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fiebre la fiebre de LAS ARENAS ALQUITRANADAS ARENAS ALQUITRANADAS

Es sobre agua, arena y petrleo, pero no se trata de un da en la playa.


POR DAN WOYNILLOWICZ

s bien sabido que Estados Unidos consume ms petrleo per capita que ningn otro pas en el mundo, absorbiendo la cuarta parte de la produccin mundial. Esta fuerte dependencia ha sido, a menudo, y de forma muy adecuada, descrita como una adiccin; incluso el presidente estadounidense, George W. Bush, sac a relucir esta metfora en su discurso sobre el Estado de la Unin de 2006 (Amrica es adicta al petrleo). La mayora de nosotros consideramos las adicciones (a cualquier cosa) como algo intrnsecamente malsano; y la admisin de este problema, la consideramos como el primer paso hacia la recuperacin. Sin embargo, en este caso, la poltica estadounidense ha sido, simplemente, la de buscar el aumento de las importaciones de petrleo provenientes de fuentes ms ables y cercanas a ellos; de hecho, se ha substituido a los distribuidores distantes e inestables, por los distribuidores de la vecindad. En concreto Canad, que es ya el lder en distribucin de petrleo a los Estados Unidos. En 2005, Canad export a Estados Unidos casi 1,5 millones de barriles diarios, aproximadamente el 7% del consumo estadounidense diario. Canad exporta el 66% de su produccin interior de petrleo y, desde 1995, Estados Unidos ha recibido el 99% de estas exportaciones. A primera vista, podra parecer que Canad no iba a ser capaz de aumentar la produccin de petrleo para lograr compensar la diferencia; en Canad se haba predicho que la produccin de petrleo, pesado y ligero convencional, llegara a su mximo en 2006, para despus disminuir rpidamente. Pero es aqu dnde entran en juego las no convencionales arenas alquitranadas canadienses.

Produccin
La amplia mayora de las arenas alquitranadas canadienses se encuentran en la provincia de Alberta, la ms prolca productora de combustibles fsiles del pas. Los depsitos de arenas alquitranadas subyacen bajo ms de 140.000 kilmetros cuadrados de bosque boreal relativamente virgen, una extensin ms grande que el estado de Florida. Se estima que las arenas alquitranadas contienen, aproximadamente, 1,7 billones de barriles de betn de petrleo (el trmino tcnico para denominar al combustible fsil extrado de las arenas alquitranadas).

Aunque la mayor parte de este betn no se extrajera nunca, y se estima que tan slo una fraccin, 174.000 millones de barriles, son recuperables mediante el uso de la tecnologa actual, y esto cumplindose las condiciones econmicas actuales y las previstas para el futuro. En 2003, una vez que el Departamento de Energa de Estados Unidos reconoci estas reservas, las reservas petrolferas de Canad saltaron, desde el puesto 21, hasta el nmero 2 en el mundo, tan slo detrs de Arabia Saud. No es por ello de extraar que, el Grupo de Desarrollo de la Poltica Energtica estadounidense, haya descrito las arenas alquitranadas como el pilar de la energa sostenida y de la seguridad econmica de Norteamrica. El conocido como oro negro canadiense, es considerado una fuente de petrleo crudo abundante, segura y asequible. Pero el desarrollo de este combustible fsil, acarrea riesgos y consecuencias no convencionales. Todo en las arenas alquitranadas es grande, sobre todo sus implicaciones en el calentamiento global y en el medio ambiente, lo que conduce a muchos a describirlas, ahora, como el sucio secreto de Canad. La produccin de petrleo procedente de las arenas alquitranadas est rebaando las ltimas migajas del barril de petrleo. Las arenas de alquitrn son una mezcla de un 85% de arena, arcilla y cieno, y un 10% de betn de petrleo, que es una sustancia parecida al alquitrn, que puede ser convertida en petrleo. El betn no uye como el petrleo crudo, por lo cual, extraerlo de las arenas alquitranadas, resulta un trabajo sucio. Las actuales tcnicas, que no han evolucionado mucho desde que fueron desarrolladas por primera vez a principios del siglo XX, consisten en un proceso de separacin con agua caliente, que requiere enormes cantidades de agua y de energa (ver el diagrama). Imagnense que mezclan un cubo de alquitrn para tejados (tela asfltica) en un cajn de arena para nios. Entonces hierven agua, y la vierten en el cajn de arena y despus intentan separar el alquitrn de la arena. La mayor parte de la produccin de arenas de alquitrn se lleva a cabo en enormes minas a cielo abierto, algunas de las cuales llegan a tener 150 kilmetros cuadrados y una profundidad de 90 metros. Antes de que la explotacin a cielo abierto pueda comenzar, el bosque boreal ha de ser talado, los ros y las corrientes desviadas y los pantanos desecados. El recubrimiento (la tierra, piedras y arcillas que se encuentran encima del depsito de arena de alquitrn) ha de ser separado y reservado para alcanzar el betn. Para la produccin de

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un barril de betn, se trasladan cuatro toneladas de materiales. Con los actuales ndices de produccin, con slo tres minas operativas, cada dos das se traslada material que sera suciente para rellenar un estadio de 60.000 plazas. Pero tan slo una pequea fraccin de los depsitos de betn se encuentra lo sucientemente cerca de la supercie para poder explotarla a cielo abierto. Ms del 80% de las reservas establecidas de arena alquitranadas se encuentran a mayor profundidad, y han de ser extradas in situ, mediante la inyeccin de vapor de alta presin en el suelo, para as ablandar el betn y que ste pueda ser bombeado a la supercie. Una vez que el betn ha sido separado de la arena, ste es an un combustible fsil pesado y de baja graduacin, que requiere ser sometido a un proceso energtico intensivo para convertirlo en un petrleo crudo sinttico, parecido al petrleo convencional. Este proceso se hace ya sea aadindole hidrogeno o quitndole carbono. La transformacin del betn se realiza, generalmente, antes de que este sea enviado a las reneras, aunque a veces el betn sin renar se disuelve (por ejemplo con nafta), y es bombeado a la renera, donde se transforma y rena. En Estados Unidos, alrededor de las tres cuartas partes del petrleo son renadas para combustible para el transporte. Pero incluso as, no sirve cualquier renera. Es necesario que en las reneras ms acostumbradas a tratar con petrleo crudo convencional, se produzca un cierto grado de reconguracin. Algunas reneras americanas aceptan ya cierta cantidad de petrleo crudo sinttico proveniente de las arenas alquitranadas, principalmente en la regin del Medio Oeste y de las Montaas Rocosas.A medida que crece la conanza en esta fuente de petrleo, muchas reneras estadounidenses se estn transformando, o expandiendo, con el n de procesar el petrleo sinttico, o el betn sin renar, procedente de las arenas alquitranadas.

Impactos
Las consecuencias medioambientales de la produccin de petrleo procedente de las arenas alquitranadas son importantes, comenzando por su efecto sobre el cambio climtico. La transicin norteamericana a la produccin petrolfera procedente de las arenas

alquitranadas perpeta, e incluso empeora, la contaminacin por emisiones de gases de efecto invernadero procedente del consumo de petrleo. Aunque los productos finales del petrleo convencional y de las arenas alquitranadas son los mismos (mayoritariamente combustibles para transporte, gasolina, gasleo y keroseno), la produccin de un barril de petrleo crudo sinttico, proveniente de las arenas alquitranadas, libera hasta tres veces ms contaminacin por gases de efecto invernadero que el petrleo convencional. Esto es el resultado de la enorme cantidad de energa necesaria para generar el calor necesario (procedente sobre todo de la quema de gas natural), a n de extraer el betn de las arenas de alquitrn y transformarlo en crudo sinttico. Para producir tan solo tres barriles de petrleo provenientes de las arenas alquitranadas, se necesita la energa equivalente a un barril de petrleo. En 2002, el gobierno canadiense ratic el Protocolo de Kioto sobre el calentamiento global, comprometindose, de forma legal, a lograr, para 2012, un objetivo de reduccin de la contaminacin por gases de efecto invernadero de un 6% por debajo de los niveles de 1990. Pero el rpido aumento del desarrollo de las arenas alquitranadas, y del lobby de la industria petrolera, han minado, durante ms de una dcada, los esfuerzos de reduccin de la contaminacin por gases de efecto invernadero. Desde 1990, las emisiones totales de Canad han aumentado en un 25,3%, un camino que excede, en mucho, el aumento del 16,3% que se ha dado en Estados Unidos, la segunda nacin que aumenta ms rpido sus niveles de contaminacin, segn los datos de Naciones Unidas. Los reglamentos, que se introdujeron a principios de

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Fuente: Junt a de Energ a y Suminis tro de Albe rta/Servicio Geolgico

de Alberta

Extraccin de petrleo de las arenas alquitranadas


Se requieren varias fases para extraer el betn de la arena, arcilla y agua de las arenas alquitranadas y convertirlo en algo parecido al petrleo.

Planta de fabricacin
Emplea coque, subproducto de la extraccin, o gas natural, para obtener vapor, agua y calor para la extraccin, y electricidad para la mina y las bombas.

Cada palada contiene 100 toneladas Los camiones llevan hasta 400 toneladas

1. Preparacin del lugar


Se talan los rboles y arbustos. La capa de suelo y el humus se retiran para la rehabilitacin del lugar. Arcillas, sedimentos y grava se usan para las balsas.

2. Mina
Las arenas alquitranadas se remueven con grandes palas excavadoras y camiones. El mineral es triturado. Se aade agua caliente a la mezcla para transportarla por tubera a la planta de extraccin.

3. Extraccin primaria
El agua caliente se mezcla con las arenas alquitranadas en grandes vasijas para separar el betn de la arena. La espuma de betn y burbujas de aire se separa de la supercie. El agua se recoge en el medio. La arena cae al fondo.

4. Extraccin secundaria
La espuma de betn se mezcla con nafta en centrifugadoras para extraer el agua y las nas partculas de arcilla.

Residuos
Los residuos, una mezcla de agua, arcilla, arena y pequeas cantidades de betn, se bombean a balsas tras la extraccin. Las trazas de betn son digeridas por las bacterias. La arcilla y la arena se sedimentan lentamente (ms de una dcada) y se usan para rellenar la mina. El agua se reutiliza para la extraccin. sern desecados y explotados a cielo abierto para acceder a los depsitos de arenas alquitranadas cercanos a la supercie. Los restantes 137.000 kilmetros cuadrados podran quedar fragmentados en una tela de araa de lneas ssmicas, carreteras, oleoductos y macollas de pozos procedentes de los proyectos de perforacin in situ. Hay estudios que sugieren que esta escala de desarrollo industrial podra llevar al ecosistema boreal a su punto de no retorno ecolgico, conduciendo a un dao ecolgico irreversible y a la perdida de biodiversidad. Las imgenes de satlite muestran con claridad la magnitud del impacto de las operaciones mineras de las arenas alquitranadas sobre el bosque boreal. El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente ha identicado a las arenas alquitranadas de Alberta como uno de los 100 temas clave candentes de la degradacin medioambiental a nivel global. Segn Canad Medio Ambiente (el equivalente canadiense de la Agencia estadounidense de Proteccin Ambiental), el desarrollo de las arenas alquitranadas presenta retos enormes para la conservacin y regeneracin de los bosques. Tan slo una muy pequea parte del rea directamente afectada por las explotaciones mineras ha sido regenerada, y tras ms de 40 aos de minera, ni una sola explotacin ha recibido un certicado de regeneracin por parte del gobierno de Alberta. La explotacin Suncor Energy, la mina de explotacin de arenas alquitranadas ms grande, dice que ha regenerado 858 hectreas de terreno desde que comenzase sus actividades de explotacin, en 1967, es decir, menos del

The Denver Post, Thomas McKay

2007, estn tan cargados de lagunas jurdicas y vacos que se ha previsto que la contaminacin de gases de efecto invernadero, provenientes de las arenas alquitranadas, se triplique para el 2020. As, se prev que en 2020, las emisiones de gases de efecto invernadero de Canad estarn un 2% por encima de los niveles de 1990. Las consecuencias medioambientales del desarrollo de las arenas alquitranadas no se quedan tan slo en el cambio climtico. En ninguna parte del mundo existe una forma de extraccin y procesamiento del petrleo que tenga unos impactos con una intensidad parecida sobre los bosques y la fauna, los recursos de agua dulce y sobre la calidad del aire. Bosques. Las arenas alquitranadas se encuentran bajo el bosque boreal, un complejo ecosistema que rene un mosaico nico de bosques, humedales y lagos. El bosque boreal de Canad es, globalmente, muy importante, pues representa una cuarta parte de los bosques que permanecen intactos a nivel mundial. Adems de los servicios ambientales que aporta, en tanto que ecosistema (limpieza del agua, produccin de oxgeno y almacenamiento de carbono), alberga una amplia variedad de fauna, que incluye osos, lobos, linces y algunas de las poblaciones ms grandes que quedan en el mundo de carib de bosque. Sus lagos y humedales aportan un hbitat vital para el 30% de los paseriformes de Norteamrica y el 40% de sus aves acuticas. S el desarrollo actual de los proyectos con arenas alquitranadas se lleva a cabo, tal y como se ha planeado, podran desaparecer, aproximadamente, unos 3.000 kilmetros cuadrados de bosque boreal, que

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Proceso subterrneo
Las arenas alquitranadas a ms de 75 metros de profundidad estn en capas demasiado delgadas para ser bombeadas fcilmente y demasiado profundas para extraerlas desde la supercie. El vapor a alta presin se inyecta en un pozo. El betn se calienta para hacerlo uir ms fcilmente. El betn y el agua se bombean a la supercie. El agua y las partculas de arena se retiran. El agua se recicla.

ia

5. Fbrica

6. Transporte

Se retira la nafta y se recicla para la extraccin. Los productos se El betn se calienta para separar los vapores de transportan por hidrocarburos de un residuo slido llamado oleoducto a las reneras coque. de Norteamrica. El azufre se extrae y se vende para fabricar fertilizantes y otros productos. Los vapores se separan en: Nafta Keroseno Gasleo Estos productos pueden mezclarse para obtener petrleo o se usan por separado. El coque, similar al carbn, puede usarse Fuentes: Suncor Energy, Inc. y como combustible en centrales Petroleum Education Foundation. termoelctricas, almacenado o vendido. 9% de la tierra que sus explotaciones han perturbado hasta la fecha. Syncrude Canad, el mayor productor de arenas alquitranadas, dice que sus explotaciones han perturbado 18.653 hectreas desde 1978, con una regeneracin de tan slo 4.055 hectreas de terreno. Ninguno de los terrenos regenerados ha sido certicado como tal. En el mejor de los casos, la regeneracin de la regin de las arenas alquitranadas ser un experimento a gran escala, que muy probablemente no lograr restaurar, en el prximo siglo, un ecosistema de bosque boreal auto sostenible. Aguas. El ro Athabasca serpentea casi 1.500 kilmetros desde su fuente del Glaciar de Athabasca, en el Parque Nacional de Jasper, y hasta el Lago Athabasca, en el Parque Nacional de Wood Buffalo. Es el ro ms largo de Alberta, y uno de los ros no embalsados ms largo de Norteamrica. Entra en el Lago Athabasca por el Delta Peace-Athabasca, el delta boreal ms grande del mundo, paraje del Patrimonio de la Humanidad, y uno de los ms importantes nidos y lugar de paso de aves acuticas en Norteamrica. Tambin atraviesa directamente el bosque boreal, que sta siendo talado y explotado a cielo abierto y sirve, as, como la fuente acufera primaria que se utiliza para separar el betn de las arenas alquitranadas de las minas. Las aguas residuales de las explotaciones mineras de arenas alquitranadas superciales conllevan amenazas, tanto para la sostenibilidad de la poblacin de peces en el Ro Athabasca, como para la sostenibilidad del Delta Peace-Athabasca, haciendo peligrar la subsistencia y la industria pesquera comercial de los aborgenes locales.

Las operaciones de minera de las arenas alquitranadas sacan de 2 a 4,5 barriles de agua dulce del ro por cada barril de petrleo producido.A las actuales explotaciones se les permite extraer ms de 349 millones de metros cbicos anuales de agua, un volumen que equivale a la cantidad que requiere una ciudad de 2 millones de habitantes. Pero al contrario que las aguas residuales de las ciudades, que son tratadas y soltadas de nuevo en el ro, las aguas residuales de la minera de arenas alquitranadas estn tan contaminadas que deben ser embalsadas. Histricamente se pensaba que el Ro Athabasca tena suciente caudal de agua como para cubrir las necesidades de las explotaciones de las arenas alquitranadas. Pero cada vez resulta ms claro que esto no es as, sobre todo durante los meses de invierno, cuando los caudales de los ros son ms bajos de forma natural; y el aumento de la demanda de extraccin de agua podra tener impactos ecolgicos a largo plazo. La sostenibilidad de las poblaciones de peces en el Ro Athabasca se ve amenazada por las continuas extracciones de aguas durante los meses de invierno, para las arenas de alquitranadas, en aos en los que las bajas tasas de precipitaciones en la cuenca del Ro Athabasca, conducen a condiciones de corrientes bajas. Sin embargo, el gobierno ha fracasado a la hora de poner en prctica reglas que conlleven la detencin de extracciones de arenas alquitranadas, en los casos en los que la salud del ro corre riegos. De hecho, y de forma explcita, el gobierno permite a las industrias de arenas alquitranadas continuar con las extracciones de agua, sin importarle lo bajas que sean las corrientes del ro. Para algunas operaciones de perforacin in situ, se necesitan cantidades importantes de agua, con el n de crear vapor para ser inyectado subterrneamente. Dado que el vapor se condensa en agua y es bombeado hacia arriba con el betn, el agua puede ser reciclada. Pero, dado que una parte del agua se queda bajo tierra, se necesita una fuente continuada de agua adicional (aproximadamente medio barril de agua por cada barril de betn). Estas operaciones se localizan mucho ms lejos del ro, y como resultado de ello, dependen principalmente del agua subterrnea. All donde se hace uso de acuferos de aguas dulces menos profundas, el bombeo continuado de agua puede reducir el nivel fretico en la regin. Dado que los acuferos de agua subterrnea estn conectados a lagos, ros y humedales, la reduccin de sus niveles puede provocar que los lagos disminuyan y que los humedales se sequen. Como resultado, algunas explotaciones han cambiado a fuentes ms profundas de aguas subterrneas salinas. Pero dado que requieren de agua dulce, las aguas saladas han de ser tratadas, lo que produce grandes cantidades de barro de aguas residuales de las que hay que deshacerse. Tanto la minera de las arenas alquitranadas como las extracciones in situ, producen grandes volmenes de deshechos, resultado del uso del agua. En las extracciones in situ, el tipo de residuos principal es el resultado de tratar el agua salina y el agua que es bombeada junto al betn, y de la que se deshacen en vertederos o es reinyectada. Las extracciones mineras de arenas alquitranadas presentan un riesgo mucho ms importante, dado que producen grandes cantidades de residuos en forma de escombreras (seis barriles de deshechos por barril de betn extrado). Estos deshechos, un cieno de agua, arena, arcilla na y betn residual, son almacenados en amplios depsitos de aguas residuales. La industria los denomina, de manera engaosa, presas de relaves, pero en conjunto, estos estanques de deshechos cubren ms de 50 kilmetros cuadrados, y son tan amplios que pueden ser vistos desde el espacio. Una de las presas de relave de las instalaciones mineras de Syncrude, est considerada como la tercera presa ms grande del mundo. Estas presas de relave plantean una grave amenaza medioambiental, resultado de la migracin de contaminantes a travs del sistema de aguas subterrneas y del riesgo de fugas al agua del suelo y de la super-

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cie, en los alrededores. La alta concentracin de contaminantes, tales como el cido naftnico, que se encuentran en concentraciones cien veces ms grandes que en el medio ambiente natural, son altamente txicos para la vida acutica; sin embargo el gobierno no tiene, para estas sustancias, ninguna regulacin sobre la calidad del agua. Las aves migratorias salen ligeramente mejor paradas: para evitar que aterricen, hay caones de propano, que disparan en intervalos aleatorios, y espantapjaros montan guardia sobre barriles otantes. Sin embargo, no sabemos como se luchar, a largo plazo, contra estas presas de deshechos y contra los graves riesgos que acarrean. Aire. La contaminacin atmosfrica por las arenas alquitranadas, tanto provincial como transfronteriza, est aumentando rpidamente. Desde el ao 2003, Alberta se ha convertido en la capital de la contaminacin atmosfrica industrial de Canad. Los contaminantes atmosfricos de criterio, (CAC), son los contaminantes atmosfricos ms comunes emitidos por la quema de combustibles fsiles procedentes de la industria pesada. Los CAC se han denido como contaminantes atmosfricos que afectan a nuestra salud y contribuyen a los problemas de contaminacin atmosfrica, e incluyen sustancias como xidos de nitrgeno (NOX), dixido de azufe (SO2), compuestos orgnicos voltiles y partculas slidas, Syncrude Canada Ltd. componentes emitidos en grandes cantidades por las extracciones de arenas alquitranadas. Basndonos en el impacto que produce el desarrollo de las arenas alquitranadas, que incluyen tres minas operativas y tres instalaciones en distintas fases de planificacin y construccin, se demuestra que el mximo previsto para las concentraciones atmosfricas ambientales de NOX y SO2 excederan las directrices provinciales, nacionales e internacionales. Las emisiones de Betn extrado, un petrleo negro parecido compuestos orgnicos al asfalto. voltiles, tales como el benceno, tambin estn aumentando debido tanto a las emisiones de la quema de combustibles fsiles (por ej. gas natural, diesel o coque), como al nmero creciente de presas de relaves. Los costes de tan elevada contaminacin atmosfrica an no han sido evaluados.

La especulacin, la inversin y el desarrollo de las arenas alquitranadas han crecido de forma espectacular. El objetivo de produccin de la industria petrolfera de un milln de barriles diarios se logr en 2004, 16 aos despus del ambicioso programa para el crecimiento que se haban jado en 1995. En ese ao, la industria invirti cerca de 9.000 millones de dlares en las arenas alquitranadas de Alberta. Entre 2006 y 2015, se han anunciado ms de 100.000 millones de dlares de inversin. La industria de las arenas alquitranadas se concentra ahora en quintuplicar la produccin lo ms rpidamente posible. Se prev que la pro Suncor Energy

Camin y pala excavadora: 100 toneladas de arenas alquitranadas por carga.

la demanda futura de arenas alquitranadas


Las principales multinacionales se estn posicionando para asegurarse el acceso al petrleo proveniente de las arenas alquitranadas. A da de hoy, cuatro de las cinco mayores compaas petrolferas que cotizan en bolsa a nivel mundial (Royal Dutch/Shell, ExxonMobil, ChevronTexaco y TotalFina) han invertido, o se han comprometido, a invertir miles de millones de dlares en el desarrollo de arenas alquitranadas. Las compaas petroleras nacionales tambin quieren hacerse valer, desde la noruega Statoil a la china Sinopec.

duccin de arenas alquitranadas alcance los 34 millones de barriles diarios para 2015, pudiendo alcanzarse los 5 millones de barriles diarios en 2030, s no antes. La perspectiva de este crecimiento ha llevado al primer ministro canadiense, Stephen Harpe, a sealar a Canad como la superpotencia energtica emergente. La magnitud de los riesgos medioambientales, y las responsabilidades que se derivan en Canad de una demanda de arenas alquitranadas, no tienen precedentes en la historia de la produccin energtica de Norteamrica. La creciente toma de conciencia sobre el calentamiento global, y las consecuencias ambientales de dejar que el crecimiento dependa de la produccin de arenas alquitranadas, ponen de relieve los peligros de nuestra adiccin al petrleo en el siglo XXI. Todos los norteamericanos, incluidas las generaciones futuras, tienen un inters en el resultado. Para tratar los impactos de la produccin de arenas alquitranadas, se ha de desplegar un paquete novedoso de polticas y de tecnologas innovadoras, que reduzcan de forma drstica los impactos ambientales, mediante la consecucin de una produccin neutral en

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David Dodge, Instituto Pembina

Vistas de presas de relaves orientadas hacia el sur, sobre las instalaciones de tratamiento de Syncrude, y ms al norte del Fuerte McMurray, Alberta.

carbono (contaminacin por emisiones de gases de efecto invernadero nulas), asegurando, as, que su desarrollo no avance ms rpido que la regeneracin del bosque boreal, y reduciendo la dependencia que existe de los escasos recursos de agua dulce. La oportunidad ms inmediata que existe de comenzar nuestra rehabilitacin reside en hacer un uso ms eciente de los combustibles de transporte. Pero hacerlo se requiere tocar a otra vaca sagrada: la dbil industria automovilstica norteamericana que, en parte, est en crisis porque produce vehculos que no son adecuados para nuestros tiempos. El nmo rendimiento energtico de los todo terrenos, de los camiones y de los coches estadounidenses, ha bajado desde 1986. Los gobiernos de Estados Unidos y Canad deben comprometerse, de forma colectiva, a poner en marcha normas que conviertan a Norteamrica en un lder global de la eciencia energtica. Si se empezasen a usar ya tecnologas ecientes, se podra comenzar a aligerar la demanda de combustibles para transporte, y ralentizar la precipitacin por extraer petrleo de las arenas alquitranadas. Esto dara, a los polticos y al sector privado, el tiempo necesario para impulsar la inversin hacia los combustibles sin carbono y bajos en carbono, y para desarrollar

nuestros sistemas de transporte y de diseo urbano, hacia formas compatibles con un futuro libre de carbono. Norteamrica se encuentra ante una coyuntura crtica para el futuro de sus combustibles de transporte. A medida que las fuentes convencionales de petrleo desaparecen, nos enfrentamos a una eleccin dura: podemos desarrollar nuevas, e incluso fuentes ms contaminantes de combustibles para el transporte, como las arenas alquitranadas, o podemos poner rumbo hacia un futuro de energas ms sostenibles, mejorando el rendimiento de nuestro consumo de petrleo, a la par que llevamos a cabo una transicin radical a los transportes limpios y renovables. Las consecuencias ambientales y de calentamiento global de la produccin de slo un milln de barriles diarios de arenas alquitranadas, debe servirnos de seal de alarma y, adems, debemos reconocer que el aumento de la dependencia de este combustible fsil, no convencional y de alto impacto, no es un camino viable. Dan Woynillowicz es analista poltico del Instituto Pembina, situado en Calgary, Alberta.

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