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La Devocin Carmelita El Escapulario

Iglesia, Regin Metropolitana Santiago de Chile (2010)

2 La Virgen del Carmen es la advocacin mariana ms popular y la que cuenta con mayor devocin en todo el mundo y en Chile. Patrona jurada del ejrcito desde 1817, en que se la reconoca como generala de las fuerzas libertadoras, despus del triunfo de la batalla de Maip se prometi erigir un gran santuario en el mismo campo de batalla. El Carmelo (vocablo hebreo que significa jardn), es una montaa (altitud aprox. 600 m.) de Palestina, en el norte del actual estado de Israel y prxima a la costa mediterrnea. En el Antiguo Testamento recibe el nombre de "Vergel de Dios". Situado a la altura de Galilea, tiene en sus faldas numerosas grutas naturales, predilectas de los eremitas. Su importancia se remonta al siglo VIII a.C. El profeta Elas lanz desde all su desafo a los sacerdotes de Baal que haban llevado al pueblo al paganismo. Segn la tradicin, Elas y Eliseo se fueron al Monte Carmelo y con sus discpulos establecieron una tradicin contemplativa viviendo como eremitas en oracin. Esta forma de oracin, de penitencia y de austeridad fue continuada siglos ms tarde, concretamente en el III y IV, por hombres cristianos que siguieron el modelo de Jesucristo y que de alguna forma tuvieron al mismo Elas como patrn, situndose en el valle llamado Wadi-es-Siah. A mediados del siglo XII, un grupo de devotos de Tierra Santa procedentes de Occidente, decidieron instalarse en el mismo valle que sus antecesores y escogieron como patrona a la Virgen Mara. All construyeron la primera iglesia dedicada a Santa Mara del Monte Carmelo. Quisieron vivir bajo los aspectos marianos que salan reflejados en los textos evanglicos: maternidad divina, virginidad, inmaculada concepcin y anunciacin. Estos devotos que decidieron vivir en comunidad bajo la oracin y la pobreza, fueron la cuna de la Orden de los Carmelitas, y su devocin a la Virgen permiti que naciera una nueva advocacin: Nuestra Seora del Carmen. Aquellos primeros monjes instalados en el valle del Wadi-es-Siah del Monte Carmelo, convivieron bajo una primera regla que obtuvo en 1226 la aprobacin del patriarca de Jerusaln, que se llamaba Alberto, y del Papa Honorio III. La regla subrayaba vigorosamente el carcter de soledad y de huda del mundo del

3 modelo de vida monstica: los monjes deban vivir en celdas separadas, bajo obediencia, castidad y pobreza, en silencio, oracin, ayuno. Por la invasin de los sarracenos, los Carmelitas se vieron obligados a abandonar el Monte Carmelo. Los que permanecieron fueron masacrados. En 1241 un noble ingls, que regresaba de las Cruzadas en Palestina, trajo consigo un grupo de religiosos del Monte Carmelo, a los que les obsequi una mansin en Aylesford, Inglaterra. Los Carmelitas buscaron desde Aylesford, propagar su espiritualidad por el continente. En el ao 1246 nombraron a San Simn Stock general de la Orden Carmelita. Las carmelitas, la rama femenina de la orden haba nacido en los siglos XIII y XIV, pero no se organizaron como comunidad hasta el 1450 cuando fundaron en Florencia (Italia) el Monasterio de Santa Mara de los ngeles. En los aos 1434-1435, la regla sufri una serie de cambios que fueron aprobados por el Papa Eugenio IV y que no gustaron a ciertos sectores de la orden. Para ellos, la nueva regla suavizaba la observancia ms antigua y forz a que en el siglo XV, Juan Sorteh (1451-1471) empezara a movilizar un nuevo movimiento que llevara en 1593 a la ruptura de la orden carmelitana en dos bandos. Fueron reformados por Jean Soreth quien inici las fundaciones en Holanda, Blgica y Francia. Pero la gran reforma ocurri con Santa Teresa de Jess y San Juan de la Cruz, dos de los ms grandes ejemplos de la mstica cristiana. Santa Teresa de Jess impuls en Espaa una reforma en la congregacin, para llevar a cabo una vida de clausura estricta y de oracin profunda. El 7 de febrero de 1562, la santa obtuvo autorizacin para la ereccin del Monasterio de San Jos de vila, que se abri el 24 de agosto de 1562. En l, se sigui la observancia de la regla primitiva, con una vida centrada en Dios con toda sencillez y pobreza, como la de los primeros eremitas del Monte Carmelo Comenz en el Carmelo de la Encarnacin en vila, Espaa y se propag con el beneplcito de Po IV en 1562 por todos los carmelos. La nueva regla elimin las concesiones hechas al mundo, retornando a la vida centrada en Dios con toda sencillez y pobreza como la de los primeros eremitas del Monte Carmelo.

4 San Juan de la Cruz sigue a Santa Teresa creando en Duruelo el primer monasterio de carmelitas "descalzos". La Orden contemplativa de los Carmelitas, es una familia religiosa que cuenta entre sus miembros con grandes santos, como Teresa de vila, Juan de la Cruz, Teresita del Nio Jess y Teresa Benedicta de la Cruz (en el siglo, Edith Stein). El gran santuario dedicado a Nuestra Seora del Carmen se encuentra lgicamente en el Monte Carmelo, en Haifa (Israel), pero no en el valle del Wadi-es-Siah, sino en el valle conocido como "El-Muhraqa". All hay en el monasterio de los carmelitas, una hospedera y un gran mirador. El escapulario Parte importante de la devocin carmelita es el uso del escapulario. El escapulario del Carmen es el signo externo de devocin mariana, que consiste en la consagracin a la Santsima Virgen Mara por la inscripcin en la Orden Carmelita, en la esperanza de su proteccin maternal. El escapulario es un sacramental. Un sacramental es un objeto religioso que la Iglesia haya aprobado como signo que nos ayuda a vivir santamente y a aumentar nuestra devocin. Los sacramentales deben mover nuestros corazones a renunciar a todo pecado, incluso al venial. El escapulario, al ser un sacramental, no nos comunica gracias como hacen los sacramentos sino que nos disponen al amor a Dios y a la verdadera contricin del pecado si los recibimos con devocin. Los laicos no pueden llevar hbito, pero los que desean asociarse a los religiosos en su bsqueda de la santidad pueden usar el escapulario. La Virgen dio a los Carmelitas el escapulario, que es como un hbito en miniatura que todos los devotos pueden llevar para significar su consagracin a ella. Consiste en un cordn que se lleva al cuello con dos piezas pequeas de tela color caf, una sobre el pecho y la otra sobre la espalda. (ver ilustracin arriba). Se usa bajo la ropa. Junto con el rosario y la medalla milagrosa, el escapulario es uno de los ms importantes sacramentales marianos.

5 Cmo se origin el escapulario? La palabra escapulario viene del latn "scapulae" que significa "hombros". Originalmente era un vestido superpuesto que cae de los hombros y lo llevaban los monjes durante su trabajo. Con el tiempo se le dio el sentido de ser la cruz de cada da que, como discpulos de Cristo llevamos sobre nuestros hombros. Para los Carmelitas particularmente, pas a expresar la dedicacin especial a la Virgen Santsima y el deseo de imitar su vida de entrega a Cristo y a los dems. San Simn Stock general de la Orden Carmelita desde 1246 comprendi que, sin una intervencin de la Virgen, a la orden le quedaba poco tiempo. Simn entonces recurri a Mara poniendo la orden bajo su amparo, ya que ellos le pertenecan. En su oracin la llam "La flor del Carmelo" y la "Estrella del Mar" y le suplic la proteccin para toda la comunidad. En respuesta a esta ferviente oracin, el 16 de julio de 1251, la Bienaventurada Virgen Mara, acompaada de una multitud de ngeles, se apareci a San Simn Stock, General de los Carmelitas, con el escapulario de la Orden en sus manos, y le dijo: "Este debe ser un signo y privilegio para ti y para todos los Carmelitas: quien muera usando el escapulario no sufrir el fuego eterno"; es decir, quien muera con l, se salvar. Aunque el escapulario fue dado a los Carmelitas, muchos laicos con el tiempo fueron sintiendo el llamado de vivir una vida ms comprometida con la espiritualidad carmelita y as se comenz la cofrada del escapulario, donde se agregaban muchos laicos por medio de la devocin a la Virgen y al uso del escapulario. La Iglesia ha extendido el privilegio del escapulario a los laicos. La Santsima Virgen se apareci al Papa Juan XXII en el siglo XIV y le prometi para quienes cumplieran los requisitos de esta devocin que "como Madre de Misericordia con mis ruegos, oraciones, mritos y proteccin especial, les ayudar para que, libres cuanto antes de sus penas, (...) sean trasladadas sus almas a la bienaventuranza".

6 Explicacin de la Promesa: Muchos Papas, santos y telogos catlicos han explicado que, segn esta promesa, quien tenga la devocin al escapulario y lo use, recibir de Mara Santsima a la hora de la muerte, la gracia de la perseverancia en el estado de gracia (sin pecado mortal) o la gracia de la contricin (arrepentimiento). Por parte del devoto, el escapulario es una seal de su compromiso a vivir la vida cristiana siguiendo el ejemplo perfecto de la Virgen Santsima. Es a partir de entonces cuando nace la imagen de la advocacin de Nuestra Seora del Carmen: el Nio y la Madre aguantando el escapulario, la figura tpica de dicha devocin mariana. Cmo se impone el Escapulario? -La imposicin se hace preferentemente en comunidad. -Es necesario que en la celebracin quede bien expresado el sentido espiritual de las gracias unidas al Escapulario de la Virgen del Carmen y los compromisos asumidos con este signo de devocin a la Santsima Virgen. -El primer escapulario debe ser bendecido por un sacerdote e impuesto por l mientras dice la oracin: "Recibe este escapulario bendito y pide a la Virgen Santsima que por sus mritos, lo lleves sin ninguna mancha de pecado y que te proteja de todo mal y te lleve a la vida eterna" Una vez bendecido el primer escapulario, el devoto no necesita pedir la bendicin para escapularios posteriores. Los escapularios gastados, si han sido bendecidos no se deben echar a la basura. Se pueden quemar o enterrar como signo de respeto. Cualquier sacerdote puede bendecir e imponer el escapulario del Carmen a los fieles en general. Para quedar inscrito en la cofrada organizada o Tercera Orden del Carmen, este sacerdote debe estar facultado por el superior General de los Carmelitas. Los simples fieles no pueden bendecirlos ni imponerlos.

7 El escapulario NO salva por si solo como si fuera algo mgico o de buena suerte, ni es una excusa para evadir las exigencias de la vida cristiana. El Papa Po XI nos advierte: "aunque es cierto que la Virgen Mara ama de manera especial a quienes son devotos de ella, aquellos que desean tenerla como auxilio a la hora de la muerte, deben en vida ganarse dicho privilegio con una vida de rechazo al pecado y viviendo para darle honor" Privilegio sabatino El Escapulario del Carmen adems de la promesa de salvacin para quienes mueran con l, lleva tambin consigo el llamado privilegio sabatino. Segn la tradicin, a la muerte de Clemente V (1314), en el cnclave que dur dos aos y tres meses, la Santsima Virgen se apareci al Cardenal Jaime Duesa, muy devoto de ella, y le anunci que sera Papa con el nombre de Juan XXII, y aadi: "Quiero que anuncies a los Carmelitas y a sus Cofrades: los que lleven puesto el Escapulario, guarden castidad conforme con su estado, y recen el oficio divino, o los que no sepan leer se abstengan de comer carne los mircoles y sbados, si van al purgatorio Yo har que cuanto antes, especialmente el sbado siguiente a su muerte sean trasladadas sus almas al cielo". En resumen: el privilegio sabatino consiste en que la Santsima Virgen sacar del purgatorio cuanto antes, especialmente el sbado despus de su muerte, a quienes hayan muerto con el Escapulario y durante su vida hayan guardado castidad segn su estado y rezado todos los das el oficio parvo. (Este se puede sustituir por la Liturgia de las Horas o por la abstinencia de carne los mircoles y sbados, o un sacerdote con facultad para ello, lo puede conmutar por otra obra piadosa, por ejemplo, el rezo diario del Rosario). Si uno peca contra la castidad o deja un da de hacer la obra prescrita, podr recuperar el privilegio al confesarse y cumplir la penitencia (de manera semejante a como se recuperan los mritos perdidos por el pecado mortal, lo cual parece casi excesiva generosidad de Dios, pero es doctrina catlica). En 1950 el papa Po XII recordaba las palabras de la Virgen: "Yo, su Madre de Gracia, bajar el sbado despus de su muerte y a cuantos - religiosos, terciarios y cofrades - hallar en el Purgatorio los liberar y los llevar al monte santo de vida eterna".

8 Indulgencias El uso del escapulario tambin permite ganar indulgencias: A).- Indulgencias plenarias.1. El da que se viste el escapulario y el que es inscrito en la Tercera Orden o Cofrada. 2. En estas fiestas: a) Virgen del Carmen (16 de Julio o cuando se celebre); b) San Simn Stock (16 de mayo); c) San Elas Profeta (20 de Julio); d) Santa Teresa de Jess (15 de Octubre), e) Santa Teresita del Nio Jess (1 de octubre); f) San Juan de la Cruz (14 de Diciembre); g) Todos los Santos Carmelitas (14 de Noviembre).

B).- Indulgencia parcial.- Se gana indulgencia parcial por usar piadosamente el santo escapulario. Se puede ganar no slo por besarlo, sino por cualquier otro acto de afecto y devocin. Y slo al escapulario, sino tambin a la medallaescapulario.