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COMANDO DE INSTITUTOS MILITARES Escuela de Comando Estado Mayor Mariscal Andrs de Santa Cruz BOLIVIA

ENSAYO ESTRATEGIA GEOPOLTICA SIDERRGICA


I.INTRODUCCIN.

La actual Estrategia siderrgica, coadyuva a la necesidad del desarrollo econmico y proyeccin geopoltica del Estado boliviano? La abundante disponibilidad de yacimientos de hierro, que se encuentran esparcidos a travs de toda la corteza terrestre, abri las compuertas para masivas inversiones en nuevas plantas siderrgicas cada vez ms eficientes, cada vez ms automatizadas; sobre todo en aquellos pases que haban visto su industria siderrgica arrasada durante la Segunda Guerra Mundial. Grandes consorcios industriales aumentaron sus inversiones en activos fijos logrando de este modo una productividad cada vez mayor por hombre ocupado en la fabricacin de acero. Bolivia debe tener conciencia de la importancia de la Siderrgica, de su situacin, tanto en trminos geogrficos como econmicos en el contexto subregional y continental; sobre todo si la produccin de esa industria ha de ser en una proporcin significativa orientada hacia el exterior, habida cuenta del restringido mercado interno para el acero. Solo as ser posible la creacin en el pas de complejos minerosiderrgicos o minero-metalrgicos, los que con su aporte contribuyan a la integracin territorial y al equilibrio del comercio intrazonal. La necesidad de contar con proyectos siderrgicos en el pas, nos dirige a analizar todos los pormenores de dicho rubro para beneficiar econmicamente a la nacin toda, otorgando fuentes de trabajo, reactivacin del transporte frreo y el resurgimiento de la explotacin de este mineral de carcter estratgico. El presente Ensayo, tiene por objeto realizar una anlisis referido a la Estrategia de extraccin, produccin, trabajo del hierro, de la fundicin, del acero y bsqueda de mercados externos que vayan a beneficiar econmicamente al Estado boliviano explotando semejante recurso natural, el cual disponemos en una proporcin considerable. En el presente ensayo ser desarrollado en tres partes: La primera parte, relacionada a la introduccin. La segunda parte referida al desarrollo del tema, iniciaremos realizando un anlisis de la situacin de la industria del hierro y el acero a nivel mundial, que sirva de referencia para la determinacin del lugar

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que corresponde a la siderurgia nacional en ese contexto internacional, las tendencias estructurales que han determinado su crisis actual y las posibilidades coyunturales que se presentan para una posible participacin nacional en la demanda de los pases vecinos. Posteriormente nos referiremos a la participacin nacional en demanda de pases vecinos y organizaciones internacionales cuya asignacin ya est prevista en la Comunidad Andina de Naciones. Continuando con un aspecto referido a la Siderurgia Nacional, los beneficios del eje siderrgico y la interconexin ferroviaria, considerando los enormes beneficios que el Eje Siderrgico supone en su implementacin, como estmulo a la interconexin ferroviaria entre las redes orientales y occidentales del pas, por cuanto la falta de productos siderrgicos que transportar inviabiliza la interconexin ferroviaria que en otros pases determina la presencia o disponibilidad de transporte eficientes a bajo costo, permitindonos realizar un comentario sobre la actualidad mundial del Acero. Para finalizar, arribar a unas conclusiones referidas al tema. II.DESARROLLO A.ANLISIS DE LA INDUSTRIA SIDERRGICA EN EL AMBITO EXTERNO. 1.El Hierro en la Economa Mundial No son de lejana memoria las feroces y no por eso menos intiles contiendas blicas entre Francia y Alemania, cuya peculiar distribucin de sus recursos naturales los predispona a la bsqueda de la anexin territorial, como el mtodo ms expedito para la complementacin de sus industrias siderrgicas. Esta bsqueda esclarece las motivaciones subyacentes a los reiterados cambios de bandera, en los ltimos cien aos en que el acero jug un rol preponderante en la economa mundial, de las regiones alemanas del Sarre depositarias de hulla (carbn mineral), reductor indispensable para la obtencin del acero o de las regiones francesas de Alsacia-Lorena depositarias de minerales de hierro1. La disponibilidad de minerales de hierro de ultramar conform una nueva geografa siderrgica en el continente europeo, pues a falta de yacimientos propios de primera calidad se construyeron nuevas siderrgicas en las costas. Esta universalizacin de la explotacin del hierro y la disponibilidad de un transporte masivo permiti a su vez que pases carentes de yacimientos ferrosos como Italia por un lado y el Japn por otro se incorporarn plenamente a la economa mundial como productores de acero.
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BAPTISTA Gumucio Fernando, Estrategia nal. para el Hierro y el Acero - Edit. Alenkar. Pg. 23

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Por lo tanto, para establecer siderurgias no sera necesario en el futuro disponer de yacimientos de hierro propio as como tampoco el instalarlas como un complemento inmediato de los mismos. De este modo la tecnologa para el beneficio del hierro se disemin en casi todos los pases interesados en la transformacin del mineral de hierro en acero, independientemente de la fuente de abastecimiento. La popularizacin de la tecnologa del hierro y el acero trajo consigo importantes innovaciones en el tratamiento del mineral as como en el proceso de fundicin, tanto de los minerales de hierro europeos muchas veces fosforosos, duros, densos y para los minerales procedentes de ultramar entre ellos de Bolivia, algunos de los cuales tienen un 0.7% de fsforo, 4% de slice y cuyo contenido medio es de 57%. Esta amplia disponibilidad de hierro que permita satisfacer con creces la demanda de acero hizo necesaria la duplicacin de la capacidad de los Altos Hornos hasta 15.000 toneladas / da2. 2.Crisis actual de la Industria Siderrgica en escala mundial Si bien la crisis energtica de la dcada de los aos 60 alcanz la mayor productividad en el sector siderrgico equilibraron el sistema de precios entre el acero y sus sustitutos, las inversiones realizadas, sobre todo en Alemania y el Japn, dieron paso a una despiadada competencia intersectorial que determin una reduccin en el nivel de precios a escala mundial. Para la determinacin de los precios ya no fue necesario recurrir a la contabilidad de sus costos de produccin, otros criterios sustituyeron las claves de la oferta y la demanda para la determinacin de los mismos. Legislaciones proteccionistas, subsidios directos, controles a las importantes, fueron algunas de las formas que asumieron los distintos pases para aminorar las prdidas del sector siderrgico en cada pas como ser Estados Unidos, Alemania, Inglaterra, Francia. La Comunidad Europea, Japn, Brasil, Argentina, Venezuela, etc.

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La Relacin Comercial Intrazonal deficitaria Un nuevo marco institucional para la racionalizaciones comerciales influy decisivamente para que otros continentes y entre ellos Amrica

CARDENAS Eduardo, Almanaque Mundial 1968, Edit. Moderna Pg. 423.

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Latina aceleraran tambin sus trabajos tendientes a la integracin econmica, los que culminaron con la firma del Tratado de Montevideo que dio forma a la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC). Evidentemente el celo administrativo o la morosidad burocrtica entorpecan innecesariamente la libre circulacin de productos en el continente americano, por ello los primeros pasos de la Asociacin para el levantamiento de barreras aduanales y el establecimiento de tarifas preferenciales no ofreci mayores dificultades. En realidad estos acuerdos en gran proporcin ratificaron las corrientes ya establecidas por el comercio tradicional entre los pases latinoamericanos. El pacto Andino hoy Comunidad Andina de Naciones surge por tanto como una alternativa para lograr la complementacin industrial, en una sola unidad geogrfica, compuesta por los pases de menor desarrollo relativo y mercado restringido del continente sudamericano pudiendo luego integrarse en condiciones competitivas al comercio intraregional. La integracin as propuesta busca la creacin de una comunidad econmica en un marco conceptual ms amplio que el establecido en el rea de libre comercio que nicamente facilita el intercambio de mercaderas. Por ello, el nfasis puesto en la necesidad de que sus gobiernos respondan a slidos principios democrticos, no se debe a una caprichosa y discriminatoria actitud de los dirigentes polticos, sino al deseo de que en el futuro esa comunidad haga eco a las exigencias de un desarrollo econmico basado en la participacin del ciudadano corriente como la preocupacin fundamental del Estado. 4.La Comunidad Andina de Naciones y el programa siderrgico en la sub regin. Con el propsito de que Bolivia se beneficie del proceso de integracin, se indic que contribuya a identificar oportunidades para la instalacin en el pas de nuevos proyectos industriales promover las industrias existentes, organizar y poner en marcha un sistema de promocin de exportaciones y estudiar medidas para promover la incorporacin de insumos metalrgicos de Bolivia en las producciones de los pases signatarios del Acuerdo de Cartagena3 hoy Comunidad Andina de Naciones. Entre los objetivos del Programa Siderrgico Andino Est claramente sealado, el de estimular el establecimiento de la empresa siderrgica en Bolivia y el Ecuador.

CAMACHO Omiste Edgar, BOLIVIA y la Integracin Andina, Los Amigos del Libro. Cbba.

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Dficit Sub regional en la Provisin de Aceros La importancia asignada al sector siderrgico por la Comunidad Andina de Naciones, tanto para la ampliacin de las plantas actuales en funcionamiento como para el establecimiento de nuevos centros siderrgicos en Bolivia y Ecuador es obvio. Los pases Andinos son deficitarios en su balanza comercial de productos siderrgicos por cuanto la produccin en el rea es de 1.500.000 de toneladas aproximadamente. La participacin de Bolivia en el Acuerdos regionales, encuentra establecer una siderurgia nacional, para satisfacer la supuesta demanda de un mercado internacional errtico e impreciso, es contrariar las aspiraciones nacionales, porque ningn otro proyecto como el siderrgico puede colocar la participacin boliviana en el contexto andino en mejor lugar para la redistribucin de las asignaciones ya hechas y por consiguiente en la participacin de los beneficios que esta integracin trae consigo. Abandonar es contribuir a nuestro aislamiento econmico, es cooperar con la presin desquiciada de los pases que disputan su hegemona continental a costa de nuestras riquezas naturales.

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ANLISIS DE LA INDUSTRIA SIDERRGICA EN EL AMBITO NACIONAL. 1.Lmites y posibilidades para una Siderurgia Nacional La tecnologa no constituye en la actualidad un secreto ni limitacin alguna para el mejor aprovechamiento de los yacimientos ferrosos ubicados en distintas zonas del pas, teniendo en cuenta sus caractersticas fsico-qumicas. El nivel de precios en el mercado mundial, no guarda relacin con los costos de produccin, debido a que la oferta y la demanda hace que se fijen los precios convencionalmente. El mercado internacional del hierro y el acero es un mercado de compradores, por cuanto existe una mayor oferta que demanda. La industria siderrgica, en todos los pases, por escaso que sea su desarrollo, es objeto de un trato excepcional por considerarla como factor estratgico de la economa, sobre todo en su condicin de fuente de generacin de otras actividades productivas por lo cual se debe incentivar la explotacin y comercializacin del Hierro en Bolivia.

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La Siderurgia Nacional Los yacimientos de hierro y otros minerales cualquiera sea su naturaleza en la zona de reserva fiscal de Mutn, son propiedad exclusiva del Estado. Por su ubicacin estratgica y gravitacin geopoltica no podrn ser concedidos, ni parcial, ni totalmente, a entidades privadas ni a sociedades mixtas4. Su explotacin y desarrollo debe realizarse a travs de empresas fiscales, las que podrn constituir empresas mixtas para la instalacin y manejo de plantas, si as conviene al inters nacional5. La planificacin, coordinacin, supervisin y control de todas las actividades relacionadas con las industrias del hierro y del acero, son atribuciones exclusivas de la Superintendencia de Minas y Metalurgia, tal como se establece en la Ley de Organizacin Administrativa del Poder Ejecutivo. Esta Superintendencia coordinar sus labores con la Secretara Nacional de Economa y Planificacin6. Las industrias del hierro y del acero contemplar los siguientes aspectos7: a.Recopilacin de informacin existente. b.Anlisis de mercados interno y externo. c.Conclusin de la evaluacin de materias primas. d.Definicin del programa y mtodos de produccin. e.Definicin de ubicacin de plantas siderrgicas. f.Evaluacin de las alternativas de transporte. g.Estudios de recursos humanos. h.Anlisis de la infraestructura social. La crisis energtica afect tambin los planes que correspondan al expansionismo brasileo, al agudizar sus tradicionales diferencias sociales y ensanchar de una manera an ms evidente las confrontaciones regionales. El incumplimiento del Brasil al financiamiento de la Siderurgia as como del Polo de Desarrollo Oriental, cre en el pas un vaco que desplom el andamiaje de un gobierno ms dejando en claro la poca sustentacin nacional de sus objetivos. En realidad Brasil prefiri trasladar su inters hacia la explotacin de los yacimientos de hierro de Caracas al Noroeste de su territorio ms prximos al Atlntico Norte que los ubicados sobre el ro Paraguay.

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BAPTISTA Gumucio Fernando,Estrategia Nal. Para el Hierro y Acero.- Edit. Alenkar 1982. Pg. 42. Cdigo de Minera Ley N 1777 6 Cdigo de Minera Ley N 1777 7 BAPTISTA Gumucio Fernando, Estrategia Nal. Para el Hierro y Acero.- Edit. Alenkar 1982. Pg. 42.

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Argentina por su parte, si bien precisa vitalmente de mineral de hierro importado para alimentar sus aceras est muy lejos de poder sufragar la cuota de entrada al exigente club de los grandes consorcios siderrgicos internacionales. Le interesa el hierro del Mutn, pero en tanto como cualquier comerciante conservador compra hierro o productos intermedios en el mercado que le ofrezca el precio ms bajo y con las mejores condiciones de pago, antes que tentar riesgosas inversiones, al planificar este sector bsico para el establecimiento de la industria pesada Argentina lo hizo en el supuesto de que se alimentara con el hierro del Mutn que embarcado en Puerto Busch sobre el ro Paraguay llegara hasta la acera de San Nicols, aguas abajo, sobre todo como una fuente alterna al abastecimiento que le ofrece el Brasil, a fin de mantener un equilibrio estratgico entre los pases de la Cuenca del Plata. Es probable por lo tanto que el desinters manifestado por Brasil en este momento por la explotacin de hierro del Mutn de pi a que Argentina, en su propsito de vaciar los depsitos del Mutn en los hornos de San Nicols, pretenda formular un proyecto siderrgico en Bolivia ms acorde con las necesidades de su industria que a los objetivos prefijados para sta en el contexto de la economa nacional. Esta coyuntura internacional que circunstancialmente alej al Brasil del Mutn y releva a la Argentina la obligatoriedad del abastecimiento de sus aceras con hierro boliviano, abre inusitadas posibilidades para que Bolivia d un paso hacia delante en la creacin de una siderurgia con dimensin boliviana, sobre la base de un Eje Siderrgico Nacional, que logre definitivamente, la integracin del territorio patrio mediante el aprovechamiento ms apropiado de las ventas comparativas de cada regin8. 3.El Eje Siderrgico Nacional El Eje Siderrgico Nacional es un proyecto planteado por el Dr. Fernando Baptista Gumucio a su paso por el Congreso nacional en la dcada de los aos 80, el cual responde a las premisas anotadas y est concebido en los siguientes trminos9. PRIMERA ETAPA DEL EJE SIDERRGICO NACIONAL MUTUN: Concentracin y Peletizacin.-

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SHILLING Paulo, El expansionismo brasileo - el Cid editor Buenos Aires. BAPTISTA Gumucio Fernando Proyecto del Eje Siderrgico

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Los yacimientos de la Serrana del Mutn representan una de las mayores reservas latinoamericanas de hierro, por lo tanto cualquier programacin de su desarrollo debe tomar en cuenta sta su importancia continental. La cantidad de reservas probadas es de cincuenta mil millones de toneladas de mineral de hierro con un contenido metlico que vara entre el 45 y el 55%, y de treinta millones de toneladas de manganeso con un contenido metlico similar. Sin embargo es conveniente anotar que la contextura geomineralgica de los yacimientos de hierro de la Serrana del Mutn, hacen posible que su explotacin pueda programarse en pequea escala, desde las 50.000 toneladas anuales que actualmente se obtienen hasta un milln de toneladas que es el mximo previsto en esta formulacin, pudiendo incrementarse su explotacin entre las dos cantidades expresadas paulatinamente, de acuerdo al tiempo programado para las construcciones de las plantas de hierro esponja y aceracin, como a la presencia de mercados internacionales, para el mineral de hierro en s. Mas an si la produccin a obtenido no est limitada por las reservas de mineral, ni el costo de produccin directo, sino a la infraestructura o Capital Social Fijo en la regin, (energa, ferrovas, vivienda, etc.) que facilite su explotacin. La construccin del ferrocarril Motacucito-Mutn-Puerto Busch que comunicara la red oriental de Corumb-Santa Cruz con el Ro Paraguay, facilita las exportaciones con destino a las aceras paraguayas o argentinas. Por lo tanto su ejecucin contribuira a que sean aceleradas las inversiones directas sealadas para la explotacin minera de los yacimientos ferrosos. Una vez peletizadas trescientas mil toneladas se trasladan stas a Santa Cruz y el resto se exportan, en la medida en que se encuentren mercados convenientes para el hierro, solamente concentrado o bien peletizado. Ms an si la meta de produccin de un milln de toneladas de hierro peletizadas recin se lograrn en un plazo de cinco aos, desde el momento en que se inicia la explotacin del mineral de hierro a cielo abierto. La instalacin de energa elctrica necesaria ha sido estimada en las siguientes magnitudes: 349 Kwh/T para la explotacin minera, 802 Kwh/T para la concentracin y para el proceso de peletizacin el consumo previsto es de 18 Kwh/T de energa elctrica y 300 Mc de gas por tonelada. SEGUNDA ETAPA DEL EJE SIDERRGICO

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SANTA CRUZ REDUCCIN DIRECTA O PRODUCCIN DE HIERRO ESPONJA. El mineral de hierro concertado y peletizado se trasladara a la planta de reduccin directa para la produccin de hierro esponja en la ciudad de Santa Cruz, la cual requiere en su diseo una capacidad de produccin, para asegurar su funcionamiento en una economa de escala de 300.000 toneladas / ao. Que bien podra emplearse, por lo tanto habra que prever los espacios necesarios para ello, toda la produccin del hierro peletizado procedente del Mutn, abriendo con ello probablemente mayores posibilidades para la exportacin. En este proceso de reduccin directa, la mayor ventaja comparativa se halla referida a la disponibilidad de gas natural, transportado mediante gasoductos desde los centros de produccin hasta la misma ciudad de Santa Cruz. Ningn otro lugar de la Repblica dispone de esta ventaja que viabiliza enormemente la realizacin de esta etapa del proceso siderrgico, por cuanto el gas natural es imprescindible para la reduccin directa o la produccin de hierro esponja, ya que sus componentes, originarios y secundarios tales como metano, hidrgeno y monxido de carbono, logran absorber el oxgeno del mineral, cumpliendo al mismo tiempo las funciones de reductores y energticos. TERCERA ETAPA DEL EJE SIDERRGICO NACIONAL.COCHABAMBA: ACERA DE LAMINADOS NO PLANOS La produccin de hierro esponja lograda en la planta de reduccin directa en Santa Cruz se trasladara a Cochabamba para ser procesada en una acera. La ubicacin de la acera en Cochabamba no es tampoco el resultado de una capricho regional o administrativo por cuanto con ello se trata de utilizar al mximo la energa hidroelctrica que ya dispone la regin, ms an si tenemos en cuenta que la acera requiere para su funcionamiento de energa elctrica a bajo precio. Una amplia y permanente disponibilidad de energa elctrica es indispensable en esta etapa del proceso siderrgico por cuanto la aceracin necesita altas temperaturas (1.500C) con el objeto de activar la difusin del carbono en el hierro. Los requerimientos de energa elctrica para el proceso de aceracin en este horno hasta la laminacin han sido estimados, para la produccin prevista en 25,5 MW aproximadamente, capacidad disponible actualmente en Cochabamba procedente de las plantas hidroelctricas de Corani y Santa Isabel (108 MW) a razn de 0.60/kwh. La necesidad de integrar la economa de las distintas regiones del pas, se convena en que ello no era posible de no contarse con el EJE

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SIDERRGICO NACIONAL, porque ste traa implcita en su concepcin la realizacin de la interconexin ferroviaria de las redes oriental y occidental del pas, como veremos seguidamente, y luego ampliando los horizontes de esta concepcin en una dimensin geopoltica viabilizaba la implementacin prctica e inmediata, en trminos de reciprocidad econmica de los compromisos contrados en los sectores metal mecnicos y automotriz con los pases andinos. YACIMIENTOS DE CHANGOLLA. Al haberse demostrado fehacientemente la viabilidad de un EJE SIDERRGICO NACIONAL que a travs de sus distintos proyectos integre las regiones involucradas en su implementacin, desde la extraccin minera en el Mutn, la reduccin directa en Santa Cruz y la acera en Cochabamba, conviene referirse a la valiosa complementacin que para este proyecto significa la explotacin de los yacimientos de Changolla. La Nueva Poltica Minero-Metalrgica oficializa este criterio parcializado y tampoco incluye entre sus realizaciones las explotaciones de Changolla, pese a que son ya varios los estudios realizadas, para la cuantificacin de esos yacimientos. Para lograr un aprovechamiento racional de los yacimientos de CHANGOLLA el volumen de produccin ptimo debera ser de 141.000 toneladas / ao, no slo con el objeto de extender su explotacin al mayor plazo posible sino tambin que sta guarde un equilibrio entre una y otra; es decir, entre la produccin y las reservas medidas, indicadas o inferidas. En las diversas formulaciones presentadas para la implementacin de un complejo siderrgico se ha destacado la posibilidad de dividirlo en varias etapas. Vale decir, desarrollar separadamente la explotacin minera del proceso siderrgico como se presenta en la mayora de los pases que no dispone de yacimientos ferrosos. Ello se explica porque un mineral de hierro suficientemente concentrado en el sitio de los yacimientos se convierte en una materia prima de aceptacin generalizada por las aceras nacionales o extranjeras, ms an, cuando estos yacimientos, como en el caso del Mutn, tienen previsto para su traslado a los centros siderrgicos el transporte de hierro esponja en la planta de Reduccin Directa instalada en Santa Cruz o la acera en Cochabamba, sin desarticular el proceso siderrgico, aumentando sus posibilidades. 4.La Reactivacin de la Empresa Nacional de Ferrocarriles

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El aprovechamiento de las ventajas comparativas de cada una de las regiones involucradas en el EJE SIDERRGICO NACIONAL, no constituira en s argumentacin suficiente, de no mediar otros beneficios para el conjunto de la economa nacional, como podra significar su creacin para viabilizar la interconexin ferroviaria de las redes orientales y occidental, lo cual hasta ahora no ha sido posible por carecer esta vinculacin del trnsito permanente de los bienes y personas que aseguren su rentabilidad. En efecto, todos los estudios efectuados para determinar la factibilidad econmica de esta interconexin ferroviaria han convenido en que su realizacin es impostergable para lograr una mayor integracin del territorio nacional, pero a su vez observan que su construccin no se justifica, en tanto los ferrocarriles nacionales no cuenten para ese tramo con el volumen de carga pasajeros que asegure la rentabilidad de la inversin necesaria y ms an hoy en da cuyo trnsito por esa va ha quedado suspendida por falta de polticas de desarrollo vial frreo. Atenindose a estas referencias convendremos que la creacin del EJE SIDERRGICO NACIONAL que se extiende desde el Mutn hasta Cochabamba, es determinante para la construccin de la interconexin ferroviaria entre las distintas redes del pas y en consecuencia una mejor utilizacin del material rodante actualmente disponible en realidad esta estrecha dependencia de los ferrocarriles con relacin a los productos siderrgicos no es slo de carcter nacional o coyuntural al tramo que nos ocupa; bastara sealar que alrededor del 40% del volumen transportado en ferrovas a nivel mundial est representado por productos siderrgicos10. Por cuanto ese volumen de carga por su constancia asegura a las empresas ferroviarias ingresos fijos que a su vez les garantiza el margen de beneficio con cualquier carga o transporte de pasajeros adicional a pesar de estar capitalizadas. Parecera axiomtico por tanto el afirmar que todo ferrocarril debe contar con el transporte de productos siderrgicos para cubrir sus costos, ya que el transporte de productos agrcolas es aleatorio e insuficiente, y el transporte de bienes de consumo o manufacturas generalmente de produccin extranjera tienen en su trfico una sola direccin. En la actualidad el sistema ferroviario nacional lejos de contribuir a la integracin econmica del territorio boliviano responde en su trazado, sobre todo de los tramos que conforman la red oriental, al inters hegemnico de los pases vecinos. Es ms, la divisin actual de sus
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NOTICIERO CNN internacional

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operaciones en dos redes totalmente aisladas impide que inclusive se pueda hablar, en trminos apropiados, de un sistema nacional de ferrovas. En la prctica no constituye un sistema ferroviario sino un conjunto de redes que funcionan separadamente. Decir por ello que los ferrocarriles construidos por Argentina o Brasil complementan nuestra economa es sumamente relativo. En realidad estas ferrovas constituyen una proyeccin de los sistemas ferroviarios de los pases vecinos para la internacin de sus mercaderas hasta donde llegu la punta de riel. As tenemos que la denominada Andina con su centro de distribucin en la ciudad de Oruro extiende sus ramales internacionales hasta Villazn en la frontera de la Repblica Argentina y hasta Charaa y Ollague, hacia los puertos de Arica y Antofagasta respectivamente, en la frontera chilena. Sus ramales nacionales alcanzan hasta La Paz, Cochabamba y Sucre los cuales por motivos obvios de conocimiento pblico dejaron de ser empleados desde la capitalizacin. En tanto la red oriental que converge en Santa Cruz de la Sierra consta de un ramal que baja perpendicularmente hasta alcanzar la poblacin de Yacuiba en la frontera de la repblica de Argentina y otra que se extiende hacia el Este que llega hasta Quijarro en la frontera con el Brasil. En cambio entre una red y otra no existe interconexin alguna. 5.El Transporte de Productos Siderrgicos como factor indispensable para la conexin de las Redes Andinas y Orientales El establecimiento del EJE SIDERRGICO NACIONAL que proporcionar el volumen de carga necesaria para bajar los costos de operacin de los ferrocarriles, en relacin directa a la mayor utilizacin del equipo disponible, constituye el nico medio prctico y mediato para el tendido de la interconexin ferroviaria nacional. Lo antinacional, es abandonar o postergar la realizacin de este tramo de unin ferroviaria al azar de las fuerzas del mercado, contribuyendo as a que las lneas frreas que parten de los pases vecinos hacia el interior del territorio nacional acenten el desquiciamiento de la economa del pas. En consecuencia, al no asignarle a los ferrocarriles una tarea determinante en el proceso de integracin territorial, por muy capaces que sean los asesores contratados o por vasta que sea la cooperacin que ofrezcan algunos gobiernos extranjeros para la rehabilitacin de las mismas, el dficit en sus operaciones aumentar sistemticamente. Es ms, considero necesario recordar que ante el impacto de la crisis energtica, todos los pases han retornado a los servicios de transporte tradicional reactivando lneas frreas ya en desuso o bien ampliando los

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canales existentes y dragando sus ros para facilitar las vinculacin de sus poblaciones y el transporte de sus productos. Por ello en la actualidad los ferrocarriles representan una de las soluciones a la crisis energtica, teniendo en cuenta las ventajas que ofrece la menor inversin en su construccin, un bajo costo de mantenimiento y sobre todo escasa exigencias de combustibles. Ventajas mucho ms evidentes en las economas subdesarrolladas cuya dependencia de camiones y automviles, importados en casi su totalidad, significan una pesada carga para sus balanzas comerciales, Bolivia es un importador neto de vehculos automotores y lo es de combustibles pesados y livianos, por lo tanto la posibilidad de convertir sus equipos tractivos a energa hidroelctrica, coadyuvar an ms a una interconexin nacional ferroviaria la cual base sus ingresos en el transporte de la produccin de hierro. 6.Geopoltica de la Integracin Territorial La integracin territorial que afanosamente han buscado otros pases mediante el sacrificio de millones de seres, el arrasamiento de sus ciudades o el saqueo furtivo a sus vecinos, como el caso ya mencionado del hierro alemn y la hulla francesa; Bolivia ha logrado con su sntesis geogrfica la heterogeneidad de la topografa boliviana en apariencia divisiva, es en realidad su nica fuerza aglutinadora. Por ello, pese a los continuo zarpazos a nuestro territorio no han logrado los pases vecinos destruir el sistema medular de nuestra nacionalidad. Lo que constituye para Bolivia una sntesis de su nacionalidad, para los vecinos representa una contradiccin y lo que constituye para los bolivianos un desafo geogrfico, para los vecinos es una oportunidad para el despojo. Las pulsaciones de la actividad minera hasta donde fue posible escucharlas desde la conquista, reafirmaron en cierto modo la integracin econmica ya consagrada por la tradicin de las comunidades agrarias del incario. El nuevo polo de desarrollo que haba de construir la actividad minera, cuya secuencia en ondas sucesivas, alcanzaba a las diversas regiones, acento simplemente la integracin econmica que durante el incario conform la base social ms eficaz para la organizacin poltica de sus provincias. En el futuro, sobre este andamiaje industrial surgan infinidad de proyectos complementarios que a largo plazo constituyen la verdadera motivacin de una siderurgia. Si se establece una planta de peletizacin en el Mutn, la reduccin directa en Santa Cruz y la acera en Cochabamba, se pueden ampliar cada una de ellas en forma totalmente

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independiente. Si se abre la posibilidad de exportar mayor volumen de mineral de hierro deber preverse una mayor explotacin del Mutn sin necesidad de alterar la versin fija realizada en los otros centros siderrgicos. Del mismo modo, si se establece la planta para la produccin de hierro esponja en Santa Cruz. Para lograr este propsito es necesario un acompasamiento en la programacin de las inversiones del eje siderrgico en sus distintas etapas, suficientemente elstico para que evite estrangulamientos en el desarrollo de los proyectos siderrgicos de cada regin. C.ACTUALIDAD MUNDIAL DEL ACERO 1.Guerra en el 2002 por los Mercados del Acero Actualmente, Estados Unidos y la Unin Europea se encuentran al borde de una nueva guerra comercial, tras la va libre que la Casa Blanca otorg a la aplicacin de aranceles aduaneros del 30% para las importaciones de laminados de ACERO, medida que afectara a los pases productores a gran escala sobre todo a Brasil, Japn, Corea del Sur y los pases europeos11. La decisin que fue rechazada por la Unin Europea, desde donde llegaron acusaciones de proteccionismo contra EE.UU. excluye segn parece a la Argentina, Tailandia y Turqua. La luz verde de la Casa Blanca, a estas nuevas barreras aduaneras llega tras los insistentes reclamos tanto de las empresas como de los trabajadores del acero norteamericano, sector que esta en un proceso de reestructuracin, que desde 1997 a hoy a llevado a la quiebra a 31 empresas. Las firmas norteamericanas desde los pases que producen acero a costos muy inferiores y entre ellos se encuentra Bolivia. III. CONCLUSIONES A.La siderurgia nacional por su trascendencia econmica y su importancia estratgica no puede ni debe establecerse sobre estudios parciales, unilaterales o sectoriales, sino por aquellos que vayan en beneficio de la comunidad boliviana Es de urgente necesidad reactivar la industria siderrgica nacional, tecnificndola para incrementar su productividad y que de esta manera crezcan las exportaciones saneando y aportando a la economa nacional.

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OPININ Matutino Cbba. 06-MAR-02. Pg. 15-A.

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Los bolivianos debemos dialogar; debemos buscar los campos de coincidencia poltica para la creacin de iniciativas y plasmarlas en la formulacin de planes de desarrollo econmico basados en la explotacin, transformacin y comercializacin del Hierro y el Acero para contribuir al fortalecimiento econmico de la Nacin. El atraso del pas, con relacin a los vecinos, no hay que buscarlo por tanto en la conformacin social o racial de nuestro pueblo, porque todas las respuestas que surjan basndose en estas premisas sern cortas, parciales y tendenciosas; el atraso de Bolivia es consecuencia de la improvisacin innata de los diferentes gobiernos que han postergado o tergiversado la aspiracin nacional de una cada vez mayor complementacin econmica territorial. Ningn lugar de la Repblica rene en s mismo todos los requisitos exigidos para el establecimiento de una siderurgia, bien sea porque carece de la materia prima necesaria, del gas natural, de la energa elctrica o del mercado indispensable, lo cual permite zonificar la transformacin de la materia prima o Hierro. Ninguna regin del pas rene tampoco los requisitos bsicos para el establecimiento de una siderurgia integrada; varias regiones en cambio poseen aisladamente las condiciones apropiadas, que en realidad constituyen ventajas comparativas, las cuales vinculadas entre s crean las estructuras ms convenientes para el establecimiento de una siderurgia. El Eje Siderrgico Nacional supone el beneficio del Mineral de Hierro en el Mutn, como primera etapa la reduccin del mineral de hierro o la fabricacin de hierro esponja en Santa Cruz, y la Planta de laminados no planos de Cochabamba, movilizando a travs de un sistema ferroviario interconectado en escala nacional, todas las ventajas comparativas de cada una de las regiones. La ausencia de un proyecto nacional hace que la geopoltica ajena condicione el desarrollo de nuestra economa o determine su estancamiento. En una poca de grandes espacios econmicos y pese a los compromisos contrados con la Comunidad Andina de naciones, de solidaridad comunitaria, la programacin del desarrollo nacional se ha inclinado a la dependencia poltica de los pases vecinos, con la hipoteca de nuestros recursos naturales y la subordinacin a la economa de stos.

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Coadyuvar al fortalecimiento econmico del pas es el objeto principal del presente ensayo, explotando y comercializando este recurso natural que disponemos en grandes cantidades y asimismo, hacer que se reactiven los medios de comunicacin frreos, por ser favorables para el transporte, los cuales tambin reactivaran ese sector en procura de apoyar al despegue econmico y social considerando una mayor apertura en cuanto a fuentes de trabajo y el resurgimiento de poblaciones fantasmas que an tratan de sobrevivir a lo largo de las lneas frreas abandonadas. Por ltimo, ser pertinente hacernos las siguientes interrogantes: Orienta la Siderrgica Nacional toda su produccin al mercado externo? Se toman en cuenta las ventajas comparativas de cada regin del pas para la implementacin de la Siderrgica? Contribuira la Siderrgica al tendido de la interconexin ferroviaria de las redes orientales o simplemente acentuar la extrapolacin de nuestra economa al servicio de los pases vecinos? Todas estas son preguntas que debern ser contestadas y analizadas en un amplio dilogo nacional. Ms an si la tcnica no constituye en la actualidad limitada alguna

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