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La copa de cristal: Contexto sonoro y simblico Roco Basurto Robledo.

Imaginemos forma

que

desconocemos de

los

usos de una copa de cristal. De esta careceramos para elementos las referenciales distinguir

funciones de dicho objeto. Estaramos despojados de prejuicios y abiertos mentalmente a asimilar las diferentes significaciones que se puedan generar a partir de una copa de cristal, ms all de concebirla como un objeto destinado a contener lquido para beber. Partiendo de la idea de que el

desconocimiento de un objeto permite un acercamiento multiforme a ste, con mi escrito pretendo vincular distintas perspectivas acerca de un mismo artefacto, en este caso una copa de cristal. Lo anterior me dar pauta para indagar aspectos relacionados con los materiales, los usos y significados que pueden ser involucrados con ste objeto. En este texto hago una breve aproximacin a la copa de cristal, partiendo desde su materialidad y caractersticas fsicas que servirn como una va de acceso a los posibles contextos simblicos de la copa de cristal involucrados con el arte. En primer lugar le preguntara a la copa Qu es el cristal?

Es probable que mi primer pregunta resultara ambigua, ya que podra contestar que la palabra cristal proviene del griego krystallos y refiere a un mineral de forma polidrica cuyos tomos se distribuyen de manera regular y peridica. Tambin me dira que la palabra cristal se utiliza para nombrar a un tipo de vidrio que resulta de la mezcla y fusin de arena de slice, xido de plomo o minio y potasa.1 Respecto a estas definiciones, yo tendra que preguntarle a la copa a cul de ellas pertenece. sta me respondera que pertenece a la segunda definicin, que el material con el que est hecha es un tipo de vidrio que recibe el nombre de cristal por su semejanza con el cristal de roca o cuarzo que es transparente e incoloro. Estos trminos me hablan sobre las caractersticas fsicas del cristal, me concentrar en la primera de ellas, la transparencia, esto es que el cristal permite que la luz lo atraviese y a su vez el cristal deja ver los objetos a travs de l. A partir de la transparencia como caracterstica fsica de la copa de cristal, puedo indagar de qu forma se ha relacionado este concepto de manera simblica y metafrica con la copa de cristal. La primera relacin la encontramos en el texto de Daniel Sabat sobre la pintura de Ramn Gaya. Sabat subraya que en los homenajes hechos por Ramn Gaya a Tiziano, Velzquez, Rubens, Picasso, entre otros, es sorprendente la constante presencia de la copa de cristal en dichos cuadros. (Sabat, 2005). El autor sobre este objeto seala que:
En la mayora de homenajes el tamao de la copa no es real. Hay un desajuste entre la copa y las proporciones que marcan el resto
1

El pequeo larousse ilustrado, Mxico, D.F., Ediciones Larousse, S.A. de C.V., 2005, p. 300. La Enciclopedia, vol. 6, Colombia, Salvat Editores, S.A., 2004, p. 4005.

de

objetos.

Suele no

ser surge

ms de

grande un

de

lo de

normal,

esa y

desproporcin

juego

perspectivas

profundidades, pues se encuentra en el mismo plano que los otros objetos. Es como si a Gaya no le importara la copa como tal, su materialidad real, sino lo que ella simboliza. (Sabat, 2005 p. 1).

Sabat se pregunta sobre la funcin que cumple la copa de cristal en los cuadros de Ramn Gaya, para encontrar respuestas, recurre a textos de Gaya quien tambin era escritor. El primero de ellos es Diario de un pintor, escrito en 1957 en donde extrae lo siguiente:
Las personas dadas al simbolismo [] cambian la realidad por sus smbolos en vez de ver por transparencia los smbolos que hay en la realidad, que forman parte de la realidad, pero que no la sustituyen. (Gaya, 1957, citado por Sabat 2005, p. 2).

En la cita anterior, Sabat descubre una pista fundamental sobre la funcin simblica de la copa de cristal. sta forma parte de la realidad del cuadro en el conjunto de sus elementos y es una reproduccin de las obras de los pintores homenajeados. Segn Sabat, la copa de cristal no sustituye al conjunto de sus elementos ni a las obras homenajeadas, afirma que la copa de cristal aunque forma parte de la realidad expuesta en el cuadro, no le impide ser un smbolo de algo que no se halla en la realidad a la que pertenece. Para indagar sobre el simbolismo de la copa de cristal y entender a qu se refiere Gaya por ver por transparencia los smbolos que hay en la realidad, Sabat revisa otro texto del pintor que dice:
El sentimiento de la pintura...es una especie de jugosidad encerrada, contenida en la carne de la realidad...Se dira que el pintor puede ver, por un acto milagroso de transparencia, ese Agua escondida como un tutano (Gaya, 1957, citado por Sabat 2005, p. 2).

En la opinin de Sabat, el pintor identifica la transparencia con la naturaleza ltima del acto del creador en la pintura, para Gaya, ver por transparencia los smbolos que hay en la realidad significa descubrir una clase de smbolos que, como la copa de cristal, son capaces de reunir al mismo tiempo la inmanencia, llmesele a sta realidad o vida, y el acto de trascender que toda creacin artstica lleva consigo (Sabat, 2005, p. 4). Siguiendo en la bsqueda de relaciones entre la copa de cristal y sus caractersticas fsicas con implicaciones simblicas y artsticas, encuentro que Beatrice Warde, importante tipgrafa estadounidense de mediados del siglo pasado, escribi un ensayo en donde habla sobre la importancia de la claridad en la tipografa, ya que sta debe llevar el mensaje. Hace una equiparacin entre las cualidades de una copa de cristal -en especial sobre la transparencia-, con la claridad e invisibilidad que debe tener la tipografa. Beatrice Warde afirma que la mayora de las virtudes atribuidas a la copa de cristal tienen su paralelismo en la tipografa, menciona que la transparencia de la copa sirve a los catadores para juzgar al vino por su color y que a ellos les molesta que algo altere este color, lo mismo pasa con la tipografa, sta debe ser invisible, es decir, no debe distraer del mensaje, la tipografa es un vehculo para la transmisin de las ideas. Hace una correspondencia entre el vino y la expresin del pensamiento, ya que para ella solo existe una cosa capaz de alterar al mundo como lo ha hecho el vino, esto es la expresin coherente de nuestro pensamiento. (Warde, 1955). Warde (1955) considera que la tarea del tipgrafo consiste en erigir una ventana entre el lector, que se encuentra dentro de la habitacin, y el paisaje que son las palabras del autor. Esta ventana es la

transparencia,

caracterstica

primordial

para

Warde

en

la

comunicacin del mensaje a travs de la tipografa, de esta manera su metfora se entiende de la siguiente forma: la tipografa debe ser como la transparencia de una copa de cristal, sta revela las caractersticas del vino y la primera las ideas del autor. Despus de haber encontrado algunos aspectos simblicos de la copa de cristal, me aproximar a los fenmenos musicales y sonoros relacionados con este objeto. Para ubicar a la copa de cristal dentro del contexto musical, har un breve resumen de la historia de los instrumentos musicales de cristal. El cristal ha sido utilizado musicalmente desde el Siglo XII en Asia Oriental. La primera referencia europea del usos de recipientes de cristal con fines musicales se encuentra en el tratado de Franchino Gaffurio Theorica Musicae, publicado en Miln en 1492. Este tratado contiene un grabado en donde se muestra a un hombre golpeando una serie de copas llenadas con diferentes cantidades agua y a otro golpeando campanas de distintos tamaos como parte de un presunto experimento pitagrico. El usos de copas como instrumento de concierto se hizo popular a principios del Siglo XVIII. Hay numerosas referencias de esta poca de un instrumento llamado verilln que consista en una tabla en la cual reposaban varias copas de cristal con agua es distintas cantidades las cuales el intrprete golpeaba con una vara para obtener diferentes notas. (Cfr. Gallo y Finger, 2000, p. 327). En 1743, Richard Pockridge fue el primer msico en ofrecer un concierto usando una serie de copas de cristal. A ste instrumento, que era una especie de verilln, Pockridge lo llam rgano angelical (angelic organ). El sonido era producido por el frotamiento con las yemas de los dedos de los bordes de las copas y golpeando los lados

de sta con una varilla. Pockridge se convirti en el primer virtuoso de este instrumento. Christoph Willibald Gluck contribuy tambin de manera importante al desarrollo de este instrumento, compuso una pieza para 26 copas con el acompaamiento de una orquesta de cmara en 1746, la obra fue presentada en el Teatro Little Haymarket de Londres y se gan al pblico. Ms tarde, Ann Ford, una de las alumnas de Pockridge, public en 1761 Instructions for playing the Musical Glasses, que fue el primer mtodo de instrumentos cristal. (Cfr. Anna Szafraniec, Glass Duo, s.f.) En ese mismo ao, Benjamin Franklin, importante cientfico y poltico estadounidense, construy la armnica de cristal (glass harmonica). Este instrumento consista en una serie de cuencos de cristal de diferentes tamaos insertados uno con otro mediante corchos dispuestos en una barra horizontal de hierro. Cada cuenco estaba perforado del centro de manera que pudiera embonarse con otros, se colocaban de mayor a menor tamao sobre un eje que conduca a una manivela unida a un pedal, similar al mecanismo de una mquina de coser. De esta manera, el intrprete continuamente poda girar los cuencos con el pie. Franklin trabaj con un soplador de vidrio para que cada cuenco tuviera el tamao y grosor adecuado para darle una altura deseada. Esta fabricacin representaba una ventaja sobre el vermilln, ya que afinar las copas con agua requera ms trabajo y el lquido se evaporaba rpidamente. Los bordes de los cuencos estaban pintados de distintos colores para indicar diferentes notas, para producir el sonido se accionaba el pedal y se frotaban los cuencos con las yemas de los dedos mojadas mientras stos giraban. La practicidad de este mecanismo y el tamao del instrumento lo hicieron muy popular hasta 1835. Principalmente Mozart y Beethoven crearon obras para este

instrumento. En el Siglo XX, Bruno Hoffman fue el que propag y revivi la msica del rgano angelical (angelic organ), al que le hizo ciertos cambios, renombrndolo como arpa de cristal (glass harp). (Cfr. Anna Szafraniec, Glass Duo, s.f.). Esta versin de Hoffman consiste de 46 copas afinadas cromticamente. (Virginia Tech Multimedia Music Dictionary) A continuacin me referir a tres casos en donde la copa de cristal es resignificada como parte de un fenmeno musical o sonoro. 1.Glass Duo- Es el nombre del ensamble conformado por los msicos polacos Anna y Arkadiusz Szafraniec. El instrumento que ellos tocan es una reinvencin del arpa de cristal (glass harp), originalmente de 46 copas sustituido por uno de casi 60 copas ya que su registro alcanza cinco octavas. Su repertorio abarca obras de la tradicin acadmica occidental ya sea como solistas, acompaados por cuartetos de cuerdas y con orquesta sinfnica. Tambin interpretan obras escritas especialmente para el instrumento y para su dueto en particular. 2.Marsias, para oboe y ocho copas de cristal- Esta obra fue escrita por el compositor mexicano Mario Lavista en 1982. Esta obra surgi a partir de un relato del poeta espaol Luis Cernuda sobre aqul personaje de la mitologa griega. La historia del stiro Marsias a la que el poeta refiere es en la cual Marsias reta a Apolo a un duelo musical, Marsias con el aulos y Apolo con la ctara. Apolo es el vencedor y Marsias es desollado en castigo para formar con sus lgrimas el ro que lleva su nombre. En el relato de Cernuda la alegora consiste en que el stiro Marsias representa al poeta en su eterna bsqueda de la expresin perfecta,

pero la perfeccin es exclusiva de los dioses y por eso fracasa. (Cfr. Brennan, 1994, p. 2). El compositor utiliza al oboe como representacin divino. (Cfr. Alba, en La Jornada, 2008).
En Marsias, Mario Lavista propone la interaccin de un oboe y un juego de ocho copas de cristal (tocadas por seis msicos) que forman un campo armnico basado en quintas justas, es decir, en intervalos de consonancia perfecta identificados con la divinidad. Estas quintas son enlazadas por tritonos, o sea, por el diabolus in musica, un intervalo imperfecto, terrenal. En ocasiones el oboe se integra a es campo armnico, y en ocasiones lo contradice. A lo largo de la obra, el campo armnico creado por las copas de cristal funciona como una especie de burbuja al interior de la cual se mueve el oboe. (Brennan, 1994, p. 2).

del aulos, de lo

mundano y las copas de cristal representan al mundo de Apolo, de lo

3.Transference- Es el nombre de una instalacin que explora las posibilidades sonoras del cristal, en ella colaboraron el artista del vidrio Andy Paiko y el compositor Ethan Rose que tienen mutuo inters en recontextualizar tecnologas y objetos antiguos. La obra est inspirada en la armnica de cristal y en el arpa de cristal, pero en este caso se sustituye al intrprete de los instrumentos por un dispositivo electrnico que hace que se froten los bordes de los cuencos de cristal. Esta instalacin estuvo en exposicin del 19 de noviembre de 2009 al 9 de junio de 2012 en el Museo de Arte Contemporneo El contexto simblico y artstico relacionado a la copa de cristal mencionado en este escrito, es muestra de que la copa de cristal ha sido reinventada en cuanto a su uso primordial, el de beber vino u otro liquido de ella.

Como refiero al inicio de este texto, el desconocimiento de un objeto nos permite acercarnos a ste desde distintas perspectivas, de esta manera fue posible indagar sobre los usos, significados y contextos en los que se ve implicado un objeto como la copa de cristal. Fuentes: Brennan, J. A. (1994). Mario Lavista Cuaderno de viaje, aparece en: Mario Lavista Cuaderno de viaje, Instituto Nacional de Bellas Artes, Quindecim Recordings, 1994. El pequeo larousse ilustrado, Mxico, D.F., Ediciones Larousse, S.A. de C.V., 2005: 300. Gallo, D. A., y Finger S. (2000). The Power of a musical instrument: Franklin, The Mozarts, Mesmer, and the Glass Armonica. [versin electrnica]. History of Psychology, Vol. 3(4), 326-343. Recuperado de: http://memorylab.uchicago.edu/pdf/Gallo_Finger_00.pdf Historia y mitologa, fuente inagotable para la experimentacin sonora: Mario Lavista. Alba, E. (2008, 8 de diciembre). La Jornada Michoacn, Recuperado de: http://archivo.lajornadamichoacan.com.mx/2008/12/09/index.php? section=cultura&article=017n1cul La Enciclopedia, vol. 6, Colombia, Salvat Editores, S.A., 2004: 4005. Sabat, D. (2005) Vida y pintura en Ramn Gaya, el curso de una transparencia. Recuperado de: http://www.ub.edu/las_nubes/autores/Gaya.htm Szafraniec, A. (s.f.). Played on the glass. Recuperado de: http://www.glassharp.eu/pdf/PLAYED_ON_THE_GLASS.pdf Virginia Tech Multimedia Music Dictionary. Recuperado de: http://www.music.vt.edu/musicdictionary/textg/Glassharp.html Warde, B. (1955). The Crystal Globet: Sixteen Essays on Typography. Recuperado de: http://www.arts.ucsb.edu/faculty/reese/classes/artistsbooks/Beatrice %20Warde,%20The%20Crystal%20Goblet.pdf

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