Está en la página 1de 10

Environmental Health P E R S P E C T I V E S

A6

www.cienciaytrabajo.cl | AO 7 | NMERO 15 | ENERO / MARZO 2005 | Ciencia & Trabajo

ehp | Cardiologa Ambiental

La enfermedad cardiovascular (ECV) es la principal asesina en muchos pases desarrollados, y se espera que pronto lo sea en todo el mundo. Una serie de factores han elevado a la ECV a esta ingrata posicin, entre ellos la falta de ejercicio, dieta deficiente, y el hbito de fumar. Pero, lentamente se est acumulando evidencia que indica que la exposicin a productos qumicos y otras substancias ambientales pueden tener tambin un profundo impacto en la salud cardaca. La conexin entre los agentes ambientales y la ECV fue en una poca considerada dbil por gran parte de la comunidad mdica y cientfica. Pero, despus de observar la evidencia acumulada en el tiempo, con un aumento brusco en los ltimos cinco aos, ms y ms cientficos, mdicos y organizaciones estn reconociendo la importancia de un campo que algunos estn llamando cardiologa ambiental. Un grupo que est comenzando a abrazar la cardiologa ambiental es la Asociacin

Americana del Corazn (AHA), una organizacin con 80 aos de antigedad que tradicionalmente se ha centrado en factores de riesgo tales como dieta deficiente y falta de ejercicio como algunos de los contribuyentes ms importantes a la ECV. En la edicin del 1 de julio de Circulation, un panel de expertos de 11 investigadores y mdicos public una Declaracin Cientfica de la AHA que concluy que los contaminantes del aire, una de las principales fuentes de exposicin ambiental que est siendo investigada por cardilogos ambientalistas, plantea un grave problema de salud pblica para la ECV. ste es el primer reconocimiento oficial de tales nexos por parte de la AHA. La decisin del grupo se bas en la amplitud y profundidad de la informacin acumulada. No hubo un estudio principal nico que llev a escribir este artculo, dice Sidney Smith, expresidente de la AHA y profesor de medicina en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. "Fue la acumulacin de evidencias que

Chris Reuther/EHP, Corbis, Digital Vision.Brand X Pictures

Ciencia & Trabajo | AO 7 | NMERO 15 | ENERO / MARZO 2005 | www.cienciaytrabajo.cl

A7

Artculo de Difusin | ehp

conectaban la contaminacin del aire con Eso ha cambiado, estimulado en gran para el Control y Prevencin de las enfermedades cardiovasculares, extenparte por el enorme impacto que la ECV Enfermedades (CDC), an tienen que dindose bastante ms all del humo del tiene en la gente. Las enfermedades cardaagregar este concepto en sus esfuerzos de cigarrillo. cas, como el ataque cardaco y la falla cardaprevencin de alguna manera significativa. El artculo de la AHA fue un aconteca congestiva, son las principales asesinas en Y hay muy poco goteo hacia la tradicional cimiento muy positivo a los ojos de algunos los EE.UU., y el accidente cerebro vascular relacin mdico-paciente. investigadores que han estado involucrados es el tercero, de acuerdo con el documento Sin embargo, la cardiologa ambiental en el campo durante muchos aos. Es Deaths: Pereliminary Data for 2002, publicamuestra indicios de estar convirtindose muy sorprendente, dice C. Arden Pope do por el CDC en febrero de 2004. cada vez ms en un factor en la investiIII, un epidemilogo ambiental de la Combinadas, slo estas dos categoras de gacin, discusin de polticas pblicas y Universidad Brigham Young. "Ha sacado la ECV representan aproximadamente el regulacin de los contaminantes, a medida investigacin desde un sector marginal y la 35% de todas las muertes en los EE.UU., que su presencia se extiende a revistas, ha hecho formar parte de la corriente princomparado con el 23% provocado por los conferencias, libros de texto, grupos de cipal. cnceres. Otros problemas graves de salud discusin va correo electrnico y cursos Menos de dos meses despus de la que entran en la clasificacin ECV de educacin mdica continua. Incluso el declaracin de la AHA, la Agencia para la incluyen aneurismas articos, hipertensin Canal del Tiempo est entrando en escena Proteccin Ambiental (EPA) de los y defectos cardiovasculares congnitos. con una nueva caracterstica que advierte a EE.UU. dio una pista de cun seriamente Las muertes por ECV haban estado los televidentes acerca de los niveles diatoma este asunto, concediendo la subvendeclinando fuertemente en los EE.UU. en rios de contaminantes que pueden afectar cin cientfica ms grande en su historia, las ltimas dcadas, pero la curva se ha la salud cardiaca. US$ 30 millones, para estudiar los nexos aplanado en los ltimos aos. Las tasas de entre la contaminacin del aire y la ECV. El mortalidad por enfermedades cardacas Una Pesada Carga para los equipo de investigadores ser encabezado (responsables de casi 696.000 muertes en Corazones en todo el Mundo por Joel Kaufman, profesor asociado de los EE.UU. en el ao 2002) declinaron en Los antecedentes ms bsicos sobre ECV no salud ocupacional y ambiental de la aproximadamente un 3% desde el ao han estado disponibles desde hace mucho Universidad de Washington, e incluye cien2001 al 2002, al igual que las tasas de mortiempo. Segn el sitio web de la AHA, las tficos de otras nueve universidades y centalidad por accidente cerebro vascular primeras dcadas del siglo XX, cuando los tros mdicos. (responsable de aproximadamente 163.000 mdicos estaban recin comenzando a forOtras pocas agencias gubernamentales, muertes en el ao 2002 en los EE.UU.). mar grupos para abordar las enfermedades como el Instituto Nacional del Corazn, Pero las tasas de mortalidad atribuidas a cardacas, fue una poca de ignorancia casi Pulmones y Sangre (NHLBI), tambin han hipertensin arterial (responsable de aproincreble sobre estas condiciones. comenzado a abordar los nexos entre los ximadamente 20.000 muertes en los agentes ambientales y la ECV, EE.UU.) subieron en aproxias como organizaciones de madamente un 3%, manteapoyo Asociacin Americana niendo el aumento constante Principales Causas de Muerte para Todos los Hombres y Mujeres del Pulmn y el Consejo de observado en los 20 aos anteEstados Unidos, 2001 Defensa de los Recursos riores. Naturales. Y el NIEHS Otras naciones industriaHombres [Instituto Nacional de lizadas han observado patrones Ciencias de la Salud Ambiental similares. La OMS dice que la Mujeres de los EE.UU.], uno de los ECV representa aproximadaactores originales en el escemente un tercio de las muertes nario de la cardiologa ambienen el mundo: alrededor de 16,7 tal, ha redoblado sus esfuerzos millones de personas al ao. Los para explorar esta rea de patrones en los pases en desainvestigacin. rrollo estn imitando rpidaTodava queda camino mente a los pases desarrollapor recorrer antes de que la dos, gracias al estilo de vida cardiologa ambiental sea occidental importado, y a las completamente aceptada como reducciones en las muertes por A ECV Totales D Enfermedades Respiratorias Crnicas un paradigma mdico. Muchas enfermedades infecciosas y B Cncer E Diabetes Mellitus organizaciones importantes de otras causas agudas de muerte. C Accidentes F Enfermedad de Alzheimer salud pblica, como la La OMS estima que la ECV ser Fuente: AHA. Estadsticas sobre Enfermedades Cardacas y Accidentes Vasculares-2004. Puesta al Organizacin Mundial de la la principal asesina en los pases da. Dallas, TX: Asociacin Americana del Corazn; 2003. Salud (OMS) y los Centros en desarrollo hacia el ao 2010.
Muertes en Miles

A8

www.cienciaytrabajo.cl | AO 7 | NMERO 15 | ENERO / MARZO 2005 | Ciencia & Trabajo

ehp | Cardiologa Ambiental


del corazn, y una proporcin similar de 2,25 a 1 presentan los hombres negros, segn las estadsticas publicadas en Women and Heart Disease y Men and Heart Disease. Las tasas de mortalidad para los indios americanos, los nativos de Alaska, los hispanos, y mujeres y hombres blancos se ubican entre estos dos extremos. Disparidades similares existen para el accidente cerebro vascular, siendo la tasa de mortalidad para mujeres y hombres negros ms del doble que la de grupos menos afectados hispanos, indios americanos, y nativos de Alaska segn la publicacin del ao 2003 del CDC Atlas of Stroke Mortality: Racial, Ethnic, and Geographic Disparities in the United States. Los ancianos tienden a ser los ms vulnerables a la ECV, y se espera que el problema empeore en muchos pases a medida que las poblaciones envejezcan. Pero, las muertes sbitas de origen cardaco han aumentado espectacularmente en la gente bajo los 35 aos de edad, segn el informe del ao 2003 del CDC A Public Health Action Plan to Prevent Heart Disease and Stroke. Y, segn la AHA, la ECV es la tercera causa de muerte para nios bajo los 15 aos. Las muertes no son la nica consideracin. Las enfermedades crnicas, las que el CDC dice afectan a ms de 90 millones de personas slo en los EE.UU., a menudo se deben a ECV. Las enfermedades del corazn, hipertensin y accidentes cerebro vasculares estn presentes en aproximadamente uno de cada cinco casos de enfermedad crnica en los EE.UU. La ECV tambin incluye defectos cardacos de nacimiento. Entre los defectos estructurales de nacimiento, las malformaciones cardiovasculares son las ms comunes entre los nacidos vivos, afectando a 1 beb de cada 125, segn el March of Dimes. Son tambin la principal causa de muertes infantiles relacionadas con defectos de nacimiento. Existe tambin creciente evidencia de que las exposiciones prenatales a algunos contaminantes ambientales tales como solventes, pesticidas y dioxinas, pueden resultar en anormalidades funcionales sutiles que se presentan como una enfermedad en la adultez. En el rea de la ECV, esta hiptesis aunque importante est recin comenzando a recibir ms atencin.

El Papel del Medio Ambiente: Un Cambio de Corazn


Hasta hace pocos aos, el enorme peaje mundial provocado por la ECV haba sido atribuido principalmente a los estilos de vida tales como dieta deficiente, falta de ejercicio, falta de cuidado mdico, tabaquismo y exposicin pasiva al humo de cigarrillo. Un gran estudio mundial publicado el 11 de septiembre del 2004 en The Lancet descubri que nueve estilos de vida y factores biolgicos representaban el 90% del riesgo para una forma importante de ECV, el ataque cardaco, con dos factores hbito de fumar y una proporcin anormal de lpidos en la sangre representando dos tercios de ese riesgo. Pero las autoridades de salud pblica an no han podido explicar la causa detrs de una importante cantidad de muertes por ECV, dice Aruni Bhatnagar, profesor de medicina y jefe de proyecto del Centro de Cardiologa Ambiental de la Universidad de Louisville, en un artculo publicado en

Pistola Humeante. Estudio tras estudio, el humo del tabaco resulta uno de los contaminantes ms directamente relacionados con ECV.

Pero hay enormes variaciones de pas en pas. En 36 pases estudiados por la AHA, las tasas de mortalidad por ECV difieren de manera asombrosa, con tasas, en algunos de los pases ms afectados (como la Federacin Rusa, Bulgaria, y Rumania), ms de cinco veces superior que las de pases menos afectados (como Francia, Japn y Australia). Las variaciones en factores tales como la dieta, ejercicio, hbito de fumar, calidad y disponibilidad del sistema de salud y la contaminacin probablemente juegan un papel en estas diferencias. Dentro de un pas tambin puede haber grandes variaciones. En los EE.UU., la tasa de ECV en el estado menos afectado, Minnesota, es menos del 60% de la tasa del estado ms afectado, Mississippi, segn las Estadsticas de Heart Disease and Stroke Statistics 2004 de la AHA. Y la brecha se ha estado ensanchando. Minnesota tuvo una declinacin del 27% desde el ao 1990 al 2000, mientras que Mississippi tuvo una disminucin del 12%. La raza y la etnia son determinantes significativos de riesgo. Las mujeres negras en los EE.UU. estn 2,5 veces ms propensas que las mujeres asiticas y de las islas del Pacfico a morir de enfermedades

De Arriba hacia abajo: Photodisc; Ingram Publishing/Alamy

Los Agentes Qumicos y la Cardiologa. Estudios cientficos han vinculado ciertos pesticidas con ECV, incluyendo algunos efectos en nios.

Ciencia & Trabajo | AO 7 | NMERO 15 | ENERO / MARZO 2005 | www.cienciaytrabajo.cl

A9

Artculo de Difusin | ehp

Tasas de Mortalidad para el Total de Enfermedades Cardiovasculares, Enfermedad Cardiaca Coronaria, Accidente Cerebro Vascular y Muertes Totales en Pases Seleccionados (ao ms reciente disponible) Hombres 35-74 aos
Federacin Rusa (98) Bulgaria (00) Rumania (01)* Hungra (01)* Polonia (00)* Repblica Checa (00)* Argentina (96) Escocia (00)* Irlanda (99) China-Rural (99) Colombia (94) Finlandia (00)* Irlanda del Norte (00) Estados Unidos (00)* Grecia (99) Alemania (99)* Inglaterra/Gales (00) Austria (01) Nueva Zelanda (98) Dinamarca (98)* Blgica (96)* Holanda (99)* Noruega (99)* Suecia (99)* Portugal (00) Canad (98) Mxico (95) Israel (98) Corea (00)* Italia (99) Espaa (99) Australia (99)* Suiza (99)* Francia (99) Japn (99)*

Tasa por cada 100.000 habitantes

Mujeres 35-74 aos


Federacin Rusa (98) Bulgaria (00) Rumania (01)* Hungra (01)* Colombia (94) China-Rural (99) China-Urbana (99) Polonia (00)* Repblica Checa (00)* Argentina (96) Escocia (00)* Mxico (95) Irlanda (99) Estados Unidos (00)* Irlanda del Norte (00) Grecia (99) Inglaterra/Gales (00) Corea (00)* Alemania (99)* Dinamarca (98)* Nueva Zelanda (98) Portugal (00) Austria (01) Israel (98) Finlandia (00)* Canad (98) Holanda (99)* Blgica (96)* Suecia (99)* Noruega (99)* Italia (99) Australia (99)* Espaa (99) Suiza (99)* Japn (99)* Francia (99)

Tasa por cada 100.000 habitantes

Muertes por ECVD

Muertes por Todas las Causas

Nota: Tasas ajustadas a la poblacin Estndar de Europa. Los cdigos Clasificacin Internacional de Enfermedades, Novena Revisin para enfermedades cardiovasculares son 390459, para enfermedad coronaria cardiaca 410414, y para accidente cerebro vascular 430438. Los pases que usan la Clasificacin Internacional de Enfermedades, Dcima Revisin (CIE/10) son sealados con *. Los cdigos CIE/10 para enfermedades cardiovasculares son I00I99, para enfermedad coronaria cardiaca I20I25, y para accidente cerebro vascular I60I69. Fuente: Hoja de Datos Estadsticos de la Asociacin Americana del Corazn, http://www.americanheart.org/downloadable/heart/1077185395308FS06INT4(ebook).pdf.

febrero del 2004 en la American Journal of PhysiologyHeart and Circulatory Physiology. Los indicios acerca de las influencias ambientales comenzaron a aparecer hace dcadas. Por ejemplo, se descubri en los aos 1960, que la cerveza que contiene elevadas concentraciones de cobalto (usado durante algunos aos en todo el mundo para retener la espuma de la cerveza) contribuye a la cardiomiopata en algunos consumidores. Estudios realizados por el Programa Nacional de Toxicologa han examinado por varias dcadas los vnculos entre numerosos agentes ambientales y los efectos cardiovasculares, dice el qumico June Dunnick del NIEHS. Y un estudio sobre los efectos de los gases de escapes de sierra de cadena publicado en 1985 en la European Journal of Respiratory Diseases, encontr un aumento en la carboxihemoglobina, lo que dificulta el transporte de oxgeno por la sangre y puede provocar dao grave a los nervios. Para 1994, una serie de estudios publicados haba descubierto nexos entre el hbito de fumar y la ECV. La evidencia en contra del hbito de fumar y del fumar pasivo sigue creciendo, y entre las exposiciones a elementos qumicos con nexos potenciales con la ECV, el humo de tabaco es el ms inquietante hasta el momento, dice William Farland, sub-administrador interino para la ciencia en la Oficina de Investigacin y Desarrollo de la EPA. Unos pocos investigadores vieron algunos de estos primeros indicios acerca de diversos agentes qumicos y cambiaron su trabajo hacia el terreno del medio ambiente. Eliseo Guallar, profesor asistente de epidemiologa en la Universidad Johns Hopkins, estudi los aspectos nutricionales de los aceites de pescado durante varios aos, pero no encontr evidencia concluyente de los beneficios. Luego, l encontr un estudio sobre el mercurio en los peces y la luz se encendi. Por mucho tiempo, nunca se me ocurri que cuando usted come pescado, come contaminantes, dijo. Yo le esto y dije, Por supuesto!. l cambi su investigacin y public un estudio en la edicin del 28 de noviembre del 2002 del New England Journal of Medicine que descubri que el mercurio anulaba los beneficios de los aceites de pescado y contribua a un aumento en el riesgo de ataque cardaco.

A10

www.cienciaytrabajo.cl | AO 7 | NMERO 15 | ENERO / MARZO 2005 | Ciencia & Trabajo

ehp | Cardiologa Ambiental


gante despus de que otros estudios epidemiolgicos, y algunos estudios de procesos biolgicos, encontraron numerosos nexos entre diferentes agentes qumicos y la ECV. Ese ao, el NIEHS, la EPA, el NHLBI, la AHA, y St. Jude Medical convocaron un taller en Durham, Carolina del Norte, y los numerosos participantes discutieron los nexos entre los agentes ambientales y la ECV. La cardiologa ambiental incluso comenz a adentrarse lentamente en la conciencia pblica cuando la Administracin de Alimentos y Drogas [FDA] prohibi en el ao 2004 los suplementos dietticos que contienen alcaloides de efedrina, basndose en la evidencia de que esas substancias estn vinculadas con ataques al corazn y accidente cerebro vascular. culaban la exposicin y muerte, y que incluan inflamacin pulmonar y sistmica, aterosclerosis (endurecimiento de las arterias) acelerada, y cambios en la funcin autonmica cardaca (medidos por cambios en la variabilidad del ritmo cardaco). Adems de las partculas, docenas de otras substancias han sido identificadas como factores que juegan un papel en la ECV. Los otros cinco contaminantes del aire segn los criterios de la EPA (ozono, monxido de carbono, xidos de nitrgeno, dixido de azufre y plomo) tienen alguna evidencia que los vincula con la ECV, al igual que al menos 17 de los 87 contaminantes del agua potable vigilados por la EPA. Al menos 8 de los 116 contaminantes en gente a la que se ha hecho seguimiento hasta el momento en el proyecto de biomonitoreo del CDC tienen nexos con la ECV. Pat Mastin, jefe de la Rama de Patobiologa de Sistemas, rganos y Clulas del NIEHS, seala que varias exposiciones ocupacionales han sido asociadas tambin con ECV, incluyendo

Una Dieta para la Enfermedad? La nueva investigacin revisar los nexos entre ECV y contaminantes qumicos en los alimentos y agua.

Sealando a los Villanos

Otros estaban siguiendo una trayectoria paralela. En el ao 2000, investigadores de la Universidad de Louisville acuaron el trmino cardiologa ambiental, dice Bhatnagar, y crearon el Centro de Cardiologa Ambiental en el Centro para las Ciencias de la Salud de la Universidad. Wayne Cascio, jefe de la Divisin de Cardiologa en la Escuela de Medicina Brody de la Universidad de Carolina del Este, dice que l acu el mismo trmino de cardiologa ambiental, y John Godleski de Harvard, un profesor asociado de salud ambiental que ha publicado ocho trabajos relacionados en aos recientes, tambin emplea el trmino. Otros, como Farland, han escuchado el trmino y piensan que es adecuado, especialmente para traer cardilogos al campo, pero no lo estn utilizando de manera rutinaria. Thomas Burke, profesor de poltica y gestin de salud en la Escuela de Salud Pblica Bloomberg de Johns Hopkins, emplea una versin larga, influencias ambientales en la salud cardiovascular, pero le gusta cardiologa ambiental. Guallar piensa que el trmino cardiologa est demasiado orientado a la clnica, y emplea el trmino epidemiologa de la enfermedad cardiovascular. Cualquiera sea el trmino empleado, para el ao 2002 la nocin de cardiologa ambiental ya no era considerada extrava-

Dada la evidencia obtenida hasta el momento, las partculas finas parecen ser uno de los principales villanos ambientales vinculados con la ECV y estn concitando gran parte del inters de la investigacin. Uno de los primeros avances importantes fue la publicacin de los resultados del Estudio de Seis Ciudades en la edicin del 9 de diciembre de 1993 de la revista New England Journal of Medicine. El estudio, realizado por el epidemilogo ambientalista de Harvard Douglas Dockery, Pope y otros seis autores, encontr un significativo nexo entre la contaminacin del aire urbano, especialmente partculas finas y el aumento de las muertes causadas por enfermedad cardiopulmonar, junto con aumentos en cncer pulmonar. En enero del 2004, Circulation public un estudio por Pope y otros abarcando ms de medio milln de personas en un perodo de 16 aos, el cual descubri que las partculas finas estaban ms fuertemente vinculadas con las muertes por causas cardiovasculares que con muertes Especialmente Daina. La contaminacin del aire con por causas respiratorias. El patrn partculas finas est siendo investigada como un factor conde las muertes por causas cardio- tribuyente de consecuencias tales como ataque cardiaco, vasculares era coherente con las accidente cerebro vascular y aterosclerosis, especialmente en ancianos. evidencias mecanicistas que vin-

Photodisc

Ciencia & Trabajo | AO 7 | NMERO 15 | ENERO / MARZO 2005 | www.cienciaytrabajo.cl

A11

Artculo de Difusin | ehp

exposiciones a cloruro de vinilo (empleado para producir cloruro de polivinilo y solventes industriales), monxido de carbono (un gas de escape comn) y alilamina (empleada en resinas de intercambio de iones, productos farmacuticos y polmeros solubles en agua). Segn Mastin, el arsnico ha sido vinculado en Asia con una condicin conocida como Enfermedad del Pie Negro, llamada as debido a la gangrena causada por la grave enfermedad de los vasos sanguneos. Adems, dice, hay reas de los EE.UU. que tienen elevadas concentraciones de arsnico

en el agua potable, y existe evidencia para una vinculacin entre la exposicin al arsnico y la enfermedad cardaca isqumica e hipertensin en tales reas. Y hay ms de otras 50 substancias, incluyendo metales pesados, solventes, y unos pocos pesticidas que han sido involucrados con la ECV por otras fuentes. La investigacin realizada hasta ahora ha encontrado muchos indicadores tangibles de efectos en el sistema cardiovascular, incluyendo aterosclerosis, vasoconstriccin y cambios en la variabilidad del ritmo cardaco, presin arterial, coagulacin, acti-

vacin de plaquetas, clulas endoteliales y la protena de coagulacin, el fibringeno. Aquellos cambios han sido vinculados con resultados graves tales como enfermedad cardaca isqumica, falla cardaca congestiva, infarto agudo al miocardio, arritmias ventriculares malignas, vulnerabilidad de placa, trombosis aguda, accidente cerebro vascular e hipertensin. La difcil tarea de entender exactamente cmo los diversos qumicos causan estos problemas recin ha comenzado. Muchas vas estn bajo investigacin. Para algunos, al tope de la lista est la inflamacin

Nios, Jvenes y Enfermedad Cardiovascular Enfermedades y Factores de Riesgo Defectos Congnitos Mortalidad 2001 (todas las edades) Mortalidad 2001 (< 15 aos) Tabaco Prevalencia cursos 9-12: Uso de tabaco actual 2001 Uso de cigarros actual 2001 Uso de tabaco no fumado 2001 Estudiantes enseanza media: Uso de tabaco en los ltimos 30 das Colesterol sanguneo Edades 4-19: Colesterol total promedio mg/dL Edades 4-19: Colesterol HDL promedio mg/dL Edades 12-19: Colesterol LDL promedio mg/dL Inactividad Fsica Prevalencia 2001 cursos 9-12: Actividad vigorosa ltimos 7 das Actividad moderada ltimos 7 das Sobrepeso Prevalencia 2001: Nios preescolares 2-5 aos Nios 6-11 aos Adolescentes 12-19 aos Estudiantes cursos 9-12
Nota: K = miles; M = millones; mg/dL = miligramos por decilitro; () = informacin no disponible. Sobrepeso en nios corresponde a un ndice de masa corporal (IMC) en el percentil 95 de la tabla de crecimiento del ao 2000 del Centro para el Control y Prevencin de Enfermedades. Las tasas de mortalidad son ajustadas por edad por 100.000 habitantes, segn los estndares 2000 de los EE.UU. Fuente: AHA. Estadsticas sobre Enfermedad Cardiaca y Accidente Cerebro vascular. Puesta al da 2004. Dallas, TX: Asociacin Americana del Corazn; 2003.

Poblacin Total

Total Hombres

Total Mujeres

Blancos No Hispanos Hombres Mujeres

Negros Mxico No Hispanos Americanos Hombres Mujeres Hombres Mujeres

A12

www.cienciaytrabajo.cl | AO 7 | NMERO 15 | ENERO / MARZO 2005 | Ciencia & Trabajo

ehp | Cardiologa Ambiental


sistmica causada por algunos sistema nervioso autonmico a Costos Estimados Directos e Indirectos de Enfermedad qumicos. Al final, todo va a efectos crnicos de ellas en la Cardiovascular y Accidente Cerebro Vascular estar vinculado a inflamacin, aterosclerosis, dice Mastin. Estados Unidos 2004 afirma Cascio. El Instituto de Efectos sobre Pope, quien concuerda en la Salud, fundado por la EPA y que la inflamacin es un elemenla industria, est apoyando vato clave, tiene otro sospechoso rios estudios relacionados, dice principal. Simplemente hay Geoffrey Sunshine, cientfico mucha evidencia de que existe jefe del instituto. Para noviemun papel para [los efectos sobre] bre del 2004 se esperaba la la funcin autonmica dice. publicacin de un estudio de la Cambios celulares, tales Universidad de Rochester que como alteraciones en la funcin observa los efectos de las de los canales de iones, prolipartculas en la ECV. Dockery feracin celular, vas de transest observando si acaso la Enfermedad Enfermedad Accidente Enfermedad Falla ECV Cardaca Cardaca Cerebro Hipertensiva Cardaca Totales duccin de seales y seales exposicin a stas puede activar Coronaria Vascular Congestiva celulares, tambin estn bajo con mayor frecuencia los desescrutinio. Por ejemplo, la invesfribiladores cardacos internos. Fuente: AHA. Estadsticas sobre Enfermedad Cardaca y Accidente Cerebro Vascular. Puesta al da 2004. Dallas, TX: Asociacin Americana del Corazn; 2003. tigacin realizada por Armando Y Annette Peters, jefa del Meyer y colegas, publicada en el Instituto de Epidemiologa del La adjudicacin nica ms grande es de volumen de febrero del 2004 de EHP, Centro de Investigacin Nacional para el US$ 30 millones, otorgada en julio del encontr que el insecticida cloropirifos afecAmbiente y la Salud, GSF, financiado por 2004 al equipo liderado por la Universidad ta las cascadas de seales celulares que son el gobierno de Alemania, y sus colegas estn de Washington, el cual se centrar en los crticas para la homeoestasis cardaca. investigando los efectos de las partculas efectos de las partculas finas. Este estudio Los problemas pueden ser causados no finas en infarto al miocardio no mortal. de 10 aos evaluar los efectos clnicos y solamente por los qumicos, sino tambin Muchos otros estudios relacionados se subclnicos tales como ataque cardaco, por sus metabolitos. En un estudio publicaestn llevando a cabo alrededor del mundo. accidente cerebro vascular y aterosclerosis do en la edicin de septiembre del 2004 de Karen Kuehl, profesora de pediatra y en alrededor de 8.700 personas en seis estaToxicological Sciences, Dunnick y su colega del cardiloga en el Centro Mdico Nacional dos, que representan una variedad de gruNIEHS Abraham Nyska encontraron que el para los Nios en Washington, D.C., ha pos tnicos. bis(2-cloroetoxi) metano caus dao mitoparticipado en una serie de estudios sobre Al Centro de Cardiologa Ambiental de condrial en los corazones en un modelo de influencias ambientales en defectos cardiola Universidad de Louisville se le otorg en el roedores. Ellos plantearon la hiptesis de que vasculares de nacimiento, pero lamenta el ao 2003 una subvencin del NIEHS de el cido tiodigliclico, un metabolito de limitado financiamiento disponible, posiUS$ 7millones por cinco aos para estudiar bis(2-cloroetoxi)metano, as como ocurre blemente debido a la poca influencia que los efectos de los aldehdos, los cuales se con muchos otros agentes qumicos, causa los infantes tienen en el proceso presupuesencuentran en todo el medio ambiente, este dao mitocondrial relacionado a qumitario. Los bebs no votan, dice ella con constituyendo una gran parte de la tpica cos y toxicidad cardaca. Dunnick y Nyska una breve risa. Sin embargo, el NIEHS ha contaminacin del aire urbano y que tamobservaron una respuesta bifsica: el dao comenzado a darle a esta rea ms prioribin aparece en los alimentos y agua inicial a los miocitos fue reparado en una dad, y anunci en el ao 2002 el programa potable. El NIEHS tambin otorg US$ 3 aparente respuesta adaptativa provisoria que Malformaciones Cardiovasculares Indumillones en el ao 2003 al epidemilogo los animales fueron incapaces de producir a cidas por el Medio Ambiente. Mastin, ambiental Ralph Delfino de la Universidad medida que envejecan. cuya rama administra este programa, dice de California, Irvine, y sus colegas para Otras reas de preocupacin incluyen que la investigacin financiada con estas estudiar los efectos de las partculas finas en variaciones genticas y de expresin, subvenciones est examinando cmo las los ancianos. El estudio, que se espera conpolimorfismos genticos, estrs oxidativo, exposiciones pre-natales influyen en el riescluya en el ao 2007, investigar una gama expresin de protena y modificaciones go de defectos cardiovasculares de de efectos en ECV, en parte a travs de post-translacionales. Adems, muchos invesnacimiento. monitoreo personal intensivo, y abordar tigadores sospechan que existen vnculos Tambin puede surgir informacin relavariaciones estacionales y geogrficas. La indirectos con los sistemas inmunolgico, cionada desde los esfuerzos de seguimiento EPA y el NIEHS otorgaron una docena de pulmonar y neurolgico. de enfermedad crnica del Programa de subvenciones en septiembre de 2004, totaSeguimiento de Salud Pblica Ambiental lizando aproximadamente US$ 4 millones, del CDC, dice Burke, quien dirige un En Busca del Corazn del Asunto que se concentran en una variedad de nexos brazo de este esfuerzo del CDC. El Millones de dlares se estn invirtiendo en entre las partculas y la ECV. Los tpicos naciente programa, iniciado en el ao investigacin sobre cardiologa ambiental. fluctan desde efectos agudos de stas en el 2002, est diseado para proporcionar,
Miles de Millones de Dlares

Ciencia & Trabajo | AO 7 | NMERO 15 | ENERO / MARZO 2005 | www.cienciaytrabajo.cl

A13

Artculo de Difusin | ehp

eventualmente, abundantes datos que documenten los vnculos entre la presencia de agentes ambientales, exposiciones y enfermedades resultantes, incluyendo ECV. Desde una perspectiva poltica, la AHA sigue desarrollando una poltica oficial sobre los nexos entre los contaminantes y la ECV. Tambin est promoviendo y apoyando una mayor investigacin para ayudar a determinar si los contaminantes se elevarn hasta el nivel de constituir un factor de riesgo real, es decir, como un factor independiente e importante que contribuye a la ECV. Segn Smith, la evidencia est an muy lejos de dicha meta. Aunque los vnculos entre las exposiciones a productos qumicos y ECV estn siendo reconocidos ms ampliamente, pocas agencias de salud pblica han respondido hasta el momento. La OMS est concentrando la mayor parte de sus esfuerzos en la prevencin de ECV causada por factores tales como dieta, ejercicio y consumo de tabaco, los cuales representan el 75% de la ECV, aunque reconoce que otros contaminantes, aparte del humo del cigarrillo, son motivo de preocupacin. En los EE.UU., el CDC actualiz en 2003 su Public Health Action Plan to Prevent Heart Disease and Stroke in 2003, pero el plan an presta poca atencin a los contaminantes ambientales, aunque reconoce que los contaminantes son un tema a discutir. El NHLBI, tambin reconoce el tema de las exposiciones a agentes qumicos, dice George Sopko, cardilogo de ese instituto, pero no le ha dado mucha importancia an. Pocos programas de salud estatales, si es que hay alguno, abordan la cardiologa ambiental de alguna manera significativa, segn varias autoridades de salud estatales.

Recorriendo la Curva de Aprendizaje


Los lugares donde los profesionales interesados en aprender ms acerca de los nexos entre los agentes ambientales y la ECV estn aumentando. Una revista que se centra ampliamente en asuntos relacionados con la toxicidad cardiovascular de las drogas, nuevas terapias y contaminantes ambientales es Cardiovascular Toxicology, la que comenz a publicarse en el ao 2001.

Entre las revistas generales que han publicado estudios relacionados estn EHP, JAMA, New England Journal of Medicine, Circulation, Inhalation Toxicology, Toxicologic Sciences, Epidemiology, y American Journal of Epidemiology. El libro de referencia Netter's Cardiology del ao 2004 tiene un captulo sobre el tpico, escrito por Cascio, y el tema est apareciendo cada vez ms en la agenda de conferencias realizadas por organizaciones tales como la AHA, la Sociedad Americana de Trax, la Sociedad Internacional de Epidemiologa Ambiental, el NIEHS, y la EPA. Habitualmente se producen discusiones sobre los ltimos avances en el grupo de discusin va correo electrnico del NIH, EnviroHeart. (http://list.nih.gov/ archives/enviroheart.html). Los mdicos interesados pronto podrn aprender a travs de los programas de educacin mdica continua [en los EE.UU.]. La EPA est trabajando en un programa de certificacin para educar a los mdicos acerca del ozono y sus efectos respiratorios, dice Susan Stone, cientfica de salud ambiental de la agencia, y sta prev hacer a continuacin un programa sobre partculas que abordar los efectos cardiovasculares. Actualmente, sin embargo, los mdicos no cuentan con tratamientos efectivos para reducir los efectos de los agentes qumicos en las ECV, dice Robert D. Brook, quien es el autor lder de la Declaracin Cientfica de la AHA, profesor asistente de medicina en la Universidad de Michigan y mdico clnico. En vez de eso, la gente preocupada debera evitar las exposiciones en la medida de lo posible, dice. Una herramienta para ayudar a la gente a evitar las exposiciones a la contaminacin del aire es el sitio web Aire Ahora, de la EPA (http://www.epa.gov/airnow/), dice Stone. Los informes diarios sobre los niveles locales de partculas y ozono pueden ayudar a la gente a decidir si deben limitar la actividad fsica, y as la exposicin. Esa idea ser incorporada por el Canal del Tiempo llamada Alerta sobre el Aire con la cual la EPA est colaborando, y que estaba programada para comenzar a mediados de otoo del ao 2004. La EPA prepar tambin un pster educativo para colgarlo en las consultas mdicas y en cualquier parte, el que sali a

circulacin en noviembre del 2004. ste dedica aproximadamente la mitad de su espacio a los efectos de unos pocos contaminantes comunes sobre el sistema cardiovascular. La otra mitad se refiere a los efectos respiratorios. En el ao 2003 la agencia public un folleto educativo sobre las partculas que agreg informacin sobre los efectos cardiovasculares. El folleto ha sido distribuido por algunas agencias del aire estatales y locales, y est disponible para el pblico a travs del Centro Nacional para Publicaciones del Medio Ambiente de la EPA.

Alcanzando un Umbral Regulatorio


Dado las relativamente tempranas etapas de la investigacin a gran escala acerca de los nexos entre los agentes qumicos y la ECV, probablemente pasar algn tiempo antes que las regulaciones cambien. Quisiera que la nueva ciencia fuera incorporada ms rpidamente, pero no me voy a engaar a m misma pensando que la EPA se va a apresurar en este caso, dice Gina Solomon, cientfica del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales y mdico clnico. Greg Dana, vicepresidente de asuntos ambientales de Alianza de Manufactureros de Automviles, espera que ella est en lo cierto. l dice que la contaminacin que producen los vehculos, la cual representa una gran parte de la carga ambiental de las partculas y otros contaminantes del aire, ya ha sido suficientemente tratada. Existe una acometida bastante grande de normas y regulaciones en los prximos aos que se encargarn de un montn de emisiones dice. Es de esperar que hayamos abordado todas las preocupaciones que estn surgiendo. Dana seala una serie de normas de emisiones que entrarn en vigor gradualmente en los prximos aos. Los reglamentos federales "Nivel 2" establecidos por las Enmiendas al Acta del Aire Limpio de 1990 comenzarn a aplicarse entre los aos 2004 y 2009, y reducirn las emisiones de automviles y camiones ligeros en un 80% con respecto a los automviles actuales. Comenzando con los modelos 2007, los reglamentos Nivel 2 reducirn las emisiones de xido de nitrgeno de los vehculos de servicio

A14

www.cienciaytrabajo.cl | AO 7 | NMERO 15 | ENERO / MARZO 2005 | Ciencia & Trabajo

ehp | Cardiologa Ambiental


pesado en un 90% y las emisiones de partculas en un 95%. Estas dos normas tambin contienen disposiciones para eliminar el azufre de la gasolina y combustible diesel. Adems, los estndares de tecnologa de control mximo obtenible para controlar los agentes txicos del aire son ahora definitivos para 110 categoras industriales, abarcando casi todos los sectores empresariales del pas. Estas son tres de las [normas] ms importantes, pero hay otras que reducirn las emisiones aun ms, dice Dana. Si se adoptan ms normas, podran abordar las concentraciones de exposicin permisible, perodo de tiempo de exposicin, y poblaciones vulnerables, dice Farland. l seala que la EPA ya est incorporando algunas preocupaciones sobre ECV en las discusiones acerca de la prxima generacin de las normas sobre partculas finas en consideracin (las que sern publicadas como propuestas el 31 de marzo del 2005 y en su forma final el 20 de diciembre del 2005). Guallar tambin observa que la investigacin de cardiologa podra cambiar los clculos de costo-beneficio empleados en la evaluacin de las nuevas normas. Aunque la perspectiva de las normas es impredecible, y gran parte de la ciencia y de la medicina est en sus etapas iniciales, el rpido aumento de la evidencia parece estar llevando el recin reconocido campo de la cardiologa ambiental hacia reas de creciente influencia. Dice Pope, es notable lo que ha sucedido en los ltimos cinco o seis aos. Creo que estamos avanzando bastante.

Bob Weinhold

Artculo Original en Environmental Health Perspectives Volumen 112 | Nmero 15 | noviembre 2004.

Ciencia & Trabajo | AO 7 | NMERO 15 | ENERO / MARZO 2005 | www.cienciaytrabajo.cl

A15