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Filosofa del lenguaje

Cassirer: El lenguaje como construccin del mundo.

Autora: Agustina Andrada. Institucin: Universidad Nacional de San Martn. Ao: 2012.

Introduccin

La relacin entre realidad y lenguaje, entre las palabras y las cosas, ha sido un tema muy recurrente en la historia de la filosofa. Cmo debemos pensarlo? Es el lenguaje una representacin, un reflejo exacto de lo real? Debemos aferrarnos, como los escpticos, a la idea de que ambos son totalmente diferentes y por lo tanto imposibles de relacionar? Muchas son las respuestas a estas preguntas. Los griegos tomaban a la palabra como repeticin de aquello que los exceda, mientras que en el Medioevo, esta repeticin se torna dudosa, puesto que las palabras son universales y las cosas particulares. Es a partir de este momento cuando se busca encontrar el nexo que las une y que hace de la palabra algo con contenido y no una flatus vocis. Luego, en la modernidad, con Kant todo esto se transforma, ya que introduce la nocin de sntesis y le adjudica al sujeto la capacidad de sus representaciones. En este trabajo me propongo abordar el anlisis que realiza Cassirer frente a esta cuestin, revisando su punto de vista frente a las concepciones anteriores y explicitando su propia tesis. ste propone una solucin al respecto bastante innovadora, el lenguaje es el que produce el mundo de los objetos, la representacin objetiva es producto de ste y no a la inversa. Para ello me servir de dos obras escritas por l: Antropologa filosfica y El lenguaje y la construccin del mundo de los objetos en Psicologa del lenguaje.

- La concepcin clsica del lenguaje. En el mundo griego el lenguaje era un reflejo de lo real, una , una repeticin que no le agregaba ningn carcter nuevo al objeto. Es decir, que la conciencia era una especie de espejo que poda reflejar exactamente aquello que la exceda. La verdad, entonces, era concebida como una adecuacin entre el ser, el pensar y el decir. Un ejemplo de esto es el caso de Parmnides, quien afirma que es imposible separar el ser y el pensar, ellos son la misma cosa y sin esta identidad el conocimiento no podra existir. En Herclito podemos comprender an ms la cuestin. Propone como principio del universo y del conocimiento humano al ; para poder comprender el sentido del universo es necesario el lenguaje. Sin embargo, la palabra no corresponde slo a la esfera del hombre como tal sino que tiene una verdad csmica universal, se corresponde con aquello que conoce. Tal como dice Cassirer: Si analizamos la naturaleza del hombre encontramos la misma combinacin de elementos que tiene lugar en cualquier parte del mundo fsico. Siendo el microcosmo una rplica exacta del macrocosmo, permite el conocimiento de este ltimo.1 Frente a esto los sofistas decan que era imposible encontrar en los objetos una explicacin del lenguaje. Es el hombre quien crea realidades a travs de las palabras. Se trata, entonces, de un abordaje antropolgico y no metafsico del lenguaje. Sin embargo, el propsito de ellos no era expresar la naturaleza de las cosas sino provocar ciertos estados anmicos en las personas, utilizaban a la palabra como un elemento de persuasin. -La revolucin copernicana, un cambio en la visin del lenguaje. A partir de Kant se producen ciertos cambios que influyen en la concepcin del lenguaje. El giro copernicano se debe a que el sujeto es ahora el mbito de conocimiento filosfico. En la Crtica de la razn pura, el filsofo alemn se propone estudiar los principios a priori que hacen posible la experiencia. En este anlisis se introduce la nocin de sntesis, que es propia del sujeto que conoce, para indicar que no podemos representarnos nada
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Cassirer,E; El lenguaje en Antropologa filosfica, Mxico, Fondo de cultura econmica, 1968, pg. 170.

como unido en el objeto sin haberlo primero unido nosotros mismos y que, de todas las representaciones, la unin es la nica que no est dada por los objetos; ella no puede ser ms que producida por el sujeto mismo, porque es un acto de espontaneidad.2 Por lo tanto, el lenguaje ya no puede ser considerado como un reflejo exacto de lo real puesto que introduce una unidad que no es propia de las cosas sino del sujeto, hay un agregado a partir del proceso de sntesis que rompe con la claridad de la imagen. El sujeto posee una fuerza creadora, no es alguien pasivo a quien se le acercan las cosas, sino que debe actuar con ellas mediante el proceso de sntesis, sin ello no podra haber conocimiento. En conclusin, la facultad que tenemos de reducir la multiplicidad a la unidad postula, por un lado el papel activo del sujeto en la comprensin de lo real y por el otro, abre un nuevo horizonte del mundo objetivo. Entonces, podemos entender que la palabra surge de la percepcin, de la unin y que no es algo propio del objeto. -La postura de Cassirer sobre lenguaje. Siguiendo a Kant, Cassirer postula que no es la objetividad la que constituye al lenguaje sino que es el lenguaje el que forma el mundo de los objetos. Cada lengua particular construye su mundo a travs de las palabras. A diferencia del resto de los animales, el hombre puede establecer otro tipo de relacin con las cosas que lo exceden. Los primeros permanecen en el espacio de la accin y de la eficiencia mientras que los hombres ven al espacio como un todo unificado; mediante la representacin y la construccin se imponen al mundo objetivamente. Prueba de esto son los estudios relacionados con los nios en cuanto a su actividad discursiva. A partir de que el infante se da cuenta que cada cosa posee un nombre, que todo objeto posee un smbolo sonoro que lo identifica, se abre para l un mundo totalmente nuevo. La pregunta, los por qu, reflejan las ansias de aprender estos nombres, porque con ellos obtiene un instrumento que le permite construir un mundo. Solo adquiriendo

Kant en: Cassirer, E.; El lenguaje y la construccin del mundo de los objetos en Psicologa del lenguaje, Buenos Aires, Paidos, 1960, pg. 19.

denominaciones puede establecer representaciones. Es decir, que el aprender un nombre no implica ver cmo se llama la cosa sino lo que ella es. Un caso citado por Cassirer en su Antropologa Filosfica nos permite comprender mejor el papel del nombre en la adquisicin de la conciencia de la cosa. Helen Keller era una nia ciega y sordomuda que aprendi a hablar luego de numerosos tratamientos; su maestra cuenta cmo fue el da en que a aprendi a nombrar. Cuando se dio cuenta que cada cosa posea un nombre y que ese nombre no se hallaba restringido a casos particulares sino que tena una aplicabilidad universal, la nia qued sorprendida y quiso aprender cada vez ms porque mientras aprenda se creaba un nuevo universo en ella, un universo simblico. Cassirer toma este ejemplo para explicar el simbolismo humano y distinguirlo de los signos o seales. El hombre ya no es ms, al modo aristotlico, un animal racional sino un animal simblico, constituido por el lenguaje, el arte, la religin y el mito. Estos hacen que el sujeto no pueda enfrentarse a la realidad inmediatamente. Como el autor dice: La realidad fsica parece retroceder en la misma proporcin que avanza su actividad simblica.3 Esta actividad es la produce a la cultura. Las seales se distinguen de los smbolos principalmente por ser particulares, los animales pueden captar las seales mientras que el simbolismo es nicamente humano. Los signos forman parte del mundo fsico meramente, son prcticos y no tericos. En cambio, el smbolo tiene una validez y aplicacin general. Esto nos permite pensar que el lenguaje no son signos porque si eso fuese as Hellen Keller nunca habra podido hablar, no podra haber accedido al plano del conocimiento y como vimos, esto no fue as. El material particular no importa si se capta el sentido del lenguaje. Junto con esta distincin se encuentra la diferencia entre lo que Cassirer llama lenguaje emotivo y lenguaje proposicional. El primero se refiere a los actos que comunican un estado anmico y que corresponden a los animales y a los nios antes de adquirir la capacidad de hablar. Cuando algo no les agrada lloran, o gritan para poder lograr algn propsito. Por lo tanto, se trata de expresiones sentimentales; mientras que el otro tipo de

Cassirer, E.; Una clave de la naturaleza del hombre: El smbolo en Antropologa filosfica, Mxico, Fondo de cultura econmica, 1968, pg.48.

lenguaje posee una estructura sintctica y lgica, que se aleja de una necesidad particular para expresar una idea. En primera instancia el nio se relaciona con el nombre como si fuese un signo, es decir, cree que se refiere a cada cosa particular hasta que luego se da cuenta de que un mismo nombre puede hacer referencia a cosas distintas. Por lo tanto, luego de todo este anlisis, podemos llegar a la conclusin de que lenguaje tiene una funcin productiva y no meramente reproductora. Ahora bien, no slo constituye al mundo objetivo en trminos de representacin sino que tambin influye en la construccin del yo personal y del mundo social. Las sensaciones comunicadas a travs de expresiones vocales, que permanecen en el plano del lenguaje emotivo, sufren un cambio cuando se explicitan con proposiciones. El yo deviene objeto de la subjetividad. Lo que sucede es que de a poco la conciencia simblica va quitndole terreno a la emotividad. con el lenguaje el hombre no slo adquiere un nuevo poder sobre las cosas, sobre la realidad objetiva, sino tambin un nuevo poder sobre s mismo.4 Esto ya se vea en la moral griega en donde se deba subsumir a las pasiones a las ordenes y leyes del logos. Tambin el lenguaje constituye el mundo social. Un nio necesita construir su lengua no slo desde s mismo sino en colaboracin con el otro. La pregunta por el nombre de las cosas es una prueba, ella instala la relacin social y no se trata de una pregunta para poseer el objeto sino para adquirir un conocimiento. El saber se obtiene mediante la pregunta, estamos abiertos a la comprensin del mundo slo si abandonamos la instancia inicial de afectividad y formulamos la pregunta sobre el por qu. Por consiguiente, el lenguaje hace posible la relacin entre un individuo y su comunidad. El hombre que no comparte la misma lengua con su entorno queda excluido tambin de la comunidad social, tal es el caso de los extranjeros.

Cassirer, E.; p. cit., pg. 34.

Conclusin

Una vez realizado todo este anlisis podemos llegar a la conclusin de que el lenguaje es constitutivo del mundo de los objetos, al igual que del mundo del yo y del mundo social. Es difcil quiz despegarnos de la concepcin antigua que conceba al lenguaje como un mero reflejo de las cosas, nos resulta extrao pensar que tenemos esa capacidad de producir. Pero lo brillante del trabajo de Cassirer es la posibilidad de recurrir a casos concretos en donde se corrobora lo dicho. Por lo tanto, frente a todas estas preguntas que nos hacamos al comienzo del trabajo sobre la relacin entre lenguaje y realidad, podemos decir que la nica manera que tenemos de hacer referencia a lo real es nombrarlo. El lenguaje es algo que subyace a todo tipo de reflexin, algo que va a estar siempre que intentemos argumentar sobre cualquier cuestin. Se trata de una herramienta que nos permite no slo expresar nuestros conocimientos sino nuestras experiencias cotidianas y como tal, refleja la manera de representarnos todo aquello que nos excede. Por consiguiente, nuestro lenguaje est asociado a una metafsica, a una forma de creer cmo son las cosas. Por esto mismo, creo que ante cualquier planteo filosfico debemos recurrir a l. Cada lengua expresa una manera de concebir al mundo diferente del resto por ello cuando aprendemos un idioma no slo tenemos que aprender su vocabulario sino que tenemos que pensar en esa lengua. Sin darnos cuenta cuando hablamos llevamos en s una manera de ver las cosas y eso es algo imposible de cancelar.

Bibliografa

- Cassirer, E; El lenguaje y Una clave de la naturaleza del hombre: El smbolo en Antropologa filosfica, Mxico, Fondo de cultura econmica, 1968. - Cassirer, E.; El lenguaje y la construccin del mundo de los objetos en Psicologa del lenguaje, Buenos Aires, Paidos, 1960.