Está en la página 1de 4

CONTROL DE MALEZAS ACUTICAS: Los problemas de malezas en medios terrestres, los cuales generalmente estn relacionados con los

agroecosistemas, los problemas de malezas en los habitats acuticos usualmente no se refieren a la competencia entre plantas deseables (cultivos, ornamentales) y las indeseables por el hombre. Los problemas causados por las malezas que interfieren con el crecimiento de las plantas de cultivo en campos inundados (p.ej. malezas en campos de arroz), son una excepcin en este particular. Estas malezas pueden ser definidas como plantas acuticas que, al crecer en abundancia, son indeseables por quien maneja el lugar donde inciden. En este contexto se debe observar que, cuando las plantas acuticas se presentan con bajas densidades, resultan usualmente beneficiosas al ecosistema acutico. Ellas producen oxgeno, proporcionan un habitat adecuado para los peces y otros organismos, purifican el agua al extraer los compuestos txicos y atrapan las partculas de sedimento Segn su forma de crecimiento, las malezas acuticas pueden ser divididas en categoras diferentes. Mayormente basado en Deny (1985), una clasificacin modificada en cinco grupos principales ha sido propuesta por Pieterse (1990): Grupo 1: Malezas libremente flotantes (libre flotante con la mayor parte de sus tejidos de hojas y tallos al nivel o sobre la superficie del agua) como por ejemplo Eichhornia crassipes (Mart.) Solms. (jacinto de agua), Salvinia molesta Mitchell (salvinia) y Pistia stratiotes L. (lechuguilla acutica). Grupo 2: Malezas emergentes (plantas enrazadas con la mayor parte de sus tejidos de hojas y tallos sobre la superficie del agua), por ejemplo Phragmites australis (carrizo comn), Typha spp. (maco) y la forma de crecimiento emergente de Alternanthera philoxeroides (Mart.) Griseb. (maleza caimn). Grupo 3: Malezas enrazadas con hojas flotantes (plantas enrazadas con la mayora de su hojas al nivel de la superficie del agua), por ejemplo Nymphaea spp., Nymphoides spp. y la forma de crecimiento flotante de la maleza caimn. Grupo 4: Malezas sumergidas (la mayora de sus tejidos vegetativos por debajo de la superficie del agua; stas suelen estar enrazadas o fijas al fondo del cuerpo acutico por rganos similares a las races), por ejemplo Hydrilla verticillata (L.f.) Royle, Potamogeton spp., Elodea spp., Ceratophyllum spp. y Myriophyllum spp. Grupo 5: Algas (plantas inferiores unicelulares o filamentosas, sin tejidos diferenciados que crecen al nivel o por debajo de la superficie del agua), por ejemplo Microcystis spp., Spirogyra spp., y Hydrodiction spp. Los efectos dainos de las malezas acuticas pueden ser directos o indirectos. Al nivel del pequeo agricultor, los efectos directos generalmente incluyen: - obstruccin de las corrientes de agua de los canales para la irrigacin y el drenaje - obstculo al transporte por botes y barcos - interferencia con la pesca

- disminucin de las posibilidades de lavado y bao para la poblacin El manejo de malezas acuticas debe ser, ante todo, de preocupacin de todos los involucrados a fin de prevenir su crecimiento excesivo. Esto implicara que las medidas de control se inicien en un momento cuando an las malezas acuticas no representan un problema. Por ejemplo, creando condiciones de crecimiento menos favorables (disminuyendo la intensidad de la luz al plantar rboles, alterando el nivel del agua, previniendo la entrada de nutrientes, etc.), o manteniendo la vegetacin a un nivel bajo, que no propicie un crecimiento intenso. Generalmente, tales medidas preventivas al nivel de pequeos agricultores son difciles de lograr. Usualmente, los agricultores se inclinan ms a tomar medidas cuando el crecimiento denso de las malezas acuticas resulta evidente. Adems, no es siempre factible para ellos realizar medidas preventivas. Todo depender del tipo de cuerpo acutico (su tamao, rea, profundidad del agua, etc.) y de la forma de crecimiento de las malezas (que en sentido muy general puede ser considerado idntico al de varias categoras o grupos ya mencionados en la introduccin). Por ejemplo, extrayendo las plantas que ocasionalmente aparecen, o sea algunas que flotan libremente como el jacinto de agua, generalmente se requiere menos fuerza de trabajo que para la extraccin de las plantas sumergidas o enrazadas. Medidas fsicas, qumicas y biolgicas de control pueden ser adoptadas para el manejo del crecimiento de las malezas acuticas: Control fsico: Los mtodos de control fsicos incluyen el uso de herramientas que se manejan manualmente, as como la maquinaria sofisticada. En la agricultura de bajos insumos, el uso de maquinaria no es apropiado debido a sus altos costos. Las herramientas manuales, sin embargo, pueden ser medios importantes de control bajo estas circumstancias, especialmente en reas donde la fuerza laboral es relativamente barata. La tcnicas manuales de control de las malezas acuticas han sido recientemente reseadas por Wade (1990). En lo que se refiere al uso de herramientas manuales en regiones tropicales, el uso de guadaas de cadena, guadaas de aclareo, cuchillas de canal, tenedores y rastrillos de excavacin ha sido descrito en detalle por ILACO (1978) y Druijff (1979) (ver Fig. 1). Se ha hecho nfasis, en relacin con la incidencia de la blarzia en muchas reas tropicales, que se debe utilizar herramientas con asas manuales largas, que hace posible cortar las malezas a distancia, sin que los operadores tengan que entrar al agua. Control qumico: Generalmente no es aconsejable el uso de productos qumicos en o cerca de los cuerpos acuticos, ya que esto puede provocar riesgos al ambiente y a la salud humana. Esto es importante, en particular, en reas densamente pobladas en los pases en desarrollo, donde la poblacin suele vivir en estrecho contacto con el agua. Adems, la aplicacin de herbicidas en la mayora de los casos requiere de equipos relativamente sofisticados, los que son relativamente caros. Sin embargo, en situaciones de emergencia, los herbicidas menos dainos pueden proporcionar una solucin a corto plazo. Recientemente, los principales herbicidas utilizados en el agua o cerca de sta, han sido discutidos por Murphy y Barrett (1990). Estos autores tambin dan una extensiva resea del impacto ecolgico del uso de los herbicidas en aguas frescas, incluyendo su toxicidad directa e indirecta sobre plantas no objeto de control, micro-organismos, invertebrados, peces y animales superiores.

Control biolgico: Se puede concluir que el control biolgico de las malezas acuticas, similar al control biolgico de malezas terrestres, ha sido en general no muy importante. Sin embargo, algunos de los mayores xitos del control biolgico de las malezas en general han sido obtenidos con malezas acuticas. Estos progresos son aqullos que tienen que ver con el uso selectivo de insectos que inciden en habitats originales de la maleza caimn (el crisomlido Agasicles hygrophila), del jacinto de agua (los curculinidos Neochetina eichhorniae y N. bruch, as como la polilla Pyralida taladradora del tallo Sameodes albiguttalis) y la salvinia (el curculinido Cyrtobagous salviniae), respectivamente. En las reas donde estas malezas acuticas han sido introducidas el potencial para el control biolgico es generalmente muy favorable. Con respecto a la maleza caimn, el uso efectivo de A. hygrophyla est restringido a formas flotantes de la maleza en reas con temperaturas relativamente altas (Buckingham et al. 1980). Adems, se debe tomar en consideracin que los insectos limitan el crecimiento en mayor o menor grado de estas malezas, pero en la mayora de los casos son incapaces de eliminar la vegetacin problemtica completamente en el cuerpo acutico. Control integrado: Como los mtodos de control aplicados por separado no son siempre efectivos, es sumamente ventajoso combinar varios procedimientos de manejo. Un posible enfoque es la combinacin del control manual (con el uso de herramientas manuales) con el control biolgico. Los insectos especficos para el control del jacinto de agua, la salvinia o la maleza caimn deben ser particularmente incluidos en este contexto, los que, al menos, ayudan a mantener un baja tasa de crecimiento de las malezas y, por consiguiente, la extraccin manual ser menos prolongada y tediosa. Una combinacin a base de la liberacin de la carpa herbvora y la extraccin manual es tambin otra posibilidad. La carpa herbvora generalmente no se alimenta mucho de las malezas con tejidos relativamente duros o de plantas emergentes que crecen fuera del agua. Sin embargo, es relativamente fcil extraer pequeas poblaciones de malezas con herramientas manuales. Una combinacin a base de aplicaciones herbicida (2, 4-D) y del picudo Neochetina eichhorniae para el control del jacinto de agua ha sido probada en los EE.UU. (Haag 1985). El herbicida no afect directamente los picudos y sucedi que los adultos del insecto se trasladaron de las plantas tratadas con el herbicida a las no tratadas en las reas adyacentes. Sin embargo, en opinin de este autor, la aplicacin de herbicidas debe evitarse lo ms posible dentro o cerca de los cuerpos acuticos, por lo que slo aplicaciones menores del 2, 4-D pueden ser consideradas bajo estas condiciones. Este herbicida es poco costoso y no muy txico, pero no debe olvidarse que el mismo no debe usarse en reas prximas a cultivos de plantas dicotiledneas. Usos prcticos: Con respecto a los altos costos del manejo acutico de malezas, varios estudios han sido realizados sobre las posibilidades de uso prctico, para compensar, al menos parcialmente, los costos de la extraccin de las malezas. Al respecto debe verse la reciente resea de Joyce (1990). La investigacin se ha desarrollado particularmente sobre el jacinto de agua. Una desventaja es que el contenido de agua de las plantas acuticas es muy alto (en el jacinto de agua es ms de 90%), lo cual implica que el transporte del material hmedo es bastante costoso. De aqu se puede concluir que para usos prcticos es apenas posible desarrollar tal sistema sobre una base econmica. Usos prcticos potenciales de las malezas acuticas para los pequeos agricultores generalmente incluyen:

(1) Produccin de biogs; (2) Alimento para animales; (3) Produccin de compost y acolchado La produccin de biogs consiste en la descomposicin controlada de las plantas por una bacteria anaerbica productora de metano. Las plantas trituradas convenientemente son ubicadas en un tanque sellado con el inoculo de la bacteria, el cual, despus de un cierto perodo de tiempo, produce una mezcla de gas consistente en aproximadamente 70% de metano y 30% de dixido de carbono. Este proceso tiene la ventaja de utilizar la humedad de las plantas acuticas, la que es requerida para la fermentacin. El biogas quema pronto y se puede utilizar para cualquier aplicacin, donde el gas natural es utilizado: para cocinar, como fuente de calefaccin y de energa. Sin embargo, el biogas no puede ser comprimido en cilindros a menos que se separe el dixido de carbono. Por lo tanto, no es prctico usarlo para combustible de mquinas. Tambin se debe tomar en consideracin que su uso requiere supervisin continua para mantener la produccin de metano. A pesar que la adquisicin del equipo para la fermentacin puede ser simple y barata, la construccin requiere conocimientos tcnicos, adems de mantenimiento cuidadoso. Numerosas ensayos fallidos se han hecho en la alimentacin de los animales con la masa de las plantas acuticas. Esto es debido al alto contenido de humedad y minerales (sodio, hierro, potasio y calcio se presentan con niveles de 3 a 100 veces ms altos que los hallados en los forrajes producidos en medio terrestre) en las malezas acuticas. No obstante, cuando las plantas estn parcialmente deshidratadas y ensiladas, son normalmente aceptadas por el ganado vacuno y ovino. Las malezas acuticas son aceptadas tambin por lo s animales cuando estas son utilizadas como suplemento o mezcladas con otros forrajes. Mucha atencin se ha prestado al uso de las malezas acuticas como material de compost, en particular del jacinto de agua. Sin embargo, los resultados han sido variables en gran medida, lo cual est probablemente relacionado con la extensin del perodo de pre-secado de las plantas. La mayora de las operaciones exitosas para producir composts a partir de malezas acuticas comprenden la adicin de suelo, ceniza, material vegetal fibroso y estircol seco. Las plantas acuticas al ser utilizadas como acolchado reducen la erosin, suprimen las malezas, disminuyen la evaporacin y aumentan la humedad del suelo y el contenido de materia orgnica. El transporte es, sin embargo, el factor limitante. Esto puede solucionarse parcialmente si las plantas son secadas bajo los efectos de los rayos solares en las orillas del cuerpo acutico antes de su transportacin.