado de las
jornadas de marzo y abril
2 No. 26/ EXTRAORDINARIO / mayo 2011
CONSEJO ACADMICO DE FLACSO-GUATEMALA
Virgilio lvarez Aragn- director/Oscar Lpez / Marcel Arvalo/Claudia Donis / Virgilio Reyes
Simona V. Yagenova / Luis Ral Salvad / Aime Rodrguez / Edmundo Urrutia
Secretario general de flacso
Francisco Rojas Aravena
San Jos, Costa Rica
Manuel Colom Argueta*
L
as jornadas de
marzo y abril
c ons t i t uye n
hechos de la historia
contempornea de Gua-
temala. Como dicha
etapa histrica no se
ha superado, corresponde a nosotros
actuar como testigos y hacer lo posi-
ble por interpretarla, a sabiendas de
que pueda haber una buena dosis de
subjetivismo en la apreciacin de los
hechos y sus consecuencias.
Creo que la historia contempor-
nea de Guatemala la dominan dos
hechos: Por un lado, la Revolucin
democrtica de Octubre iniciada en
1944, truncada abrupta y violenta-
mente en 1954. Y por otro, el proceso
contrarrevolucionario que, de 1954
en adelante, va marcando nuevas
formas de intervencin imperialis-
ta, asociada a diferentes aspectos de
subordinacin de la oligarqua terra-
teniente y de la burguesa nacional.
Desde ese momento, quienes deten-
tan el poder y tratan de legitimarlo,
desarrollarn los primeros elementos
fascistoides que caracterizaran a la
mayora de gobiernos de Amrica
Latina.
Ambos momentos que estamos
analizando, estn marcados por con-
diciones internas y externas especf-
cas, que en su desarrollo y culmina-
cin incidirn en el cauce que tomen
los acontecimientos que en la actua-
lidad vivimos. De ah que su anlisis
detenido dar luz acerca del cmo y
bajo qu condiciones ha tenido que
impulsarse la lucha popular, y qu
experiencias podemos sacar de ese
proceso para la lucha revolucionaria.
La intervencin extranjera en
1954, que termin con el gobierno
de Jacobo Arbenz, cort un proceso
poltico social a travs de una fuerza
fornea extranjera. Lo hizo por mo-
tivos de poltica hegemnica de los
Estados Unidos, por intereses de las
compaas extranjeras en Guatema-
la: banano, petrleo, electricidad; y
tomando como instrumento a una pe-
quea oligarqua terrateniente. Digo
pequea porque en el derrocamiento
de Arbenz el peso de la oligarqua
era mnimo, realmente lo determi-
nante fue la intervencin extranjera.
Guatemala vive desde 1954 hasta
la fecha, un proceso contrarreformis-
ta, antidemocrtico, un proceso en
el que se adoptan determinadas mo-
dalidades y mtodos represivos con
diversas escaladas de violencia. La
contrarrevolucin no consisti sim-
plemente en terminar con una cons-
titucin democrtica de gobierno; la
intervencin extranjera signifc que
al poner el poder en manos de una
minora de derecha sta se encarg
de destruir una reforma agraria que
estaba rectifcando una estructura
de tenencia de la tierra y un sistema
productivo; destruy fundamental-
mente la reforma agraria.
Esta intervencin devolvi el po-
der a las compaas extranjeras: Uni-
ted Fruit Company, International
Railways of Centroamerica (IRCA),
Empresa Elctrica. Cito estos hechos
porque la United Fruit Company
reincorpor sus tierras expropiadas;
tena, antes de la reforma agraria,
5,000 caballeras de las cuales solo
cultivaba 400, y el gobierno de Ar-
benz le expropi 3,000 caballeras de
tierra ociosa.
La liberacin le devolvi pos-
teriormente sus tierras a la United
Fruit Company. As como le devol-
vi las tierras a los terratenientes y
a la United Fruit Company, tambin
suspendi otros programas naciona-
listas, como el de hidroelectrifcacin
* Acadmico y poltico guatemalteco. Fue
catedrtico universitario, miembro del Con-
sejo Superior Universitario de la USAC. Uno
de los fundadores del Partido Revolucionario
(PR), de la Unidad Revolucionaria Democr-
tica (URD) y del Frente Unido de la Revo-
lucin (FUR). Brillante intelectual de mucho
arraigo en las clases populares. Postulado
por el URD, gan las elecciones para alcalde
metropolitano por el periodo 1970-1974. Al
poco tiempo de haber inscrito su partido pol-
tico, el FUR, fue asesinado alevosamente en
marzo de 1979, cuando gobernaba el general
Romeo Lucas Garca.
En el marco del 49 aniver-
sario de las JORNADAS
PATRITICAS DE MAR-
ZO Y ABRIL DE 1962, y
con la responsabilidad de
impulsar las actividades
preparatorias del 50 ani-
versario de esas gestas po-
pulares, se instal el 12 de
abril la Comisin Nacional
Organizadora, integrada
por la Asociacin Marzo
y Abril, FLACSO-Guate-
mala y la Universidad de
San Carlo de Guatemala
(USAC).
Una de las primeras actividades
programadas para esta conme-
moracin fue la realizacin de un
acto especial que varios miem-
bros de la Comisin Nacional Or-
ganizadora e invitados especiales
realizaron al colocar una ofrenda
foral luctuosa en el portn de la
antigua Facultad de Derecho (aho-
ra Museo Universitario) de la Uni-
versidad de San Carlos, en el mis-
mo sitio donde hace 49 aos fueron
ejecutados los estudiantes univer-
sitarios NOEL LPEZ, ARMAN-
DO FUNES Y JORGE GLVEZ,
asesinados por miembros del ejr-
cito de Guatemala el 12 de abril de
1962.
FLACSO-Guatemala, como
integrante de la Comisin
Nacional Organizadora, por
su importancia para enten-
der este hecho histrico del
pais, da lugar en este suple-
mento extraordinario de di-
logo, a la transcripcin de
la Conferencia Guatemala.
Signifcado de las Jornadas
de Marzo y Abril, dictada
en la Facultad de Arquitec-
tura en conmemoracin de
las gestas populares de 1962.
ltima actividad acadmica
celebrada por Colom Argue-
ta en vsperas de su cobarde
asesinato el 21 de marzo de 1979,
publicada originalmente en la Re-
vista USAC, N 1-1997. Direccin
General de Extensin Universita-
ria.
jornadas de marzo y abril del 62
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No. 26 / EXTRAORDINARIO / mayo 2011
del pas concebido por el gobierno de
Arbenz, que haba previsto el uso del
recurso agua para producir energa;
suspendi Jurn Marinal, Los Es-
clavos y Atitln, porque la Bond and
Share era duea de la empresa con-
cesionaria de energa elctrica en el
rea central y actuaba en funcin co-
mercial, obteniendo utilidades hasta
del 35%, es decir, que su capital se
pagaba cada tres aos. La Bond and
Share impuls las termoelctricas:
energa producida con combustible
de hidrocarburos, y sto coloc al
pas en condicin de una mayor de-
pendencia, otro factor externo.
Cmo se satisfzo la fuerza inter-
na de derecha durante el inicio del
proceso contrarrevolucionario? Des-
truy el rgimen poltico, persigui
a las organizaciones partidistas, per-
sigui a las organizaciones sociales,
sindicales, econmicas, polticas,
estudiantiles, culturales, ar-
tsticas; e impuso un sistema
dictatorial que un personaje
poltico de Guatemala llama-
do Jorge Skiner Klee, estrate-
ga de la derecha, titul como
Democracia restringida. En
la actualidad, incluso en las
organizaciones internaciona-
les, se usa el trmino demo-
cracia restringida. Pero en el
fondo no existi ni siquie-
ra tal democracia restringi-
da; democracia como sistema
poltico no lo fue. Es decir, el
principio que el pueblo ejerce
sus libertades por lo menos
polticas no ha existido en
Guatemala desde el 54.
La intervencin extranjera destru-
yo en 1954 un proceso social que
tenda a ciertas reformas: reforma
agraria, desarrollo de las fuerzas sin-
dicales y campesinas, una poltica
econmica nacionalista, explotacin
del petrleo por el Estado y una po-
ltica de infraestructura nacionalista.
Incluso el gobierno revolucionario
propuso sustituir la dependencia en
el transporte (subordinado hasta la
fecha a los ferrocarriles y puertos
manejados por la UFCO) mediante
la construccin de un sistema alter-
nativo de carreteras la carretera al
Atlntico; iniciando as la integra-
cin de las regiones del pas.
Eso es lo que era el 44 y fue lo que
se destruy; sustituyndose por un
proceso antidemocrtico que adop-
t las primeras formas fascistas en
Amrica; puesto que el rgimen de
1954 estableci los tribunales antico-
munistas, suprimi libertades y ga-
rantas universales del hombre, como
el derecho de defensa, cre como
en la inquisicin tribunales secre-
tos, esta vez anticomunistas, donde
el ciudadano no tena ninguna ga-
ranta de defensa. Impuso una Cons-
tituyente en planilla nica, en pleno
estado de sitio y con voto pblico; e
impuso un Presidente: Carlos Casti-
llo Armas, a travs de un plebiscito,
en plena contrarrevolucin. Uso la
represin sistematizada y hasta insti-
tucional; cre el Comit de defensa
contra el comunismo, con autori-
dad superior a los propios tribunales,
surgiendo dentro de ese contexto los
primeros brotes de fuerzas parami-
litares; el ejrcito de liberacin
al cual pertenecan Mario Sandoval
Alarcn, Leonel Sisniega Otero y
otros, juntamente con un grupo de
mercenarios que se organizaron en
Nicaragua y Honduras, de acuerdo
con Trujillo y la dictadura de Prez
Jimnez, y cuya misin fue distraer
la atencin del gobierno de Arbenz
con una invasin por la frontera de
Honduras.
Pero la realidad de la cada de Ar-
benz se oper por una sucesin de
golpes de Estado militares. EI ejrci-
to de la liberacin no gan ninguna
batalla, pero qued organizado como
fuerza paramilitar, y esta fuerza para-
militar destruyo de hecho la reforma
agraria: expuls con violencia a los
campesinos benefciarios amenazn-
dolos, eliminndolos fsicamente o
quemando sus ranchos.
Esto est escrito no por nosotros,
que como estudiantes hacamos las
primeras resistencias en aquel tiem-
po, sino por personajes de la derecha
como Clemente Marroqun Rojas
quien cuando observ las atrocida-
des que se estaban cometiendo lo
consign en el peridico La Hora.
Ms adelante, en 1962, un informe
de las Naciones Unidas confrmaba
este hecho, determinando que de las
125,000 familias benefciadas por la
reforma agraria, ya slo quedaban
con tierra el 5.4%.
La actuacin del ejrcito de la li-
beracin (como ejrcito paramili-
tar) entr en conficto con la institu-
cin armada, razn por la cual el 2
de agosto de 1954, parte del ejrcito
reivindicando su prestigio atac
al ejrcito de la liberacin acan-
tonado en el hospital Roosevelt y lo
derrot. El ejrcito actu por inter-
medio de la Escuela politcnica. La
posterior intervencin de la embaja-
da de los Estados Unidos hizo de tal
derrota una victoria para la libera-
cin.
Estos hechos histricos que les
relato, constituyen el antecedente
ms inmediato del desarrollo de las
fuerzas paramilitares organizadas de
derecha. Recuerdo que en dicha po-
ca, siendo estudiantes, protestamos e
hicimos las primeras manifestacio-
nes para conmemorar el 25 de junio,
cuando ya actuaba una organizacin
clandestina paramilitar llamada Los
Pegasos, as como otra llamada
Los Leopardos, en su mayora
conformada por estudiantes. Dichas
organizaciones de derecha tenan
funciones similares a otras fuerzas
fascistas organizadas que repriman,
y tenan entres sus propsitos crear
terror y amedrentamiento, as como
el cateo sistemtico y nocturno de las
casas de los dirigentes.
EI gobierno de la liberacin en-
tra en crisis en 1957 cuando es asesi-
nado Carlos Castillo Armas, y todo
el control represivo a la organizacin
popular existente se relaja, porque
las fuerzas de derecha se dividen por
la sucesin del poder. Este hecho da
lugar a que por primera vez despus
de 1954 se organice un partido de
oposicin y resurjan los movimien-
tos sindicales organizados.
Las fuerzas de derecha entraron
en conficto porque la United Fruit
Company (Foster Dulles) haba esco-
gido como presidente de Guatemala
al Lic. Juan Crdova Cerna, abogado
de United Fruit Company; y Carlos
Castillo Armas, que era el jefe de la
organizacin del ejrcito de la li-
beracin, se qued de presidente
despus de un plebiscito. De ah en-
traron en pugna dos alas de la libe-
racin. A esto se sum la enemistad
de Anastasio Somoza y de Trujillo,
ofendidos porque Carlos Cas-
tillo Armas no les otorgaba la
Orden del Quetzal, que s ha-
ba otorgado a Prez Jimnez
y a Pedro Estrada, jefe de la
polica secreta de la dictadura
de Prez Jimnez. Realmente
es Trujillo y una parte de la
liberacin asesinan a Car-
los Castillo Armas. Recuerdo
que nosotros fuimos captura-
dos como media hora antes
del asesinato, todos bajo la
acusacin de que habamos
complotado para su realiza-
cin. A algunos exilados, le
imputaron haber organizado
el asesinato de Carlos Castillo
Armas desde Mxico.
Estos hechos, deca, provocaron
una divisin entre la derecha; Yd-
goras Fuentes; que haba sido el otro
organizador de la liberacin jun-
to con Carlos Castillo Armas, con
el cual se disput la representacin
militar del movimiento, cobr su re-
vancha en 1957 e hizo del asesinato
de Carlos Castillo Armas su bandera
poltica.
En realidad a Castillo Armas se
sabe lo asesinaron agentes de Tru-
jillo y agentes de la CIA.
Esta fractura de la fuerza orgni-
ca de la derecha dio lugar a que se
tolerara la organizacin del Partido
Revolucionario que se constituy so-
bre la base de la organizacin social
que se haba desarrollado durante los
10 aos de la Revolucin. Eso hay
que tomarlo en cuenta: los 10 aos
del proceso revolucionario crearon
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una movilizacin social muy fuerte,
y un desarrollo y organizacin de es-
tos sectores; mas de 300,000 obreros
y campesinos estaban organizados
cuando cae Arbenz en 1954. Es ms,
haba habido fundamentalmente un
grado de participacin muy amplia
del campesinado y del obrero. EI
campesinado porque particip en
un experimento truncado de refor-
ma agraria, que por primera vez en
la historia le estaba resolviendo una
necesidad de trabajo, una posibilidad
de ocupacin y una participacin en
la produccin; el campesino de Gua-
temala haba sido objeto de crdito
por primera vez en la historia del
pas. Todo sto en los 18 meses que
haba tardado el proceso de reforma
agraria.
EI campesino alcanz, durante es-
tos dos aos citados,
las metas fjadas en
la produccin y, ade-
ms, pag sus crdi-
tos anualmente; este
perodo se recordar
en la triste historia
econmica de Guate-
mala como uno de los
pocos aos en que no
hubo dfcit en la pro-
duccin agrcola de
consumo interno.
EI grado de partici-
pacin y organizacin
alcanzado es tal que,
aunque el movimiento
castilloarmista ataque
y disuelva sindicatos,
organizaciones estu-
diantiles y artsticas,
persiga a las organiza-
ciones culturales, etc.,
esa base organizativa permanece y se
expresa.
En 1957, decamos, surge con mu-
cha fuerza un Partido Revoluciona-
rio que se dice heredero de la Revo-
lucin, porque se fundamenta en una
organizacin ya existente. Surgen
rpidamente fliales en todo el pas;
pero quines son los nuevos cua-
dros? Los lderes intermedios cam-
pesinos, obreros o estudiantes- que
pudieron permanecer en el exilio o
en la clandestinidad, porque si no se
hubieran escondido, habran desapa-
recido para siempre.
Las Jornadas de marzo y abril,
no son sino efectos de los hechos his-
tricos ac sealados, a manera de
antecedentes explicativos del com-
plejo proceso al cual venimos ref-
rindonos.
Despus de que el pueblo protesta
el 20 de octubre de 1957, por unas
elecciones fraudulentas entre Miguel
Ydgoras Fuentes y Ortiz Pasarelli,
Guillermo Flores Avendao, el ter-
cer hombre de la liberacin, llega
a la presidencia de la Repblica. Este
hombre inscribe el Partido Revo-
lucionario faltando un mes para las
elecciones (5 de diciembre de 1957)
que se realizaron en enero de 1958. Y
utiliza todo el poder del Estado, del
gobierno, a favor de Miguel Ydgo-
ras Fuentes. En ese tiempo el grado
de concientizacin del campesino
indgena no permite ser articulado y
orientado, poltica y socialmente ha-
blando.
Por otro lado, se utiliza todo el po-
der estatal para que Ydgoras llegue
al poder, ya que los mandos militares
estn con l. Lo cierto es que Miguel
Ydgoras Fuentes llega a la Presiden-
cia; pero por su pugna con la otra
ala de la derecha (MLN) abre el
pas a la organizacin de partidos y
sindicatos, permite que se desarro-
llen las organizaciones sindicales.
EI Partido Revolucionario en esta
coyuntura se divide en tres partidos
ms; inmediatamente, incluso co-
mentado por el propio Miguel Yd-
goras, se organiza y se desarrolla el
Sindicato de Accin y Mejoramiento
Ferrocarrilero (SAMF) que histri-
camente es uno de los sindicatos ms
fuertes, y el sindicato de la bananera;
es decir, aquellos sindicatos que se
haban fortalecido durante la Revo-
lucin de Octubre.
Tambin hay mucha participacin
estudiantil y magisterial. Resulta en-
tonces que Miguel Ydgoras Fuentes
no es capaz de crear un juego de-
mocrtico, y comienza a practicar el
fraude electoral y un cierto tipo de
represin. Yo mismo fui preso varias
veces y, como ancdota, les hubiera
querido traer un parte, en donde
consta que Miguel Ydgoras Fuentes
me mete a la crcel por estar espe-
rando una goleta con armas de Cuba.
Pero el mismo parte que hay con-
tra mi persona en 1960, 10 hay con-
tra Miguel Ortiz Pasarelli, que es del
ala derecha del MLN, contra Mario
Mndez Montenegro y Marco Anto-
nio Villamar Contreras; a todos nos
mete presos, dicen que por estar en
confdencias con Fidel Castro para
preparar la revolucin en Guatemala.
La verdad es otra: Miguel Ydgo-
ras Fuentes ha comprometido a Gua-
temala como base de entrenamiento
para las fuerzas anticastristas, en-
tonces est preparando una coartada
para justifcar, cuando explote pos-
teriormente, el hecho evidente de la
invasin a Cuba. Nos persigue a no-
sotros por castristas, e inicia un cier-
to tipo de terrorismo; el subjefe de la
polica secreta conocido por Siete
Litros y otros, practican este tipo
de terrorismo que a la altura de las
actuales circunstancias podramos
califcar como alarmismo; es decir:
ponen bombas donde saben que no
van a matar a nadie. Comienzan a es-
tallar en los cines, en los hospitales,
hasta que llega el momento en que
una bomba mata a algunas personas
cinco mueren entonces en el cine
Abril. Todos estos hechos vienen a
poner en crisis al gobierno.
Histricamente en Guatemala des-
pus del 54 los gobiernos haban sido
poderosos electoralmente, porque el
grado de participacin social de los
sectores campesinos casi no exista.
La marginacin era econmica, so-
cial y poltica y el gobierno de turno
tena mucha facilidad para ganar las
elecciones en el altiplano, Huehue-
tenango, Atitln o San Marcos, en
Quetzaltenango Totonicapn, y con
poca presin social y dbil organiza-
cin de cuadros, era difcil vencer a
un gobierno desde la oposicin.
Pero resulta que a Ydgoras se le
empieza a difcultar el ejercicio de
gobierno y los mecanismos de con-
trol electoral, y por ello utiliza el tipo
de represin a que ve-
nimos refrindonos.
En 1960 se realiza un
congreso jurdico en
la ciudad capital, ah
se discute el tema del
rgimen de legalidad
en Guatemala y se
plantea el hecho que
en el pas no haba
una legalidad polti-
ca, ni una democracia
poltica. Qu hace
Miguel Ydgoras?
Reacciona metiendo
presos a los abogados
participantes; daba
jalones de orejas per-
manente y sistemti-
camente como tratan-
do de imitar a Jorge
Ubico.
Por otra parte, Mi-
guel Ydgoras llega a ofrecerle a la
juventud militar que personalmente
sean ellos los mercenarios para la
invasin a Cuba; le hablan a Marco
Antonio Yon Sosa, a Turcios Lima,
Trejo Esquivel, y a muchos de los
militares que ahora son coroneles y
generales. Esto precipita el 13 de no-
viembre de 1960 una rebelin de 180
militares, que pretenden derrocar a
Miguel Ydgoras para restablecer el
proceso democrtico en Guatemala y
como una reaccin concreta al hecho
que Miguel Ydgoras est utilizan-
do a Guatemala para la invasin de
Cuba, utilizando a los militares para
dicho propsito.
En este movimiento estaban com-
prometidos lo mejor de la ofcialidad
y se dio en un momento propicio,
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pues militares como Carlos Manuel
Arana Osorio y Arreaga Bosque no
estaban en los mandos del ejrcito.
Pero el movimiento fracasa debido a
desarticulacin en sus acciones.
Este proceso se desarrolla sin que
haya una evaluacin de las impli-
caciones internacionales, ya que la
victoria del movimiento 13 de No-
viembre signifcaba frenar la in-
vasin a Cuba, que an no se haba
concretado. Por eso la presin de los
EE.UU. es muy fuerte, con el obje-
to de hacer fracasar el movimiento.
Y la ofcialidad desarrolla un plan
que no se lleva a cabo en el tiempo
establecido, sino parcialmente. Slo
se alza el cuartel General y la Fuer-
za Area. El cuartel Mariscal Zavala,
dicen que por cambios que hubo de
ofciales, casualmente, no se levan-
to, nicamente lo hicieron las bases
militares de Zacapa y Puerto Barrios,
que entran en una confrontacin con
los no rebelados que no es exacta-
mente blica.
Durante ese estira y encoge para
derrocar a Miguel Ydgoras, inter-
viene la fuerza area americana con
base en Panam (est escrito en el
libro de Marchetti de la Central de
Inteligencia Americana, CIA), y em-
plaza a la fuerza area guatemalteca
a que deponga su actitud. Con esa
intervencin prcticamente socavan,
frustran, la victoria de la rebelin mi-
litar del 13 de noviembre, cuya of-
cialidad huye refugindose algunos
en Honduras y otros escondindose
ac.
Mientras tanto Miguel Ydgoras
contina en el poder, pero el ejrcito
realmente no combate a la ofcialidad
clandestina; la deja circular y actuar.
Vienen las elecciones de diputados
en 1961, e Ydgoras comete fraude;
quienes haban quedado en segun-
do lugar, los hace poner en primer
lugar. Al mismo tiempo se suceden
una serie de movimientos estudian-
tiles de secundaria. No se me olvida
nunca que Miguel Ydgoras manda a
ametrallar a la juventud del Instituto
Nacional disparndoles desde el Ins-
tituto de Fomento de la Producci6n
(INFOP). Los estudiantes de secun-
daria estaban organizados en el mo-
vimiento llamado FUEGO (al que
pertenecan Edgar Ibarra, Carlos To-
ledo y muchos otras que ms
tarde participaron en la gue-
rrilla) y son acosados en una
forma salvaje que trajo como
resultado varios heridos y ba-
leados. Todos estos hechos,
agregados a cierta recesin
econmica, desocupacin ur-
bana, destruccin de la refor-
ma agraria y desesperacin
social, alimentan la rebelin
popular. Hay un hecho que
rebalsa el vaso de agua, y es
una accin militar al mando
de una patrulla que ametralla
a unos estudiantes de la Fa-
cultad de Derecho que estn
colocando carteles y rtulos
en la 9a. avenida y 10a. calle.
EI atentado contra los es-
tudiantes hace explotar a la
juventud universitaria y la
coyuntura hace que prcti-
camente se forme un Frente
Nacional Popular anti-idi-
gorista en donde participan
la Asociacin de Estudiantes
Universitarios (AEU), el con-
junto de organizaciones es-
tudiantiles y varios partidos
polticos, y se comienza una
lucha popular provocada por
los militares. Estoy hablando
ya de 1962.
Esta rebelin es expresin
de una lucha popular amplia
donde participa el Partido
Guatemalteco del Trabajo, la
Unidad Revolucionaria De-
mocrtica, una fraccin del
PR, y participa tambin la Democra-
cia Cristiana con militantes jvenes
en aquel tiempo. Pasan dos meses
sin que el gobierno pueda controlar
la rebelin y la Ciudad de Guatema-
la no es de nadie.
A nosotros nos sacan al exilio y
al da siguiente estamos de regreso
al pas; el gobierno no tiene la posi-
bilidad de mantener sus decisiones
y control, los estudiantes inventan
cualquier modalidad de saboteo para
paralizar la ciudad, una vez se salen
can la Operacin palillo de dientes:
ponen palillos de dientes a todos los
candados de los comercios de la zona
1, y agregado a que los propios co-
merciantes no quieren abrir, se para-
liza el comercio; en otra ocasin la
Operacin basura: los trabajadores
de la Municipalidad colocan las ba-
suras en ciertos lugares de la ciudad
y las queman. Pero no slo se da este
tipo de hechos, sino que hay tambin
confrontaciones violentas del pueblo
contra la judicial, la polica y hasta
con el ejercito.
Hay una pelcula de Las Jorna-
das de marzo y abril en la que se
puede ver como el pueblo lincha a
dos agentes judiciales en el Cemen-
terio General.
A estas alturas a Ydgoras se le
ocurre como frmula de apaciguar
la lucha popular que se acepte el
regreso del ex presidente Juan Jos
Arevalo a Guatemala, a pesar de ha-
ber sido, junto a Jacobo Arbenz, pro-
cesado despus de 1954, y que nin-
guna amnista lo haba favorecido.
Pero en esa coyuntura la nica fgura
que poda calmar la lucha popular,
y efectivamente lo logr en parte,
era Arevalo y las actividades de Se-
mana Santa, que sirvieron como un
balde de agua fra para el apacigua-
miento de la lucha popular. La treta
se confrma: una inmensa propagan-
da sobre el regreso de Arevalo y el
consecuente desarrollo de los parti-
dos arevalistas (Juan Jos Arevalo
y Jacobo Arbenz contaban con una
gran popularidad en la base social);
Arevalo no regresa; pero la campaa
fue amplia y se forman los partidos
arevalistas, siendo Roberto Alejos el
candidato ofcial de la derecha.
6 No. 26/ EXTRAORDINARIO / mayo 2011
Por otra parte, la juventud militar
del 13 de Noviembre, conjunta-
mente con varios dirigentes de orga-
nizaciones estudiantiles de marzo y
abril, y parte del Partido Guatemal-
teco del Trabajo, comienzan a orga-
nizarse para una resistencia armada
contra el rgimen de Miguel Ydgo-
ras, pero es necesario aclarar que an
no puede ser concebida como guerri-
lla. EI movimiento 13 de Noviem-
bre tena mucha infuencia militar;
otros, como yo, opinbamos que esa
juventud tena una gran capacidad de
penetracin en el ejrcito como ins-
titucin, y que era mas fcil derrocar
a la dictadura a travs de un trabajo
interno en el ejrcito, que a travs de
una lucha armada.
Qu sucede? Que Juan Jos Are-
valo regresa el 29 de marzo de 1963,
y el 30 el alto mando del ejrcito da
el golpe de Estado.
Ese golpe fue encabezado por En-
rique Peralta Azurdia quien hasta el
ltimo momento juraba lealtad al
gobierno de Miguel Ydgoras. Y por
eso este general declara que fue ob-
jeto de una traicin fraguada por En-
rique Peralta Azurdia.
En ese golpe tambin participaron
ciertos ofciales que se haban conju-
rado el 13 de Noviembre, pero que
traicionaron a sus compaeros. Esos
ofciales fueron premiados por el go-
bierno peraltista con altos puestos en
el gobierno y el ejrcito.
Una vez ms se impone un gobier-
no de facto, en planil1a nica y con
voto pblico; se cancelan los parti-
dos, los arevalistas, el URD, y tam-
bin los partidos de derecha que no
estn comprometidos ni de acuerdo
con el gobierno de facto; de inmedia-
to se impone una represin selectiva
contra aquellos que tuvimos partici-
pacin en marzo y abril. Es fcil ad-
vertir con que precisin se selecciona
a quienes van a reprimir, y se debe
a que en marzo y abril concurrimos
fuerzas de izquierda con fuerzas de
derecha antagnicas al rgimen de
Ydgoras, lo cual permiti conocer a
los cuadros populares.
Las fuerzas de derecha entran en
relacin, incluso en accin, con los
militares golpistas, y ya en el poder
vuelven a poner el estado de excep-
cin. Vuelven a surgir las medidas
anticomunistas que violan los de-
rechos humanos, a establecer todo
aquel aparato que se haba inventa-
do en 1954; y ellos, ahora, tienen un
cuadro completo de cmo
actan las fuerzas popu-
lares y quines forman su
dirigencia.
Yo sal al exilio en
tiempo de Enrique Peral-
ta Azurdia, pero platique
posteriormente, ya siendo
alcalde, con varios of-
ciales, entre ellos algunos
coroneles (Carlos Manuel
Arana Osorio y Miguel
ngel Ponciano) que
dieron el golpe de Esta-
do (mandos efectivos del
golpe de Estado del 30
de marzo); platiqu por
curiosidad de conocerlos,
y tambin por conocer la
realidad del golpe.
A los tres les hice la mis-
ma pregunta: Por qu al dar el
golpe de Estado no democrati-
zaron Guatemala?
Y los tres respondieron: por
temor a la organizacin popu-
lar. Entonces la derecha oligr-
quica (y no hay que pensar solo
en el MLN porque la oligarqua
es ms amplia que el MLN), a
travs de sus grandes estrategas
como Jorge Skiner Klee (que es
el mismo que entrega el petr-
leo en la Constitucin de 1966),
termina por consolidar sus in-
tereses; le quitan al Congreso
de la Repblica la potestad de
otorgar contratos de hidrocar-
buros y de minas, para darle el
nquel a la Exmibal. Pretenden
que el Consejo de Estado tena
funciones colegislativas; Adol-
fo Mijangos escribi un artculo
sobre el fascismo, tipifcando al
Consejo de Estado como una entidad
corporativista y cuando el Colegio de
abogados, el 24 de febrero de 1965,
invita a los honorables diputados de
la Constituyente a que discutan con
un grupo de abogados los temas de
la Constitucin, el derecho laboral,
el rgimen de partidos, los fnes del
Estado, el rgimen de recursos natu-
rales, ese da establecen el estado de
sitio y nos sacan del pas. AI expulsar
del pas a las fuerzas arevalistas y a
nosotros (que no quisimos apoyar a
Arevalo jams porque nos dbamos
cuenta que estaba sirviendo de ins-
trumento para mantener el rgimen
de Ydgoras), se polariza la lucha.
En ese momento ya hay una resisten-
cia armada a travs de las guerrillas.
Desde el golpe de Estado de 1963, el
rgimen de facto genera la guerrilla
como fuerza organizada antagnica.
Al mismo tiempo que sucede esto,
muere Kennedy (no quiero decir que
Kennedy haya sido defensor de Am-
rica Latina ni nada de esto), el crea-
dor de la Alianza para el progreso,
que era la respuesta norteamericana
para Amrica Latina ante la revolu-
cin cubana: impulsar cierto tipo de
reformas va democrtica. Eso es el
programa de Punta del Este.
El programa de Alianza para el
progreso propona reforma agraria,
reforma educativa, de salud y asisten-
cia crediticia internacional para estas
reformas, a travs de regmenes de-
mocrticos y constitucionales. Pero
resulta que Kennedy es asesinado y
Lyndon Johnson sube a la Presiden-
cia de los EE.UU. Lyndon Johnson
rompe con el esquema de la Alianza
para el progreso y da su apoyo a los
gobiernos que combaten insurreccio-
nes democrticas; les da su asistencia
militar. Por lo tanto, en pases como
Guatemala se adopta, bajo auspicios
norteamericanos, los mtodos de Ar-
gelia, o sea que la fuerza paramilitar
debe reprimir a la organizacin po-
pular ms que a la fuerza organizada
guerrillera, porque la base de susten-
tacin posible de una guerrilla es la
organizacin popular. Comienza una
modalidad de genocidio no conocida
anteriormente en Guatemala. Antes
de que se le entregue la presidencia a
Julio Csar Mndez Montenegro, la
reaccin toma decisiones sobre vein-
tids revolucionarios capturados. La
respuesta inmediata es ordenar su
7
No. 26 / EXTRAORDINARIO / mayo 2011
asesinato y posteriormente tiran sus
cadveres al mar.
Es impresionante observar cmo
los mejores lderes de base de mar-
zo y abril son asesinados cuando se
organizan las fuerzas paramilitares
para combatir a la guerrilla. Quin
alimenta la fuerza paramilitar? El
MLN, la derecha; y qu de aquel
ejrcito antagnico y receloso del
MLN que tiene al 2 de agosto
como el hecho que lav la afrenta
contra su honor inferida por el ejer-
cito de la liberacin?, pues se aso-
ci a una fuerza paramilitar integrada
por los elementos de la extrema de-
recha que lo haban afrentado. Ya en
el gobierno de Julio Csar Mndez
Montenegro se aplica como proce-
dimiento sistemtico que las fuerzas
paramilitares repriman de manera
selectiva a los lderes y cuadros de
las organizaciones populares. Las
mismas bases, los mismos dirigentes
del Partido Revolucionario, son ase-
sinados junto con dirigentes de otros
partidos. Por qu? Por su peso y su
organizacin social. Esto se atena
cuando Julio Csar Mndez Mon-
tenegro destituye a Carlos Manuel
Arana Osorio, a Rafael Arreaga Bos-
que y a otros militares; el mando baja
un poco la represin.
Pero Mndez Montenegro comete
un error histrico. En muchas peti-
ciones entre 1966 y 1970, demanda-
mos y exigimos de l terminar con
las organizaciones paramilitares y
destituir a sus jefes. EI da que desti-
tuy a estas personas, habl con no-
sotros comentando el hecho de que
precisamente en ese momento estaba
liberando a un joven estudiante del
Comit de Huelga, que haba sido
secuestrado y que iba a ser asesina-
do, y que lo salvo la campana de la
remocin de los citados jefes. Mn-
dez Montenegro nos dice: ya ven
que s actu, y s di un paso... Y
la respuesta del compaero que iba
conmigo fue: S, pero tiene que dar
muchos pasos ms para desarticular
a la organizacin paramilitar.
Mndez Montenegro no logr des-
articular a las organizaciones para-
militares, este fue su error histrico.
En las elecciones de 1970 llega
Carlos Manuel Arana Osorio al po-
der, en parte por la presin de las
fuerzas paramilitares. EI Movimien-
to de Liberacin Nacional (MLN) y
el Partido Institucional Democrtico
(PID), con un brazo armado civil,
logran un resultado electoral parcial
de victoria, porque las fuerzas de
izquierda promueven la abstencin;
ninguno quiere darle su voto a un
partido o a un gobierno que conside-
ra responsable de una metodologa
completamente contraria a sus prin-
cipios. Y esa es la llegada de Carlos
Manuel Arana Osorio al poder.
EI general Carlos Manuel Arana
Osorio arriba al poder con amenazas
de represin; no hay diputado que no
este amenazado. EI mismo registra-
dor electoral y todo el mundo siente
las fuerzas paramilitares. EI 13 de
noviembre de 1970 decreta el estado
de sitio, aduciendo una nueva rebe-
lin, e inicia una nueva escalada de
represin en la que mueren decenas
de alcaldes del propio Partido Re-
volucionario, dirigentes sindicales,
dirigentes estudiantiles. Asesinan al
compaero Adolfo Mijangos Lpez.
Arana Osorio cree que ya lleg el
momento de terminar para siempre
con quienes dirigen los movimientos
populares, y se inicia as la lucha tre-
menda de resistencia.
Entonces, qu es marzo y abril
en el proceso histrico que vivimos?
Considero que deberamos pensar
que fueron gestas populares, hechos
populares, en las que el nivel de or-
ganizacin logro una resistencia
contra un sistema antidemocrtico y
represivo. Pero marzo y abril no es
un hecho aislado, forma parte de un
proceso histrico social que no ha
terminado an, frente a un sistema
de dominacin de una minora eco-
nmica oligrquica, subordinada al
capital extranjero (que es el que se ha
apropiado de Guatemala), que apren-
di a usar tcnicamente formas fas-
cistoides de represin para coartar el
desarrollo de la organizacin popular
por la liberacin de los pueblos.
Algunos historiadores, polticos,
socilogos que han escrito acerca de
la guerrilla, sostienen que con ella
se inici la violencia en Guatemala.
Esa afrmacin no es cierta. La vio-
lencia en Guatemala se origina en
causas estructurales: marginacin y
dominacin estructural de la socie-
dad. En Guatemala, podramos de-
cir que ha habido dos modalidades
de resistencia y de lucha organizada:
por un lado, una lucha popular; por
otro, una resistencia armada. Del
desarrollo de la fuerzas sindicales,
campesinas y partidistas depende la
efectividad de las luchas populares,
y son resistencias porque desde 1954
hasta la fecha, no se han respeta-
do las libertades y derechos que los
propios organismos institucionales
proclaman. La resistencia popular
ha constituido una va de defensa y,
algunas veces, una pretensin demo-
crtica de cambio.
En cuanto a la resistencia armada
se han dado dos intentos: la rebelin
militar del 13 de Noviembre y la
resistencia armada conocida hist-
ricamente como guerrilla. Pero es
falso afrmar que ah se haya origina-
do la violencia, sta es una reaccin
a una estructura y a un sistema polti-
co; tambin las luchas populares han
obedecido a ello.
Entonces, al preguntarnos sobre
las jornadas de marzo y abril como
un hecho histrico, o al preguntar-
nos sobre la violencia en Guatemala,
deberamos decir que marzo y abril
fue una resistencia popular como
respuesta a determinada fase de
anarqua y represin de la poca del
gobierno de Miguel Ydgoras Fuen-
tes.
Ese hecho histrico de rebelin
popular, genera en las fuerzas de
derecha la preparacin para usar lo
que en el fascismo se llama la puni-
cin preventiva; la represin como
forma de impedir el desarrollo de la
organizacin popular, y cada cierto
perodo de tiempo, por una razn
externa o interna, se intensifca para
desarticular la organizacin popular,
por temor a que esa fuerza organiza-
da revierta el sistema.
Entonces marzo y abril podramos
decir que es (junto con las gestas c-
vicas de la cada de Jorge Ubico y de
Federico Ponce Vaides y las gestas
populares del Movimiento Unionis-
ta de 1920), una lucha popular; una
reaccin popular contra sistemas,
modalidades o situaciones estructu-
rales represivas. Pero tambin, esta
etapa histrica que estamos analizan-
do sirvi de experimento y de moti-
vacin para que se perfeccionara a
travs de organizaciones paramilita-
res y metodologas represivas origi-
nadas en el fascismo, la modalidad
de represin punitiva-preventiva
para evitar el desarrollo de las fuer-
zas populares.
EI estudiantado jug un papel im-
portante, podramos decir casi deci-
sivo. Fue el movimiento instigador,
creativo; catalizador incluso de di-
versas corrientes, aun cuando no se
tena la madurez poltica para enten-
der y evitar errores fatales, como ha-
ber sido demasiado abiertos y haber
aceptado participar con fuerzas que,
ms tarde, iban a pasar a reprimir al
mismo estudiantado y a desarticular
a las mismas organizaciones popula-
res.
En esta forma, un poco panormica
y extendida, he tratado de explicarles
el contexto en el que se ubican Las
jornadas de marzo y abril, en parte
como testimonio de una poca que a
m me toc vivir, y en parte como un
intento de interpretacin, que es muy
difcil cuando se esta viviendo la eta-
pa, pero que puede ayudarlos a uste-
des, en un pas donde no se escribe
la historia por el carcter del sistema
poltico en que vivimos, en donde la
historia no se divulga y no hay opor-
tunidad de que los medios de comu-
nicacin informen con objetividad la
realidad de hechos que todava estn
condicionando el presente de nuestro
pas.
y
el Postgrado
Centroamericano
en Ciencias Sociales
invitan a la
presentacin del libro
La participacin
poltica en la primavera
guatemalteca:
una aproximacin a la
historia de los partidos
polticos durante el periodo
1944-1954
con la participacin de
Guadalupe Rodrguez de Ita
(autor y conferencista)
Edmundo Urrutia
(Comentarios)
Jueves 5 de mayo, 17:30 horas
Auditorio Ren Poitevin,
FLACSO-Guatemala
3a. calle 4-44 zona 10,
ciudad de Guatemala
8 No. 26/ EXTRAORDINARIO / mayo 2011
Publicacin mensual de flacso-Guatemala
Director: Dr. Virgilio lvarez Aragn/Coordinacin y diagramacin: Lic. Hugo de Len P.
Tel. PBX (502) 24147444 Fax: (502) 24147440 Correo electrnico: facsoguate@facso.edu.gt Pgina web: http://www.facso.edu.gt
Las ideas expresadas en esta publicacin no son necesariamente
compartidas por FLACSO-Guatemala
30 mil ejemplares
LLamamiento a Las fuerzas poLticas para impuLsar con seriedad y
responsabiLidad La reforma fiscaL que permita aL estado cumpLir sus
obLigaciones fundamentaLes
Ante la difcultad para atender la justa demanda ciudadana para incrementar la
cobertura, calidad, transparencia y efectividad del gasto pblico, consecuencia de
la insufciencia crnica de los ingresos fscales, agravada por la persistencia de
privilegios fscales y por la cada drstica de la carga tributaria ocasionada por la
crisis econmica mundial, a la opinin pblica:
Reiteramos la necesidad impostergable de una reforma fscal en Guate-
mala, como la manera responsable y madura de lograr que el Estado cumpla
con sus obligaciones fundamentales.
La reforma fscal debe seguir un esquema integral, que logre mejorar la
calidad, efectividad y transparencia del gasto pblico, fnanciado con recur-
sos sufcientes y sostenibles en el tiempo.
En cuanto a las fuentes de fnanciamiento del gasto, el fortalecimiento
de la tributacin es el camino ms adecuado para moderar el endeudamiento
pblico. El componente tributario de la reforma fscal integral debe incluir:
- Respeto y cumplimiento del principio constitucional de capacidad de pago,
logrando un sistema tributario justo y equitativo.
- Fortalecimiento de la tributacin directa, atendiendo la propuesta formula-
da en 2008 por el Grupo Promotor del Dilogo Fiscal.
- Fortalecimiento de la administracin tributaria otorgndole acceso a la in-
formacin bancaria de los contribuyentes bajo garantas de confdencialidad,
entre otras medidas para mejorar su capacidad para combatir la evasin tri-
butaria, la defraudacin aduanera y el contrabando.
- Poltica de no ms privilegios tributarios injustifcados, con lo cual deben
revisarse las exenciones y exoneraciones vigentes.
Contrario a lo manifestado recientemente, el proceso electoral s plantea
una oportunidad propicia para la participacin activa de las fuerzas polticas
en el debate de la reforma fscal. Para lograr ofertas electorales serias y cre-
bles, se requiere discutir la fuente y el monto del fnanciamiento de los planes
de gobierno.
Solicitamos al Congreso de la Repblica y a los partidos polticos parti-
cipantes en el presente proceso electoral, iniciar cuanto antes la discusin de
la reforma fscal con una visin de Estado.
Guatemala, 28 de abril de 2011.
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