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Investigacin Geotcnica, Geolgica y de Cimentaciones en Estructuras Petroleras Marinas.

RESUMEN: El desarrollo de las actividades humanas ha requerido de una acelerada evolucin en los sistemas de exploracin y explotacin de hidrocarburos en el mar, particularmente a finales del siglo pasado. Su bsqueda a grandes profundidades en el mar ha sido en tirantes de agua que en la actualidad sobrepasan en muchos casos los 1,500 metros. En esta investigacin se hace una descripcin y evaluacin del estado de conocimiento que se tiene de sistemas de explotacin para aguas profundas, y su aplicabilidad potencial para las condiciones del Golfo de Mxico. El desarrollo histrico de las plataformas marinas sirve de marco para analizar los factores que influyen en la seleccin, diseo, construccin e instalacin de estructuras en el mar. La importancia del medio ambiente marino, la morfologa, movimientos del suelo y factores de riesgo entre otros es discutida y el impacto de estos es presentado a la luz de su relevancia en los programas de exploracin geolgica, geotcnica y de ingeniera de cimentaciones. Se presentan conclusiones relevantes. En las recomendaciones se propone la creacin de programas integrales de aguas profundas con carcter multidisciplinario e interinstitucional. ANTECEDENTES Evidencias indican que la explotacin petrolera en el mar usando estructuras de madera tuvo sus inicios a finales de 1800 en las costas de California, donde los equipos de perforacin se apoyaban en muelles de madera sobre caballetes; hacia 1910 estos sistemas se utilizaron en las costas de Louisiana, apoyando las estructuras en cimentaciones a base de pilotes hechos de madera de ciprs (Det Norske Veritas, 1981). Los mtodos de exploracin se basaron primeramente en explosivos, tambin se us la perforacin con barras de acero en cada libre y en una etapa avanzada la perforacin con percusin y despus perforacin rotatoria usando motores impulsados por energa de vapor. Durante la primera mitad del siglo pasado, el desarrollo de la tecnologa de exploracin en el mar fue influenciado por 5M las dos grandes conflagraciones 1938 mundiales. Hacia 1938 Superior Oil instal exitosamente la primera plataforma fija en el fondo marino en el mundo, frente a las costas de Louisiana a una profundidad de 5 metros. Despus de la Figura 1. Plataformas marinas tubulares en las dcadas de los Segunda Guerra Mundial, en 1947 la 30s a los 70s (Adaptada de Dunn, 1982). compaa Kerr-McGee instal la primera plataforma no visible desde la costa, denominada Kermac-16 en un tirante de 6 m, a 16 km mar adentro en las costas de Louisiana, cimentada en 16 pilotes tubulares de acero de 61cm de dimetro. Las dcadas de 1950 y 1960 fueron testigos de un acelerado crecimiento econmico de la posguerra en los Estados Unidos, y una de sus consecuencias fue el desarrollo intenso de la industria de explotacin petrolera marina, particularmente en la zona costera de Louisiana, Texas, Florida y California, as como el de la industria especializada en ese ramo; compaas de transporte, prospeccin, exploracin, diseo, construccin e instalacin de estructuras para plataformas y tendido de tubera bajo el mar surgieron en esa poca.

La informacin investigada no es conclusiva en cuanto a la primera plataforma marina instalada en aguas mexicanas. Acua (1991) indica que las primeras plataformas para explotacin petrolera marina fueron instaladas en la Barra de Santa Ana, Tabasco, en 1958. PEMEX (1976) apunta que la primera plataforma fija instalada en la Faja de Oro Marina se complet en el campo El Tiburn, en abril de 1967. Evidencias documentales sealan que el primer pozo mexicano fuera de costa fue perforado alrededor de 1949, en la Sonda de Campeche, aunque la perforacin se realiz en tierra, la estructura productora se encontraba fuera de la costa a unos 700 m de la playa (Barbosa, 2000). La Figura 1, mostrada en varias publicaciones de los 80s, presenta grficamente las profundidades histricas de explotacin en aguas del Golfo de Mxico, realizadas en su mayora en profundidades menores a los 200 m; esta tendencia se debi fundamentalmente a los siguientes hechos: La existencia y descubrimiento de grandes yacimientos de hidrocarburos en la plataforma continental del Golfo de Mxico. El desarrollo de tecnologas de exploracin y explotacin en aguas poco profundas, como las plataformas tubulares tipo jacket. Un conocimiento limitado de las condiciones geolgicas, ssmicas y de estabilidad del subsuelo marino en regiones de la plataforma continental cercanas al talud continental, en este y en las llanuras abisales. El consumo masivo de combustibles y lubricantes durante la Segunda Guerra Mundial y durante la posguerra, que obligaron a intensificar la explotacin de yacimientos conocidos y disponibles de la plataforma continental del Golfo de Mxico con la tecnologa existente. Por otra parte, el descubrimiento de grandes yacimientos en el Mar del Norte en condiciones agresivas del medio ambiente estimul el desarrollo de nuevos conceptos en explotacin de hidrocarburos. As es como en 1973 se instala la primera estructura hecha de concreto en el mundo para la explotacin de hidrocarburos en el Mar del Norte, el Tanque Ekofish, con tal xito que le seguiran trece plataformas ms de concreto en la misma rea. Durante los 70s se realizaron grandes avances en tecnologa bsica: se introdujo el primer penetrmetro de cono para suelos marinos, se realizaron anlisis de carga lateral en grupos de pilotes y se hizo uso intensivo de la ecuacin de onda para hacer anlisis modales en suelos del Mar del Norte. En esta dcada se inician los trabajos sismolgicos en la Sonda de Campeche, que relacionados con el conocimiento geolgico obtenido de la perforacin de pozos en las reas Mesozoica Chiapas-Tabasco y Pennsula de Yucatn, ayudaron a definir las condiciones litoestratigrficas y estructurales de las rocas mesozoicas y terciarias. Los lechos rojos y las secuencias salinas del Mesozoico representan el inicio de la transgresin marina que form a los sistemas petroleros y constituyen el basamento econmico de las subcuencas petroleras en el Golfo. En los 80s se inici el uso del dilatmetro de Marchetti en ambientes marinos. En 1983 se realizaron mediciones in situ del comportamiento ssmico de la cimentacin de la plataforma Magnus, desplantada en 180 metros de agua. La bsqueda de yacimientos en aguas cada vez ms profundas usando el enfoque basado en plataformas tubulares tipo jacket con cimentacin a base de pilotes, es una tendencia que se ha observado histricamente, como se ilustra en la Figura 1; sin embargo, otro tipo de conceptos como las plataformas de concreto no piloteadas (Christophersen, 1993) y otros sistemas para exploracin y produccin (Lacasse, 1999) han seguido esta tendencia; la Figura 2 confirma este comportamiento hasta nuestros das.

Cuando se identifica una regin del mar donde se encuentra un yacimiento potencial de hidrocarburos, es necesario determinar el(los) enfoque(s) ms apropiado(s) para su exploracin y explotacin; estos incluyen el tipo de plataforma, si es necesaria, que se debe usar. La identificacin de este(os) enfoque(s) depende fundamentalmente de los siguientes parmetros:
Viabilidad econmica del yacimiento, Caractersticas del yacimiento, Nivel de produccin, Riesgo, Requerimientos de almacenamiento, Condiciones del medio ambiente, Experiencia, Otros.

La implementacin, exitosa en la mayora de las veces, de nuevos sistemas de explotacin se ha apoyado no solo en el incesante mejoramiento de los sistemas previos, basado en el desarrollo tecnolgico continuado, sino tambin en un estado del conocimiento del medio ambiente marino mayor y de mejor calidad. El conocimiento de las cargas inducidas por este, adems de las cargas operacionales y peso propio de las plataformas, es de la mayor relevancia para asegurar la estabilidad e integridad de estas estructuras, por lo tanto un estudio apropiado de las condiciones a) geolgicas y b) del medio ambiente, tendr un impacto directo en la calidad de los estudios geotcnicos y en el esquema de cimentacin ms apropiado para la plataforma de inters. La geologa permite determinar algunas condiciones potenciales de riesgo as como el origen y las caractersticas estructurales de la regin donde se encuentra(n) el (los) yacimiento(s) en cuestin; por ejemplo, un modelo tectnico apoyado en anlisis palinoestratigrficos realizados en las secuencias mencionadas arriba y los datos obtenidos de la roca superficial del Challenger Knoll del Golfo de Mxico (GM) (Kikland et al, 1971) apunta a la existencia de una discordancia entre las rocas gneas y metamrficas del basamento y los lechos rojos del Jursico Medio, que se continan desde las subcuencas del GM hacia las cuencas de Huayacocotla-El Alamar, Tlaxiaco y Huamuxtitln. El modelo considera una triple unin que contiene tres periodos; el primero incluye la formacin de la Cuenca Huayacocotla-El Alamar, el segundo da origen a la subcuenca TampicoMisantla y el tercero, contempla el origen del Golfo de Mxico y de las subcuencas de Chihuahua-

Sabinas, Veracruz y Sureste. Las fallas transcurrentes regionales (megashear) en el mar, descritas por Rueda-Gaxiola (1993), que delimitan a los bloques Huizachal-Peregrina, Huayacocotla y Tlaxiaco, son continuidad del las transcurrentes NE-SW definidas por Aguayo y Marn-Crdova (1987) en el continente. Se estima que las reservas mundiales de hidrocarburos en aguas profundas (mayores de 300 m) y ultraprofundas (mayores de 1800 m) son entre 40 y 150 billones de barriles (Bergman et al., 2004; Delaytermoz et al., 2001). La industrializacin de Mxico, con sus requerimientos cada vez mayores de combustibles convencionales como gasolinas, gas, aceites y otros, as como la necesidad de satisfacer sus cuotas de exportacin, han causado que las actividades de exploracin y explotacin de hidrocarburos en el mar se estn moviendo gradualmente hacia aguas ms profundas del Golfo. La industria petrolera marina en aguas de Campeche actualmente explota yacimientos en profundidades cercanas a los 200 m. Por otra parte se han hecho descubrimientos de yacimientos en la regin del Golfo en territorio de los Estados Unidos, en profundidades ms all de los 300 m y aun hay muchas regiones sin explorar en toda esta regin, consecuentemente ser necesario utilizar enfoques basados en plataformas compatibles con tales profundidades o sistemas de produccin submarinos. Algunas alternativas para estas aguas y condiciones de mar son las siguientes:
Tabla Error! Bookmark not defined. Enfoques alternativos para exploracin y explotacin en aguas profundas.
Sistemas flotantes TLP. Spar. Semisumergibles Enfoques mixtos Otros. Apoyadas en el Piso marino Torres atracadas Torres articuladas Sistemas de produccin bajo el agua. Enfoques mixtos. Otros.

Cada uno de estos sistemas impone diferentes condiciones de carga al suelo durante su instalacin y operacin, y sus reas de influencia son variadas tambin. Por lo tanto, los programas de exploracin geolgica, geofsica y geotcnica debern cubrir diferentes requerimientos para aguas profundas. De aqu que la definicin de sistemas alternativos como los incluidos en la Tabla 1, y la identificacin de reas de conocimiento del subsuelo marino, donde es necesaria investigacin y desarrollo para las condiciones especficas de las aguas profundas en el Golfo son prioritarias para Mxico. Los factores ms relevantes del ambiente marino, arriba y abajo del espejo de agua son fuente fundamental de sistemas de cargas sobre estructuras de plataformas que deben ser considerados con cuidado en la exploracin de aguas profundas:

1. 1. Profundidad del piso marino. Los enfoques

Figura 3. Cambio en las condiciones de carga para diferentes enfoques y profundidades.

convencionales basados en plataformas tubulares tipo jacket han funcionado satisfactoriamente en profundidades de hasta 300 m en condiciones tpicas del GM, ms all de ese nivel, las cantidades de acero requeridas hacen econmicamente ms atractivos otros enfoques, como los basados en torres articuladas. Para profundidades mayores a los 600 m se han usado otros sistemas cuyo principio de soporte en el fondo marino es diferente (Figura 3); mientras que las plataformas tipo jacket transmiten esfuerzos de compresin adems de los de tensin debidos a los momentos de volteo, las torres articuladas disponen de cmaras de flotacin bajo la superestructura que les permiten compensar casi totalmente las cargas aplicadas, de tal forma que los esfuerzos de compresin transmitidos a la cimentacin son mnimos, en el otro extremo las plataformas de piernas tensadas usadas en profundidades de hasta 1430 m, inducen esfuerzos de tensin sobre la cimentacin. 2. 2. Oleaje. Una de los factores del medio ambiente ms relevantes en el diseo de una plataforma es el oleaje; las caractersticas del oleaje dependen del sitio donde se determinen, sus parmetros bsicos, altura, periodo y longitud se deben conocer en sitios del mar donde se han detectado yacimientos potenciales de hidrocarburos. En condiciones difciles del mar, los valores tpicos de diseo de altura de ola son alrededor de 30 m, y en condiciones menos agresivas como en el GM puede llegar hasta 23 m (Witz, 1994; Dunn, 1982). Las cargas por oleaje se deben al arrastre de partculas de agua entre si y contra la superficie del objeto en que se impactan, a la masa de agua y del obstculo frente a ella y a la dispersin de la ola que incide sobre un cuerpo, por lo que la forma, tamao y profundidad del objeto contra el que se impacta una ola son importantes en la determinacin de la magnitud de las fuerzas inducidas por aquella, por ejemplo, las fuerzas por oleaje en la plataformas tubulares generan momentos de volteo que son tomados por la cimentacin en forma de cargas axiales de tensin y compresin, en estos tipos de elementos estructurales las componentes de arrastre de las olas son dominantes en el diseo mientras que en superficies grandes como las de plataformas de concreto las fuerzas debidas a la difraccin del oleaje son ms importantes. La tendencia al desplazamiento horizontal sobre el fondo marino provoca esfuerzos de cortante y momentos de volteo que deben ser tomados por la cimentacin. Existen varios mtodos para determinar las fuerzas por oleaje que en general se pueden agrupar en mtodos deterministas y probabilsticos, un estudio extensivo de estos se puede encontrar en Wilson (1984). 3. 3. Viento. Otro factor importante en el diseo de plataformas marinas es el viento, cuya energa cintica se transforma en fuerza cuando impacta un obstculo; estas fuerzas son ms relevantes en cuerpos donde una parte importante de su superficie esta expuesta a este agente, como en el caso de plataformas flotantes o barcos con sistemas de posicionamiento dinmico. Una forma racional de estimar estas fuerzas es a travs de la determinacin de su velocidad en un cierto lapso (Furnes, 1982), y de otros parmetros como la geometra del objeto (A, Ci, donde Ci son coeficientes de altura y forma) y su altura sobre el nivel del mar (h), la densidad de la masa del aire () y al ngulo de incidencia () de este sobre la superficie del objeto en que se impacta. Diferentes instituciones (API, ABS, DNV entre otras) han propuesto expresiones para determinar estas fuerzas que se pueden agrupar en general en la siguiente expresin:

F f (v, , Ci , h, ) A

(1)

El efecto combinado de Oleaje y viento puede causar inversin cclica de esfuerzos transmitidos a la cimentacin. 4. 4. Movimientos del piso marino. El carcter dinmico del ambiente marino se manifiesta en cada uno de los elementos que lo componen; oleaje, agua, viento, corrientes marinas, flora, fauna, fenmenos tectnicos y volcnicos as como las actividades del hombre interactan entre si. El suelo marino tambin es influenciado y convertido en agente transformador. Los movimientos del suelo en este ambiente pueden ser organizados atendiendo a su morfologa

comn, a las causas del movimiento, a las caractersticas del movimiento, a los mecanismos que disparan el movimiento, a los modos de falla, tipos de suelo, geometra de taludes, etctera. Sin embargo, cualquier mtodo que se utilice para agruparlos debe obedecer a un propsito definido, en este caso, a la prevencin o solucin de problemas de estabilidad de las estructuras instaladas en l. La tabla 2 presenta una organizacin de los tipos de movimiento basada en: el tipo de movimiento, caractersticas del suelo y causas probables de activacin. Los mecanismos de ruptura o falla de suelos marinos se explican en trminos de; aumento excesivo de las presiones de poro, generacin y expulsin de gases, velocidad del agua mayor o igual a la velocidad de arrastre de partculas, gravedad y aumento en el momento actuante sobre taludes. Las causas de activacin de estos movimientos pueden ser oleaje severo, sismos, explosiones, corrientes marinas, alteracin del equilibrio suelo-gas-agua, erosin, sobrepeso en taludes y actividades humanas en el sitio.

Tabla Error! Bookmark not defined.. Movimientos de suelos marinos.


Tipo de movimiento Fluidificacin del sedimento con transporte lateral de partculas. Fluidificacin y translacin de sedimento talud abajo. Colapso del Piso marino in situ, sin transporte. Deslizamiento rotacional de bloques de sedimentos, talud abajo. Migracin de suelos. Caractersticas de los materiales Arenas gruesas y gravas Arenas finas a medias uniformes, sueltas. Limos no plsticos. Arcillas y limos no consolidados con baja resistencia al corte. Arenas finas a medias uniformes, sueltas, limos no plsticos. Alto contenido de gas en los poros del sedimento. Baja resistencia al esfuerzo cortante. Suelos granulares uniformes en estado suelto. Limos gruesos no plsticos, no consolidados. Gas intersticial. Baja resistencia al corte. Suelos finos de consistencia blanda, normalmente consolidados. Arenas y gravas con finos. Escombros. Suelos finos y granulares. Materiales de origen pelgico. Posiblemente suelos y/o escombros con consistencia blanda o en estado suelto bajo suelos ms densos. Causa probable de activacin Oleaje asociado a tormentas extremas. Temblores de tierra. Gravedad y mareas. Oleaje asociado a tormentas extremas. Sismos. Corrientes debidas a turbidez. Sismos. Explosiones. Produccin de gas metano. Aumento rpido del peso sobre la corona del talud, tpico de depsitos delticos. Sismos. Corrientes debidas a mareas. Tormentas. Turbidez. Corrientes litorales. Sismos. Explosiones. Actividad volcnica.

Colapso del Piso marino superficial, in situ tipo graben, sin transporte. Falla inversa de talud

Depsitos finos de consistencia blanda, no consolidados. Alto contenido de gas en los poros del sedimento. Baja resistencia al esfuerzo cortante.

Sobrecarga del talud debida a materiales ms densos descargados rpidamente.

5. 5. Geomorfologa marina. El estudio cuidadoso de la morfologa marina, permite determinar sitios ms probables para el tendido de lneas y desplante de cimentaciones o

sistemas de anclaje, as como prevenir condiciones potencialmente inseguras en aguas someras y profundas, entre estas la existencia de canales, rellenos de escombros, fallas, plegamientos, taludes, deslizamientos, afloramientos rocosos, formas cnicas en el piso marino, que pueden ser indicadores de depsitos de gas o evidencia de licuacin, y otros. 6. 6. Factores geotcnicos de riesgo. Otros factores relevantes son aquellos asociados a riesgo, que desde el punto de vista geotcnico se pueden incluir en cuatro grandes grupos: a) a) Los relacionados al diseo, construccin, instalacin y operacin de estructuras en el fondo marino. b) b) Factores humanos. c) c) Fenmenos naturales y d) d) Medio ambiente marino. La creacin de una base de datos con casos bien documentados de movimientos del suelo marino, permitir verificar y calibrar modelos para prevenir o controlar estos movimientos. La visin a futuro de la exploracin y explotacin de yacimientos marinos en aguas profundas debe incluir, en opinin de los autores, la existencia de un estado del conocimiento slido del movimiento de suelos marinos. La Tabla 3 presenta una lista con los factores relevantes desde el punto de vista geotcnico y geolgico.
Tabla Error! Bookmark not defined.. Factores geotcnicos y geolgicos de riesgo en el fondo marino.
Diseo, construccin, instalacin y operacin. Planeacin inadecuada. Criterios de diseo inapropiados. Falta de Identificacin de las limitaciones de modelos. Experiencia o conocimientos insuficientes o nulos. Incertidumbres de diseo (heterogeneidades del suelo y muestreo, interpretacin de resistencia, determinacin de profundidad de fijacin aparente, interaccin sueloestructura y cimentacincimentacin, etctera). Efectividad de precarga, penetracin y sobrecarga en plataformas autoelevables por ejemplo. Capacitacin de personal inapropiada o nula. Programa de identificacin y mitigacin de riesgos inapropiado. Factores humanos. Actitud en el sitio de trabajo. Sabotaje. Otros. Fenmenos naturales: Tectonismo, vulcanismo, tormentas, clima, etc. Licuacin. Flujo sbito de sedimentos finos. Colapso de la estructura del suelo. Fallas de talud. Flujo y fallas rotacionales por sobrecarga de sedimentos. Activacin de fallas. Deformaciones del fondo marino por temblores o vulcanismo. Hidroexplosiones. Hidrofracturamiento. Generacin potencial de corrientes de turbidez. Generacin de corrientes extraordinarias (El Nio, etc.). Estratos presurizados. Depsitos coloidales. Hidratos de metano. Medio ambiente. Viento, oleaje, corrientes marinas, etc. Corrientes de turbidez. Migracin de dunas de arena. Socavacin. Deposicin despus de socavacin. Suelos con altos contenidos de gas intersticial. Conos o paquetes de gas metano u otro. Produccin de gas a travs de suelos fracturados o permeables. Cambios en Presin y temperatura por aumento de profundidad del fondo marino. Suelos Difciles (depsitos floculados, arenas presurizadas, etc.). Existencia de hidratos de metano. Efectos cclicosdinmicos inducidos por el medio ambiente. Geomorfologa: Valles. Montaas. Caones. Fosas. Agujeros.

Otros.

Otros.

7. 7. Corrientes marinas. Estas son movimientos del agua, dentro del mar, que siguen un patrn similar de desplazamiento y velocidad, y pueden causar diferentes efectos sobre las plataformas, entre estos se cuentan socavacin y deposicin de sedimentos a corto y largo plazo, erosin y cargas de arrastre sobre elementos estructurales que inducen cargas cclicas debidas a la generacin de vrtices. Entre los distintos tipos de corrientes marinas, las debidas a turbidez y aquellas originadas por mareas juegan un papel importante en el diseo, instalacin y operacin de estructuras, lneas de comunicacin y tuberas en el lecho marino. Las fuerzas debidas a corrientes marinas se calculan con base en la velocidad de estas y su distribucin vertical, y en algunos casos horizontal, para lo cual existen varios mtodos para determinarla, a saber: Procedimientos empricos que Medicin por instrumentacin en hacen uso de tablas de mareas y boyas, disponible en lnea, en varios asumen condiciones simplificatorias sitios de internet. para el clculo de fuerzas. Procedimientos sofisticados Uso de formulas semiempricas usando informacin instantnea para el clculo de velocidades de meteorolgica y oceanogrfica corriente. obtenida va satlite e instrumentacin en el sitio especfico, Uso de tablas de corrientes. interpretada por especialistas. Siempre que sea posible la determinacin de estas velocidades debe apoyarse en mediciones reales. 8. 8. Actividad Ssmica. La actividad ssmica de origen tectnico y volcnico modifica el medio ambiente marino en diferentes formas entre las que se cuentan: Cambios en la morfologa marina; cados de rocas y masas de hielo o suelos, licuacin de suelos granulares, fluidificacin de suelos finos no consolidados, fallas de talud, deformaciones del fondo marino, cambios en los ecosistemas del mar por; generacin de corrientes, cambio en los patrones de oleaje, muerte de cualquier forma de vida, generacin de tsunamis, etctera, cambios tectnicos y volcnicos; activacin o reactivacin de los sistemas de fallamiento, o de actividad volcnica y finalmente daos o alteraciones de estructuras marinas instaladas por el hombre. 9. 9. Otros factores. Otros factores que afectan el comportamiento y estabilidad de estructuras para plataformas son: el empuje y adherencia de bloques de hielo sobre plataformas, la formacin de colonias de organismos marinos (Heaf, 1979), corrosin y otros. Un programa para la explotacin de hidrocarburos en aguas profundas debe abordar sus metas propuestas gradualmente, en etapas donde las diferentes reas de conocimiento se integren dentro de un programa con objetivos especficos, claros y directos. Por lo que se requiere de un mecanismo de acceso al conocimiento, multidisciplinario y flexible donde se pueda acceder a informacin confiable de manera gil. Las necesidades de conocimiento regional debern incluir, pero no estar limitadas a: Sismicidad. Geologa regional y zonal. Batimetra. Topografa. Geomorfologa. Espesor de sedimentos superficiales. Sistematizacin en el uso de teoras de oleaje. Determinacin de corrientes marinas (por turbidez, mareas y otras).

Desde el punto de vista geotcnico este conocimiento debe incluir: Factores geotcnicos de riesgo. Estratigrafa. Propiedades mecnicas de suelos con alto contenido de gases intersticiales. Instrumentacin a grandes profundidades, presiones y temperaturas extremas. Exploracin y muestreo de suelos con altos contenidos de gas en aguas profundas. Pruebas in situ. Identificacin y caracterizacin de estratos presurizados. Identificacin y caracterizacin de sedimentos coloidales. Otros. Esta informacin, incluida en una base de datos regional, no solo permitir la zonificacin y mapeo necesarios para instalar estructuras en ambientes a grandes profundidades, en condiciones ms seguras y con proyecciones optimas de recuperacin financiera a corto y largo plazo, sino tambin la instalacin de nuevas estructuras y tuberas o el mantenimiento de las existentes, en ambientes con condiciones restrictivas: Ejemplo: Asumamos la existencia de una regin de explotacin marina densamente ocupada por plataformas y tubera, como el caso del campo Cantarell, que cuenta con alrededor de 20 plataformas, 4 complejos de produccin, dos terminales de exportacin de crudo y una planta de compresin de gas y alrededor de 320 km de tubera (Segn datos de 1999; Limn-Hernndez et al., y de Speirs et al.). Disponiendo, a travs de una base de datos, de la topografa regional con las ciudades y pueblos importantes incluidos, la batimetra de la regin productora, el mapa de lneas de conduccin y cables; localizacin de estructuras en el mar como plataformas, complejos, estaciones de tratamiento y compresin de gas. Existe el requerimiento de tender una lnea de conduccin de 24 pulgadas desde un sitio M en el complejo de plataformas, a la costa donde se encuentran tres sitios potenciales de almacenamiento. El tendido de tubera esta sujeto a las siguientes restricciones: a) gradientes no mayores de 8%, b) la ruta de la lnea de conduccin no debe cruzar una regin ecolgica sensible, c) de preferencia instalar la tubera a lo largo de una rea predefinida, d) la lnea no debe pasar en radio de 1000 metros de la plataforma K. Utilizando esta informacin, que considera los factores mencionados en este documento, y disponible en una base de datos, as como sistemas de informacin geogrfica (GIS) es posible determinar la ruta ptima que satisfaga los requerimientos anteriores al mnimo costo. CONCLUSIONES. De lo presentado en el cuerpo de este documento se obtienen las siguientes conclusiones: 1. 1. Para satisfacer la incesante demanda de combustibles y lubricantes, la tendencia en explotacin petrolera marina es hacia explorar yacimientos potenciales a grandes profundidades en el mar. 2. 2. La industria petrolera marina nacional ha llegado a profundidades cercanas a los 200 m, el siguiente paso ya se dio en este siglo con el inicio de exploraciones en aguas profundas. 3. 3. Existen enfoques para la explotacin de yacimientos en aguas profundas basados en estructuras flotantes y estructuras apoyadas en el piso marino instalados exitosamente en otras regiones del Golfo de Mxico y del mundo. 4. 4. Cada unos de estos sistemas usa distintos tipos de cimentacin (pilotes, campanas de succin, anclas, etctera) e impone al subsuelo marino diferentes condiciones de esfuerzo que van desde compresin hasta traccin.

5. 5. El conocimiento slido y confiable de las condiciones del medio ambiente y fondo marino en aguas profundas, incluyendo los factores geotcnicos y geolgicos de riesgo es fundamental para la instalacin exitosa de estas estructuras en el mar. 6. 6. Se propone la creacin de un Programa Integral de Aguas Profundas con carcter multidisciplinario que incorpore instituciones nacionales e internacionales, y que incluya la creacin de bases de datos multidisciplinarias y flexibles para acceder a la informacin necesaria para la instalacin, operacin y mantenimiento de sistemas de explotacin de hidrocarburos en el mar, y se presenta un ejemplo que, aunque simplificado, muestra el potencial de esta propuesta utilizando la informacin de una base de datos y sistemas computacionales de informacin geogrfica. 7. 7. La informacin necesaria debe incluir los aspectos geotcnicos, geolgicos y oceanogrficos mencionados ms arriba. Referencias:
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8.

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