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Muestra de biodisel.

El biodisel es un biocombustible lquido que se obtiene a partir de lpidos naturales como aceites vegetales o grasas animales, con o sin uso previo,1 mediante procesos industriales de esterificacin y transesterificacin, y que se aplica en la preparacin de sustitutos totales o parciales del petrodisel o gasleo obtenido del petrleo. El biodisel puede mezclarse con gasleo procedente del refino del petrleo en diferentes cantidades. Se utilizan notaciones abreviadas segn el porcentaje por volumen de biodisel en la mezcla: B100 en caso de utilizar slo biodisel, u otras notaciones como B5, B15, B30 o B50, donde la numeracin indica el porcentaje por volumen de biodisel en la mezcla. El aceite vegetal, cuyas propiedades para la impulsin de motores se conocen desde la invencin del motor disel gracias a los trabajos de Rudolf Diesel, ya se destinaba a la combustin en motores de ciclo disel convencionales o adaptados. A principios del siglo XXI, en el contexto de bsqueda de nuevas fuentes de energa, se impuls su desarrollo para su utilizacin en automviles como combustible alternativo a los derivados del petrleo. El biodisel descompone el caucho natural, por lo que es necesario sustituir ste por elastmeros sintticos en caso de utilizar mezclas de combustible con alto contenido de biodisel. El impacto ambiental y las consecuencias sociales de su previsible produccin y comercializacin masiva, especialmente en los pases en vas de desarrollo o del Tercer y Cuarto mundo generan un aumento de la deforestacin de bosques nativos, la expansin indiscriminada de la frontera agrcola, el desplazamiento de cultivos alimentarios y para la ganadera, la destruccin del ecosistema y la biodiversidad, y el desplazamiento de los trabajadores rurales. Se ha propuesto en los ltimos tiempos denominarlo agrodisel ya que el prefijo bio- a menudo es asociado errneamente con algo ecolgico y respetuoso con el medio ambiente. Sin embargo, algunas marcas de productos del petrleo ya denominan agrodisel al gasleo agrcola o gasleo B, empleado en maquinaria agrcola.

Automvil emblemtico de la marca Mercedes-Benz, con motor adaptado al consumo de biodisel, en Alemania.

Antecedentes histricos
La transesterificacin de los aceites vegetales fue desarrollada en 1853 por los cientficos E. Duffy y J. Patrick, muchos aos antes de que el primer motor disel funcionase. El primer modelo de Rudolf Diesel, un monocilndrico de hierro de 3 metros con un volante en la base funcion por vez primera en Augusta (Alemania), el 10 de agosto de 1893. En conmemoracin de dicho evento, el 10 de agosto se ha declarado "Da Internacional del Biodisel". Diesel present su motor en la Exposicin Mundial de Pars de 1900. Este motor es un ejemplo de la visin de Diesel, ya que era alimentado por aceite de cacahuete un biocombustble, aunque no estrictamente biodisel, puesto que no era transesterificado-. Diesel quera que el uso de un combustible obtenido de la biomasa fuese el verdadero futuro de su motor. En un discurso de 1912, dice: el uso de aceites vegetales para el combustible de los motores puede parecer insignificante hoy, pero tales aceites pueden convertirse, con el paso del tiempo, importantes en cuanto a sustitutos del petrleo y el carbn de nuestros das. Durante los aos veinte, los fabricantes de motores disel adaptaron sus propulsores a la menor viscosidad del combustible fsil (gasleo) frente al aceite vegetal. La industria petrolera ampli as su hueco en el mercado de los carburantes porque su producto era ms econmico de producir que la alternativa extrada de la biomasa. El resultado fue, por muchos aos, la casi completa desaparicin de la produccin de combustibles a partir de biomasa. Slo recientemente la preocupacin por el impacto ambiental y la menor diferencia de precios han hecho de los biocombustibles una alternativa vlida.

A pesar del increble uso de los derivados del petrleo como combustibles, durante los aos veinte, treinta y la posguerra mundial, varios pases (entre ellos Argentina) informaron de haber usado aceites como sustituto del disel. Se detectaron problemas por la diferencia de viscosidad entre el aceite y el disel, que produca depsitos dentro de la cmara de combustin y los inyectores. Algunos intentos para superar esto fueron aplicar una pirlisis y craqueo al aceite, mezclarlo con disel de petrleo o etanol, o calentarlo. El 31 de agosto de 1937, G. Chavanne de la Universidad de Bruselas, Blgica, obtuvo la patente por transformar aceites vegetales para su uso como combustibles. La patente describa la transesterificacin del aceite usando etanol o metanol para separar la glicerina de los cidos grasos y reemplazarla con alcoholes de cadenas cortas. Esta fue la primera produccin de biodisel. Ms recientemente, en 1977, Expedito Parente, cientfico brasileo, invent y patent el primer proceso industrial de produccin de biodisel. Actualmente, Tecbio, la empresa de Parente, trabaja junto con Boeing y la NASA para certificar bio-queroseno. Entre 1978 y 1996, el National Renewable Energy Laboratory (NREL) estadounidense ha experimentado el uso de algas como fuente de biodisel, dentro del Aquatic Species Program. La experimentacin del NREL, tras 16 aos, est estancada debido a que el programa de investigacin carece de financiacin. En 1979 se iniciaron en Sudfrica investigaciones sobre cmo transesterificar aceite de girasol en disel. Finalmente en 1983, el proceso de cmo producir biodisel de calidad fue completado y publicado internacionalmente. Gaskoks, una industria austraca, obtuvo esta tecnologa y estableci la primera planta piloto productora de biodisel en 1987 y una industrial en 1989. Durante la dcada de los 90, se abrieron muchas plantas en muchos pases europeos, entre ellos la Repblica Checa, Alemania y Suecia. En los aos noventa, Francia ha lanzado la produccin local de biodisel (conocido localmente como dister) obtenido de la transesterificacin del aceite de colza. Va mezclado en un 5% en el combustible disel convencional, y en un 30 % en el caso de algunas flotas de tranporte pblico. Renault, Peugeot y otros productores han certificado sus motores

para la utilizacin parcial con biodisel, mientras se trabaja para implantar un biodisel del 50%. Francia empez una produccin local de biodisel el cual se mezclaba en un 30% con disel para transporte pblico. Renault y Peugeot certificaron motores de camiones con uso parcial de biodisel (alrededor del 50%). Durante el ao 1998 se identificaban 21 pases con proyectos comerciales de biodisel. En septiembre del ao 2005, Minnesota fue el primer estado estadounidense que obligaba un uso de, al menos, un 2% de biodisel. En 2008, la ASTM (American Society for Testing and Materials) public los estndares y especificaciones de mezcla de biodisel.

Propiedades
El biodisel se describe qumicamente como compuestos orgnicos de steres monoalqulicos de cidos grasos de cadena larga y corta. El biodisel tiene mejores propiedades lubricantes y mucho mayor ndice de cetano que el disel de poco azufre. El agregar en una cierta proporcin biodisel al gasleo reduce significativamente el desgaste del circuito de combustible; y, en baja cantidad y en sistemas de altas presiones, extiende la vida til de los inyectores que dependen de la lubricacin del combustible. El poder calorfico del biodisel es 37,27 MJ/L (megajulio por litro) aproximadamente. Esto es un 9% menor que el disel mineral. La variacin del poder calorfico del biodisel depende de la materia prima usada ms que del proceso. El biodisel es lquido a temperatura ambiente y su color vara entre dorado y marrn oscuro segn el tipo de materia prima usada. Es inmiscible con el agua, tiene un punto de ebullicin alto y baja presin de vapor. Su punto de inflamacin (superior a 130 C) es mucho mayor que el del disel (64 C) o la gasolina (-40 C). Tiene una densidad de aproximadamente 0,88 g/cm3, menos que el agua. Ms all, no tiene virtualmente ningn contenido de azufre y se suele mezclar como aditivo con el disel de bajo contenido en azufre.

] Compatibilidad con materiales [editar] Plsticos Es compatible con el polietileno de alta densidad. Al PVC lo degrada lentamente. Algunos polmeros los disuelve al contacto directo. [editar] Metales Afecta a materiales basados en el cobre, tambin ataca el zinc, el estao, el plomo y el hierro fundido. Los materiales de acero inoxidable y aluminio son inmunes. [editar] Caucho El biodisel descompone al caucho natural de algunos componentes de motores antiguos. [editar] Gelificacin Cuando el biodisel se enfra hasta determinado punto, algunas molculas se agregan y forman cristales. El combustible empieza a nublarse una vez que los cristales se hacen grandes (un cuarto de la longitud de onda de luz visible). Este punto se llama punto de enturbiamiento. Cuanto ms fro est el combustible, mayores son los cristales. La menor temperatura en la cual el biodisel pasa por un filtro de 45 micrones se la llama punto de obstruccin de filtros en fro (CFPP en ingls). A menores temperaturas el biodisel se convierte en gel y luego solidifica. Dentro de Europa, hay mucha diferencia en este punto entre pases. La temperatura en la cual el biodisel puro comienza a gelificarse depende de la mezcla de steres y,

consecuentemente, de la materia prima usada. Por ejemplo, si se produce a partir de sebo, tiende a convertirse en gel cerca de los 16 C. Hay muchos aditivos que se le agregan al biodisel para disminuir esta temperatura. Otra solucin es mezclar biodisel con disel o queroseno. Otra es tener un tanque secundario de biodisel acompaando al del disel de petrleo: el primero arranca y calienta el segundo, y una vez alcanzada la temperatura necesaria, se cambia la alimentacin. Contaminacin por agua El biodisel puede contener pequeas cantidades de agua, pero son problemticas. Aunque el biodisel no es miscible con el agua, es higroscpico como el etanol, es decir, absorbe el agua de la humedad atmosfrica. Una de las razones para que el biodisel sea higroscpico es la persistencia de los mono y$$ diglicridos sobrantes de una reaccin incompleta. Estas molculas pueden actuar como un emulsionante, permitiendo que el agua se mezcle con el biodisel.[cita requerida] Por otro lado, puede haber agua residual debido al tratamiento o como resultado de la condensacin del tanque de almacenamiento. La presencia de agua es un problema porque: El agua reduce el calor de combustin del combustible a granel. Esto significa ms humo, mayores dificultades en el arranque, menor rendimiento energtico. El agua causa la corrosin de los componentes vitales del sistema de combustible: las bombas de combustible, bombas de inyeccin, lneas de combustible, etc. El agua y los microbios que la acompaan atascan y estropean los filtros de papel para el combustible, lo que a su vez se traduce en un fallo prematuro de la bomba de combustible debido a la ingestin de partculas grandes. El agua se congela para formar cristales de hielo cerca de 0 C (32 F). Estos cristales proporcionan sitios para la nucleacin y aceleran la gelificacin del combustible residual. El agua acelera el crecimiento de las colonias de microbios, que pueden obstruir el sistema de combustible. Hay informes de usuarios de biodisel que han calentado los depsitos de combustible para hacer frente al problema de los microbios.

Adems, el agua puede producir picaduras en los pistones de un

motor disel.

Reacciones de sntesis.