Está en la página 1de 12

Nanotubo

Nanotubo
En qumica, se denominan nanotubos a estructuras tubulares cuyo dimetro es del tamao del nanmetro. Existen nanotubos de muchos materiales, tales como silicio o nitruro de boro pero, generalmente, el trmino se aplica a los nanotubos de carbono. Los nanotubos de carbono son una forma alotrpica del carbono, como el diamante, el grafito o los fulerenos. Su estructura puede considerarse procedente de una lmina de grafito enrolladas sobre s misma.[1] Dependiendo del grado de enrollamiento, y la manera como se conforma la lmina original, el resultado puede llevar a nanotubos de distinto dimetro y geometra interna. Estos tubos, conformados como si los extremos de un folio se uniesen por sus extremos formando un canuto, se denominan nanotubos monocapa o de pared simple. Existen, tambin, nanotubos cuya estructura se asemeja a la de una serie de tubos concntricos, incluidos unos dentro de otros, a modo de muecas matrioskas y, lgicamente, de dimetros crecientes desde el centro a la periferia. Estos son los nanotubos multicapa. Se conocen derivados en los que el tubo est cerrado por media esfera de fulereno, y otros que no estn cerrados. Estn siendo estudiados activamente, como los fulerenos, por su inters fundamental para la qumica y por sus aplicaciones tecnolgicas. Es, por ejemplo, el primer material conocido por la humanidad capaz, en teora, de sustentar indefinidamente su propio peso suspendido sobre nuestro planeta. Tericamente permitira construir un ascensor espacial, debido a que para ello se necesita un material con una fuerza tensil de 100 GPa y se calcula que los nanotubos de carbono tienen una fuerza tensil de 200 GPa.[2]

Nanotubos de carbono.

Propiedades de los nanotubos

Representacin de las estructuras de las diversas formas alotrpicas del carbono. a:diamante, b:grafito, c:diamante hexagonal, d:fulereno C60, e:fulereno C540, f:fulereno C70, g:carbono amorfo, y finalmente, h:nanotubo

Los nanotubos suelen presentar una elevada relacin longitud/radio, ya que el radio suele ser inferior a un par de nanmetros y, sin embargo, la longitud puede llegar a ser incluso de 105 nm. Debido a esta caracterstica se pueden considerar como unidimensionales.[3]

Nanotubo

Propiedades elctricas
Los nanotubos se caracterizan por presentar una gran complejidad electrnica, si tenemos en cuenta las reglas cunticas que rigen la conductividad elctrica con el tamao y la geometra de stos. Estas estructuras pueden comportarse, desde un punto de vista elctrico, en un amplio margen de comportamiento, comenzando por el comportamiento semiconductor hasta presentar, en algunos casos, superconductividad. Este amplio margen de conductividades viene dado por relaciones fundamentalmente geomtricas, es decir, en funcin de su dimetro, torsin (quiralidad) y el nmero de capas de su composicin. As, por ejemplo, existen nanotubos rectos (armchair y zigzag) en los que las disposiciones hexagonales, en las partes extremas del tubo, son Representacin esquemtica de un nanotubo de carbono siempre paralelas al eje. Esta distribucin, en funcin del dimetro, permite que dos tercios de los nanotubos no quirales sean conductores y el resto semiconductores. En el caso de los nanotubos quirales, los hexgonos tienen un cierto ngulo con respecto al eje del tubo, es decir, la distribucin de los hexgonos laterales que conforman la estructura presenta con respecto al eje central del tubo un enrollamiento de carcter helicoide. Este tipo de conformacin dificulta el paso de los electrones a los estados o bandas de conduccin, por lo que, aproximadamente, tan slo un tercio de los nanotubos presenta conduccin apreciable y siempre en funcin del ngulo de torsin. Hay que destacar que los nanotubos superconductores se podran utilizar para el estudio de efectos cunticos fundamentales en una dimensin, as como para la bsqueda de aplicaciones prcticas en la informtica cuntica molecular. Esto es debido a que pueden actuar como conductores cunticos, es decir, si se representa el voltaje, o diferencia de potencial frente a la intensidad de corriente no se obtiene una lnea recta, sino escalonada. Como se ha dejado entrever, estas estructuras tienen multitud de propiedades elctricas. En cuanto a la capacidad para transportar corriente, se sabe que puede llegar a cantidades de, aproximadamente, mil millones de A/cm2, mientras que los alambres de cobre convencionales se funden al llegar a densidades de corriente del orden del milln de A/cm2. Conviene precisar que todas estas propiedades no dependen del largo del tubo, a diferencia de lo que ocurre en los cables de uso cotidiano.

Propiedades mecnicas
Si las propiedades elctricas son, de por s, sorprendentes, las propiedades mecnicas pueden llegar a serlo an ms. La estabilidad y robustez de los enlaces entre los tomos de carbono, del tipo sp2, les proporciona la capacidad de ser la fibra ms resistente que se puede fabricar hoy da. Por otro lado, frente a esfuerzos de deformacin muy intensos son capaces de deformarse notablemente y de mantenerse en un rgimen elstico. El mdulo de Young de los nanotubos podra llegar a oscilar entre 1,3 y 1,8 terapascales, si bien hasta la fecha slo se han podido obtener experimentalmente hasta los 0,8 TPa.[4] Adems, estas propiedades mecnicas podran mejorarse: por ejemplo en los SWNTs (Single Walled NanoTubes o Nanotubos de pared simple), uniendo varios nanotubos en haces o cuerdas. De esta forma, aunque se rompiese un nanotubo, como se comportan como unidades independientes, la fractura no se propagara a los otros colindantes. En otros trminos, los nanotubos pueden funcionar como resortes extremadamente firmes ante pequeos esfuerzos y, frente a cargas mayores, pueden deformarse drsticamente y volver posteriormente a su forma original.

Nanotubo Diversos estudios han tratado de medir las propiedades mecnicas y la tensin mxima soportada por un nanotubo, con resultados heterogneos,[5][6][7] si bien se podra asumir a modo orientativo que la tensin mxima podra rondar los 150 GPa.[8] Este dato implica que un cable de 1 cm de grosor formado por nanotubos podra aguantar un peso de unas 1.500 toneladas. Por comparacin, un cable equivalente del mejor acero conocido puede soportar 20 toneladas. No obstante, no todos los estudios han mostrado unos valores tan optimistas: en general es comnmente aceptada la afirmacin de que los nanotubos son 100 veces ms resistentes que el acero, y 6 veces ms ligeros,[9] aunque se trate de un material poco conocido, estos valores podran variar.

Propiedades trmicas
Algunos modelos predicen que la conductividad trmica de los nanotubos puede llegar a ser tan alta como 6.000W/mK a temperatura ambiente (tngase en cuenta, por comparar con otra forma alotrpica del carbono, que el diamante casi puro transmite 3.320W/mK). Asimismo son enormemente estables trmicamente, siendo an estables a 2.800C en el vaco y a 750C en el aire (mientras que los alambres metlicos en microchip se funden entre 600 y 1.000C). Las propiedades de los nanotubos pueden modificarse encapsulando metales en su interior, o incluso gases. En este sentido, seran unos extraordinarios almacenes de hidrgeno. Como se sabe, uno de los principales problemas tcnicos para el desarrollo de las pilas de combustible es el almacenaje de este elemento.

Lnea de tiempo de los nanotubos


1952 Primera imagen de nanotubos de carbono, por L. V. Radushkevich y V. M. Lukyanovich.[10] 1991 Descubrimiento oficial por Iijima (MWCNT).[11] 1993 Descubrimiento del primer nanotubo monocapa (SWCNT).[12] 1991-2000 Producto de inters principalmente acadmico. 2000-2005 Se investiga su uso industrial. 2005-2010 Desarrollo de aplicaciones industriales (proyectado). 2010 Gran desarrollo de aplicaciones integradas a productos (proyectado).

Principales mtodos de manufactura


1. Ablacin lser (Alta pureza, poca cantidad) 2. Descarga de arco voltaico (Alta pureza, poca cantidad) 3. CVD (Chemical vapor deposition) Deposicin qumica de vapor (gran cantidad, buena calidad). Se puede hacer el aumento de escala fcilmente.

Ablacin lser
La ablacin lser es un proceso que consiste en vaporizar un blanco de grafito mediante la radiacin de un pulso lser, en un reactor de alta temperatura y en presencia de un gas inerte. Los nanotubos se forman cuando el grafito vaporizado entra en contacto con la superficie fra, condensando sobre las paredes del reactor. Este procedimiento suele presentar un rendimiento tpico del 70% en peso y produce nanotubos monocapa con un dimetro que puede controlarse variando la temperatura en el interior del reactor.

Nanotubo

Descarga de arco
Desde 1991, la presencia de nanotubos se ha podido observar en el holln producido al provocar un arco elctrico entre dos electrodos de grafito. La corriente tpica para producir dicho arco era de unos 100 amperios y, paradjicamente, lo que se pretenda era producir fulerenos. La primera vez que se produjeron nanotubos de carbono, de forma masiva, fue usando un mtodo similar al anterior, por dos investigadores del Laboratorio de Investigacin Bsica de la compaa NEC.[11] En dicho proceso se observ que el carbono contenido en el electrodo negativo sublimaba debido a las altsimas temperaturas producidas por la descarga que provocaban el arco voltaico. Esta tcnica es el mtodo ms importante usado en la sntesis de nanotubos, puesto que fue la primera en la que la produccin de esta forma alotrpica era apreciable.

Imagen de una punta de nanotubo realizada mediante un microscopio electrnico

La descarga de arco es un tipo de descarga elctrica continua que genera luz y calor muy intensos. Se produce entre dos electrodos enfrentados dentro de una atmsfera de gas inerte a baja presin. Por los electrodos de grafito, se hace pasar una corriente intensa, (cientos de amperios) la cual hace sublimar los tomos de carbono, de la superficie de los electrodos, formando un plasma alrededor de estos. En un arco abierto al aire, y a presin normal, (una atmsfera) el electrodo positivo alcanza una temperatura de unos 3.000C. El rendimiento tpico, usando esta tcnica, es del orden del 30% en peso y los productos obtenidos son tanto nanotubos monocapa como multicapa de una longitud tpica de unas 50 micras Se puede combinar con el mtodo de purificacin, por oxidacin, desarrollado por Ebbesen[13] en 1994, que consiste en el calentamiento de la fullerita extrada despus de la descarga a 1.000K, en una atmsfera de oxgeno durante 30 minutos. Este procedimiento permite evaporar las diferentes clases de fullerenos y dejar los nanotubos aislados. Tambin se emplea para evaporar las paredes ms externas de los nanotubos de tipo multicapa y, tambin, para abrir los extremos de los mismos.

Nanotubo

CDV
La deposicin cataltica en fase de vapor, o Catalytic Vapor Phase, (a partir de ahora, CVD) fue descrita por primera vez en 1959, pero no fue hasta 1993 cuando los nanotubos se pudieron sintetizar mediante este proceso. En 2007, un grupo de investigadores de la Universidad de Cincinati desarrollaron un proceso de crecimiento que permita obtener matrices de nanotubos de carbono alineados, de una longitud media de unos 18mm. En la CDV, normalmente, se prepara un sustrato con una capa de metal, como el nquel, cobalto, oro o una combinacin de stos. Las nanopartculas de metal se pueden producir, tambin, por otros medios, incluidos la reduccin de xidos o soluciones de xidos slidos. Los dimetros de los nanotubos que van a formarse, por crecimiento controlado, estn relacionados con el tamao de las partculas de metal. Este tamao se puede controlar por deposicin de patrones (o mscaras) de metal, o por la adicin de agua fuerte sobre la capa de metal. El sustrato se calienta aproximadamente a unos 700C.

Esquema de un reactor CDV

Para iniciar el crecimiento de nanotubos, se mezclan dos gases en el reactor. Un gas de proceso (tal como amonaco, nitrgeno, hidrgeno, etc.) y otro gas que se usa como fuente de carbono (tal como acetileno, etileno, etanol, metano, etc.). Los nanotubos crecen en el lado del catalizador de metal. El gas que contiene carbono se rompe sobre la superficie de las partculas catalticas, y el carbono es transportado a los lmites de la partcula, donde se forman los nanotubos. Este mecanismo est todava en fase de estudio y discusin. Las partculas catalticas pueden permanecer sobre las puntas de crecimiento de los nanotubos durante el proceso de crecimiento, o continuar sobre la base del nanotubo, dependiendo de la adhesin entre las partculas catalticas y el sustrato. La CDV es un mtodo muy frecuente para la produccin comercial de nanotubos de carbono. Para este propsito las nanopartculas de metal se mezclarn, cuidadosamente, con un soporte catalizador (por ejemplo MgO, Al2O3, etc.) para incrementar el rea de superficie especfica, en aras de una mayor produccin de la reaccin cataltica de feedstock con las partculas de metal. Otra cuestin de la ruta de sntesis es la eliminacin del soporte cataltico mediante un tratamiento cido, lo que algunas veces podra llevar a la destruccin de la estructura original de los nanotubos. Algunos soportes catalticos alternativos, que son solubles en agua, han demostrado ser ms efectivos para el crecimiento de nanotubos. Si se genera un plasma, aplicando un intenso campo elctrico, durante el proceso de crecimiento (deposicin del vapor qumico aumentada por plasma), entonces el crecimiento del nanotubo seguir la direccin del campo elctrico.

Nanotubo

Ajustando adecuadamente la geometra del reactor es posible sintetizar nanotubos verticalmente alineados (por ejemplo, perpendiculares al sustrato), una morfologa que ha sido del inters de los investigadores interesados en la emisin de electrones por parte de nanotubos. De manera usual, sin la presencia del plasma, los tubos resultantes estn orientados aleatoriamente. El resultado es parecido a un bol de espaguetis de carbono. Bajo ciertas condiciones de reaccin, incluso en ausencia de campos elctricos, o plasmas, los nanotubos crecern espaciados estrechamente y mantendrn una direccin de crecimiento vertical. El resultado es una densa matriz de tubos reensamblados, a modo de alfombra o bosque. De los mtodos desarrollados para la sntesis de nanotubos, la tcnica CVD se muestra la ms prometedora para la escala industrial en trminos de relacin precio/unidad. Hay ventajas adicionales para la sntesis de nanotubos por CVD. De los diferentes mtodos de obtencin de nanotubos, CVD es la nica Fotografa de un reactor CVD para crecimiento de nanotubos inducidos por plasma tcnica capaz de lograr un crecimiento directamente sobre un sustrato determinado. Sin embargo, en las dems tcnicas, los nanotubos deben ser recopilados posteriormente. Los lugares de crecimiento son controlables por deposicin cuidadosa de un catalizador. Adems no hay otros mtodos de crecimiento, por ahora, que se hayan desarrollado para producir nanotubos alineados verticalmente. En el ao 2007, un grupo de la Universidad de Meijo desarroll una tcnica CVD para el crecimiento de nanotubos de carbono a partir del alcanfor. Otro grupo de investigadores de la Universidad de Rice, se ha concentrado en disear mtodos para la produccin de cantidades apreciables de nanotubos de gran longitud y pureza de una conformacin particular. La forma de acometer el problema se basa en hacer crecer fibras largas a partir de las semillas que provienen de un nico nanotubo cortado. En los anlisis de las muestras se comprob que todas las fibras resultantes resultaron ser del mismo dimetro y tipo del nanotubo original. Ms adelante se espera una mejora en la produccin y longitud de los nanotubos para que puedan usarse en aplicaciones industriales. El crecimiento CVD de nanotubos multicapa lo usan, actualmente, algunas compaas para producir toneladas de materiales, entre las que se encuentran: Arkema, Bayer, Hyperion Catalysis, Mitsui, Nanocyl, NanoLab, Nanothinx, y Showa Denko.

Nanotubo

Aplicaciones
Electroqumicas
Una importante aplicacin de los nanotubos, dada su gran superficie y su baja resistividad, es la electroqumica, como el desarrollo de supercondensadores, dispositivos para el almacenamiento de hidrgeno y fabricacin de celdas solares. Supercondensadores Un supercondensador consiste, esencialmente, en dos electrodos de carbono separados por una membrana permeable de iones sumergidos en un electrolito. La funcin de un supercondensador se mide en trminos de la potencia y de la densidad de energa almacenada. Los SWNTs tienen la mayor relacin superficie/volumen de cualquier material de carbono, de forma que sus tomos son los que forman la superficie del electrodo. Actualmente, los supercondensadores son fabricados con carbn activado, que es extremadamente poroso y con una gran rea superficial. En esta clase de carbn obtenido, los poros son irregulares en tamao y forma, reduciendo, de esta manera, la eficiencia. En cambio, los CNTs alineados verticalmente en el supercondensador poseen formas muy regulares y un ancho del orden de varios dimetros atmicos a la vez que presentan una menor resistencia, lo que incrementa su densidad de energa. Los supercondensadores mejorados con nanotubos (tanto de pared simple o mltiple) combinan la larga durabilidad y alta potencia de los supercondensadores comerciales con la mayor densidad de almacenamiento propia de las bateras qumicas. Por tanto, pueden ser utilizados en muchas aplicaciones de almacenamiento de energa.[14] Almacenamiento de hidrgeno La gran superficie y estructura tubular de los CNTs hace que puedan ser tiles para el almacenamiento de hidrgeno. El hidrgeno se aade a los nanotubos por quimisorcion, puesto que los enlaces de los carbonos que forman el nanotubo ofrecen capacidad hasta su saturacin incorporando hidrgenos. El anlisis de espectroscopia de rayos X revela una disminucin de la resonancia en los enlaces C-C, y un aumento de intensidad en los enlaces C-H. En el espectro de absorcin se puede apreciar un pico correspondiente al carbono no hidrogenado, que aparece a mayor energa, y otro pico debido al carbono hidrogenado de menor energa. La proporcin entre los dos picos indica la cantidad de hidrgeno absorbido, prximo al requerido para ser aceptado como un dispositivo de almacenamiento de hidrgeno en vehculos. Por ejemplo, en el Instituto de Ciencia de Materiales de Barcelona (ICMAB) se est trabajando acerca de ello. La idea consiste en depositar nanotubos en el interior de una cmara a presin. Se deja entrar el hidrgeno en dicha cmara y pasado un tiempo se deja salir de la misma. La cantidad de gas saliente es menor que la entrante. Por tanto, se cree que el hidrgeno queda incorporado al nanotubo. Trabajando sobre esta idea, se ha comprobado la capacidad de absorcin del hidrgeno en diferentes estructuras de nanotubos. As, un paquete de double-walled carbon nanotubes (DWNT) puede absorber hasta el doble de lo que hacen los SWNTs. A partir de la comparacin de los planos de grafito de SWNTs, con extremada pureza, uniformidad y apenas trazas de impurezas, y de DWNTs, con un alto ordenamiento, pero con empaquetamiento ms ligero, en un conjunto hexagonal, se ha encontrado que estos ltimos presentan una mayor estabilidad para la absorcin de H2. Esto se debe a que la matriz de nanotubos presenta poros a los que pueden unirse las molculas de H2, y que dada la accesibilidad de stos y el ms profundo potencial molecular consecuencia del solapamiento de los potenciales moleculares por la doble pared, la absorcin es mucho mayor, a pesar de tener un rea un 40% menor que los SWNTs.

Nanotubo Clulas solares Gracias a las singulares propiedades elctricas de los nanotubos se cree que puedan resultar eficaces en la conversin de energa solar en elctrica. El primer paso para construir una clula solar es ensamblar nanotubos de carbono sobre un sustrato que hara las veces de electrodo, formando una fina capa. Los nanotubos obtenidos comercialmente se solubilizan en una suspensin que se transfiere a una clula de electroforesis con dos electrodos pticos transparentes paralelos (OTEs). Al aplicar un voltaje de corriente continua, los nanotubos en suspensin se mueven hacia el electrodo positivo. Manteniendo este voltaje durante un cierto tiempo, se consigue la deposicin de una capa de SWNT sobre la superficie del electrodo. Se puede modificar la forma de la capa. Por ejemplo, si se prolonga el tiempo de la electroforesis se aumenta el grosor de la capa, o si se aplican campos superiores a 100V/m, se obtiene un alineamiento de los nanotubos perpendicular a la superficie del electrodo. Se pueden utilizar dos procedimientos para el uso de los nanotubos en las clulas solares, bien excitar directamente los nanotubos semiconductores, o bien usarlos como conductos para mejorar el transporte de carga en los colectores de luz nanoensamblados. En el primer caso, se est investigando con los SWCNTs semiconductores, cuyas propiedades elctricas han sido detalladas anteriormente. Estudios recientes han confirmado que los nanotubos poseen una estructura de bandas que permite la formacin de pares electrn-hueco y su posterior separacin por excitacin de la luz. El siguiente paso es poder utilizar estos portadores para obtener una corriente, tal y como sucede en las aplicaciones fotovoltaicas de otros semiconductores. Utilizando la capa de nanotubos depositados sobre el OTE como un electrodo fotosensible se puede construir una clula fotoelectroqumica. Un electrolito se sita entre la capa de nanotubos de carbono del electrodo y una lmina de platino. La luz incidente excita los SWNTs y genera portadores de carga, despus de lo cual se observa una generacin de corriente. sta corriente es catdica, lo que indica que los huecos fotogenerados son acumulados en la superficie del OTE y transportados al electrodo colector por un circuito externo. La reaccin redox presente permite recuperar las cargas de la superficie del electrodo de manera que se mantiene una fotocorriente constante. La observacin de este tipo de corriente catdica supone que los SWNTs utilizados poseen propiedades de semiconductores tipo p. La eficiencia de la fotoconversin (IPCE) se mide como la eficiencia fotn-portador y se obtiene midiendo la fotocorriente a diferentes longitudes de onda. El mximo valor obtenido por este mtodo es del 0,15% a 400 nm, cuando lo usual en las clulas solares es un valor, en torno al 80-90%.[15] Estos resultados se pueden mejorar incorporando una lmina de xido de estao (SnO2) en el OTE que incrementa el rea para recolectar portadores. Tambin, mediante el uso de stacked-cup nanotubes (SCCNTs), que presentan huecos en su estructura, ofreciendo una larga porcin de reactivos de borde en la superficie interna y externa, y que minimizan la interaccin entre nanotubos al permanecer separados en la deposicin sobre el electrodo. En un electrodo OTE/SnO2/SCCNT los electrones fotogenerados en los SCCNT son recogidos por los cristales de SnO2 generando una corriente andica. Por tanto, presentan un comportamiento tipo n opuesto al de las capas de SWNT, con el que se consigue un IPCE de casi el 17%. Los dopantes introducidos durante la sntesis de los nanotubos, marcar sus propiedades tipo p o n. Otro procedimiento que est en desarrollo es la utilizacin de los nanotubos como anclajes para colectores de luz nanoensamblados (e. g. partculas semiconductoras) otorgando una va para la captura de las cargas fotogeneradas y su transporte hasta la superficie del electrodo. Un ejemplo muy interesante es el material compuesto CdS-SWNT que es capaz de generar una fotocorriente a partir de luz visible con una gran eficacia. La capa de SWNTs se deposita en el OTE usando el mtodo de electroforesis descrito anteriormente. El electrodo se sumerge en una solucin conteniendo iones de cadmio (Cd) y azufre (S) para formar los cristales de sulfuro de cadmio (CdS). La corriente andica que se observa confirma que los electrones viajan desde CdS hasta el electrodo colector a travs de la red de SWNTs. Como puede comprobarse, y debido a la baja eficiencia, mostrada hasta ahora, la introduccin de nanotubos en clulas solares est an en fase experimental, en bsqueda de un mejor rendimiento.

Nanotubo

Electrnica
De entre las mltiples aplicaciones de los nanotubos de carbono, quiz las ms interesantes se encuentren en el dominio de la electrnica, ya que stos pueden desempear el mismo papel que el silicio en los dispositivos electrnicos pero a escala molecular, donde los semiconductores dejan de funcionar. Adems, debido a que los avances en la industria electrnica se basan en la miniaturizacin de los dispositivos, que conlleva un aumento en el rendimiento de la velocidad de proceso y la densidad de los circuitos, ser necesario utilizar nanotubos de carbono en su fabricacin. Los nanotubos de carbono pueden ser utilizados para fabricar mltiples dispositivos entre los que destacan los transistores y las memorias informticas. Transistores En el terreno de los transistores, se pueden introducir SWNTs semiconductores entre dos electrodos (fuente y drenador) en transistores de efecto de campo (FET), llamados CNTFET, para crear una autopista para la circulacin de electrones. Esa corriente puede activarse, o desactivarse, aplicando un pequeo voltaje a la puerta, que hace que cambie la conductividad del nanotubo en un factor mayor de 106, comparable a los FET de silicio. Como resultado, los CNTFET conmutaran sin errar y consumiendo menos energa que un dispositivo de silicio. Adems, las velocidades de conmutacin pueden llegar a los terahertz, lo que supone conmutar 104 veces ms rpido que en los procesadores actuales. Memorias Otros dispositivos que podran experimentar grandes avances con la introduccin de nanotubos de carbono en su construccin es, sin duda, la memoria de acceso aleatorio (RAM). Teniendo en cuenta que las caractersticas de una memoria ideal de este tipo seran una gran capacidad de almacenamiento, un acceso a los datos rpido y aleatorio, un escaso consumo energtico, un precio bajo por bit almacenado, una fcil integracin en la tecnologa de circuitos integrados y, a ser posible, la no volatilidad de los datos despus de apagar el ordenador, se han intentado disear memorias en cuyo funcionamiento juegan un papel esencial los nanotubos de carbono. Una de las ideas, y puede que la ms importante, ha sido llevada a cabo por el grupo de investigadores que dirige Charles M. Lieber de la Universidad Harvard. El diseo de esta memoria se basa en las propiedades elsticas de los nanotubos, que operaran como conmutadores electromecnicos. Estos podran ser diseccionados individualmente. Otra alternativa para crear una memoria sera pensar en un dispositivo nanomecnico basado en un fullereno incorporado en un corto nanotubo de carbono que pudiese ser dirigido a dos posiciones estables, en los extremos del mismo, mediante la aplicacin de un campo elctrico, aunque todava esta idea no se ha aplicado a ningn dispositivo. Existe otro tipo de memorias que combinan nanotubos metlicos y semiconductores separados por un dielctrico de tipo ONO (SiO2/Si3N4/SiO2). Cabe destacar que los nanotubos de carbono se pueden utilizar para mejorar otros dispositivos como las interconexiones o los circuitos integrados.

Otras aplicaciones industriales


Al agregar pequeas cantidades de nanotubos a polmeros, cambian sus propiedades elctricas y esto da lugar a las primeras aplicaciones industriales: Biomedicina: Investigadores de universidades italianas han hecho crecer clulas nerviosas en sustratos, cubiertos por redes de nanotubos de carbono, encontrado un aumento de la seal neuronal transferida entre clulas. Como los CNTs son similares en forma y tamao a las clulas nerviosas pueden ayudar a reestructurar y reconectar neuronas daadas. Automviles: Mangueras antiestticas de combustible

Nanotubo Automviles: Partes plsticas conductoras para pintado spray electrosttico Aeroespacio: Partes de aviones Packaging: Antiesttico para electrnicos Tintas conductoras Materiales extremadamente negros: La sustancia ms oscura conocida, hasta la fecha, se ha creado a partir de nanotubos de carbono. El material se fabric una matriz de nanotubos de carbono de baja densidad, dispuestos de forma vertical. El ndice de reflexin del material es tres veces menor de lo que se haba logrado hasta ahora. Este "bosque" de nanotubos de carbono es muy bueno a la hora de absorber la luz, pero muy malo para reflejarla. El grupo de investigadores estadounidenses, pertenecientes al Instituto Politcnico Rensselaer de Troy, Nueva York, que lo ha desarrollado aseguran que es lo ms parecido que existe al cuerpo negro. Un cuerpo ideal que absorbe la luz de todas las longitudes de onda y desde todos los ngulos posibles. Se espera que el desarrollo de estos materiales tengan aplicaciones en los mbitos de la electrnica, la invisibilidad en la zona del visible, y en el campo de la energa solar. Deportes: Debido a la alta resistencia mecnica de los nanotubos, se estn empezando a utilizar para hacer ms fuertes las raquetas de tenis, manillares de bicicletas, palos de golf, y flechas de ultima generacin. Como adsorbentes Los nanotubos de carbono poseen una elevada rea superficial, su estructura porosa y en capas es ideal para almacenar diversos elementos y sustancias qumicas. En estudios recientes los nanotubos han sido adsorbentes de: nicotina y alquitrn del humo de los cigarrillos, tintas reactivas, compuestos orgnicos voltiles (n-pentano, n-hexano, n-heptano, n-octano, n-ciclohexano, benceno, tricloroetileno), microcistinas, iones metlicos divalentes y Trihalometanos del agua (CHCl3, CHBrCl2, CHBr2Cl y CHBr3). Remocin de metales pesados: Entre los adsorbentes de iones metlicos txicos (carbn activado, zeolitas, biomateriales, resinas, entre otros) los investigadores estn interesndose por los CNTs debido a su alta capacidad de adsorcin. Este proceso se ha estudiado con algunos iones divalentes como: Ni2+, Cu2+, Pb2+, Cd2+, Zn2+, Co2+. En los estudios, los nanotubos han mostrado gran potencial en la adsorcin, sus futuras aplicaciones se proyectan en el cuidado del medio ambiente; en la remocin de iones txicos de las aguas residuales de procesos industriales.[16] Para mejorar la eficiencia de adsorcin, los nanotubos se someten a una previa oxidacin. La oxidacin se ha hecho con soluciones de varios agentes qumicos como: KMnO4, HNO3, NaOCl, HCl, H2SO4, O3 o H2O2; stas aumentan el nmero de grupos funcionales que contienen oxgeno (C=O, COOH, OH) y elevan la carga negativa superficial. Los tomos de oxgeno incrementan la capacidad de intercambio inico.

10

Referencias
[1] M. S. Dresselhaus, G. Dresselhaus, P. Avourios (Eds.): Carbon Nanotubes, Top- ics in applied physics, 80, 1-9. Springer - Verlag Berlin Heidelberg (2001). [2] Bradley C. Edwards THE SPACE ELEVATOR DEVELOPMENT PROGRAM (http:/ / www. spaceelevator. com/ docs/ iac-2004/ iac-04-iaa. 3. 8. 2. 01. edwards. pdf) [3] C. Dekker, Physics Today, 22, mayo (1999) [4] B.G. Demczyk et al. (2002). Direct mechanical measurement of the tensile strength and elastic modulus of multiwalled carbon nanotubes (http:/ / terpconnect. umd. edu/ ~cumings/ PDF Publications/ 16. MSE A334demczyk. pdf) (en ingls) (PDF). Consultado el 19 de agosto de 2009. [5] T. Belytschko et al. (2002). Atomistic Simulations of Nanotube Fracture (http:/ / arxiv. org/ ftp/ physics/ papers/ 0203/ 0203086. pdf) (en ingls) (PDF). Consultado el 19 de agosto de 2009. [6] Rodney S. Ruoff et al (2002). Mechanical properties of carbon nanotubes: theoretical predictions and experimental measurements (http:/ / bimat. princeton. edu/ assets/ pdf/ nu_03_ruoff4. pdf) (en ingls) (PDF). Consultado el 19 de agosto de 2009. [7] Min-Feng Yu (2000). Strength and Breaking Mechanism of Multiwalled Carbon Nanotubes Under Tensile Load (http:/ / www. sciencemag. org/ cgi/ content/ abstract/ sci;287/ 5453/ 637) (en ingls). Consultado el 19 de agosto de 2009.

Nanotubo
[8] B.G. Demczyk et al. (2002). Direct mechanical measurement of the tensile strength and elastic modulus of multiwalled carbon nanotubes (http:/ / terpconnect. umd. edu/ ~cumings/ PDF Publications/ 16. MSE A334demczyk. pdf) (en ingls) (PDF). Consultado el 19 de agosto de 2009. [9] Los maravillosos nanotubos de carbn (http:/ / www. creces. cl/ new/ index. asp?tc=1& nc=5& tit=& art=1088& pr=) (2000). Consultado el 19 de agosto de 2009. [10] M. Monthioux, V. L. Kuznetsov. Who should be given the credit for the discovery of carbon nanotubes? (http:/ / www. cemes. fr/ fichpdf/ GuestEditorial. pdf). CARBON 44, 1621-1625 (2006) [11] S. Iijima. Helical microtubules of graphitic carbon (http:/ / www. nature. com/ physics/ looking-back/ iijima/ iijima. pdf). Nature 354, 5658 (1991). En mejor calidad (http:/ / www. nature. com/ physics/ looking-back/ iijima/ index. html#f1) [12] S. Iijima, T. Ichihashi. Single-shell carbon nanotubes of 1-nm diameter (http:/ / www. nature. com/ nature/ journal/ v363/ n6430/ pdf/ 363603a0. pdf). Nature 363, 603-605 (1993) [13] T. Ebbesen, P. M. Ajayan, H. Hiura, K. Tanigaki. Nature (London) 367, 519 (1994). [14] Cientficos anuncian revolucin en almacenamiento de energa (http:/ / www. astroseti. org/ vernew. php?codigo=1934) [15] Prashant V. Kamat (2006). Harvesting photons with carbon nanotubes (http:/ / scratch. roma2. infn. it/ Paola/ biblio tubes/ carbon nanotubes and porfirine/ 7308-Nanotoday Review-06. pdf). nano today (elsevier). . [16] G. P Rao et al. Sorption of divalent metal ions from aqueous solution carbon nanotubes: A review. Sep. Purif. Technol.doi:10.1016/j.seppur.2006.12.006 (2007)

11

Martn Gil FJ y Martn Gil J. "Sistemas de almacenamiento del hidrgeno en nanotubos de carbono: nuevos mtodos de sntesis de nanotubos de carbono". Caja Espaa. Premio de Investigacin sobre Energas Renovables 2005.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Nanotubo. Commons Delgado, Juan Luis; Herranz, M ngeles; Martn, Nazario (2007). Nanoestructuras de carbono: un nuevo desafo cientfico (http://dialnet.unirioja.es/servlet/fichero_articulo?codigo=2510315&orden=0). Anales de la Real Sociedad Espaola de Qumica 103 (4). ISSN=1575-3417, pp. 5-13. Artculos breves sobre nanotubos y nanotecnologa (http://nanoquimica.awardspace.com/CNTfab.html) nanotubos de carbono (http://www.oviedo.es/personales/carbon/nanotubos/nanotubos.htm) Los nanotubos de boro podran mejorar los de carbono (http://www.novaciencia.com/2008/01/08/ los-nanotubos-de-boro-podrian-mejorar-los-de-carbono/) Trabajo-Resumen sobre propiedades, metodos de produccin y aplicaciones de los nanotubos de carbono (http:// docs.google.com/Doc?docid=dcjmtdqm_25cvvxk7dw&hl=es/) Nanotubos de carbono para alcanzar la electrnica flexible (http://www.fierasdelaingenieria.com/ nanonet-da-el-paso-hacia-la-electronica-flexible/) Software de Modelizacin Molecular de nanotubos: Wrapping (http://www.photon.t.u-tokyo.ac.jp/~maruyama/wrapping3/wrapping.html) (en ingls) Nanotube Modeller (http://www.jcrystal.com) (en ingls) TubeASP (http://k.1asphost.com/tubeasp/tubeasp.asp) (en ingls) Tubegen (http://turin.nss.udel.edu/research/tubegenonline.html) (en ingls)

Fuentes y contribuyentes del artculo

12

Fuentes y contribuyentes del artculo


Nanotubo Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=59143253 Contribuyentes: 3coma14, 4lex, Alemagana, Armando-Martin, Banderas, Banfield, Bossypenguin, Bucephala, Cofee, Coren, Dianai, Diegusjaimes, Eduardosalg, Fanalet, Gmdm, Gusbelluwiki, Gustronico, Gtz, Humbefa, J.M.Domingo, Jkbw, Jorge c2010, Kaprak, Makete, Mardolin, Mariomario, Matdrodes, Merazu, Muro de Aguas, Ortisa, Oxartum, Plux, Rafa3040, Sanbec, Seasz, Sertrevel, Shooke, Sl2010, Swatero, Tano4595, Technopat, Tesi1700, Tipo de incgnito, UAwiki, Waka Waka, Yaneth411, Yix, 98 ediciones annimas

Fuentes de imagen, Licencias y contribuyentes


Archivo:Types of Carbon Nanotubes.png Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Types_of_Carbon_Nanotubes.png Licencia: GNU Free Documentation License Contribuyentes: User Mstroeck on en.wikipedia Archivo:Eight Allotropes of Carbon.png Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Eight_Allotropes_of_Carbon.png Licencia: Creative Commons Attribution-Sharealike 2.5 Contribuyentes: Created by Michael Strck (mstroeck) Archivo:Kohlenstoffnanoroehre Animation.gif Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Kohlenstoffnanoroehre_Animation.gif Licencia: GNU Free Documentation License Contribuyentes: Original hochgeladen von Schwarzm am 30. Aug 2004; Selbst gemacht mit C4D/Cartoonrenderer, GNU FDL Archivo:Bout nanoAg BF 0.2m.png Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Bout_nanoAg_BF_0.2m.png Licencia: GNU Free Documentation License Contribuyentes: Jack talk Archivo:Reactor CDV.png Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Reactor_CDV.png Licencia: Creative Commons Attribution-Share Alike Contribuyentes: Kaprak Archivo:PICT0111.JPG Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:PICT0111.JPG Licencia: Public domain Contribuyentes: Aushulz, Daniel 1992, Glenn, Polyparadigm, Saperaud Archivo:Commons-logo.svg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Commons-logo.svg Licencia: logo Contribuyentes: SVG version was created by User:Grunt and cleaned up by 3247, based on the earlier PNG version, created by Reidab.

Licencia
Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported //creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/