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CLASIFICACIN DE LAS CAJAS DE CAMBIOS AUTOMTICAS 1.

Clasificacin de las cajas de cambios segn distintos criterios La clasificacin de las cajas de cambio en manuales y automticas puede resultar ambigua. Mientras no las haba con control electrnico, o ste era an incipiente, la distincin entre automticas y manuales serva para describir tanto su funcionamiento como su construccin. Una caja manual estaba formada por pares de engranajes, que el conductor seleccionaba a travs de varillas o cables con una palanca en H. Una caja automtica tena engranajes epicicloidales, seleccionados por un sistema hidrulico a travs de embragues, en funcin de la velocidad del coche, el rgimen del motor y la posicin del acelerador. En este tipo de cambio automtico, el conductor normalmente dispona de una palanca para eliminar marchas, con objeto de que el cambio no engranara las ms largas en pendientes o al arrastrar un peso. Desde la perspectiva anterior, ahora hay cambios manuales que pueden funcionar automticamente y cambios automticos que admiten un manejo manual. Esta ambiguedad surge de considerar que, si un cambio es automtico o manual funcionalmente, tambin lo es estructuralmente. Para km77.com la distincin entre manual y automtico es slo funcional. Manual es el cambio en el que el conductor engrana las relaciones por un procedimiento mecnico, sin ningn otro sistema de control. Automtico es aqul capaz de variar las relaciones de cambio sin intervencin del conductor, aunque en alguno de sus modos de funcionamiento sea posible que el conductor las seleccione. Es decir, es cambio automtico si puede cambiar solo, y manual si no puede. Dentro de esta divisin funcional, cabe considerar diferentes tipos de cambio segn criterios como el tipo de mecanismo para variar las relaciones, tipo de mando para seleccionarlas o tipo de conexin entre el motor y el cambio. Todos ellos se vern ms adelante. El nmero de marchas no me parece un buen criterio de clasificacin. Actualmente las manuales son de cinco o seis normalmente, las automticas epicicloidales de cuatro o cinco (la ZF CFT 23 tiene seis, pero an no est en el mercado) y las de variador llegan hasta seis (Nissan) o siete (Fiat) relaciones fijas. Lo que citamos en cada clasificacin son ejemplos, no se trata de una enumeracin de todo lo que hay en el mercado en este momento (una informacin que tardara muy poco en perder vigencia). Tampoco agota las posibilidades tcnicas; que hoy no haya un cambio manual de engranajes epicicloidales no significa que tcnicamente sea imposible. No obstante, s hay ciertas combinaciones que son imposibles, como un cambio automtico con pedal de embrague. He dejado fuera algunos tipos de cambios muy particulares, como el del Toyota Prius, que tiene un solo engranaje epicicloidal y lo que podramos llamar convertidor elctrico de par. Tampoco estn sistemas en desarrollo, como el interesante variador toroidal de Mazda, en el que la variacin se efecta mediante el cambio de posicin de un engranaje intermedio entre dos semicirculares.

2. Segn el mecanismo para variar las relaciones Actualmente se usan tres mecanismos para variar la relacin de cambio. El ms extendido es el par de engranajes de todas las cajas manuales y algunas automticas. Lo normal es que se trate de engranajes helicoidales, de toma constante y con sincronizadores incluso para la marcha atrs. El engranaje epicicloidal es an comn en cajas automticas. Su principal ventaja es la suavidad, ya que la seleccin de las distintas relaciones se hace mediante frenos y embragues, no engranando piezas. El cambio de variador es el que tiene ms futuro, sobre todo despus de que Audi y LuK tengan un cambio as en un motor con 300 Nm de par mximo. Actualmente hay dos clases, con correa metlica (la que usan todos los cambios de variador) o con cadena (Multitronic de Audi). Normalmente la mayor parte de la reduccin en una caja de variador se hace en el grupo, ms que en la caja, y el tipo de conexin no es igual en todas; el Speedgear de Fiat tiene un convertidor hidrulico y el Multitronic un embrague multidisco. Par de engranajes Caja manual Cualquiera Caja automtica Alfa Romeo Selespeed (mando hidrulico) Opel Easytronic (mando elctrico) BMW Steptronic Renault Proactiva Nissan Hypertronic (correa metlica) Audi Multitronic (cadena)

Epicicloidales Variador

No hay No hay

Opel Easytronic

Nissan Hypertronic

Audi Multitronic

3. Segn el tipo de mando Quiz lo que genera ms confusin al catalogar una caja de cambios es su tipo de mando, especialmente en la caja automtica. Para una caja manual slo existe la palanca en H, ya que los mecanismos secuenciales slo se usan en competicin, no en coches de serie. Para una caja automtica, en cambio, hay distintas posibilidades, que resultan de combinar dos variables: por una parte, si se trata de un mando analgico o secuencial; por otra, si ese mando sirve para seleccionar marchas o para eliminarlas. Por analgico entiendo aqul en el que hay una posicin del mando para cada una de las relaciones de cambio. Por secuencial, aqul en el que hay una secuencia para variar las relaciones, mover una palanca o pulsar un botn, pero no una posicin de esa palanca o ese botn distinta para cada marcha. Con estos dos tipos de mando hay tambin dos tipos de funciones. Una es la que llamo de seleccin, aquella en la que el movimiento del mando sirve para engranar marchas. En el caso de las cajas automticas, el mando de seleccin est supeditado al control electrnico, que evita la insercin de marchas que provocaran un rgimen demasiado alto o demasiado bajo en un momento dado. Opuesto al mando de seleccin est el de bloqueo. Con este tipo de mando, propio de la caja automtica, lo que se hace es eliminar la posibilidad de que el cambio engrane ciertas marchas. Se dice que un cambio de cinco marchas est bloqueado en tercera si slo pueden entrar las tres primeras. Con la aparicin de la caja que estren el Clase S de 1998 (y que no tiene ningn nombre especfico), Mercedes ha aumentado la confusin, ya que tiene un mando secuencial de bloqueo. A

diferencia de los mandos secuenciales de seleccin, el de Mercedes sirve para eliminar marchas, no para engranarlas. Analgico de seleccin Secuencial de seleccin Analgico de bloqueo Secuencial de bloqueo Fiat Speedgear Caja manual Cualquiera Slo en coches de competicin No hay No hay Caja automtica Alfa Romeo Q-System Fiat Speedgear Porsche Tiptronic Renault Proactiva Mercedes

Porsche Tiptronic

Mercedes

4. Segn la conexin entre el motor y el cambio Actualmente hay tres tipos de conexin entre el motor y el cambio: embrage monodisco seco, embrague multidisco hmedo y convertidor hidrulico de par. No hay ni embrague hidrulico, ni el electrmagntico que han llevado anteriormente algunos modelos con variador. Tampoco se usan embragues bidisco en seco, que llevaban antes algunos coches deportivos. Sobre el embrague monodisco normal hay distintos automatismos. Para cajas manuales, los hay que eliminan el pedal mediante un sistema hidrulico con control electrnico. Este mismo sistema es el que se utiliza normalmente en las cajas automticas que tienen pares de engranajes en lugar de epicicloidales. Desde el punto de vista de la construccin (no funcionalmente), podra decirse que stas son cajas manuales automatizadas. Las cajas automticas con engranajes epicicloidales normalmente tienen convertidor hidrulico de par, lo que permite alargar los desarrollos. Una variante reciente es el cambio Multitronic de Audi, que tienen un embrague multidisco para que la operacin de embragar y desembragar sea ms controlable electrnicamente. Caja manual Embrague monodisco con pedal Casi todos Embrague monodisco sin pedal Smart Softip Toyota FreeTronic Embrague multidisco No hay Caja automtica No hay Alfa Romeo Selespeed Smart Softouch Audi Multitronic

Convertidor de par

No hay

Chrysler Autostick Volvo Geartronic

Alfa Romeo Selespeed

Smart Softouch

Audi Multitronic