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El cncer se alimenta de azcar


por Patrick Quillin, PHD, RD, CNS

Patrick Quillin, Ph.D., R.D., C.N.S., es Director de Nutricin de los Centros de Tratamiento del Cncer en Amrica en Tulsa, Okla, y autor de Vencer el Cncer mediante la Nutricin (Nutrition Times Press, 1998). Traduccin de Mnica Gmez Santos Durante los ltimos 10 aos he trabajado con ms de 500 pacientes con cncer como director de nutricin de los Centros de Tratamiento contra el cncer en Amrica, en Tulsa, Okla. Me sorprende cmo no se tiene en cuenta el simple concepto de que el cncer se alimenta de azcar dentro de un plan de tratamiento integral del cncer. De los 4 millones de pacientes con cncer que han sido tratados hoy en Amrica, casi a ninguno se le ofrece una terapia de nutricin con base cientfica ms all de recomendarles que coman alimentos saludables. La mayora de los pacientes con los que trabajo no han sido asesorados nutricionalmente. Creo que muchos pacientes de cncer mejoraran mucho si controlaran el aporte del combustible favorito de cncer, la glucosa. Al disminuir la tasa de crecimiento del cncer, los pacientes permiten a sus sistemas inmunolgicos y a las terapias mdicas (quimioterapia, radiacin y ciruga para reducir la masa del tumor) vencer a la enfermedad. Controlar los niveles de glucosa mediante dietas, suplementos nutricionales, ejercicios, meditacin, y medicamentos cuando sea necesario, puede ser uno de los componentes ms cruciales en un programa de recuperacin del cncer. La cantinela que el azcar alimenta al cncer es simple. Sin embargo, la explicacin resulta un poco ms compleja. En 1931 el premio Nobel en medicina German Otto Warburg, descubri por primera vez que las clulas cancergenas tienen un metabolismo energtico diferente comparado al de las clulas sanas. El quid de las tesis de este premio Nobel era que los tumores malignos, al contrario que los tejidos normales, presentan frecuentemente un incremento en la gliclisis anaerbica un proceso en el que las clulas cancergenas usan la glucosa como carburante y obtienen como producto de deshecho cido lctico. Posteriormente, esta gran cantidad de cido lctico generado por la fermentacin de la glucosa de las clulas cancergenas es transportada al hgado. Esta conversin de glucosa en lactato genera un pH ms cido en los tejidos cancergenos, as como fatiga generalizada derivada de la elaboracin del cido lctico. As, los tumores grandes tienden a exhibir un pH ms cido. Este ineficiente proceso de metabolismo energtico produce nicamente 2 moles de adenosn trifosfato de energa por un mol de glucosa. Extrayendo solamente alrededor del 5% (2 con respecto a 38 moles de ATP) de la energa disponible en los alimentos y en los almacenes de energa del cuerpo, el cncer est desperdiciando energa, y el paciente se encuentra cansado y mal nutrido. Esta es la razn por la cual el 40% de los pacientes de cncer mueren de malnutricin o cachesia. De ah que las terapias contra el cncer deban regular los niveles de glucosa a

2 travs de la dieta, suplementos nutricionales, soluciones no orales para los pacientes con cachesia que han perdido el apetito, medicacin, ejercicio, prdida gradual de peso y reduccin del estrs. En este punto del proceso cancergeno, una orientacin profesional acompaada de la auto disciplina del paciente son cruciales. El objetivo no es eliminar azcares o carbohidratos de la dieta sino mantener los niveles de glucosa en unos mrgenes estrechos para conseguir matar de inanicin al cncer y fortalecer el sistema inmunolgico. El ndice glicmico mide como un determinado alimento afecta los niveles de glucosa en sangre, asignando a cada alimento un nmero dentro de una clasificacin. Cuanto menor sea la puntuacin obtenida ms lento ser el proceso de digestin y asimilacin, lo que implica una absorcin ms gradual de los azcares en la sangre. De forma paralela, una puntuacin elevada significa que los niveles de glucosa se incrementan de forma rpida, lo que estimula al pncreas a segregar insulina para bajar los niveles de azcar. Esta rpida fluctuacin de los niveles de azcar en sangre es contraproducente debido al estrs que genera en el cuerpo. El azcar en el cuerpo y la dieta El azcar es un trmino genrico usado para identificar a los carbohidratos simples, lo que incluye monosacridos como la fructosa, glucosa y galactosa; y disacridos como la maltosa y la sucrosa (azcar de mesa). Piense en estos azcares como ladrillos de diferentes tamaos en una pared. Si la fructosa es el monosacrido dominante en la pared, se considera que el ndice glicmico es ms saludable, ya que este azcar simple es absorbido lentamente en el intestino, para pasar despus a convertirse en glucosa en el hgado. Lo que resulta en una lenta absorcin de los alimentos que ofrece un incremento y un descenso ms gradual en los niveles de insulina. Si la glucosa es el monosacrido predominante en la pared de ladrillos, el ndice glicmico ser ms alto, y, por tanto, menos saludable para el individuo. Cuando la pared de ladrillos se rompe durante la digestin, la glucosa es impulsada a travs de la pared intestinal directamente al flujo sanguneo, elevando rpidamente los niveles de glucosa. En otras palabras, hay una ventana de eficiencia para la glucosa en la sangre: niveles demasiado bajos le hacen sentir a uno letrgico y pueden derivar en hipoglucemia; niveles demasiado altos crean picos hiperglucmicos caractersticos de los diabticos. En 1997 los estndares para los niveles de glucosa en sangre de la Asociacin de Diabticos Americanos estableca una cantidad de 126 mg de glucosa por decilitro en la sangre o mayor en una persona diabtica. Menos de 110 mg/dL era considerado normal, entre estos dos valores se consideraba que la persona padeca de intolerancia a la glucosa. Sin embargo, se ha estimado que las dietas paleolticas de nuestros antepasados, que consistan en carnes magras, verduras y pequeas cantidades de cereales, nueces, semillas y frutas, producan unos niveles de glucosa entre 60 y 90 mg/dL. Obviamente, las dietas de hoy en da con unos niveles tan altos en azcar estn teniendo efectos poco saludables en lo que concierne al azcar en sangre. El exceso de glucosa en sangre puede contribuir a la proliferacin de la cndida, deterioro de

3 los vasos sanguneos, enfermedades cardiacas y otros problemas. Entender y utilizar el ndice glicmico es un importante aspecto a tener en cuanta al confeccionar la dieta de los pacientes con cncer. Sin embargo, existe tambin evidencia que los azcares pueden alimentar al cncer de forma ms eficiente que los almidones (formados por largas cadenas de azcares simples), por lo que centrarse nicamente en el ndice glicmico puede ser engaoso. Un estudio con ratas alimentadas con raciones que contenan una cantidad equivalente de caloras procedentes de azcares y almidones encontr que las ratas con una dieta alta en azcares desarrollaban ms casos de cncer de pecho. El ndice glicmico es una herramienta til para guiar al paciente hacia una dieta ms saludable, pero no es infalible. Si slo se usa el ndice glicmico se puede deducir que una taza de azcar blanco es ms sano que una patata asada. Eso es as porque el ndice glicmico de una comida azucarada puede ser menor que el de un alimento rico en almidn. Para asegurarse, recomiendo tomar menos fruta, ms verdura y la eliminacin de los azcares no refinados en la dieta de los pacientes con cncer. Lo que dice la literatura Los tumores de pecho inducidos en ratones demostraron que los tumores son sensibles a los niveles de glucosa. 68 ratones fueron inyectados con una cepa agresiva de cncer de pecho. A continuacin, se les administr dietas altas en glucosa para inducir altos niveles de azcar en sangre (hiperglucemia), normoglucemia o bajos niveles de azcar (hipoglucemia). Se encontr que la tasa de supervivencia dependa de las dosis: cuanto ms bajo era el nivel de azcar en sangre ms elevada era la tasa de supervivencia. Despus de 70 das, 8 de los 24 ratones hiperglucmicos sobrevivieron comparado con 16 de los 24 normoglucmicos y 19 de los 20 hipoglucmicos. Lo que sugiere este estudio es que regular el consumo de azcar es la clave para disminuir el crecimiento del cncer de pecho. En un estudio con humanos, a 10 personas sanas se les midi los niveles de glucosa en sangre en ayunas y el ndice de fagocidad de los neutrfilos, lo que mide la capacidad de las clulas del sistema inmunolgico para rodear y destruir a invasores como el cncer. Una ingesta de 100gr de carbohidratos procedentes de la glucosa, sucrosa, miel y zumo de naranja todos disminuyeron la capacidad de los neutrfilos de engullir bacterias. El almidn demostr no tener este efecto. Un estudio de cuatro aos de duracin en el Instituto Pblico Nacional de Proteccin Medioambiental en los Pases Bajos compar los conductos biliares de 111 pacientes de cncer con 480 pacientes sanos. Se encontr que el riesgo de cncer asociado con la ingesta de azcares, independientemente de otras formas de energa, era ms del doble en los pacientes de cncer. Adems, un estudio epidemiolgico es 21 pases modernos que hacen un seguimiento de morbilidad y mortalidad (Europa, Norte Amrica, Japn y otros) revel que la ingesta de azcar es un factor de riesgo muy importante que contribuye a un incremento en la incidencia de cncer de pecho, particularmente en mujeres adultas. Limitar el consumo de azcar puede que no sea la nica lnea de defensa. Por ejemplo, un extracto botnico de la planta del aguacate (Persea americana) parece resultar prometedora en el tratamiento contra el cncer. Cuando un extracto

4 purificado de aguacate llamado mannoheptulose se aadi a un nmero de clulas cancergenas que fueron testadas in vitro por investigadores del Departamento de Bioqumica de la Universidad de Oxford en Gran Bretaa se encontr que inhiban la captacin de glucosa de las clulas cancergenas de un 25 a un 75%, e inhiban la enzima glucokinase responsable de la gliclisis. Tambin inhiba la tasa de crecimiento de los cultivos tumores cancergenos. Los mismos investigadores trataron a los animales de laboratorio con una dosis de mannoheptulosa de 1,7 mg/g de peso corporal durante cinco das, lo que redujo los tumores del 65 al 79%. Basndose en estos estudios, existen razones para creer que el extracto de aguacate puede ayudar a los pacientes con cncer limitando el aporte de glucosa a los tumores cancergenos. Dado que las clulas cancergenas derivan la mayor parte de su energa de la gluclisis anaerbica, Joseph Gold, director del Instituto para la Investigacin contra el Cncer de Siracusa, previamente investigador en las Fuerzas Armadas de USA, encontr que una sustancia denominada sulfato de hidracina, usada en el combustible de los cohetes, poda inhibir la excesiva gluconeognesis (conversin de los aminocidos en azcar) que ocurre en los pacientes con cachesia. El trabajo de Gold demostr la capacidad del sulfato de hidracina para reducir y curar la cachesia de pacientes con cncer en estado avanzado. Un experimento controlado por placebo de 101 pacientes de cncer que tomaron 6 mg de sulfato de hidracina 3 veces al da o un placebo demostro que despus de 1 mes, el 83 por ciento de los pacientes tratados con sulfato de hidracina incrementaron su peso comparado con un 53 por ciento de los pacientes a los que se les administr un placebo. Un estudio similar por los mismos investigadores, fundado en parte por el Instituto Nacional del Cncer en Bethesda incluy a 65 pacientes. Los que tomaron sulfato de hidracina, y estaban en buenas condiciones fsicas antes que el estudio comenzara, vivieron una media de 17 semanas ms. En 1990 contact con la hospitales ms importantes especializados en el tratamiento del cncer buscando alguna informacin del papel crucial que juega la nutricin intravenosa en los pacientes de cncer. Alrededor del 40% fallecieron por cachesia, Sin embargo, a muchos de los pacientes que se estn muriendo literalmente de hambres no se les ofrece ningn soporte nutricional a parte de la solucin intravenosa estndar de la UVI. Esta solucin proporciona un 70% de las caloras en forma de glucosa. Muy frecuentemente, creo, estas soluciones altas en glucosa no ayudan a los pacientes cachsicos tanto como soluciones con ms glucosa y menos aminocidos y lpidos. Estas soluciones permitiran al paciente fortalecerse y no alimentaran al tumor. El estamento mdico est dejando pasar por alto el azcar y su papel en la tumorignesis. El dispositivo de tomografa, denominado PET, cuyo coste es de medio milln de dlares es considerado como la herramienta ms moderna y puntera en la deteccin de tumores. El escaner PET usa glucosa radioactiva para detectar las clulas cancergenas hambrientas de azcar. Los escaners PET se usan en el seguimiento de los pacientes de cncer, as como para evaluar que los protocolos prescritos son efectivos. En Europa, el concepto de que el azcar alimenta al cncer est tan asumido que los oncologistas, usan el protocolo de Terapia Sistmica del Cncer (SCMT). Concebida

5 por Manfred von Ardenne en Alemania en 1965, la SCMT implica inyectar a los pacientes con glucosa para incrementar las concentraciones de la misma, lo que disminuye los valores de pH en los tejidos cancergenos debido a la formacin de cido lctico. A su vez, esto intensifica la sensibilidad trmica de los tejidos malignos e induce el rpido crecimiento del cncer. A continuacin se somete a los pacientes a una hipertermia en todo el cuerpo para estresar an ms a las clulas cancergenas, seguido de radiacin o quimiotrerapia. SCMT fue testado en 103 pacientes con metstasis de cncer o tumours primaries recurrentes en la primera fase de un estudio clnico en el Instituto Von ARdenne de Investigacin Mdica Aplicada en Dresde, Alemania. Los porcentajes de supervivencia de cinco aos en pacientes que siguieron la terapia SCMT se incrementaron del 25 al 50 por ciento, y los de regresin del tumor se incrementaron del 30 al 50 por ciento. El protocolo induce un rpido crecimiento del cncer, para poder tratarlo de forma ms efectiva con terapias txicas y obtener de este modo una considerable mejora. El irrefutable papel de la glucosa en el crecimiento y la metstasis de las clulas cancergenas se puede tener en cuenta en muchas terapias. Algunas de estas incluyen dietas designadas con el ndice glicmico en mente para regular los incrementos de la glucosa en la sangre, lo que mata de hambre de forma selectiva a las clulas cancergenas; soluciones TPN bajas en glucosa, extracto de aguacate para inhibir la absorcin de glucosa por las clulas cancergenas, sulfato de hidracina para impedir la gluconeognesis en las clulas cancergenas y SCMT. Una paciente de 50 aos con cncer de pulmn, vino a nuestra clnica despus de que su oncologista de Florida le hubiera dado una sentencia de muerte. Estaba dispuesta a cooperar y entendi la conexin que existe entre la nutricin y el cncer. Cambi considerablemente su dieta, eliminando el 90 por ciento del azcar que sola comer. Descubri que el pan de trigo y los cereales de avena eran dulces, incluso sin azcar aadido. Con una terapia mdica restrictiva incluyendo radiacin de altas dosis focalizada a los tumores y quimioterapia fraccionada, una tcnica que distribuye la dosis de quimio semanal en una infusin de 60 horas que dura das , una actitud positiva y un programa nutricional ptimo, venci a su cncer terminal de pulmn. La vi el otro da, han pasado cinco aos y la enfermedad no ha recurrido, y adems probablemente tena mejor aspecto que el mdico que la desahuci. http://www.terapiaclark.es/cancerazucar.htm