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La industria ms significativa de todo el Medievo fue, sin duda ninguna, la textil.

En los siglos finales de la Edad Media se benefici de una importante novedad tcnica, la rueda de hilar. Dicho instrumento ya era conocido en la segunda mitad del siglo XIII, pero su uso slo se propag en el transcurso del XIV, por ms que su implantacin definitiva no tuviera lugar hasta la decimoquinta centuria. De todas formas el mapa textil europeo experiment en la poca que nos ocupa algunas variaciones importantes con respecto al de periodos anteriores. Tradicionalmente se ha venido hablando de un retroceso de la industria textil de Flandes. Sera el precio que pag aquella regin tanto por el estallido de la guerra de los Cien Aos como por el cierre de las importaciones de lana procedente de Inglaterra. En cualquier caso es preciso ser muy cautos a la hora de contemplar lo ocurrido en la produccin flamenca de tejidos a fines del Medievo. Ciertamente puede hablarse de retroceso, en lo que a la fabricacin de tejidos se refiere, en algunas ciudades del sur de Flandes, casos de Saint-Omer, Ypres, Douai, Arras o Lille. Estas urbes intentaron hacer frente a las dificultades poniendo trabas crecientes a la produccin textil de los ncleos rurales y, en general, fomentando las medidas monopolsticas. Pero el xito, ciertamente, no las acompa. Ahora bien, no es menos cierto que, al mismo tiempo, otros centros fabriles que hasta aquella poca apenas haban destacado conocieron, a partir del siglo XIV, un notable progreso. De todas formas lo ms significativo, siempre pensando en lo acontecido en los siglos finales de la Edad Media, fue el auge de la paera de territorios vecinos de Flandes, como el Hainaut, Lieja, Brabante u Holanda. As se explica que desde finales del siglo XIV comenzaran a adquirir relieve en el comercio internacional, entre otros, los paos de Amsterdam, Leyden, Harlem y Rotterdam, todos los cuales suponan una novedad. Si pasamos de Flandes a otras regiones europeas que contaban desde el pasado con una produccin de tejidos significativa encontraremos un panorama muy diversificado. Italia, en trminos generales, conoci en los siglos XIV y XV una expansin de la paera, mas no sin notables altibajos. Recordemos lo sucedido en Florencia. A mediados de la centuria, segn el testimonio del cronista Villani, salan de los talleres florentinos entre 70.000 y 80.000 piezas anuales, pero en los aos de la revuelta de los "ciompi", debido a numerosos factores, entre los cuales el clima de agitacin en que vivi la ciudad del Arno, la produccin era inferior a las 24.000 piezas. La respuesta de Florencia, en el siglo XV, fue la dedicacin preferente a la fabricacin de tejidos de ms calidad, de forma que su mayor precio pudo compensar sobradamente el descenso del nmero de piezas producidas. En Francia, por el contrario, las cosas no fueron tan bien. La guerra de los Cien Aos afect de manera negativa a la paera francesa, aunque no es menos cierto que desde mediados del siglo XIV ya se anuncia una indiscutible recuperacin en la produccin textil de regiones como Normanda, Champagne o el Languedoc, sobresaliendo entre todas la paera de Toulouse. Por lo que respecta a las tierras imperiales la ciudad ms pujante en el capitulo de la produccin textil era, sin discusin, Friburgo. Un testimonio de la poca, que hay que tomar, no obstante, con sumo cuidado, sealaba que casi la mitad de los habitantes de Friburgo trabajaban a mediados del siglo XV en la paera. Tambin era importante la fabricacin de paos en ciudades como Nuremberg o Augsburgo. No obstante, lo ms significativo de la industria textil europea de los siglos XIV y XV fue la incorporacin de nuevos focos productivos. El ms importante de todos lo constituye Inglaterra. Desde su vieja posicin de potencia exportadora de lana Inglaterra se convirti, en un periodo de tiempo relativamente breve, en un pas productor de tejidos. El proceso se inici a fines del siglo XIII, en tiempos del monarca Eduardo I. Al objeto de disponer de materia prima abundante, Inglaterra no slo dej de exportar lana a Flandes, sino que increment la ganadera ovina. Al mismo tiempo fueron llamados artesanos flamencos, que se desplazaron a Inglaterra para poner en marcha la paera de aquel pas. Lo cierto es que en la segunda mitad del siglo XIV los paos ingleses eran ya muy estimados en toda Europa. Hubo, ciertamente, un estancamiento de las exportaciones en los inicios del siglo XV, a causa de los conflictos internacionales, pero la paera inglesa sali pronto del bache. Por lo dems la produccin textil de Inglaterra, que supo adaptarse con gran rapidez a las novedades tcnicas, se caracterizaba por su gran dispersin geogrfica. Los principales centros productores eran, al filo del ao 1400, Bristol, Salisbury y Winchester. Tambin data de estos siglos los inicios de la paera en tierras catalanas. Las ms antiguas ordenanzas conocidas que tengan relacin con la produccin textil son las de los trabajadores de la lana de la ciudad de Barcelona, fechadas en el ao 1308. Unos aos despus ya haban adquirido justa fama los "paos negros" de Perpin, pero tambin los tejidos de Tarrasa, Barcelona, Puigcerda o Vic. Por lo dems, pronto comenz Catalua a exportar tejidos, bsicamente en direccin al norte de frica y hacia las islas del Mediterrneo, es decir, hacia las reas por donde discurra su expansin poltica. En cambio la Corona de Castilla, gran productora de lanas, en su mayor parte exportadas, no consigui despegar como potencia textil. Sin duda, en el siglo XV haba ncleos de cierta solidez en lo que a la paera se refiere. Tales eran, por ejemplo, los casos de Toledo, Cuenca, Segovia, Murcia o beda, ciudades en donde se fabricaban tejidos para el consumo local. Pero en lo esencial Castilla era, en el siglo XV, importadora de tejidos. La materia prima ms importante en las manufactures textiles era la lana. Pero tambin se trabajaban otras material,

particularmente el algodn, el lino, el camo y la seda. El algodn proceda de Oriente o del norte de frica, pero tambin se cultivaba a fines de la Edad Media en algunas regiones del sur de Europa. El trabajo con el algodn se localizaba preferentemente en Italia, con centros de tanto relieve como Cremona, Pisa o la misma Florencia. Un gnero que alcanz gran popularidad en la poca fue el fustn, mezcla de algodn y de lana. No obstante, en la decimoquinta centuria la industria algodonera estaba comenzando a prosperar en otras regiones, ante todo en el mundo germnico. Por lo que al lino se refiere los ncleos que ms sobresalan se hallaban en los Pases Bajos, Flandes o Brabante. En el Imperio el lino se trabajaba en ciudades como Augsburgo, Ulm o Constanza. Paralelamente experiment un bajn la lencera francesa, si bien la produccin de Reims sigui gozando de gran predicamento. La industria del camo se localizaba en primer lugar en regiones occidentales de Francia, como Normanda, Bretaa o el Poitou. La industria de la seda, por su parte, conoci un notable auge, debido al consumo creciente de paos de esa materia por parte de los sectores aristocrticos. El principal centro productor de tejidos de seda segua siendo la localidad italiana de Lucca, pero la industria penetr asimismo en otras ciudades, como Florencia, Siena, Gnova, Venecia o Miln. Para corroborar la importancia que lleg a alcanzar la sedera es suficiente con que recordemos el papel que tena el "Arte de la seda" en Florencia, con ms de 80 talleres a mediados del siglo XIV. Por lo dems los tejidos de seda proporcionaban, segn todos los indicios, beneficios muy altos, sin duda superiores a los de la lana. Los datos publicados por R. de Roover, a propsito de la familia Mdici, ponen de relieve cmo, a mediados del siglo XV, la tienda de sedas les daba unos beneficios del 16 por 100 anual, en tanto que la de lana slo proporcionaba un 6 por 100. Tambin haba importantes centros sederos en tierras hispanas, principalmente en Valencia, en zona cristiana, y en Granada, en territorio musulmn. La industria textil en Venezuela es el conjunto de actividades econmicas relacionadas con la produccin de fibras, hilos, telas y vestidos. La industria textilera es el ms tpico exponente de una produccin ligera y maniobrera orientada al consumo; dos ramas la constituyen:la de fibra natural, de origen vegetal o animal, y la qumica que comprenden las fibras artificiales . La produccin textil es pionera de la revolucin industrial, desarrollndose las fibras artificiales al finalizar el siglo XIX, creciendo muy rpidamente a partir de entonces y planteando una fuerte competencia con las fibras tradicionales. Esta evolucin ha convertido al sector en algo muy complejo tcnica y econmicamente, conviviendo situaciones de crisis y expansin. La industria textil tiene un peso muy importante en la economa mundial, pues los vestidos son bienes de primera necesidad y de consumo masivo como el alimento, pero tambin pueden ser bienes de lujo de alto valor agregado. Un problema estructural del sector textil venezolano especficamente, es su baja orientacin competitiva y su mnima integracin a la cadena textil-confeccin. Texturas y colores que poco tienen que ver con las tendencias mundiales de la moda y poca receptividad para percibir seales correctivas del entorno, han hecho que las empresas textiles venezolanas pierdan presencia y respetabilidad frente a sus consumidores directos, constituidos mayoritariamente por medianas y pequeas industrias con las que, a pesar de largos aos de relacin, no han logrado resolver problemas de montos mnimos de compras de insumos y tiempos de despacho. La industria textilera se ha visto debilitada debido a la penetracin de importaciones legales e ilegales de piezas de vestir al mercado venezolano, dejando en desventaja a la produccin nacional. Sin embargo, durante 2007 sta tuvo un repunte de 15% en la produccin, por lo que el sector de la confeccin tiene 35% de penetracin en el mercado, con respecto al 20% que tena en 2006, y lamentablemente, la piratera y las importaciones legales copan 65% de la plaza comercial. Finalmente, la produccin textil moderna requiere de alta inversin en maquinaria y automatizacin, personal calificado e informacin sobre mercados y modas, para mejorar su rendimiento, calidad y expansin. Preguntas y Respuestas de Industria Textil Pregunta 1: Describir brevemente la historia de la Industria Textil, indicando que factores fueron los ms importantes en su evolucin Respuesta: La Industria Textil nace a fines de siglo XIX gracias al aporte de muchos inmigrantes. Hasta 1930 es una de las pocas industrias que se desarrollan en la Argentina, ya que el pas

era netamente agroexportador con actividad industrial complementaria al sector. A partir de 1930 por la crisis financiera los pases desarrollados cierran sus economas, por lo que nuestro pas se ve obligado a mirar hacia adentro y a partir de este momento comienza a producirse un desarrollo industrial generalizado. En 1943, el gobierno adopta una poltica abiertamente favorable al desarrollo industrial basado en la sustitucin de importaciones. Entonces se produce en el pas una verdadera revolucin industrial. En lneas generales, la produccin industrial ser la actividad central y dinmica de la economa hasta 1976 cuando se produce el golpe militar, luego del cual comienza un drstico proceso de desindustrializacin a causa del quiebre del modelo de sustitucin de importaciones. La poltica de apertura econmica (libre comercio) y la falta de una poltica industrial determinaron una fuerte recesin reflejada en un marcado desempleo industrial. En 1991 se dispar el tiro de gracia al sector industrial: la Convertibilidad. El sector textil fue perjudicado inmediatamente por la irrupcin de importaciones de Asia y Brasil con las cuales no se poda competir. As disminuy el nivel de actividad, cerraron fbricas y aument mucho el desempleo en la rama textil. Sin embargo, a partir de 2002 con la cada del plan Convertibilidad, se evidencia el resurgimiento de fbricas que se tradujo en la recuperacin de miles de puestos de trabajo. La recuperacin del sector fue sostenida en gran medida en la sustitucin de importaciones, ya que hubo una brusca cada del volumen de importaciones a causa del aumento relativo del nivel de precios asociado con la prdida de valor de nuestra moneda. La produccin textil recibi un impulso revitalizador, a tal punto que hoy se habla de un boom en el sector. La Industria Textil Argentina exhibe signos evidentes de recuperacin, entre ellos la iniciacin de un proceso de reequipamiento y los indicios de reaparicin de oferta tecnolgica nacional que se perciben en el mercado interno. Si bien hay mayor inversin en el sector, an sigue siendo muy dependiente de las importaciones y el resultado de la balanza comercial sigue siendo negativo, aspecto que debe ser solucionado en el futuro para lograr un desarrollo industrial ntegro. Pregunta 2: Describir en forma general (para cualquier fibra) los distintos pasos involucrados en la elaboracin de productos textiles, desde la obtencin de materia prima en adelante. Respuesta: El circuito productivo puede resumirse de la siguiente forma: la primera etapa de la fabricacin de textiles implica la produccin de la materia prima, que son los distintos tipos de fibras (naturales o artificiales), ya sea el cultivo de algodn, lino u otras plantas, la cra de ovejas o gusanos de seda, o la produccin qumica de fibras en el caso de las fibras artificiales; a continuacin, la fibra se prepara para ser hilada, para lo cual se lava o se la somete a otra operacin para eliminar impurezas. Luego la fibra se hila, que bsicamente implica torcer los filamentos continuos (previo cardado y peinado si las fibras son cortas) y posteriormente se usa el hilo para tejer las telas. Existen dos tipos principales de tejidos segn la forma de unir los hilos: de punto (grandes maquinas de coser) y plano (telares). Despus del teido, estampado si es necesario y otros eventuales procesos de acabado, el material puede suministrarse directamente a un fabricante de productos textiles o a un minorista que lo vende a particulares que confeccionan prendas de vestir o ropa de casa. La matreria prima con la que trabaja la industris textil es el hilo, que al estar enrollado se llama Bobina (si se enrolla en un tubo que generalmente es de cartn), Cono (si se enreda en un cono que usualmente es de plstico) o Carrete (si se enreda en carretes de plstico, lo cual no es muy comn). La industria que produce el hilo se llama Hilatura y son los proveedores de la industria textil. El hilo se cataloga por varios factores como: *COMPOSICIN: Es lo que determina si el hilo es de un solo filamento (Monofilamento) o varios (Polifilamento). *BRILLO: Es el acabado que tiene el hilo y puede ser Semi-Opaco o Brillante. *TEXTURA: Es lo que da la sensacin y puede ser Rgido o Texturizado. *COMPACTACIN: Es lo que determina el rendimiento del hilo y que tanto se puede estirar y puede ser Compactado o Sin Compactar.

*DENIERS: Que es el grueso del hilo, el cual dependiendo del mismo es el grueso o peso que tendr la tela. Todos estos factores afectan la calidad y el tipo de la tela que se produce, adicionalmente al tipo de la mquina tejedora (que puede ser Circular, Plana, etc.) por lo que dos fbricas distintas pueden producir la misma tela pero nunca sern iguales entre si. El hilo puede ser fabricado de un solo material y tambin puede estar en combinacin de dos o mas de ellos, estos materiales son: POLIESTER: - El poliester es una fibra sinttica que se utiliza en productos destinados para los mercados de telares, circulares, pasamanera, tricot y raschel para la fabricacin de telas para vestir, hogar, deportiva, cortinas, manteles, industria automotriz, etc. - Los deniers mas comunes en el poliester son: 75, 150 y 300 - La industria de la hilatura produce varias especialidades en el hilo de poliester que pueden dar varios efectos como: Productos con tacto suave, Productos antimicrobiales, Tactos similares al algodn, Productos con sper stretch (Que incluyen otras fibras),Productos para estar frescos (ideales para ropa deportiva), Productos con apariencia de fibras naturales. NYLON: - El nylon es otra fibra sinttica que se utiliza en productos destinados a la fabricacin de medias, calcetines, telas de punto, pie y trama, as como elsticos y tejidos de tricot y raschel. - EL Nylon se divide en 3 grupos: Bsico, Microfibra y especialidades. - Los deniers mas comnes para el nylon son: *RIGIDO: 20, 40, 70 y 100 en Bsicos, 60 y 80 en Microfibra y 15, 20, 30 y 40 en Especialidades. *TEXTURIZADO: 20, 40, 70 y 100 en Bsicos, 30, 40, 60 y 80 en Microfibra y 15, 40 y 70 en Especialidades ALGODON: - El algodn es una fibra NATURAL que se ha enfocado a los mercados de calcetn, tapicera, prendas de vestir, etc. - Actualmente se puede conseguir en el mercado un hilo fabricado de un tipo de algodn sinttico que posee casi todas las propiedades de la fibra natural con la ventaja de tener valores mucho mas controlados. - Los deniers del tpico algodn son: 5, 8, 10, 12 y 20. RAYON: - El rayn es una fibra sinttica generalmente enfocado a la fabricacin de la pasamanera, bordados, toallas, encajes, calcetines, telas de tejido de punto, pie y trama, tejidos raschel y tricot, as como a mercados industriales del hule como bandas, mangueras y llantas. - El rayn generalmente es monofilamento y se divide en Rayn brillante (dividido a su vez en Bsico y Especialidad) y Rayn de Alta Tenacidad. - Los deniers mas comunes son: *Brillante *-Bsico: 24, 38, 40, 44, 48, 70 y 90 *-Especialidad: 40, 70 y 90 *Alta Tenacidad *- Denier 1000 y 1350 ACRILICO: - El acrlico es un hilo generalmente enfocado a los mercados de pasamanera, bonetera, telas y prendas en general. - Los deniers mas comunes son: 15 y 30. ELASTANO: (Conocido como Lycra) - El elastano es una fibra de origen sinttico que se utiliza en la fabricacin de productos stretch o con compresin. Hoy en da es utilizado sobre todo en el mbito deportivo gracias a su flexibilidad y ligereza, se utiliza habitualmente para fabricar ropa interior, ropa femenina, calcetines y principalmente para ropa deportiva, ya que gracias a sus propiedades elsticas otorga libertad de movimientos a los deportistas que la utilizan.

- Las caractersticas principales del Elastano son las siguientes: * Puede ser estirado hasta un 600% sin que se rompa. * Se puede estirar gran nmero de veces y este volver a tomar su forma original. * Ligero, suave, liso y flexible. * Resistente al sudor, lociones y detergentes. * No existe problema de electricidad esttica. - El elastano es comunmente mezclado con otros hilos de los antes mencionados para adicionar propiedades elsticas. OTRAS FIBRAS: - Existen hilos fabricados con otras fibras, sin embargo, se consideran como exoticas debido a que ya estan casi en desuso o su utilizacin es en productos muy especificos. - Dentro de estas fibras se encuentran la Alpaca, Lama, Camello, Cachemir, Mohair, Angora, Vicua, Yak, Guanaco, etc. precedidos o no de la palabra Lana o Pelo. - Hay muchas otras fibras como: Seda, miraguano, lino, camo, yute, abac, esparto, coco, retama, ramio, sisal, acetato, alginato, cupro, modal, etc. que pueden ser naturales o sinteticas