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Sebastin Jaramillo Rico. Antropologa.

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El cientfico ms all de la Naturaleza

En los siglos XVIII y XIX surgi un gran inters desde la comunidad cientfica europea por conocer a profundidad el Nuevo Mundo hasta hace poco descubierto a los ojos de las potencias del Viejo Mundo. Los grandes descubrimientos geogrficos que marcan el inicio de la Edad Moderna motivaron procesos de expansin imperialista y colonial de algunas naciones europeas, que a travs del comercio por los mares del Globo y las tierras del Oriente iniciaron la creacin de extensas redes de dominacin poltica y econmica sobre reas del mundo hasta hace poco ignotas. La elaboracin y clasificacin de conocimiento cientfico del Mundo Natural del planeta en su conjunto es entonces una de las prioridades de las naciones de una Europa en continuo proceso de expansin. En el marco de un mundo conmocionado por el movimiento Ilustrado, para dicha tarea estaban a disposicin cientficos naturalistas con grandes ambiciones por investigar las diversas formas de vida, pueblos y geografa que tenia el Nuevo Mundo. Tal es el caso del alemn Alexander Von Humboldt quien exploro buena parte de las reas hasta ahora desconocidas de la Tierra, en especial los dominios del imperio espaol en Amrica; o Charles Darwin, ingles, quien fuese otro eminente naturalista se dedica al estudio de los seres vivos y su relacin con el entorno alrededor del mundo para desentraar el carcter evolutivo, lo anterior gracias a las rutas de comercio del Imperio Britnico en pleno auge. Es importante desde la historiografa de las ciencias relacionar a los cientficos y el conjunto de sus ideas en el marco histrico en el cual se encuentran, pues la produccin epistmica de los seres humanos esta condicionada a parmetros propios de una estructura(o coyuntura) social en concreto. Lo anterior es importante si se comprende que el conocimiento cientfico es necesario articularlo con las dinmicas propias del Contexto en los cuales son creados.

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Humboldt, naturalista sin parangn. Para fines del siglo XVIII y principios del XIX el Imperio Espaol se extenda por una buena porcin del mundo, la mayor parte en Sudamrica, algunas costas africanas y reas del Sudeste Asitico hacan parte de un vasto dominio sobre diversos pueblos y entornos, con una Metrpoli a la cabeza que se hallaba en pleno periodo de decadencia. Conforme avanzaban las rutas comerciales y la Corona Espaola necesitaba afianzar su poder en amplias zonas con el fin de apropiarse de importantes recursos, la tarea de conocer con rigor las riquezas que ofreca la naturaleza era parte crucial de la estrategia geopoltica espaola para subsistir como imperio. Alexander Von Humboldt marc la Historia Natural de fines del siglo XVIII debido a su exhaustiva exploracin del mundo con el fin de descubrir diversos seres vivos, gentes y paisajes. Cabria pensar que entra en la historia debido a la importancia que supusieron sus descubrimientos a los ojos de los europeos, en especial para los espaoles, quienes solo llegaron a conocer a ciencia cierta de los inmensos recursos que disponan en sus territorios de ultramar cuando Humboldt se dio a la tarea de explorar la Amrica Hispnica no en busca de una quimera como El Dorado, sino de estudiar con rigor cientfico lo que una amplia zona del globo hasta hace poco conocida y olvidada desde la ptica europea podra ofrecer a las grandes potencias imperialistas. Humboldt ms que iluminar partes del Globo que estaban ocultas a los ojos de Europa, contribuye a la creacin de una conciencia nacionalista en la intelectualidad de las colonias espaolas en las Amricas ,en especial la criolla Neogranadina que se hallaba plenamente influenciada por los ideales ilustrados de la Igualdad, Libertad y Fraternidad. Los procesos de Independencia de las Amricas, en el caso concreto de la Nueva Granada fueron en parte motivados por el conocimiento cientfico de las riquezas naturales y culturales que posea una colonia explotada y olvidada por una Metrpoli que solo miraba allende al ocano en busca de riquezas que pudieran sostener su precaria situacin geopoltica y financiera. Humboldt no exploro el Nuevo Reino de Granada solo, cont con la colaboracin del francs Bonpland, este viaje tuvo amplia influencia sobre los cientficos criollos, en
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especial sobre Francisco Jos de Caldas. Caldas y Humboldt se entrevistan en Ibarra (un poblado del sur de la Nueva Granada, en territorio ecuatoriano) en Diciembre de 1801, intercambian ideas y pronto Caldas recibe gran influencia de los cientficos Europeos1 La influencia de Humboldt en el pensamiento criollo es considerable, Caldas se siente abrumado ante la posibilidad de ver marchar a tan eminente figura y su acompaante. El naturalista (Caldas) ve en Humboldt un smbolo de la Ilustracin, un posible medio y oportunidad para salir del encierro y la oscuridad2 Las dinmicas de centro-periferia (en cuanto a su relacin Eurocentrista) de la produccin del conocimiento cientfico es demostrable en lo anterior. El Sabio Caldas se senta empequeecido ante Humboldt, vindole como una centella que traa luz a la penumbra del pensamiento criollo: Los comentarios del criollo sobre el viajero prusiano sealan con insistencia la contraposicin ente la luz y el conocimiento que viene de Europa, encarnados en Humboldt; y la oscuridad y la ignorancia de Amrica, en la que el mismo Caldas se siente atrapado3 Sin embargo, la tarea de Humboldt y Bonpland no hubiese sido fcil sin la colaboracin activa de las gentes que habitaban los sitios que exploraban, y aun mejor de los cientficos y naturalistas de la periferia que gracias a sus investigaciones dieron soporte, corroboraron y corrigieron los conceptos creados por los naturalistas Europeos Caldas publico en 1809 y 1810 los textos de Humboldt en el Semanario Del Nuevo Reyno de Granada, aprovecho para corregir inexactitudes, comentar y en ocasiones criticar sus trabajos un ejemplo concreto de cooperacin esta en la informacin que Caldas le da a Humboldt sobre el rio Magdalena4 A pesar de la exaltacin de la ciencia europea, la ciencia de los criollos aporta en gran medida a la construccin del conocimiento sobre el Nuevo Mundo. Las investigaciones de Humboldt alimentaran los movimientos americanistas en pro de su independencia, aunque paradjicamente desde una visin europeizante.
1. Nieto Olarte, Mauricio. Alexander Von Humboldt y Francisco Jos de Caldas, Americanismo y Eurocentrismo en la Nueva Granada en: Cuesta Domingo Mariano y Sandra Rebok (Coor.)Alexander Von Humboldt. Estancia en Espaa y Viaje Americano. Pg. 128. Real Sociedad Geogrfica, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. Madrid, 2008. 2. 3. 4. Ibd. Ibd. Ibd.

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Charles Darwin y Britania

El pensamiento de Charles Darwin se estructura en el marco de un crecimiento sin precedentes del imperio Britnico, ante la decadencia de los otrora grandes potencias como Espaa y Portugal, Gran Bretaa iba fortaleciendo su posicin en el concierto de las naciones, su potente Marina y compaas comerciales como la de las Indias Orientales afianzaban su poder hegemnico sobre las tierras y mares mas all de Europa. Las tonadas de Rule, Britannia! Britannia rules de waves. Britons never never never shall be slaves eran cantadas en el inmenso Imperio Britnico, posiblemente Darwin las cantara desde la cubierta del HMS Beagle.

El viaje del Beagle pese a lo que tradicionalmente se ha establecido, no fue un simple viaje para explorar la fauna y flora alrededor del mundo, fue una expedicin con el fin investigar que recursos podran ofrecer las naciones, en especial las de Amrica recin independizadas de Espaa. Este inters por investigar que riquezas podran aportar las naciones a Gran Bretaa fue instigado por la Corona Britnica, Darwin aprovecho su papel como naturalista reconocido dentro de la comunidad cientfica londinense y su posicin aristocrtica para embarcarse en el Beagle.5 Darwin en el prologo de su libro Viaje de un Naturalista alrededor del mundo expone como pudo embarcarse en el Beagle: en la parte zoolgica del Viaje del Beagle, dije por qu circunstancias llegu a agregarme a esa expedicin en derredor del mundo. El capitn Fitz-Roy, comandante de la expedicin, deseaba llevar a bordo de su buque un naturalista, y ofreca cederle parte de su cmara. Me present, y gracias a la influencia del capitn Beaufort, ingeniero hidrgrafo, los lores del Almirantazgo tuvieron a bien aceptar mis servicios.6

Darwin estudia concienzudamente las caractersticas de los seres vivos y su adaptacin al entorno, es muy mentado el caso de los pinzones de las Islas Galpagos, pero en cada parada del Beagle, l recopila informacin de distintas formas de vida y ambientes que le permiten mas tarde crear su teora de la Seleccin Natural y el Origen de las Especies.
5. 6. Quintero, Camilo. Clases del curso Historia y Filosofa de La Ciencia. Universidad de los Andes. Bogot. Agosto del 2012. Darwin, Charles. Viaje de un Naturalista Alrededor del Mundo. Prologo. Pagina 18

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En el contexto de la sociedad britnica, la Revolucin Industrial en pleno auge y las profundas transformaciones sociales que haba trado, en especial la fuerte migracin de campesinos rumbo a las ciudades industrializadas y en crecimiento para trabajar como proletarios en las nuevas fabricas puede haber influenciado en la visin de Darwin sobre el mundo. Darwin podra concebir entonces que existe un movilismo (evolucin) de las especies debido a su necesidad de adaptarse al entorno.7 Charles Darwin se hallaba inseguro de publicar sus estudios debido a que Europa se hallaba en medio de revoluciones de corte nacionalista y liberal, para la conservadora sociedad britnica y sus autoridades era crucial mantener el orden establecido. Una teora evolucionista sobre el mundo natural supona un gran desafo a la Iglesia Anglicana. La perspectiva de Darwin cambio debido a la publicacin en 1848 del libro Vestigios de la Historia Natural de la creacin8 El libro propona un explicacin de la historia natural sin una perspectiva religiosa. En la sociedad y la comunidad cientfica estaban en boga conceptos movilistas y evolucionista, el escenario estaba maduro finalmente para que Darwin publicara en 1859 su libro El origen de las Especies la cual tiene cierta acogida en la comunidad cientfica. Sin embargo sus teoras evolucionistas tendrn importancia realmente a partir de 1940 con la teora de la Sntesis Biolgica, a partir de entonces ha estado vigente en la comunidad cientfica y en parte considerable de la sociedad. Conclusiones. Los descubrimientos geogrficos de la Edad Moderna generaron un inters entre las potencias por afianzar su poder en amplias zonas del globo y aduearse de la comercializacin de productos exticos. La misin de los naturalistas y cientficos del siglo XVIII y XIX por estudiar las formas de vida del Nuevo Mundo motivan el fortalecimiento de los conocimientos de la Historia Natural, al tiempo que promueven dinmicas de poder de corte Eurocntrico, o por el contrario la conciencia emancipatoria e independista de las colonias y naciones dominadas. Por tanto conocer los contextos donde se estructuran los conocimientos dejan entrever dinmicas de poder y dominacin cultural.
7. 8. Quintero, Camilo. Clases del curso Historia y Filosofa de La Ciencia. Universidad de los Andes. Bogot. Agosto del 2012. Ibid.